dic 16 2014

Observar el cometa C/2014 Q2 Lovejoy en Navidad

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El cometa C/2014 Q2 Lovejoy podrá ser observado a simple vista a finales de Diciembre de 2014 desde el Hemisferio Norte, de hecho cuando escribo esto ya hay reportes de haber detectado el cometa a simple vista desde latitudes australes.

La trayectoria de este objeto sobre la esfera celeste hará que cada noche esté a más altura sobre el horizonte, al mismo tiempo cada vez más brillante, o sea, cada vez más fácil de observar. Pero a partir del 28 de Diciembre la Luna comenzará a estar presente después de la medianoche, dificultando con su luz la visión del cometa. Así pues, las mejores noches para intentar observarlo serán las del viernes 26 y sábado 27, entorno a la medianoche y nada más se ponga la Luna.

Para los observadores en la Latitud 40ºN (correspondiente al Sur de Europa, y también a Estados Unidos, Asia Central y Japón), en esos momentos el cometa estará situado en dirección Sur a unos 20º de altura sobre el horizonte.

Tomando como referencia la constelación de Orión que justamente también estará hacia el Sur, con una simple triangulación entre las brillantes estrellas Rigel y Sirio podremos localizar fácilmente la zona en que se encuentra el cometa.

Recordamos que es necesario alejarse de la luz de las ciudades y observar desde un lugar con el horizonte despejado y libre de obstáculos en dirección Sur. El cometa se verá a simple vista muy ténue, como una borrosa mancha de luz, pero si observamos con unos simples prismáticos podremos contemplar toda la belleza de su fluorescente coma gaseosa, y su larga y estrecha cola iónica.

Más información sobre el cometa C/2014 Q2 Lovejoy en Diciembre

dic 01 2014

Cometas brillantes en Diciembre de 2014

Tabla de cometas brillantes observables desde (interpretación):

CometaDía 1Día 15Día 30Máximo
Mag. 7.4
Muy bajo hacia el S al final de la noche
Mag. 6.0
Muy bajo hacia el S al final de la noche
Mag. 4.5
Bajo hacia el S al inicio de la noche
Previsto para
11-Jan-2015
Mag. 4.0
Mag. 8.0
Muy bajo hacia el O tras anochecer
Mag. 9.0
Inobservable por proximidad al Sol
Mag. 10.0
Inobservable por proximidad al Sol
Sucedió el
20-Nov-2014
Mag. 9.0
Mag. 9.2
No visible desde esta latitud
Mag. 10.1
Muy bajo hacia el S tras anochecer
Mag. 11.0
Muy bajo hacia el S tras anochecer
Sucedió el
28-Sep-2014
Mag. 7.1
Mag. 10.9
Bajo hacia el N durante toda la noche
Mag. 11.0
Bajo hacia el N al inicio de la noche
Mag. 11.1
Bajo hacia el O al inicio de la noche
Sucedió el
28-Oct-2014
Mag. 10.4
Mag. 11.1
Bajo hacia el E antes de amanecer
Mag. 11.2
Bajo hacia el E antes de amanecer
Mag. 11.4
Bajo hacia el E antes de amanecer
Sucedió el
20-Nov-2014
Mag. 11.0
Mag. 12.6
Muy bajo hacia el O tras anochecer
Mag. 11.7
Muy bajo hacia el O tras anochecer
Mag. 11.5
Bajo hacia el O tras anochecer
Previsto para
27-Dec-2014
Mag. 11.5
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Cometa C/2014 Q2 (Lovejoy)


Imagen del cometa C/2014 Q2 (Lovejoy) , tomada el 28 de noviembre de 2014, desde Farm Tivoli (Namibia). Foto: Gerald Rhemann*
 

Desde su descubrimiento el cometa C/2014 Q2 (Lovejoy) ha mantenido de manera sostenida un fuerte incremento de brillo con una tasa de n=9 llegando a ser observable mediante prismáticos a finales de Noviembre. También ha sido muy remarcable en este pasado mes la evolución de su coma que ha duplicado su diámetro hasta los 400.000 Km.; las fotografías han revelado que se trata de una coma muy gaseosa con una fuerte emisión de C2 registrada mediante espectroscopía por Rob Kaufman. Aunque visualmente todavía no se ha detectado, a finales de Noviembre comenzó a revelarse en las imágenes del cometa una tenue cola iónica que ha superado los 1.5 grados de longitud.

Es un poco arriesgado hacer un pronóstico para un cometa potencialmente muy brillante. Sabemos que es bastante habitual que este tipo de cometas en su última fase de aproximación al Sol reduzcan significativamente su tasa de incremento de brillo, un proceso que podría estar provocado por la sublimación de hielo de agua al alcanzar el núcleo una elevada temperatura, sofocando la sublimación de compuestos más volátiles como los derivados de gases carbónicos. Esta inflexión en la curva de luz, en caso de producirse, suele suceder antes de que el cometa alcance la distancia de 1.25 U.A. del Sol, con lo cual el perihelio del C/2014 Q2 (Lovejoy) a 1.29 U.A. del Sol nunca va a evitarnos la posibilidad de que el cometa no llegue a alcanzar el brillo previsto.

