C/2012 S1 ISON

Descubierto en Septiembre de 2012, este cometa rasante que debería llamarse C/2012 S1 Nevski-Novichonok se desintegró durante su perihelio el 28 de Noviembre de 2013. Su aproximación levantó unas espectativas que con el tiempo fueron decayendo al mismo tiempo que el cometa no se desarrollaba según lo previsto. Quizá fue uno de los cometas más investigado por profesionales y más ansiado por los aficionados, con un seguimiento y debate nunca visto antes, gracias a un descubrimiento temprano y al papel de las nuevas redes sociales.

Elementos orbitales

Imágenes: (próximamente)

Simulador órbita:

Elementos orbitales:

     C/2012 S1 (ISON)

Fecha perihelio (T): 2013 Nov. 28.4341
Distancia perihelio (q): 0.012639
Excentricidad (e): 1.000256
Período (P): no periódico
Argumento perihelio (ω): 345.7432
Long. nodo ascendente (Ω): 295.3556
Inclinación (i): 63.2287

MPC 89726
Efemérides próximos días:
    Fecha        A.R.         Dec.          Mov.        |    Fecha        A.R.         Dec.          Mov.
20-Sep-2017 07h 42m 25s +37° 08' 09" 0.0"/min | 30-Sep-2017 07h 43m 33s +37° 16' 01" 0.0"/min
21-Sep-2017 07h 42m 33s +37° 08' 51" 0.0"/min | 1-Oct-2017 07h 43m 38s +37° 16' 54" 0.0"/min
22-Sep-2017 07h 42m 41s +37° 09' 35" 0.0"/min | 2-Oct-2017 07h 43m 43s +37° 17' 48" 0.0"/min
23-Sep-2017 07h 42m 49s +37° 10' 19" 0.0"/min | 3-Oct-2017 07h 43m 47s +37° 18' 44" 0.0"/min
24-Sep-2017 07h 42m 56s +37° 11' 05" 0.0"/min | 4-Oct-2017 07h 43m 51s +37° 19' 40" 0.0"/min
25-Sep-2017 07h 43m 03s +37° 11' 51" 0.0"/min | 5-Oct-2017 07h 43m 55s +37° 20' 37" 0.0"/min
26-Sep-2017 07h 43m 10s +37° 12' 39" 0.0"/min | 6-Oct-2017 07h 43m 58s +37° 21' 36" 0.0"/min
27-Sep-2017 07h 43m 16s +37° 13' 28" 0.0"/min | 7-Oct-2017 07h 44m 01s +37° 22' 35" 0.0"/min
28-Sep-2017 07h 43m 22s +37° 14' 18" 0.0"/min | 8-Oct-2017 07h 44m 04s +37° 23' 36" 0.0"/min
29-Sep-2017 07h 43m 28s +37° 15' 09" 0.0"/min | 9-Oct-2017 07h 44m 07s +37° 24' 37" 0.0"/min

Gráficas

Última actualización: 3-Dic.-2013

Curva de Luz y Morfología

Estas gráficas han sido elaboradas a partir de estimaciones visuales recopiladas en la Sección de Cometas de la LIADA.

 


Cronología

Septiembre de 2012

Novichonok_&_Nevski

El 24 de Septiembre los aficionados Vitali Nevski (Bielorrusia) y Artyom Novichonok (Rusia) descubrieron el cometa C/2012 S1 (ISON). La notoriedad de ambos fue inexplicablemente despreciada por la Asociación Astronómica Internacional (UAI) al nombrar el cometa con el acrónimo del programa de búsqueda International Scientific Optical Network, mientras que en el pasado otros descubrimientos similares fueron asignados a las personas que operaban los instrumentos y no a su propietario.

En mi opinión (y la de muchos aficionados), los nombres de los cometas deben hacer honor a las personas que los encontraron, y no a aparatos, redes de observación, asociaciones ni empresas.

Los cálculos preliminares de su órbita establecen un perihelio a sólo 0,012 UA del Sol a finales de Noviembre de 2013 y una posterior aproximación a la Tierra a 0,4 UA en Marzo de 2014, todo ello con una geometría muy favorable para su observación desde Latitud 40ºN. El cometa alcanzaría una magnitud de -11 (¡similar al de la Luna!) en su máximo acercamiento al Sol, aunque no sería visible entonces por su cercanía al Sol; de todos modos podría observarse todavía con magnitud negativa durante varios días antes y después del perihelio, y ¡a simple vista durante meses! Las últimas informaciones cuando escribo esto es que se especula con que se trate del regreso del Gran Cometa de 1680 el cual pudo observarse a simple vista incluso durante el día. Por otra parte, observaciones de alta resolución de última hora parecen indicar que el cometa muestra ya una alta actividad incluso a su distancia actual más allá de la órbita de Júpiter… el cometa ISON podría ser el Cometa de Ensueño, uno de los más espectaculares de los últimos siglos. Desde cometografia.es seguiré informando de su evolución.

