46P/Wirtanen [2018]

El cometa periódico 46P/Wirtanen fue descubierto el 17 de Enero de 1948 por Carl A. Wirtanen desde el Observatorio Lick (EEUU). Con un período de 5.44 años en esta decimotercera aparición tiene el perihelio el 12 de Diciembre de 2018 a 1.06 U.A. del Sol, siendo su máxima aproximación a la Tierra el día 17 del mismo mes a 0.078 U.A. de nuestro planeta, alcanzando durante esos días la magnitud ~3.5 siendo observable a simple vista.

Elementos orbitales

Imágenes: (próximamente)

Simulador órbita:

Elementos orbitales:

   46P/Wirtanen

Fecha perihelio (T): 2018 Dec. 12.9401
Distancia perihelio (q): 1.055379
Excentricidad (e): 0.658684
Período (P): 5.44
Argumento perihelio (ω): 356.3577
Long. nodo ascendente (Ω): 82.1542
Inclinación (i): 11.7450

Efemérides próximos días:
    Fecha        A.R.         Dec.          Mov.        |    Fecha        A.R.         Dec.          Mov.
18-Nov-2018 02h 08m 49s -30° 31' 53" 1.2"/min | 28-Nov-2018 02h 25m 33s -23° 29' 34" 3.0"/min
19-Nov-2018 02h 09m 57s -30° 05' 23" 1.3"/min | 29-Nov-2018 02h 28m 03s -22° 22' 01" 3.3"/min
20-Nov-2018 02h 11m 11s -29° 36' 05" 1.4"/min | 30-Nov-2018 02h 30m 45s -21° 08' 05" 3.6"/min
21-Nov-2018 02h 12m 31s -29° 03' 46" 1.6"/min | 1-Dec-2018 02h 33m 39s -19° 47' 11" 3.9"/min
22-Nov-2018 02h 13m 58s -28° 28' 11" 1.7"/min | 2-Dec-2018 02h 36m 46s -18° 18' 40" 4.3"/min
23-Nov-2018 02h 15m 33s -27° 49' 06" 1.9"/min | 3-Dec-2018 02h 40m 08s -16° 41' 52" 4.7"/min
24-Nov-2018 02h 17m 15s -27° 06' 13" 2.1"/min | 4-Dec-2018 02h 43m 46s -14° 56' 04" 5.1"/min
25-Nov-2018 02h 19m 06s -26° 19' 12" 2.3"/min | 5-Dec-2018 02h 47m 41s -13° 00' 32" 5.6"/min
26-Nov-2018 02h 21m 05s -25° 27' 42" 2.5"/min | 6-Dec-2018 02h 51m 53s -10° 54' 34" 6.1"/min
27-Nov-2018 02h 23m 14s -24° 31' 18" 2.7"/min | 7-Dec-2018 02h 56m 26s -08° 37' 28" 6.6"/min

Curva de Luz y Morfología

Estas gráficas han sido elaboradas a partir de estimaciones visuales recopiladas en la Sección de Cometas de la LIADA y en la Comet Observation Database.

 


Cronografía

Carl A. Wirtanen y el Observatorio Lick.

Carl A. Wirtanen descubrió este cometa desde el Observatorio Lick (California, EEUU) en placas fotográficas expuestas el 17 de Enero de 1948. El cometa se estimó en magnitud 16 y fue descrito como con apariencia difusa. En aquel momento estaba en su máximo y empezando a alejarse del Sol de la Tierra y se calculó un período de casi 7 años. Durante sucesivas apariciones el cometa siempre se observó bastante débil, destacando algo más la de 1991 cuando alcanzó magnitud 10.

La presente es la decimotercera aparición de este cometa, cuyo período actual es de 5.44 años, y que tendrá su perihelio el 12 de Diciembre de 2018 a una mínima distancia al Sol de 1.06 U.A. Pero en esta ocasión el cometa 46P va a destacar especialmente, y es que se va a aproximar mucho a la Tierra: el día 17 de Diciembre de 2018 pasará a sólo 0.078 U.A. de nuestro planeta (30 veces la distancia a la Luna), por lo que esa aproximación hará que su brillo aumente bastante pudiendo alcanzar entonces la magnitud ~3.5 y un tamaño aparente que superará el grado de diámetro.

Hasta Octubre de 2018

Cometa 46P/Wirtanen
Imagen del cometa 46P/Wirtanen , tomada el 27 de octubre de 2018, desde Siding Spring, NWS (Australia). Foto: Rolando Ligustri*
 

Recuperado el 8 de Mayo de 2018, la primera observación visual disponible fue a mediados de Agosto estimando un brillo de magnitud 16. En Septiembre su coma comenzó a crecer de tamaño desde 1′ a 3′ de tamaño aparente (de ~40.000 a ~100.000 km de diámetro absoluto) incrementando de brillo de la magnitud 13.5 a la 11.5 con una condensación gradual de grado 3. Durante el pasado mes de Octubre el cometa 46P incrementó el tamaño aparente de su coma hasta los ~10′ (~175.000 km) manteniendo su condensación entorno a grado 3, y su brillo subió hasta situarse cerca de la magnitud 8. Aunque no detectable visualmente, las imágenes obtenidas a finales de Octubre ya mostraban una pequeña cola de polvo inmersa en la coma.

 


Continuará…

 

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