Dicho lo cual, si el cometa continúa aumentando de brillo con la misma tendencia que mantiene desde su descubrimiento, el cometa comenzará el mes de Diciembre en magnitud 7.5 observable mediante pequeños prismáticos, llegando a ser observable a simple vista durante la segunda quincena del mes para terminar el año alrededor de la magnitud 4.5.

Durante los últimos días de 2014 y primeros de 2015 el cometa se proximará a 0.5 U.A. de la Tierra con una geometría que permimirá su observación desde todo el planeta durante toda la noche. Muy favorable para poder observar una posible cola y/o anti-cola de polvo, ya que cruzaremos el plano de su órbita el 25 de Diciembre, y ya sabemos que las pesadas partículas de polvo se extienden a lo ancho de este plano. Pero poco favorable para disfrutar de una larga cola de gas que ya está en desarrollo, pues se extenderá hacia detrás del cometa al ser observado desde nuestro punto de vista.

Desde el Hemisferio Norte el cometa se podrá observar al final de la noche a poca altura sobre el horizonte sur en la primera quincena de Diciembre; tal cual transcurra el mes irá ascendiendo en el cielo y apareciendo antes hasta ser observable en el centro de la noche. Desde latitudes ecuatoriales y australes, su altura será mucho mayor cuanto más al sur observemos:

Diagrama de Visibilidad desde (interpretación):

 

Dentro de la constelación de Puppis a principios de Diciembre, se desplazará en dirección noroeste pasando el día 14 a sólo 4′ del centro de la galaxia NGC 2310. Entrando en Columba en la segunda quincena, pasará el día 22 a 0.5º de la galaxia NGC 2188. A finales de Diciembre ingresará en la constelación de Lepus, pasando el día 29 a sólo 8′ del centro del cúmulo globular M79:


Carta de localización del cometa C/2014 Q2 (Lovejoy) en diciembre de 2014
 


Cometa C/2013 A1 (Siding Spring)


Imagen del cometa C/2013 A1 (Siding Spring) , tomada el 15 de noviembre de 2014, desde Morella, Valencia (España). Foto: Dídac Mesa*
 

Después de su caída de brillo cuando se acercaba al perihelio y que hacía temer su desaparición, una vez superada su máxima aproximación al Sol el cometa C/2013 A1 (Siding Spring) ha sufrido en Noviembre un estallido de actividad que ha hecho que su brillo aumente rápidamente hasta alcanzar la magnitud 9. A juzgar por las imágenes obtenidas parece tratarse de una explosión de C2, ya que el cometa ha mezclado su aspecto blanquecino anterior al perihelio junto con una coma exterior de intenso color verde.

Más complicando es hacer un pronóstico para un cometa que está en plena fase “outburst”, al cierre de esta edición el cometa C/2013 A1 (Siding Spring) continuaba aumentando de brillo a pesar de estar alejandose del Sol y de la Tierra. En magnitud 9 a principios de Diciembre observable mediante pequeños telescopios, poco se puede aventurar de lo que suceda después; lo lógico es que en algún momento el cometa empiece a bajar de brillo pero no sabemos cuándo ni en qué medida.

Apenas será observable, sólo a partir de latitudes superiores a 40ºN y durante los primeros días de Diciembre muy bajo sobre el horizonte oeste al anochecer. Su pobre elongación no permitirá más posibilidades de observación este mes:

Diagrama de Visibilidad desde (interpretación):

 

En la constelación de Ophiuchus y moviéndose hacia el norte en los pocos días en que será observable:


Carta de localización del cometa C/2013 A1 (Siding Spring) en diciembre de 2014
 


Cometa C/2012 K1 (PANSTARRS)


Imagen del cometa C/2012 K1 (PANSTARRS) , tomada el 22 de noviembre de 2014. Foto: SEN/Damian Peach*
 

Después de haber superado su perihelio y de haber tenido una segunda aproximación a la Tierra, en Noviembre el cometa C/2012 K1 (PANSTARRS) inició un rápido descenso de brillo hasta la magnitud 9. A pesar de ello todavía ha seguido reportándose en visual una cola de polvo de 0.5º de longitud, que mediante métodos fotográficos ha ido acompañada de una fina cola iónica tal como puede apreciarse en la imagen adjunta.

En fase de alejamiento definitivo del sistema solar interior, el cometa C/2012 K1 (PANSTARRS) seguirá bajando rápidamente de brillo. Con magnitud 9 a principios de Diciembre todavía observable mediante pequeños telescopios, terminará el año alrededor de la magnitud 11 sólo accesible a telescopios de al menos 20 cm. de apertura.