Octubre de 2012

En cuanto al cometa C/2012 S1 (ISON), en principio se descarta que se trate del retorno del Gran Cometa de 1680, pero la similitud de sus órbitas al menos indica que tienen un origen común. En octubre estuvo alrededor de la magnitud 18 según lo previsto, y, con todas las reservas, el pronóstico se mantiene en la magnitud -12 para el otoño de 2013.

Noviembre de 2012

El cometa C/2012 S1 (ISON) se mantuvo en Noviembre según lo previsto en torno a la magnitud 17. Recordemos que se espera que este cometa dentro de un año pueda llegar a ser extremadamente brillante observándose incluso a plena luz del día.

Diciembre de 2012

Por último, el cometa C/2012 S1 (ISON) continúa evolucionando favorablemente mostrando una creciente actividad y situándose entorno a la magnitud 16 a finales de Diciembre. La predicción es que será observable a simple vista a partir de Noviembre alcanzando magnitudes negativas la última semana de dicho mes, aunque entonces su cercanía al Sol dificultará su visión.

Enero de 2013

Imagen del cometa C/2012 S1 (ISON) obtenida el 22 de Enero de 2013 desde Vinaròs, Castelló. Foto: Joanot.

Aunque todavía es muy débil he incluido este cometa en los pronósticos de cometas brillantes debido a las espectativas de que se convierta en un Gran Cometa a finales de año. Las primeras observaciones visuales del C/2012 S1 (ISON) vinieron alrededor del 13 de Enero por parte de Sandor Szabo de Hungría y Juan José González de España que lo situaron cerca de la magnitud 15 (una más brillante de lo previsto) con una coma de 0,4′ de diámetro y fuertemente condensada. Según Mark Kidger hay indicios de que no se trata de un cometa gaseoso, lo que cabría esperar de un objeto que no es nuevo. Me pregunto si finalmente existirá alguna relación con el Gran Cometa de 1680 dado que comparten una órbita sospechosamente similar. Las imágenes del ISON en Enero muestran una coma ligeramente elongada, lo que indica una actividad importante aun a 5 U.A. del Sol, y quizás el arranque de su cola. En cualquier caso un cometa “viejo” con estas características es un indicio muy positivo para seguir apostando por el “cometa del siglo”.

Febrero de 2013

Imagen del cometa C/2012 SI (ISON) obtenida el 28 de Febrero de 2013 desde el Observatorio CAST en Talmasson, Italia. Foto: Rolando Ligustri, Circolo AStrofili Talmassons *

En el pasado mes de Febrero el cometa C/2012 S1 (ISON) parece que ha tenido un parón de actividad según revelan las medidas fotométricas realizadas. En cualquier caso la única estimación visual en Febrero que he encontrado es de Uwe Pilz desde Alemania en la que se reporta una magnitud de 15,0 para una coma de 0,3′ de diámetro de apariencia casi estelar y cola de 0,6′ de longitud. Este brillo todavía se ajusta a lo previsto en la curva de luz, en cuanto a estimaciones visuales se refiere. Habrá que seguir atentos a la evolución de este cometa que puede llegar a ser uno de los más brillantes de los últimos tiempos el próximo otoño.

Marzo de 2013

Imagen del cometa C/2012 S1 (ISON) obtenida el 14 de Marzo de 2013 desde el Observatorio Cielo Profundo en León (España). Foto: Juan José González *

Las escasas estimaciones visuales obtenidas en Marzo a través de grandes telescopios siguen reportando un brillo de alrededor de la magnitud 15 con una diminuta coma de unos 0,3′ de diámetro moderadamente condensada. Fotográficamente el cometa sigue presentando una cola significativa teniendo en cuenta que todavía se encuentra a más de 4 U.A. del Sol. Este estancamiento de brillo no debería desanimarnos, es lo previsto teniendo en cuenta que desde principios de Marzo la Tierra, en su órbita alrededor del Sol, ha estado separándose respecto del cometa y no será hasta Junio cuando se invierta este movimiento relativo.

Abril de 2013

Imagen del cometa C/2012 S1 (ISON) obtenida el 10 de Abril de 2013 por el Telescopio Espacial Hubble. Foto: NASA, ESA, J.-Y. Li (Planetary Science Institute), Hubble Comet ISON Imaging Science Team.

