45P/Honda-Mrkos-Pajdusakova [2016]

Descubierto el 3 de Diciembre de 1948 por Minoru Honda y como co-descubridores Antonín Mrkos y L’udmila Pajdušáková. El cometa tiene en esta aparición un período de 5,26 años con perihelio el 31 de Diciembre de 2016 a 0,5 U.A. del Sol y máximo acercamiento a la Tierra el 11 de Febrero de 2017 a 0,084 U.A. cuando podría alcanzar su máximo brillo entorno a magnitud 5.

Elementos orbitales

45P/Honda-Mrkos-Pajdusakova

Fecha perihelio (T): 2016 Dec. 31.1582
Distancia perihelio (q): 0.532055
Excentricidad (e): 0.824035
Período (P): 5.26
Argumento perihelio (ω): 326.2895
Long. nodo ascendente (Ω): 89.0043
Inclinación (i): 4.2509

MPC 84320

Curva de Luz y Morfología

Estas gráficas han sido elaboradas a partir de estimaciones visuales recopiladas en la Sección de Cometas de la LIADA y en la Comet Observation Database.

 


Cronografía

Minoru HondaAntonín MrkosL'udmila Pajdušáková

De izquierda a derecha: Minoru Honda, Antonín Mrkos y L’udmila Pajdušáková

Descubierto el 3 de Diciembre de 1948 por el astrónomo amateur japonés Minoru Honda durante una búsqueda rutinaria de nuevos cometas, figurando también como co-descubridores el astrónomo checo Antonín Mrkos y la astrónoma eslovaca L’udmila Pajdušáková. Honda confirmó el descubrimiento el día 5 describiendolo como un cometa difuso con una magnitud de 9.

El cometa 45P/Honda-Mrkos-Pajdusakova es de período corto, completando actualmente su órbita elíptica cada 5,26 años. Recuperado el 5 de Noviembre de 2016 por Andres Chapman desde Argentina, con un brillo de magnitud 16,5 (CCD). En la presente aparición el cometa alcanzará el perihelio el 31 de Diciembre de 2016 a una distancia de 0,53 U.A. siendo su máximo acercamiento a la Tierra el 11 de Febrero de 2017 a 0,084 U.A. de distancia.

El 45P debería subir muy rápidamente de brillo hasta alcanzar la magnitud 7 en los primeros días de 2017, aunque permanecerá a muy baja altura sobre el horizonte Suroeste desde todo el planeta, siendo muy difícil su observación. Pero a principios de Febrero de 2017 comenzará a subir en el cielo previo al amanecer ganando altura desde el Hemisferio Norte y latitudes ecuatoriales, cuando todavía puede que se mantenga observable a través de prismáticos durante todo un mes. Desde el Hemisferio Sur también será observable entonces, pero a baja altura.

Noviembre de 2016

Cometa 45P/Honda-Mrkos-Pajdusakova
Imagen del cometa 45P/Honda-Mrkos-Pajdusakova , tomada el 09 de diciembre de 2016, desde Penwortham, South Australia (Australia). Foto: Justin Tilbrook*
 

Todavía con pocas observaciones visuales el cometa 45P tuvo un rapidísimo incremento de brillo en Noviembre, típico de los cometas de periodo corto que parecen activarse repentinamente sólo al acercarse al Sol, presentando una magnitud entorno a la 11,5 a principios de Diciembre con una coma muy pequeña de 1,5 minutos de arco (75.000 Km. de diámetro) y muy poco condensada (grado 2). Las imágenes obtenidas muestran una coma esférica de intenso color verde y sin presencia de cola, tal como puede verse en la imagen adjunta.

Diciembre de 2016

Cometa 45P/Honda-Mrkos-Pajdusakova
Imagen del cometa 45P/Honda-Mrkos-Pajdusakova , tomada el 28 de diciembre de 2016, desde Farm Tivoli (Namibia). Foto: Gerald Rhemann*
 

El cometa 45P/Honda-Mrkos-Pajdusakova siguió aumentando rápidamente su brillo hasta alcanzar la magnitud 7 coincidiendo con su perihelio el 31 de Diciembre. En cuanto a su morfología, la coma verdosa incrementó su tamaño aparente de 2 a 4 minutos de arco aproximadamente, lo que se traduce en términos absolutos de 75.000 a 150.000 Km. de diámetro, realmente se trata de una coma más bien pequeña respecto a otros cometas, aunque su condensación sí que ha aumentado significativamente desde grado 2 (bastante difusa) y hasta grado 6 (con pico de intensidad definido en el centro). Tal como expuse en el pronóstico anterior, el cometa comenzó a generar una cola iónica a mediados de Diciembre, que fue creciendo en intensidad y longitud hasta alcanzar al menos 2 grados, y mostrando diferentes haces y detalles estructurales tal como se puede apreciar en la fotografía adjunta.

Enero de 2017

Cometa 45P/Honda-Mrkos-Pajdusakova
Imagen del cometa 45P/Honda-Mrkos-Pajdusakova , tomada el 03 de enero de 2017, desde Farm Tivoli (Namibia). Foto: Gerald Rhemann*
 

Después de superado su perihelio el 31 de Diciembre de 2016 el cometa 45P/Honda-Mrkos-Pajdusakova ha aumentado ligeramente su brillo desde la magnitud 7 y hasta la 6,5 o incluso alguna décima más. Según las observaciones visuales reportadas su coma parece haberse reducido un poco de tamaño de 150.000 a 100.000 Km de diámetro, y también su condensación bajando de grado 6 a grado 4. Las fotografías obtenidas han seguido mostrando una larga cola iónica de varios grados de longitud. A partir de mediados de Enero el cometa dejó de ser observable debido a su proximidad angular respecto al Sol.


 

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