2P/ Encke [2013]

Observado por primera vez en 1786 por Pierre Méchain (Francia) fue J. F. Encke quien en 1819 descubrió que se trataba de un cometa periódico. El cometa Encke que nos visita cada 3,3 años alcanzará su próximo perihelio en Noviembre y quizá podría alcanzar la magnitud 6 siendo visible mediante pequeños prismáticos.

Elementos orbitales

2P/Encke

Fecha perihelio (T): 2013 Nov. 21.7982
Distancia perihelio (q): 0.335959
Excentricidad (e): 0.848336
Período (P): 3.30
Argumento perihelio (ω): 186.5452
Long. nodo ascendente (Ω): 334.5685
Inclinación (i): 11.7817

Gráficas

Última actualización: 9-Dic.-2013

Curva de Luz y Morfología

Estas gráficas han sido elaboradas exclusivamente a partir de estimaciones visuales recopiladas de la Sección de Cometas de la LIADA.

 


Cronología

Agosto de 2013

Imagen del cometa 2P/Encke obtenida el 4 de Septiembre de 2013 desde el Observatorio Carpe Nocte (MPC I72), Madrid (España). Foto: José Luis Martín Velasco*

Imagen del cometa 2P/Encke obtenida el 4 de Septiembre de 2013 desde el Observatorio Carpe Noctem (MPC I72), Madrid (España). Foto: © José Luis Martín Velasco*

El segundo catalogado en la tabla de cometas periódicos, el cometa 2P/Encke ha comenzado el acercamiento final a su próximo perihelio que tendrá lugar el 21 de Noviembre. Las imágenes CCD obtenidas hasta la fecha todavía muestran un falso núcleo muy condensado sin la presencia de coma, pero se espera que en Septiembre ésta se desarrolle muy rápidamente al alcanzar la distancia de sublimación. A punto de cerrar esta edición de Septiembre de “Cometas brillantes” han empezado a publicarse imágenes del 4-5 de Septiembre que las que se empieza a ver una coma muy ténue de unos 3′ de diámetro, al mismo tiempo que tenemos un reporte visual con una estimación de magnitud 14 por Piotr Guzik (cuatro magnitudes más brillante que hace tres semanas). Parece que el cometa Encke acaba de despertar.

Septiembre de 2013

Imagen del cometa 2P/ Encke obtenida el 14 de Septiembre de 2013, mediante el telescopio VATT 1.8-m. del Observatorio Vaticano, Arizona (EEUU). Foto: © Carl Hergenrother*
Imagen del cometa 2P/ Encke obtenida el 14 de Septiembre de 2013,
mediante el Telescopio VATT 1.8-m. del Observatorio Vaticano, Arizona (EEUU). Foto: © Carl Hergenrother*

Tal como confirmó fotográficamente Alfons Diepvens y visualmente Piotr Guzik, a principios del pasado mes de Septiembre el cometa 2P Encke comenzó a desarrollar una gran coma muy difusa (DC=1) que ha llegado a alcanzar al menos 5′ de diámetro (se puede apreciar en la imagen adjunta). En cuanto a brillo aumentó desde la magnitud 14 hasta la 11 aproximadamente.

John Bortle e Ignacio Ferrín animan a observar este cometa con mucha atención durante las próximas semanas debido a que podría mostrar una característica estructura interna en su coma en forma de una especie de cola en forma de abanico apuntando al Sol que emerge desde la condensación central y hacia las capas exteriores de dicha coma.

Octubre de 2013

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Imagen del cometa 2P/ Encke obtenida el 25 de Octubre de 2013 desde Vestby (Noruega). Foto: © Arne Danielsen*

Como estaba pronosticado, en Octubre el cometa Encke subió rápidamente de brillo desde la 11 hasta la magnitud 8,5 aproximádamente, poniendose al alcance de prismáticos medianos. Estas mismas observaciones visuales definieron la coma difusa y asimétrica en el entorno de los 8′ de diámetro con una condensación entre gradual y moderada. Fotográficamente la coma del cometa 2P mantuvo su aspecto difuso con una estructura interior abanicada.

Hisayoshi Kato informa el día 26 de la detección de una cola iónica muy fina mediante la imagen adjunta obtenida desde Fukushima (a 30Km. de la planta nuclear), confirmada en imágenes posteriores de otros autores. Su longitud alcanza al menos unos 17′.

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Detección de la cola iónica del cometa Encke (imagen invertida y contrastada) el 26 de Octubre de 2013
desde Abukuma, Fukushima (Japón). Foto: © Hisayoshi Kato*

Noviembre

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Imagen del cometa 2P/Encke obtenida el 4 de Noviembre de 2013
desde Mayhill, New Mexico (EEUU). Foto: © Damian Peach*

Durante los primeros días de Noviembre el cometa periódico 2P/Encke continuó aumentando de brillo hasta la magnitud 7 al mismo tiempo que su coma crecía hasta los 8′ de diámetro aparente (250.000 Km) y desarrollaba una estrecha y larga cola iónica.

A partir del 11 de Noviembre se produjo un cambio drástico en su morfología reduciéndose su coma a apenas 2′ de diámetro (75.000 Km) y aumentando su condensación aun más hasta casi estelar. Como consecuencia de esta reducción de tamaño su brillo cayó del orden de una magnitud hasta la 8ª.

Ya en la segunda quincena de Noviembre el cometa dejó de ser observable por su aproximación al Sol, y desafortunadamente después del perihelio el 21 de Noviembre ya no volverá a ser visible, debido a que el movimiento de traslación de la Tierra y del cometa se neutralizan mutuamente de manera que el Sol permanece entre ambos. Despedimos pues al 2P/Encke hasta su siguiente aproximación en 2017.

 

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