Desde latitudes boreales será observable sólo durante las primeras horas de la noche y a baja altura sobre el horizonte sur. Desde latitudes ecuatoriales estará notablemente más alto, y desde el Hemisferio Sur además podrá observarse más tiempo durante toda la primera mitad de la noche:

Diagrama de Visibilidad desde (interpretación):

 

En la constelación de Phoenix y moviendose en dirección noroeste, tras entrar en Sculptor pasará el día 19 a 1º de la galaxia NGC 55:


Carta de localización del cometa C/2012 K1 (PANSTARRS) en diciembre de 2014
 


Cometa C/2014 Q3 (Borisov)


Imagen del cometa C/2014 Q3 (Borisov) , tomada el 21 de noviembre de 2014, desde Turmkogel (Austria). Foto: Michael Jäger*
 

El cometa C/2014 Q3 (Borisov) ha mantenido en Noviembre una magnitud constante de 11 mientras efectuaba su particular perihelio entorno al Sol, observandose una pequeña coma de baja condensación. Mediante fotografía la coma presentó un tono azulado y una débil cola que parece de polvo.

Con una órbita muy abierta alrededor del sistema solar interior, aunque haya superado el perihelio el cometa mantendrá un brillo y aspecto similar durante todo el mes de Diciembre, alrededor de la magnitud 11 sólo observable mediante equipos de apertura media, o fotográficamente.

Circumpolar desde 40ºN durante las tres primeras semanas de Diciembre, observable al principio y al final de la noche hacia el norte. Desde 20ºN sólo será observable a baja altura al principio de la noche, e inobservable desde latitudes ecuatoriales y australes:

Diagrama de Visibilidad desde (interpretación):

 

Dentro de la constelación de Draco y desplazandose hacia el sur, no tendrá ningún encuentro destacable en el mes de Diciembre:


Carta de localización del cometa C/2014 Q3 (Borisov) en diciembre de 2014
 


Cometa C/2014 R1 (Borisov)


Imagen del cometa C/2014 R1 (Borisov) , tomada el 17 de noviembre de 2014, desde Ellisville, Misuri (EEUU). Foto: Gregg Ruppel*
 

Pocas observaciones del cometa C/2014 R1 (Borisov) en Noviembre que lo situaron entorno a la magnitud 11 también durante su perihelio. Su coma se vió bastante pequeña con sólo unos 150.000 Km. de diámetro. En imagen a color la coma también se reveló azulada y con una estrecha cola, un aspecto muy similar el de los dos cometas de Bosivov, aunque este último aparece con la cola más alargada.

Con la Tierra a la zaga de este cometa, se mantendrán sus distancias prácticamente constantes durante todo el mes de Diciembre mientras el cometa se aleja lentamente del Sol. Así pues su brillo estará alrededor de la magnitud 11 con un leve descenso hacia finales de mes. Observable sólo con telescopios de al menos 20 cm. de apertura.

Observable a baja altura sobre el horizonte sureste antes del amanecer desde latitudes boreales y ecuatoriales; dede el Hemisferio Sur también podrá observarse pero a una altura mucho más baja:

Diagrama de Visibilidad desde (interpretación):

 

Dentro de la constelación de Virgo y moviendose en dirección sureste, entrará en Libra a finales de Diciembre:


Carta de localización del cometa C/2014 R1 (Borisov) en diciembre de 2014
 


Cometa 15P/Finlay


Imagen del cometa 15P/Finlay , tomada el 21 de junio de 2014, desde San Pedro de Atacama (Chile). Foto: J.F.Soulier/A. Maury*
 

Descubierto por el astrónomo sudafricano William Henry Finlay el 26 de Septiembre de 1886, desde entonces varios acercamientos a Júpiter han ido alterando su órbita, que actualmente tiene un período de 6.5 años con su próximo perihelio a 0.98 UA del Sol y que será el 27 de Diciembre de 2014.

A fecha de cerrar esta edición todavía no hay ningún reporte visual del retorno del cometa 15P/Finlay, sólo mediciones CCD que en Octubre apuntaban una magnitud de 17.5 y alguna imagen que todavía no muestra actividad relevante.

Por lo que se sabe de apariciones anteriores este cometa tiene una tasa de incremento de brillo relativamente alta, y en teoría tendía que alcanzar un máximo de entre magnitud 11 y 10 a finales del mes de Diciembre al alcanzar su perihelio. Debería comenzar a ser observable a principios de Diciembre con una magnitud aproximada de 12 mediante telescopios de más de 20 cm. de apertura.

Será observable a muy baja altura sobre el horizonte suroeste al anochecer desde todas las latitudes:

Diagrama de Visibilidad desde (interpretación):

 

En Sagittarius a principios de Diciembre y desplazandose en dirección este, el día 10 pasará a 1º del cúmulo globular M75 justo antes de entrar en Capricornus. Cuando se encuentre en el centro de dicha constelación el día 24 de Diciembre, pasará a sólo 4′ de Marte; es un encuentro por perspectiva ya que realmente el cometa estará 0,5 U.A. más cerca de nosotros que el planeta rojo:


Carta de localización del cometa 15P/Finlay en diciembre de 2014
 


 

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