2P/Encke [2017]

Descubierto el 17 de Enero de 1786 por Pierre Méchain fue Johann Encke quien en 1819 descubrió que se trataba de un cometa periódico. El cometa Encke que nos visita cada 3,3 años alcanzó en esta aparición el perihelio el 10 de Marzo de 2017 siendo entonces inobservable. Fue observado con magnitud 8 dos semanas antes y después del perihelio.

Elementos orbitales

Imágenes: (próximamente)

Simulador órbita:

Elementos orbitales:

    2P/Encke

Fecha perihelio (T): 2017 Mar. 10.0924
Distancia perihelio (q): 0.335895
Excentricidad (e): 0.848336
Período (P): 3.30
Argumento perihelio (ω): 186.5635
Long. nodo ascendente (Ω): 334.5595
Inclinación (i): 11.7782

MPC 105240
Efemérides próximos días:
    Fecha        A.R.         Dec.          Mov.        |    Fecha        A.R.         Dec.          Mov.
14-Dec-2017 20h 55m 10s -19° 19' 42" 0.6"/min | 24-Dec-2017 21h 05m 22s -18° 26' 35" 0.6"/min
15-Dec-2017 20h 56m 10s -19° 14' 29" 0.6"/min | 25-Dec-2017 21h 06m 25s -18° 21' 10" 0.6"/min
16-Dec-2017 20h 57m 11s -19° 09' 15" 0.6"/min | 26-Dec-2017 21h 07m 27s -18° 15' 43" 0.6"/min
17-Dec-2017 20h 58m 12s -19° 04' 00" 0.6"/min | 27-Dec-2017 21h 08m 29s -18° 10' 14" 0.6"/min
18-Dec-2017 20h 59m 13s -18° 58' 43" 0.6"/min | 28-Dec-2017 21h 09m 32s -18° 04' 45" 0.6"/min
19-Dec-2017 21h 00m 14s -18° 53' 25" 0.6"/min | 29-Dec-2017 21h 10m 34s -17° 59' 14" 0.6"/min
20-Dec-2017 21h 01m 15s -18° 48' 06" 0.6"/min | 30-Dec-2017 21h 11m 37s -17° 53' 43" 0.6"/min
21-Dec-2017 21h 02m 17s -18° 42' 45" 0.6"/min | 31-Dec-2017 21h 12m 40s -17° 48' 10" 0.6"/min
22-Dec-2017 21h 03m 19s -18° 37' 23" 0.6"/min | 1-Jan-2018 21h 13m 42s -17° 42' 36" 0.6"/min
23-Dec-2017 21h 04m 20s -18° 32' 00" 0.6"/min | 2-Jan-2018 21h 14m 45s -17° 37' 00" 0.6"/min

Curva de Luz y Morfología

Estas gráficas han sido elaboradas a partir de estimaciones visuales recopiladas en la Sección de Cometas de la LIADA y en la Comet Observation Database.

 


Cronografía

Pierre MéchainJohann Encke

Pierre Méchain (izquierda) descubridor del cometa 2P/Encke, y Johann Encke (derecha) quien calculó su órbita periódica

El astrónomo y geógrafo francés Pierre Méchain descubrió este cometa el 17 de Enero de 1786 desde París, junto a Beta Aquarii con una coma brillante sin cola. Pero no fue hasta 1819 cuando el astrónomo alemán Johann Encke descubrió que aquel y los cometas aparecidos en 1795 y 1805 se trataban del mismo cometa con una órbita periódica de poco más de 3 años, el cometa de menor período conocido hasta el momento.

En la presente aparición el cometa 2P/Encke alcanzará el perihelio el 10 de Marzo de 2017 a una distancia de 0,34 U.A. del Sol, teniendo su máxima aproximación a la Tierra dos días después a una distancia de 0,66 U.A. cuando podría alcanzar un brillo cercano a la magnitud 6. Será observable mediante prismáticos durante todo el mes de Marzo.

