41P/Tuttle-Giacobini-Kresak [2017]

Descubierto el 3 de Mayo de 1858 por Horace Tuttle, re-descubierto en 1907 por Michel Giacobini y en 1951 por Ľubor Kresák. Este cometa con frecuentes estallidos de actividad tiene en esta aparición un período de 5,42 años con máximo acercamiento a la Tierra el 1 de Abril de 2017 a 0,14 U.A. y perihelio el 12 Abril de 2017 a 1,05 U.A. del Sol, durante este lapso alcanzó un brillo entorno a magnitud 6,5.

Elementos orbitales

41P/Tuttle-Giacobini-Kresak

Fecha perihelio (T): 2017 Apr. 14.0456
Distancia perihelio (q): 1.046118
Excentricidad (e): 0.660927
Período (P): 5.42
Argumento perihelio (ω): 62.1064
Long. nodo ascendente (Ω): 141.0833
Inclinación (i): 9.2291

MPC 62882

Curva de Luz y Morfología

Estas gráficas han sido elaboradas a partir de estimaciones visuales recopiladas en la Sección de Cometas de la LIADA y en la Comet Observation Database.

 


Cronografía

De izquierda a derecha: Horace Parnell Tuttle , Telescopio del Observatorio de Niza usado por Michel Giacobini, y Ľubor Kresák

Descubierto el 3 de Mayo de 1858 por el prolífico astrónomo descubridor de cometas estadounidense Horace Parnell Tuttle desde el Observatorio de Cambridge, Massachusetts (EEUU), lo describió como “muy débil” en la constelación de Leo Minor y fue observado hasta el 2 de Junio si poder calcular bien su órbita periódica. Tanto que el cometa se perdió y no fue re-descubierto hasta 1907 por el astrónomo francés Michel Giacobini desde el Observatorio de Niza, Francia (sin saber que se trataba del mismo cometa), descrito como “extremadamente débil y con una condensación” tampoco se pudo calcular su órbita y de nuevo fue perdido en el espacio. Finalmente en 1951 fue vuelto a descubrir por el astrónomo eslovaco Ľubor Kresák desde el Observatorio Skalnaté Pleso en las montañas del Alto Tatras entre la frontera de Eslovaquia y Polonia. Lo estimó en magnitud 10 describiéndolo también como “cometa difuso”. Esta vez la potencia de los instrumentos disponibles permitió seguir el cometa durante más tiempo, calculando bien su órbita y relacionándolo con el mismo objeto descubierto por Tuttle y Giacobini.

En su aparición de 1973 el cometa 41P/Tuttle-Giacobini-Kresak sufrió un potentísimo estallido de actividad que lo elevó de la magnitud 14 a la magnitud 4 en sólo una semana. Desde entonces su curva de luz ha sido impredecible en cada aparición, con estallidos consecutivos: 1995, 2001, 2006. En 2011 no pudo ser observado por estar en conjunción con el Sol durante su perihelio, así que en 2017 se han levantado de nuevo las expectativas sobre este peculiar cometa.

El cometa 41P tiene actualmente un período de 5,42 años. Recuperado en esta aparición el 10 de Noviembre de 2016 por el telescopio robótico PANSTARRS desde Hawaii, con un brillo de magnitud 21,9 (CCD). Alcanzará el perihelio el 12 de Abril de 2017 a una distancia de 1,05 U.A. del Sol, siendo su máxima aproximación a la Tierra unos días antes, el 1 de Abril de 2017 a sólo 0,14 U.A. de distancia.

Toda la aparición resulta muy favorable para su observación desde el Hemisferio Norte y latitudes ecuatoriales, el cometa debería subir rápidamente de brillo de Febrero a Abril de 2017 alcanzando en su perihelio una magnitud entorno a la 6 o la 7 y observable con pequeños prismáticos. En cualquier caso, de producirse un estallido de potencia similar a los anteriores podría llegar hasta la magnitud 3 ó 4 llegando a ser observable a simple vista. Desde el Hemisferio Sur no será observable a partir de mediados de Marzo, pero volverá al cielo de la madrugada justo después del perihelio con el cometa todavía brillante.

Hasta Febrero de 2017

Cometa 41P/Tuttle-Giacobini-Kresak
Imagen del cometa 41P/Tuttle-Giacobini-Kresak , tomada el 24 de febrero de 2017, desde Engelhardsberg (Alemania). Foto: Roland Fichtl*
 

El cometa 41P empezó a ser observado visualmente desde finales de Enero de 2017, estabilizado entonces alrededor de la magnitud 13 y con apenas actividad presentaba una minúscula coma de unos 30.000 Km. de diámetro de baja condensación (grado 2). En Febrero los reportes delataron que el cometa se había activado al aproximarse hasta las 1,3 U.A. del Sol, aumentando su brillo en un par de semanas hasta alcanzar cerca de la magnitud 10 a finales de Febrero, con una coma que había aumentado su diámetro hasta unos 75.000 Km y condensándose hasta grado 4. Fotográficamente tampoco se ha detectado cola hasta la fecha, pero sí ha resultado muy llamativa su intensa coma de color turquesa.

Marzo de 2017

Cometa 41P/Tuttle-Giacobini-Kresak
Imagen del cometa 41P/Tuttle-Giacobini-Kresak , tomada el 27 de marzo de 2017, desde Stottmert, Sauerland (Alemania). Foto: Norbert Mrozek*
 

El cometa aumentó de brillo rápidamente según lo esperado, aunque con mucha dispersión en las estimaciones visuales, terminó el mes en la magnitud 7 justo en su aproximación a la Tierra. Su coma aumentó de tamaño hasta aproximadamente 200.000 Km., no es un diámetro grande pero su cercanía a nuestro planeta hizo que en términos relativos alcanzara los 0,5 grados de tamaño angular, el diámetro de la Luna. Una corta cola iónica empezó a detectarse fotográficamente, cada vez más remarcada y envuelta por la misma coma.

Abril de 2017

Cometa 41P/Tuttle-Giacobini-Kresak
Imagen del cometa 41P/Tuttle-Giacobini-Kresak junto a un meteoro de las Líridas, tomada el 22 de abril de 2017, desde Els Ports, Castelló (España). Foto: Iko Margalef*
 

A principios del mes de Abril el cometa 41P/Tuttle-Giacobini-Kresak hizo su aproximación a la Tierra y después de superar el perihelio a mediados del mes empezó a descender de brillo según un patrón normal, bajando desde la magnitud 6,5 a la 7,5 a finales de Abril. Hasta la fecha de escribir esta entrada no se ha producido ningún estallido de actividad, cosa que ha sido relativamente frecuente en anteriores apariciones de este cometa cuando se encontraba en los días próximos al perihelio. Su aspecto se ha mantenido muy similar, si acaso su coma se redujo un poco en tamaño absoluto de 200.000 a 150.000 Km. de diámetro manteniendo su condensación gradual, aunque en términos relativos todavía su coma fue respetable con alrededor de 0,5 grados de diámetro en la primera quincena de Abril para reducirse hacia los 0,25 grados a finales de Abril. El cometa siguió presentando una pequeña cola iónica inmersa en la coma, aunque cada vez se registró más débil en las imágenes obtenidas.

Mayo de 2017

Cometa 41P/Tuttle-Giacobini-Kresak
Imagen del cometa 41P/Tuttle-Giacobini-Kresak , tomada el 19 de mayo de 2017, desde Ishikawa (Japón). Foto: Yasushi Aoshima*
 

En Mayo siguió descendiendo de brillo el cometa 41P/Tuttle-Giacobini-Kresak hasta aproximadamente la magnitud 9, aunque con dispersión en las estimaciones debido a la baja condensación de su coma (entre grado 2 y 3) y que fue observada con un diámetro aparente que se ha ido reduciendo hasta menos de 10 minutos de arco (100.000 Km.). Finalmente no se ha sucedido el esperado estallido de actividad que este cometa ha tenido en anteriores perihelios. El atisbo de pequeña cola iónica en el interior de su coma casi ha desaparecido en una condensación central alargada.

Junio de 2017

Cometa 41P/Tuttle-Giacobini-Kresak
Imagen del cometa 41P/Tuttle-Giacobini-Kresak , tomada el 17 de junio de 2017, desde Penwortham (Australia). Foto: Justin Tilbrook*
 

El cometa 41P/Tuttle-Giacobini-Kresak continuó descendiendo rápidamente de brillo hasta la magnitud 12 sólo ya al alcance visual de telescopios de gran apertura. Los reportes estimaron un diámetro aparente de coma de unos 4′ (unos 100.000 Km.) pero con una condensación muy baja de entre grado 1 y 2. Fotográficamente presentaba una condensación central más marcada rodeada de una coma muy difusa.

El cometa 41P dejara pronto de ser observable y difícil de fotografiar, apagándose hasta su siguiente aparición de 2022. Lo dejamos pues descansar y aquí le esperaremos.

 


 

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