abr 09 2015

Cometas brillantes en Abril de 2015

 

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Tabla de cometas brillantes observables desde (interpretación):

CometaDía 1Día 15Día 30Máximo
Mag. 6.3
Bajo hacia el N durante toda la noche
Mag. 6.6
Bajo hacia el N durante toda la noche
Mag. 6.8
A media altura hacia el N al final de la noche
Sucedió el
13-Jan-2015
Mag. 3.9
Mag. 10.1
No visible desde esta latitud
Mag. 8.8
No visible desde esta latitud
Mag. 6.9
No visible desde esta latitud
Previsto para
13-May-2015
Mag. 5.4
Mag. 9.0
No visible desde esta latitud
Mag. 9.0
No visible desde esta latitud
Mag. 9.4
No visible desde esta latitud
Sucedió el
06-Apr-2015
Mag. 9.5
Mag. 10.3
Bajo hacia el N antes de amanecer
Mag. 10.7
Bajo hacia el N al inicio de la noche
Mag. 11.2
A media altura hacia el N durante toda la noche
Sucedió el
09-Mar-2015
Mag. 10.1
Mag. 10.5
Inobservable por proximidad al Sol
Mag. 11.5
Inobservable por proximidad al Sol
Mag. 12.4
Muy bajo hacia el N antes de amanecer
Sucedió el
04-Mar-2015
Mag. 9.0
Mag. 12.5
No visible desde esta latitud
Mag. 12.2
No visible desde esta latitud
Mag. 11.8
No visible desde esta latitud
Previsto para
01-Jan-2016
Mag. 5.4
Mag. 15.3
No visible desde esta latitud
Mag. 14.7
No visible desde esta latitud
Mag. 14.1
No visible desde esta latitud
Previsto para
13-Aug-2015
Mag. 10.8
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Cometa C/2014 Q2 (Lovejoy)


Imagen del cometa C/2014 Q2 (Lovejoy) , tomada el 11 de marzo de 2015, desde Mayhill, New Mexico (EEUU). Foto: Rolando Ligustri*
 

Dos meses después del perihelio el cometa C/2014 Q2 (Lovejoy) sigue manteniendo una actividad extraordinaria que hace que su descenso de brillo sea menor que incluso el que debería sufrir si éste sólo atendiera al incremento de su distancia respecto al Sol y a la Tierra, en otras palabras, su emisión de gases y polvo ha seguido aumentando pese a alejarse del Sol. Esto viene corroborado por las estimaciones visuales, en las que se observa como el diámetro de coma se mantiene en el orden de los 700.000 Km. lo que es prácticamente el doble de lo que tenía cuando se encontraba a esa misma distancia del Sol pero antes del perihelio (ver Curva de Luz y Morfología). Así pues el cometa sólo descendió una magnitud en el pasado mes de Marzo terminando en la 6.5 siendo todavía observable su cola a través de pequeños prismáticos. Fotográficamente ha seguido mostrando su estructurada cola gaseosa aunque cada vez más pequeña debida a su alejamiento ya considerable a más de 1,5 U.A. de la Tierra.

Con la tendencia actual el cometa sólo bajaría de la magnitud 6,5 a la 7 durante todo el mes de Abril por lo que seguiría siendo accesible a pequeños prismáticos, aunque su cola sólo sería perceptible visualmente desde lugares muy oscuros. Fotográficamente seguirá muy asequible para campos medios de unos pocos grados, pero empequeñeciendo mientras se aleja a más de 2 U.A. de la Tierra. Tengo que repetir que en cualquier momento el cometa C/2014 Q2 (Lovejoy) empezará a perder brillo de manera más acusada, pero ¿cuándo?

Visible sólo desde el Hemisferio Norte situado por debajo de la estrella Polar, estará más alto al principio de la noche en la primera quincena de Abril y al final de la noche en la segunda quincena. Circumpolar desde latitudes superiores a 25ºN:

Diagrama de Visibilidad desde (interpretación):

 

En la constelación de Cassiopeia y desplazándose en dirección norte. No tendrá ningún encuentro destacable en Abril:


Carta de localización del cometa C/2014 Q2 (Lovejoy) en abril de 2015
 


Cometa 88P/Howell


Imagen del cometa 88P/Howell , tomada el 19 de marzo de 2015, desde Siding Spring (Australia). Foto: José J. Chambó*
 

A partir de finales de Febrero y durante el pasado mes de Marzo se realizaron una docena de estimaciones visuales que confirmaron la tasa de incremento de brillo que se suponía para el cometa 88P/Howell, elevando rápidamente su brillo hasta el máximo esperado entorno a magnitud 9. Respecto a su morfología aumentó el tamaño de coma hasta 250.000 Km. de diámetro manteniendo una baja condensación con aumento gradual hacia el núcleo. No hubo reportes de observación visual de cola, aunque fotográficamente si mostró una corta cola gaseosa partiendo de su coma verdosa.

El 6 de Abril es el perihelio del cometa a una distancia de 1,4 U.A. del Sol. Se mantendrá entorno a magnitud 9 durante la primera quincena de Abril observable a través de pequeños telescopios, para descender hasta la 9,5 a finales del mes.

Observable desde latitudes inferiores a 30ºN antes del inicio del crepúsculo matutino y a baja altura sobre el horizonte Este, desde el Hemisferio Sur alcanzará los 30º de altura antes del amanecer:

Diagrama de Visibilidad desde (interpretación):

 

En Capricornus y moviéndose en dirección noreste, pasará el día 3 de Abril a sólo 4′ de Deneb Algedi (delta capricorni) ingresando el día 6 en la constelación de Aquarius:


Carta de localización del cometa 88P/Howell en abril de 2015
 


Cometa C/2015 F3 (SWAN)

Nuevo cometa descubierto en imágenes obtenidas por el instrumento SWAN abordo de la sonda SOHO el 21 de Marzo de 2015.
SWAN Instrument

Instrumento SWAN para el estudio de las anisotropías del viento solar, abordo de la sonda espacial SOHO.

El cálculo de su órbita reveló que el cometa C/2015 F3 (SWAN) pasó por el perihelio días antes, concrétamente el 9 de Marzo a 0,8 U.A. del Sol. A finales de Marzo se realizaron las primeras observaciones visuales que estiman su brillo entorno a la magnitud 10,5 con una coma de condensación gradual de unos 150.000 Km. de diámetro. Fotográficamente se detecta una corta cola iónica.


Imagen del cometa C/2015 F3 (SWAN) , tomada el 24 de marzo de 2015, desde Stixendorf (Austria). Foto: Michael Jäger*
 

A pesar de que se aleja del Sol el cometa sólo se debilitará hasta magnitud 11 a lo largo del mes de Abril, ya que tendrá su máxima aproximación a la Tierra al final del mes a 1 U.A. de distancia. Así pues será observable visualmente usando telescopios medianos. Mediante fotografía se mantendrá interesante mostrando algún detalle en campos del orden de 1º.

Desde latitud 40ºN será circumpolar y estará a muy baja altura sobre el horizonte norte, aunque algo más alto al final de la noche; irá ascendiendo en el cielo a lo largo del mes. Desde latitud 20ºN no será observable hasta la segunda quincena de Abril en las mismas condiciones de visiblidad. No será observable desde latitudes ecuatoriales y australes:

Diagrama de Visibilidad desde (interpretación):

 

En Cassiopeia y moviéndose rápidamente en dirección norte, pasará el 5 de Abril por dentro del cúmulo abierto NGC 7789, el día 8 estará a 1,3º de Caph (beta cassiopeiae) y el día 9 a 0,3º y 0,5º de los cúmulos abiertos NGC 7790 y NGC 7788 respectivamente. Entrando en la constelación de Cepheus el 14 de Abril pasará a 1,9º del cúmulo abierto NGC 7762, el día 18 pasará a 0,5º de la nebulosa planetaria NGC 40, situandose el día 19 a 5º del cometa C/2014 Q2 (Lovejoy). El 26 de Abril se aproximará a 1,7º del cúmulo abierto NGC 188 y finalmente el día 29 pasará a 2,5º de la estrella Polar:


Carta de localización del cometa C/2015 F3 (SWAN) en abril de 2015
 


Cometa C/2015 C2 (SWAN)

Nuevo cometa brillante descubierto el 15 de Febrero de 2015 a través del instrumento SWAN de la sonda SOHO.
SWAN Instrument

Instrumento SWAN para el estudio de las anisotropías del viento solar, abordo de la sonda espacial SOHO.

Su perihelio fue el 4 de Marzo de 2015 a 0,7 U.A. del Sol, tras el que un par de observaciones visuales lo estimaron con una magnitud entorno a 9,5 y una coma de unos 150.000 Km de diámetro de condensación baja-gradual.


Imagen del cometa C/2015 C2 (SWAN) , tomada el 18 de marzo de 2015, desde Engelhardsberg (Alemania). Foto: Roland Fichtl*
 


Se supone que en el mes de Abril el cometa C/2015 C2 (SWAN) descenderá rápidamente de brillo hasta la magnitud 12, siendo sólo observable a través de telescopios de más de 15 cm. de apertura o fotográficamente.