Hasta Enero de 2017

Cometa 2P/Encke
Imagen del cometa 2P/Encke , tomada el 28 de enero de 2017, desde Hochbärneck (Austria). Foto: Michael Jäger*
 

Las primeras observaciones visuales del retorno de este cometa fueron a finales del pasado mes de Diciembre de 2016, con estimaciones de brillo de alrededor de la magnitud 13,5. Desde entonces el 2P ha incrementado su brillo muy rápidamente hasta aproximadamente la magnitud 11,5 a finales de Enero. Durante este tiempo su coma ha mantenido una morfología estable con un tamaño de unos 150.000 Km. de diámetro y con baja condensación (grado 2). En imágenes obtenidas con equipos de alta sensibilidad el cometa mostró su característica doble cola de polvo, causada por las partículas que quedan sobre su plano orbital y que son visibles por su baja inclinación respecto al plano terrestre; visualmente no han sido observadas.

Febrero de 2017

Cometa 2P/Encke
Imagen del cometa 2P/Encke , tomada el 25 de febrero de 2017, desde Stixendorf (Austria). Foto: Gerald Rhemann*
 

Las observaciones realizadas del cometa 2P/Encke reportaron que siguió aumentando de brillo según lo previsto hasta cerca de la magnitud 8,5 a finales del mes, con una coma de unos 150.000 Km. de diámetro pero cuya condensación se acentuó considerablemente pasando de grado 2 a grado 5. No han habido observaciones de cola visualmente, pero fotográficamente si que han dado mucho que hablar.

A mediados de Febrero se dejó registrar una estrecha cola de polvo a ambos lados de la coma, resultado de las partículas de polvo que sólo quedan repartidas sobre el plano orbital del cometa y que pueden ser “vistas” debido a que nuestro planeta cruzó en la segunda quincena del mes dicho plano. Al ver este plano polvoriento “de canto” se hace más visible por la acumulación de las partículas sobre un estrecho espacio angular. Haciendo una analogía podemos imaginar la órbita del cometa como el cristal plano de una ventana: sólo cuando vemos el cristal de canto podemos apreciar el material del cristal en sí. Por otra parte se dejó fotografiar además otra cola de naturaleza distinta: la cola iónica, que surge de la coma en forma de un chorro de átomos arrastrado por el viento solar y en dirección opuesta al Sol.

Cometa 2P/Encke
Imagen del cometa 2P/Encke con la evolución de sus colas a lo largo de tres días, desde Tenerife (España). Foto: Fritz H. Hemmerich*
 

Marzo de 2017

Cometa 2P/Encke
Imagen del cometa 2P/Encke , tomada el 25 de marzo de 2017, desde Farm Tivoli (Namibia). Foto: Gerald Rhemann*
 

Después de su conjunción con el Sol, a finales de Marzo pudo volver a ser observado el cometa 2P/Encke. Esta vez sin la estrecha cola y anti-cola de polvo visible en Febrero, sino con una larga cola iónica de más de 1 grado de longitud. Las estimaciones visuales anotaron un brillo entorno a la magnitud 8 con una coma relativamente pequeña y condensada.

Abril de 2017

Cometa 2P/Encke
Imagen del cometa 2P/Encke , tomada el 08 de abril de 2017, desde Mackay (Australia). Foto: Kevin Parker*
 

En caída rapidísima de brillo el cometa 2P/Encke comenzó el mes de Abril con un brillo de magnitud 9,5 y todavía mostrando una larga pero muy tenue cola iónica. Apenas una semana después ya había perdido la cola y a mediados de Abril su brillo estaba entorno a la magnitud 11 ya fuera del alcance de pequeños instrumentos. A finales del mes de Abril las últimas estimaciones visuales ya lo reportan por debajo de la magnitud 12. El cometa de Encke se apaga de nuevo hasta su próxima aparición en el año 2020.

 


 

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *