Archivo Mensual: junio de 2011

Jun 21 2011

Autoguiando con Meade DSI

El siguiente paso en esta “carrera astrofotográfica” que nunca termina era el autoguiado, dejar atrás aquellos interminables minutos detrás de un ocular reticulado corrigiendo con el mando de la montura las desviaciones debidas al error periódico y la imperfecta puesta en estación; una actividad realmente agotadora y tediosa. Tanto que ya hace algún tiempo que desistí de hacerlo y limitarme a tomas cortas sin guiar.

Pero por fín, acabo de adquirir una cámara CCD Meade DSI Color. Después de haber estado valorando la opción de la popular QHY5, me decidí por comprar una DSI de segunda mano. La QHY5 tiene más resolución y es mejor cámara para planetaria, pero la DSI tiene mayor sensibilidad y está optimizada para cielo profundo, lo que la convierte en una magnífica cámara para autoguiado capaz de encontrar estrellas de referencia sin ningún problema.

Especificaciones Meade DSI Color
Sensor: Sony® Super HAD™ Color CCD
Pixeles: 510 x 492 (250,000 pixeles)
Tamaño pixel: 9.6 x 7.5 micrones (ancho x alto)
Conversor A/D: 16 bits (48 bits en color)
Tiempo de exposición: Desde 1/10.000 seg. hasta 1 hora
Refrigeración: Disipador por convección
Transmisión datos: USB 2.0 High Speed
Tiempo de descarga: 5 tomas/seg. (diurna-planetaria) y 2 tomas/seg. (alta sensibilidad)
Tamaño / Peso: 83 x 83 x 32 mm. / 284 gr.

Meade DSI

Después de instalar el software Autostar Suite que viene con la cámara, y actualizar el programa de control Autostar Envisage incluido dentro del mismo paquete con la última versión disponible en la web de Meade, pude comprobar que la DSI funcionaba.

El autoguiado, además de una cámara, requiere del control computerizado de la montura. En mi caso una Meade LXD-75 que ya había podido manejar con el driver interno del Cartes du Ciel, pero para hacer uso del PHD-Guiding, que es el software más recomendado para estos menesteres, necesitaba instalar los drivers de ASCOM.

Al principio tuve algunos problemas con ASCOM, pues no sabía que tenía que descargar también el protocolo de la montura. Finalmente instalé la recientemente publicada ASCOM Platform 6 (Junio de 2011) con el driver Meade Autostar #497.

Una vez instalada la última versión del PHD-Guiding y ya en el patio con la montura y la DSI “enchufadas” al ordenador, comenzar a autoguiar resultó tan sencillo como conectar con ambos dispositivos desde dicho programa, iniciar el bucle “loop” para ver el campo, seleccionar una estrella, e iniciar la secuencia de calibrado. Al terminar ésta, el programa se pone automáticamente a guiar.

Aunque la DSI es bastante sensible, siempre es recomendable usar la opción de “darks” para aumentar el contraste de las estrellas capturadas. De cualquier modo y hasta la fecha, no he tenido que mover nunca el encuadre para encontrar SIEMPRE alguna estrella válida para autoguiar.

Esta es la primera imagen que obtuve con la EOS 350D a través del ETX-70 sobre la montura LXD-75 autoguiada mediante la DSI y el Skylux 70/700. Es una toma simple sin calibrar ni procesar a ISO 200, solamente para probar el autoguiado. Como se puede apreciar, un bonito anillo multicolor clavado en el campo durante los 360 segundos que duró la exposición: 6 minutos de éxtasis:

Jun 15 2011

Eclipse Total de Luna desde el Faro

El 15 de Junio de 2011 tuvo lugar un Eclipse Total de Luna. Las primeras fases del eclipse, durante las que la sombra de la Tierra comienza a cubrir lentamente el disco lunar, no fueron visibles desde Valencia, pero la puesta de Sol coincidió con la salida de la Luna ya totalmente eclipsada, siendo visible el resto del fenómeno.

Total Lunar Eclipse on 2011

Las tomas fueron obtenidas desde la playa del Faro de Cullera (visible en la imagen), pero las condiciones de viento de Levante trajeron brumas marinas que impidieron la visión de la Luna hasta que no subió en altura, incluso después, con una pésima transparencia atmosférica. Después de la fase total, comenzaron a entrar intervalos nubosos desde el interior que dieron por finalizada la sesión fotográfica antes de terminar el eclipse.

Las condiciones cambiantes hicieron casi imposible la elección de la exposición adecuada para cada toma, a lo que había que sumar la extinción atmosférica y un enfoque no satisfactorio. Todo esto supuso un procesado complejo para intentar paliar los defectos en la medida de lo posible y equilibrar las tomas que finalmente elegí para la secuencia.

Básicamente, la composición consta de la secuencia de las diferentes fases del eclipse apilada con el Iris, y luego con el PixInsight, a su vez combinada con una de las tomas del paisaje general, más otra con el destello del faro. Finalmente se ajustaron curvas, se acentuaron las zonas con desenfoque y se atenuaron algunos reflejos.

Datos técnicos
Objeto: Eclipse Total de Luna
Fecha: 15 de Junio de 2011 (20:11 TU)
Lugar: Faro del Mediterráneo – Cullera (València)
Condiciones: Brumas e intervalos nubosos
Mecánica: Trípode fotográfico
Óptica: Cámara Canon EOS350D + Teleobjetivo Canon EFS 18-55
Configuración: focal 30mm. f/4,0
Exposición: Integración de 16 tomas (de 1/60 a 20 seg.) a 200 ISO
Procesado: Iris 5.59 + PixInsight-LE 1.0.2 + PaintShop Pro 7.02