Observable sólo desde latitudes superiores a 25ºN a partir de mediados de Abril a muy baja altura sobre el horizonte noreste al inicio del crepúsculo matutino:

Diagrama de Visibilidad desde (interpretación):

 

En Pisces y desplazándose rápidamente en dirección norte, pasará el 11 de Abril a 2.5º de la galaxia M33 y el día 13 a sólo 12′ de la galaxia NGC 507 justo antes de entrar en la constelación de Andromeda:


Carta de localización del cometa C/2015 C2 (SWAN) en abril de 2015
 


Cometa C/2013 US10 (Catalina)

Catalina_703

Telescopio Schmidth (703) del Catalina Sky Survey en Tucson, Arizona (EEUU).

El cometa C/2013 US10 (Catalina) fue descubierto con magnitud 18,6 el 31 de Octubre de 2013 a través del Telescopio Schmidt 703 del Catalina Sky Survey de la Universidad de Arizona. Se trata de un cometa dinámicamente nuevo procedente de la nube de Oort y los cálculos preliminares indican que podría llegar a ser observable a simple vista el próximo mes de Noviembre con un brillo máximo entorno a la magnitud 5,5. En cualquier caso, habrá que esperar aún dos o tres meses para poder ajustar mejor el pronóstico.


Imagen del cometa C/2013 US10 (Catalina) , tomada el 30 de marzo de 2015, desde Bright, Victoria (Australia). Foto: Rob Kaufman*
 

Las estimaciones visuales obtenidas a finales del año pasado lo situaban alrededor de la magnitud 14. Desde entonces permaneció inobservable por conjunción solar, hasta que recientemente ha sido recuperado fotográficamente en la imagen adjunta de Rob Kaufman en la que el cometa aparece con una pequeña coma de tono verdoso y alrededor de la magnitud 13. Se trata de un cometa dinámicamente nuevo procedente de la nube de Oort y los cálculos preliminares indican que podría llegar a ser observable a simple vista el próximo mes de Noviembre con un brillo máximo entorno a la magnitud 5,5. En cualquier caso, habrá que esperar aún dos o tres meses para poder ajustar mejor el pronóstico.

Durante el mes de Abril el cometa C/2013 US10 (Catalina) debería subir lentamente de brillo hasta la magnitud 12 mientras se aproxima hasta las 3 U.A. de distancia del Sol, poniendose al alcance de la observación visual a través de telescopios de al menos 20 cm. de apertura. Mediante métodos fotográficos es posible que pueda llegar a detectarse un principio de cola.

Observable desde latitudes ecuatoriales y australes, a muy baja altura sobre el horizonte Este antes del inicio del crepúsculo matutino; irá ganando altura a lo largo del mes:

Diagrama de Visibilidad desde (interpretación):

 

Moviendose lentamente en dirección este dentro de la constelación de Aquarius, no tendrá ningún encuentro destacable en el mes de Abril:


Carta de localización del cometa C/2013 US10 (Catalina) en abril de 2015
 


Cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko

Cometa periódico descubierto en una placa obtenida el 11 de Septiembre de 1969 por Svetlana Gerasimenko y Klim Churyumov en el Instituto Astrofísico de Fesenkov en Kazajistán (en aquella época Instituto Kazak de la USSR) cuando su intención era fotografiar el 32P/Comas Solá.

Klim Churyumov y Svetlana Gerasimenko

Klim Churyumov y Svetlana Gerasimenko, descubridores del cometa 67P

El cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko tiene actualmente un período de 6,44 años y en la presente aparición de 2015 se ha convertido en uno de los cometas más famosos de la historia al ser el primero en ser orbitado por una sonda espacial, la Rosetta, y sobre el que descendió su módulo Philae en una audaz misión de la ESA, Rosetta: rendezvous with a comet.


Imagen del cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko , tomada el 28 de marzo de 2015, desde la sonda Rosetta. Foto: ESA/Rosetta/NAVCAM*
 

A fecha de hoy todavía no hay reportes de observaciones visuales, pero las últimas mediciones CCD en Noviembre de 2014 lo situaban alrededor de la magnitud 19.


Imagen del cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko (posible detección), tomada el 20 de noviembre de 2014, desde Aguadilla (Puerto Rico). Foto: Efrain Morales*
 

Si a estos primeros datos le unimos la tasa específica de incremento de brillo que tuvo durante su última aparición de n=6,8 (según datos de Seeichi Yoshida), el cometa 67P alcanzaría un máximo entorno a la magnitud 11 de finales de julio a principios de septiembre de 2015, período dentro del cual se producirá su perihelio: el 13 de Agosto a 1,24 U.A. del Sol, y su máximo acercamiento a la Tierra a una distancia de 1,77 U.A. No se trata de una aparición muy favorable.

Rosetta_Ground-based_CampaignTras estar en conjunción con el Sol desde finales de 2014, en este mes de Abril el cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko comenzará a poder ser observable, aumentando de brillo de la magnitud 15 a la 14 visualmente sólo será detectable a través de telescopios de diámetro superior a 20 cm. Fotográficamente es muy posible que pueda registrarse algo de cola. No suelo publicar información para cometas todavía tan débiles pero este es un caso especial, aparte del aliciente de saber que hay un sonda orbitandolo, se ha hecho un llamamiento a la comunidad de astrónomos amateurs para complementar los datos obtenidos por Rosetta y observatorios profesionales. Cualquier tipo de datos son aceptados, desde mediciones CCD, espectroscopía, y hasta fotografías, estimaciones visuales e incluso dibujos. Puedes inscribirte a través del siguiente enlace: Programa mundial Rosetta de observación terrestre

El cometa 67P comenzará a ser observable desde primeros y mediados de Abril respectivamente desde latitudes australes y ecuatoriales, a muy baja altura sobre el horizonte Este antes del inicio del crepúsculo matutino. En Abril todavía no será observable desde el Hemisferio Norte:

Diagrama de Visibilidad desde (interpretación):

 

A principios de Abril en la constelación de Aquarius a 1,1º y 1,8º respectivamente de las galaxias NGC 7606 y 7600, desplazandose en dirección noreste pasará el día 9 a 0,7º de la galaxia NGC 7721. Durante la segunda quincena de Abril cruzará por la parte sur de Pisces para terminar el mes en la constelación de Cetus:


Carta de localización del cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko en abril de 2015
 


Cometa C/2015 G2 (MASTER)

El 7 de Abril de 2015 el telescopio automático MASTER-SAAO emplazado en Karoo (Sudáfrica) detectó un nuevo cometa con una magnitud de 11.

El telescopio robótico MASTER-SAAO en Karoo (Sudáfrica)

Desde un princio el cometa C/2015 G2 (MASTER) ha sorprendido por su brillo relativamente alto para un cometa recien descubierto, presentando incluso una cola iónica tal como puede verse en la imagen adjunta de su descubrimiento. Su perihelio será el próximo 23 de Mayo a 0,78 U.A. del Sol, unos días antes aproximandose a la Tierra a una distancia de 0,47 U.A., lo que parece indicar que entonces alcanzará un brillo entorno a la magnitud 5,5.


Imagen del cometa C/2015 G2 (MASTER) , tomada el 07 de abril de 2015, desde Karoo (Sudáfrica). Foto: MASTER-SAAO*
 

En la escasa semana transcurrida desde su descubrimiento y hasta que escribo esto, hay disponibles una docena de observaciones visuales en las que se estima un brillo entorno a la magnitud 9 para una coma de condensación moderada (grado 5) de unos 175.000 Km. de diámetro. No hay informes de observación de su cola, que sólo se ha detectado fotográficamente.

Para el resto de Abril el cometa debería incrementar rápidamente su brillo hasta alcanzar magnitud 7 a finales de mes, poniendose al alcance de su observación visual usando pequeños prismáticos. Es de suponer que su cola iónica será más evidente mediante métodos fotográficos, aunque dudo que llegue a ser observable visualmente hasta el mes próximo.

En Abril el cometa C/2015 G2 (MASTER) será observable desde latitudes ecuatoriales y australes al final de la noche a media altura hacia el Este, en el Hemisferio Norte sólo será observable desde más abajo de la latitud 30ºN y a muy baja altura al inicio del crepúsculo matutino:

Diagrama de Visibilidad desde (interpretación):

 

Desplazandose en dirección sureste, a principios de Abril saldrá de la constelación de Capricornus para entrar en Aquarius. El día 12 pasará a 50′ y 2º respectivamente de las galaxias NGC 7218 y NGC 7183, el 20 de Abril se aproximará a sólo 20′ de la Nebulosa de la Hélice NGC 7293 y el día 24 a 30′ de la galaxia NGC 7377. El cometa terminará el mes entrando en la constelación de Sculptor:


Carta de localización del cometa C/2015 G2 (MASTER) en abril de 2015