mar 01 2015

Cometas brillantes en Marzo de 2015

Tabla de cometas brillantes observables desde (interpretación):

CometaDía 1Día 15Día 30Máximo
Mag. 5.5
A media altura hacia el N al inicio de la noche
Mag. 5.9
A media altura hacia el N al inicio de la noche
Mag. 6.2
Bajo hacia el N durante toda la noche
Sucedió el
13-Jan-2015
Mag. 3.9
Mag. 11.5
No visible desde esta latitud
Mag. 10.2
No visible desde esta latitud
Mag. 9.6
No visible desde esta latitud
Previsto para
06-Apr-2015
Mag. 9.5
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Cometa C/2014 Q2 (Lovejoy)


Imagen del cometa C/2014 Q2 (Lovejoy) , tomada el 13 de febrero de 2015, desde Dorfstetten (Austria). Foto: Michael Jäger*
 

Desde que a finales de Enero de 2015 el cometa C/2014 Q2 (Lovejoy) superó el perihelio ha cambiado su comportamiento fotométrico, algo usual en muchos cometas que posiblemente puede atender al cambio del ángulo de rotación del núcleo respecto a la posición del Sol que se produce en el perihelio. En cualquier caso, las estimaciones visuales revelan que el cometa mantiene su actividad casi inmutable pese al alejamiento del Sol, con un lento descenso de brillo sólo producido por el mero aumento de distancias del cometa al Sol y a la Tierra. Por tanto el cometa permaneció en Febrero observable a simple vista desde lugares oscuros, descendiendo de la magnitud 4,5 a la 5,5. Aunque con mucha dispersión en los datos, la coma se ha mantenido en el rango de los 500.000 Km. de diámetro con una condensación moderada entorno a grado 5; su cola ha sido observable mediante prismáticos con una longitud de 1 a 2 grados. Fotográficamente ha sido todo un espectáculo seguir la evolución de la cola, pocas veces tan bien documentada como hasta la fecha, no tanto la longitud que se registró sino los detalles de desconexiones y la propia rotación de la cola, algo nunca visto, tal como se puede apreciar en las imágenes adjuntas.

Van-Yi-c2014Q2_G1_1422672773

Animación del cometa C/204 Q2 (Lovejoy), obtenida por Van Yi desde Meizhou (China)*.
(Pulsar sobre la imagen para visualizar la animación)

Si el cometa Lovejoy continúa con la tendencia actual, en Marzo seguirá descendiendo de brillo muy lentamente hasta la magnitud 6,5. Dejará de ser observable a simple vista pero permanecerá siendo un cometa muy atractivo para verlo a través de prismáticos, mediante los cuales todavía se podrá apreciar la cola aunque desde lugares oscuros. Por supuesto, mediante fotografía todavía será espectacular si trabajamos en campos medios del orden de unos pocos grados. Por último, decir que en cualquier momento se acentuará su pérdida de brillo, por lo que la predicción podría estar sobreestimada para la segunda quincena de Marzo.

Circumpolar desde latitudes superiores a 30ºN será visible durante toda la noche, aunque su máxima altura será al finalizar el crepúsculo vespertino. Desde aproximadamente 20ºN será visible todo el mes al principio de la noche, y sólo durante los primeros días de Marzo desde latitudes ecuatoriales. El cometa Lovejoy no será observable desde latitudes australes:

Diagrama de Visibilidad desde (interpretación):

 

En plena Vía Láctea y en la constelación de Cassiopeia desplazandose en dirección norte, pasará entre los días 11 y 12 a 0.9º y 1,3º respectivamente de los cúmulos abiertos NGC 457 y NGC 436. El día 16 pasará a sólo 10′ de delta cassiopeiae y a 1,2º del cúmulo abierto M 103. Otros acercamientos a cúmulos abiertos: el día 22 pasará a 1,9º de NGC 381, el día 25 a 0,7º de NGC 559 y el día 29 a 1,4º de NGC 609:


Carta de localización del cometa C/2014 Q2 (Lovejoy) en marzo de 2015
 


Cometa 88P/Howell


Imagen del cometa 88P/Howell , tomada el 26 de febrero de 2015, desde Siding Spring (Australia). Foto: José J. Chambó*
 

Sólo hay una estimación visual disponible en el pasaso mes de Febrero, según la cual el cometa 88P/Howel se situaba en la magnitud 10,8 a finales de mes con una coma de condensación gradual y 2′ de diámetro aparente. También hay pocas imágenes disponibles. En la adjunta que obtuve personalmente el 26 de Febrero el cometa se muestra con una coma bastante condensada y un atisbo de cola ancha y corta en dirección oeste.

El cometa 88P/Howell tiene un índice de actividad bastante alto, y así en Marzo debería seguir aumentando rápidamente de brillo conforme se acerca a su perihelio hasta alcanzar la magnitud 9,5 siendo observable a través de pequeños telescopios. Es de esperar que mediante métodos fotográficos se vuelva más evidente la cola que está comenzando ahora a desarrollar.

No observable desde 40ºN ó más. Desde latitudes inferiores a 35ºN se podrá observar antes del inicio del crepúsculo matutino, a baja altura si observamos hasta el ecuador o a media altura desde el Hemisferio Sur:

Diagrama de Visibilidad desde (interpretación):

 

En la constelación de Sagittarius a principios de Marzo y desplazandose en dirección noreste, se aproximará el día 5 a sólo 7′ del cúmulo globular M 75 ingresando en la constelación de Capricornus, que cruzará casi por entero durante el resto del mes:


Carta de localización del cometa 88P/Howell en marzo de 2015