2P/Encke [2017]

Descubierto el 17 de Enero de 1786 por Pierre Méchain fue Johann Encke quien en 1819 descubrió que se trataba de un cometa periódico. El cometa Encke que nos visita cada 3,3 años alcanzará su próximo perihelio en Marzo de 2017 pudiendo entonces alcanzar magnitud 6 siendo visible mediante pequeños prismáticos.

Elementos orbitales

2P/Encke

Fecha perihelio (T): 2013 Nov. 21.7982
Distancia perihelio (q): 0.335959
Excentricidad (e): 0.848336
Período (P): 3.30
Argumento perihelio (ω): 186.5452
Long. nodo ascendente (Ω): 334.5685
Inclinación (i): 11.7817

Curva de Luz y Morfología

Estas gráficas han sido elaboradas a partir de estimaciones visuales recopiladas en la Sección de Cometas de la LIADA y en la Comet Observation Database.

 


Cronografía

Pierre MéchainJohann Encke

Pierre Méchain (izquierda) descubridor del cometa 2P/Encke, y Johann Encke (derecha) quien calculó su órbita periódica

El astrónomo y geógrafo francés Pierre Méchain descubrió este cometa el 17 de Enero de 1786 desde París, junto a Beta Aquarii con una coma brillante sin cola. Pero no fue hasta 1819 cuando el astrónomo alemán Johann Encke descubrió que aquel y los cometas aparecidos en 1795 y 1805 se trataban del mismo cometa con una órbita periódica de poco más de 3 años, el cometa de menor período conocido hasta el momento.

En la presente aparición el cometa 2P/Encke alcanzará el perihelio el 10 de Marzo de 2017 a una distancia de 0,34 U.A. del Sol, teniendo su máxima aproximación a la Tierra dos días después a una distancia de 0,66 U.A. cuando podría alcanzar un brillo cercano a la magnitud 6. Será observable mediante prismáticos durante todo el mes de Marzo.

Hasta Enero de 2017


Imagen del cometa 2P/Encke , tomada el 28 de enero de 2017, desde Hochbärneck (Austria). Foto: Michael Jäger*
 

Las primeras observaciones visuales del retorno de este cometa fueron a finales del pasado mes de Diciembre de 2016, con estimaciones de brillo de alrededor de la magnitud 13,5. Desde entonces el 2P ha incrementado su brillo muy rápidamente hasta aproximadamente la magnitud 11,5 a finales de Enero. Durante este tiempo su coma ha mantenido una morfología estable con un tamaño de unos 150.000 Km. de diámetro y con baja condensación (grado 2). En imágenes obtenidas con equipos de alta sensibilidad el cometa mostró su característica doble cola de polvo, causada por las partículas que quedan sobre su plano orbital y que son visibles por su baja inclinación respecto al plano terrestre; visualmente no han sido observadas.


 

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *