jul 09 2014

Cometas brillantes en Julio de 2014

Tabla de cometas brillantes observables desde (interpretación):

CometaDía 1Día 15Día 30Máximo
Mag. 6.2
Inobservable por proximidad al Sol
Mag. 6.2
Inobservable por proximidad al Sol
Mag. 6.3
Bajo hacia el E antes de amanecer
Previsto para
18-Aug-2014
Mag. 6.1
Mag. 7.9
Muy bajo hacia el O tras anochecer
Mag. 7.7
Inobservable por proximidad al Sol
Mag. 7.4
Inobservable por proximidad al Sol
Previsto para
15-Oct-2014
Mag. 6.4
Mag. 8.8
Muy bajo hacia el S antes de amanecer
Mag. 9.0
Muy bajo hacia el S antes de amanecer
Mag. 9.4
Muy bajo hacia el S al final de la noche
Sucedió el
22-Oct-2013
Mag. 7.4
Mag. 9.7
A media altura hacia el E al final de la noche
Mag. 9.1
Muy alto hacia el N al inicio de la noche
Mag. 11.0
A media altura hacia el O al inicio de la noche
Sucedió el
11-Jul-2014
Mag. 8.8
Mag. 11.5
No visible desde esta latitud
Mag. 10.9
No visible desde esta latitud
Mag. 10.1
No visible desde esta latitud
Previsto para
15-Sep-2014
Mag. 8.4
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Cometa C/2014 E2 (Jacques)



Imagen del cometa C/2014 E2 (Jacques) , tomada el 06 de junio de 2014, desde Farm Tivoli (Namibia). Foto: Gerald Rhemann*
 


Según las estimaciones visuales que se pudieron obtener durante los primeros días del pasado mes de Junio el cometa C/2014 E2 (Jacques) siguió aumentando de brillo con un bajo coeficiente de n=3,3 hasta una magnitud de 7,5. Su coma osciló alrededor de los 400.000 Km. de diámetro con una condensación moderada y estable en DC=4,5. En las últimas fotografías obtenidas se ha podido registrar una importante cola iónica de más de medio grado de longitud, mientras la coma ha seguido presentando un intenso color verde propio de la emisión gaseosa de carbono diatómico C2.

Desde el 3 de Junio su aproximación al Sol ha impedido su observación, pero entre el 20 y 29 de Junio pudo ser visto a través del coronógrafo Lasco-C3 abordo del telescopio espacial de observación solar SOHO. En estas imágenes el cometa parece tener un brillo aproximado de magnitud 7:


Imagen del cometa C/2014 E2 (Jacques) , tomada el 26 de junio de 2014, desde la sonda espacial SOHO. Foto: SOHO ESA-NASA*
 

El cometa C/2014 E2 (Jacques) alcanza el perihelio el día de 2 Julio a 0,7 U.A. del Sol pero, aunque a partir de esa fecha su brillo absoluto comenzará a bajar, la Tierra se aproximará a él haciendo que su máximo brillo aparente se mantenga estable durante el resto de Julio y casi todo Agosto entre la magnitud 6 y la 7, visible con pequeños prismáticos. Su cola iónica debería ser también observable mediante prismáticos y fácilmente registrable fotográficamente con una longitud que iría aumentando tal como se abre su ángulo de fase.

El cometa Jacques volverá a ser observable a partir de mediados de Julio sobre el horizonte Noreste antes del inicio del crepúsculo matutino. Si lo observamos desde latitudes boreales o ecuatoriales el cometa irá ganando rápidamente altura hasta finalizar el mes, entonces ya saldrá en la segunda mitad de la noche y subirá hasta unos 30º sobre el horizonte con las primeras luces del día. Desde el Hemisferio Sur será muy difícil de observar pues apenas se alzará por encima de los 5º de altura sobre el horizonte antes del crepúsculo matinal:

Diagrama de Visibilidad desde (interpretación):

 


El cometa C/2014 E2 (Jacques) comenzará el mes de Julio situado en la espada de Orión y moviéndose en dirección noroeste cruzará la zona oriental de Tauro del día 7 al 19. El día 20 pasará a sólo 22′ de Alnath (β tauri) ingresando en la constelación del Cochero (Auriga). Del día 26 al 29 pasará primero a 1,5º de IC 410 (Nebulosa de los renacuajos) y luego a 1º de IC 405 (Nebulosa de la estrella flameante), serán pues unas madrugadas deliciosas para la astrofotografía de gran campo:


Carta de localización del cometa C/2014 E2 (Jacques) en julio de 2014
 


Cometa C/2012 K1 (PANSTARRS)



Imagen del cometa C/2012 K1 (PANSTARRS) , tomada el 19 de junio de 2014, desde Mayhill, New Mexico (EEUU). Foto: Rolando Ligustri*
 


Durante el pasado mes de Junio el cometa C/2012 K1 (PANSTARRS) aumentó lentamente de brillo de la magnitd 8,5 a la 8 con una coma que se ha estabilizado alrededor de los 600.000 Km. de diámetro y condensación moderada de grado 5. Su corta cola de polvo fue observada visualmente con unos 15′ de longitud, mientras que su cola iónica muy ténue sólo fue registrada mediante fotografía con más de 1º de longitud. Siguió predominando su color verdoso en sus imágenes, propio de la emisión de C2.

En Julio el cometa continuará su aproximación al Sol aumentando de brillo de la magnitud 8 a la 7 aproximádamente, al alcance de prismáticos debería seguir viéndose su cola de polvo, mientras que fotográficamente presentará un aspecto similar al del mes anterior.

Durante los primeros días de Julio el cometa todavía será observable desde todo el globo a muy baja altura sobre el horizonte Noroeste después del final del crepúsculo vespertino; pero cada día estará más bajo tal como el cometa se va acercando al Sol, de tal manera que a mediados del mes ya será inobservable desde todas las latitudes con una elongación menor de 30º:

Diagrama de Visibilidad desde (interpretación):

 


Arriba de la cabeza de Leo a principios de Julio, el cometa C/2012 K1 (PANSTARRS) se moverá en dirección suroeste hasta sumergirse en la luz del crepúsculo vespertino pocos días después:


Carta de localización del cometa C/2012 K1 (PANSTARRS) en julio de 2014
 


Cometa C/2012 X1 (LINEAR)



Imagen del cometa C/2012 X1 (LINEAR) , tomada el 08 de junio de 2014, desde la red iTelescope. Foto: Damian Peach*
 

Pese a estar ya a más de 2 U.A. del Sol su oposición con la Tierra ha mantenido el cometa C/2012 X1 (LINEAR) en el pasado mes de Junio con un brillo estable que según las estimaciones visuales disponibles ha sido del orden de magnitud 8,5 manteniendose en el ranking de cometas brillantes; también ha mantenido su morfología con una coma estable de unos 400.000 Km. de diámetro y condensación moderada entorno a grado 4,5. Mientras que en visual su cola ha sido prácticamente inobservable en las fotografías obtenidas si que es todavía apreciable, así como una delgada cola iónica inscrita en la más amplia de polvo tal como se ve en la imagen adjunta. En las imágenes en color todavía presenta una fuerte tonalidad verdosa en su coma que indica la emisión de C2.

A principios de Julio cruzaremos el plano orbital del cometa por lo que se verá favorecida la visión de su cola de polvo, aunque al tratarse de con cometa poco polvoriento tampoco deberíamos esperar nada singular como su alargamiento o la presencia de anticola. El ahora ya definitivo alejamiento de la Tierra hará que el brillo del C/2012 X1 (LINEAR) comience a bajar más rápidamente, así pues es posible que a finales de Julio esté ya cerca de la 10º magnitud siendo ya inobservable mediante prismáticos.

Desde latitud 40ºN y en todo el mes de Julio el cometa apenas se asomará unos 10º por encima del horizonte Sur durante la segunda mitad de la noche. Conforme observemos desde más al sur, el cometa subirá más alto sobre el horizonte Sur. Desde latitudes australes el cometa podrá observarse en la primera quincena desde antes de la medianoche y en la segunda durante toda la noche, en ambos casos subiendo horas más tarde casi hasta el cenit:

Diagrama de Visibilidad desde (interpretación):

 


En la constelación del Pez Austral (Piscis Austrinus) a principios de Julio, el cometa C/2012 X1 (LINEAR) se desplazará en dirección sur para entrar en la constelación de la Grulla (Grus) el día 11, adentrándose en ella durante el resto del mes:


Carta de localización del cometa C/2012 X1 (LINEAR) en julio de 2014
 


Cometa C/2013 UQ4 (Catalina)

Descubierto el 23 de Octubre de 2013 por el Catalina Sky Survey con denominación 2013 UQ4 como asteroide damocliano. Esta categoría de objetos tienen órbitas muy excéntricas de largo período que se cree que se trata de nucleos cometarios inactivos. Otra particularidad de los damoclainos es que tienen unas características orbitales similares a las del cometa más famoso: el 1P/Halley.

Catalina_703

Telescopio Schmidth (703) del Catalina Sky Survey en Tucson, Arizona (EEUU).

El 7 de Mayo de 2014 los astrónomos amateurs Artyom Novichonok y Taras Prystavski obtuvieron una imagen que reveló que el asteroide había iniciado actividad cometaria desarrollando una coma de 1,5′ de diámetro. Desde entonces el ahora C/2013 UQ4 (Catalina) a pesar de tratarse de un cometa intrínsecamente débil, con magnitud absoluta entorno a 11 y un coeficiente de aumento de actividad bajo de n=3, la favorable geometría de su órbita respecto a la Tierra hará que sea muy accesible para su observación.


Imagen del cometa C/2013 UQ4 (Catalina) , tomada el 30 de junio de 2014, desde Stixendorf (Austria). Foto: Michael Jäger*
 

Durante el pasado mes de Junio aumentó muy rápidamente de brillo de la magnitud 13 a la 10 con una coma de unos 120.000 Km. de diámetro y de condensación gradual DC=3. Fotográficamente el cometa ha presentado una coma gaseosa de color azul y una cola de polvo que muestra chorros en imágenes de alta resolución.

A principios de Julio el cometa C/2013 UQ4 (Catalina) alcanzará su perihelio acercandose a 1 U.A. del Sol y casi al mismo tiempo a 0,3 U.A. de la Tierra, su brillo llegará entonces al máximo con una magnitud aproximada de 9 al alcance de pequeños telescopios. Durante la segunda quincena del mes el cometa comenzará a descender tan rápidamente de brillo como subió, terminando alrdedor de la magnitud 11 al final del mes.

Desde latitud 40ºN, a principios de Julio el cometa Catalina estará sobre el horizonte Este tras el crepúsculo vespertino y subirá rápidamente a lo largo de la noche. Durante los siguientes días se moverá hacia el norte hasta ser circumpolar y observable a buena altura toda la noche. A finales de Julio el cometa se habrá desplazado hacia el oeste, siendo más favorable su observación al principio de la noche, pues bajará rápidamente hasta ponerse después de medianoche. Desde latitudes más bajas o cercanas al ecuador las condiciones serán similares, sólo que la ventana de observación será más estrecha debido a que el cometa alcanzará menor altura en el cielo. Desde latitudes australes sólo podrá verse durante los primeros días de Julio al final de la noche a baja altura sobre el horizonte Norte, después permanecerá inobservable hasta finales del mes cuando podrá volver a verse a baja altura sobre el horizonte Norte pero al principio de la noche:

Diagrama de Visibilidad desde (interpretación):

 


El cometa C/2013 UQ4 (Catalina) recorrerá a una velocidad vertiginosa gran parte del cielo nocturno en el mes de Julio: comenzando justo entre las constelaciones de Pegaso y Andrómeda pasará el día 2 a sólo 6′ de Alpheratz (α andromedae). Tras cruzar las constelaciones de Andrómeda y el Lagarto (Lacerta), una vez en Cefeo cruzará la nebulosa IC 1396 durante el día 9. A una velocidad de casi 1º cada tres horas cruzará la constelación del Dragón (Draco), entrando el día 17 en la parte septentrional del Boyero (Bootes) la cruzará de norte a sur durante los últimos días de Julio y primeros de Agosto, mientras su velocidad se frena:


Carta de localización del cometa C/2013 UQ4 (Catalina) en julio de 2014
 


Cometa C/2013 A1 (Siding Spring)


Descubierto el 3 de Enero de 2013 por Robert R. McNaught a través del Uppsala Southern Schmidt Telescope emplazado en el Observatorio Siding Spring en Australia, otro ejemplo de reconocimiento a una maquinaria institucional en vez de al astrónomo que lo descubrió cuando todavía estaba a 7 U.A. del Sol con una magnitud de 18,5.

Upssala

Robert H. McNaught a pie del Telescopio Schmidtt Uppsala Southern en Siding Spring, New South Wales (Australia).

La órbita del cometa C/2013 A1 (Siding Spring) reveló que se trata de un cometa “nuevo” procedente de la Nube de Oort por lo que tiene especial interés su estudio. Otra característica detacable de su órbita es que el 19 de Octubre de 2014 el cometa pasará a sólo 0,0009 U.A. (135.000 Km) del planeta Marte.

Las primeras estimaciones visuales de su brillo se realizaron a finales de Enero de 2014 con una magnitud aproximada de 14. Después de varias semanas con baja elongación, a finales de Junio se retomaron sus observaciones estimando su brillo entorno a magnitud 12 con una coma de condensación gradual (DC=3) y unos 200.000 Km. de diámetro. Fotográficamente el cometa muestra una amplia y corta cola de polvo.


Imagen del cometa C/2013 A1 (Siding Spring) , tomada el 23 de junio de 2014, desde A. Maury SpaceObs., San Pedro de Atacama (Chile). Foto: Jean François Soulier*
 

En el mes de Julio el C/2013 A1 (Siding Spring) subirá de brillo hasta aproximadamente la magnitud 10,5 poniendose al alcance de pequeños telescopios. El día 23 la Tierra cruzará el plano orbital del cometa por lo que la segunda quincena del mes debería ser favorable para el registro fotográfico de su cola.

En todo el mes de Julio y desde latitud 40ºN el cometa Siding Spring todavía no será observable, pero si lo será desde más al sur: desde 20ºN estará a poca altura sobre el horizonte Sureste antes del inicio del crepúsculo matutino, desde latitudes ecuatoriales y australes también será observable en la misma dirección pero a media altura en el cielo al final de la noche:

Diagrama de Visibilidad desde (interpretación):

 


El cometa C/2013 A1 (Siding Spring) estará en la parte septentrional de la constelación del Hornillo (Hornax) a principios de Julio y la cruzará de norte a sur durante dicho mes. Tendrá una aproximación significativa el día 28 cuando pasará a sólo 8′ del centro de la galaxia NGC 1316 (Fornax A), será una bonita fotografía desde el Hemisferio Sur:


Carta de localización del cometa C/2013 A1 (Siding Spring) en julio de 2014
 


 

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