El pasado 10 de Abril el cometa ISON fue fotografiado a través del telescopio espacial Hubble, un detallado análisis de la imagen reveló un potente chorro de partículas de polvo emergiendo del núcleo desde la parte iluminada por el Sol; mediciones preliminares sugieren que dicho núcleo tiene un tamaño no superior a los 5 ó 6 Km. de diámetro, lo cual resulta pequeño considerando el alto nivel de actividad que está desarrollando todavía tan lejos del Sol. Su coma tiene aproximadamente 5.000 Km. de diámetro y su cola se extiende más allá del campo de visión del Hubble hasta los 100.000 Km. de longitud. Tras su descubrimiento en Septiembre de 2012 se levantó una gran expectación sobre lo brillante que podría llegar a ser este cometa. Su órbita establece un perihelio a sólo 0,012 U.A. del Sol a finales de Noviembre de 2013 y una posterior aproximación a la Tierra a 0,4 UA en Marzo de 2014, todo ello con una geometría muy favorable para su observación. Como ya se ha anunciado hasta la saciedad, el cometa alcanzaría un brillo similar al de la Luna (aunque no se dice que en ese momento no será visible por su cercanía al Sol), permanecería con magnitud negativa durante varios días y observable a simple vista durante meses. En resumen, el cometa ISON iba a ser el más espectacular de los últimos siglos… y lo escribo en futuro condicional porque resulta que a fecha de hoy se está tambaleando tan fantástica predicción…

Imagen del cometa C/2012 S1 (ISON) obtenida el 30 de Abril de 2013 desde Nuevo México (EEUU). Foto: Rolando Ligustri *

Lo cierto es que el comportamiento de este cometa está siendo bastante desconcertante, a pesar de mantener una morfología imperturbable con una coma y cola excepcionalmente activa y desarrollada, en Febrero se detuvo su incremento de brillo. En principio parte de este “parón” se puede justificar debido a que desde Marzo a Mayo la Tierra se se está alejando del cometa debido a nuestra órbita alrededor del Sol, tendencia que se invertirá a partir de Junio; pero el estancamiento es ya demasiado prolongado como para achacarlo sólo a cuestiones geométricas, el cometa ISON no se está desarrollando según lo esperado y si no cambia pronto su tendencia actual será bastante menos brillante de lo previsto. En vez de magnitud -12 el cometa ISON alcanzaría la magnitud 0,3 en el máximo. Si además descartamos las fechas próximas al perihelio en las que el cometa estará a menos de 15º de separación angular del Sol y por tanto inobservable, obtenemos que 5 días antes y 5 días después del perihelio estará entorno a la magnitud 6 inmerso en la luz crepuscular. Si nos separamos unos días más para que el cometa sea observable ya en la oscuridad, su brillo estaría en la magnitud 7. Así pues si la tendencia es la misma que la actual, el cometa ISON ni siquiera llegará a ser observable a simple vista.

Sobre la evolución del cometa durante el pasado mes de Abril, sólo he sabido de una estimación visual de magnitud 15,2 el día 13.

Mayo de 2013

Imagen del cometa C/2012 S1 (ISON) obtenida el 2 de Mayo de 2013 a través del Telescopio Liverpool (IAC) desde La Palma, Islas Canarias (España). Foto: Ernesto Guido – Nick Howes. Remanzacco Observatory, Italy*

No he encontrado ninguna estimación visual de este cometa durante el pasado mes de Mayo ya que su baja altura debió de convertir esta tarea en algo prácticamente imposible, pero por lo que se desprende de las mediciones CCD su actividad se mantiene estable con un brillo entorno a la magnitud 15. Morfológicamente sigue con una coma bastante condensada y mostrando una pequeña cola.

Junio de 2013

Imagen del cometa C/2012 S1 (ISON) obtenida el 16 de Junio de 2013 desde [Localidad], Calabria (Italia). Foto: Toni Scarmato*.

Imagen del cometa C/2012 S1 (ISON) obtenida el 16 de Junio de 2013 desde Calabria (Italia). Foto: Toni Scarmato*.

Dada su proximidad angular al Sol seguimos sin reportes de estimaciones visuales de brillo en Junio, pero sí hay un par de mediciones mediante CCD realizadas por Toni Scarmato desde Calabria (Italia) que registran su brillo entorno a la magnitud 15 y una coma de condensación gradual de 0,15′ de diámetro.

Estos valores siguen en línea con el parón de actividad, el cual lleva ya cuatro meses desviandose de las fantásticas previsiones que algunos se empeñan en mantener a bombo y platillo. Con la tendencia actual el cometa ISON no será observable a simple vista antes del 28 de Noviembre fecha del perihelio, alcanzará un brillo máximo alrededor de la magnitud 1 cuando esté tan cerca angularmente del Sol que tampoco será visible. Los cometas rasantes se desarrollan fuertemente después del perihelio y no antes (si es que sobreviven…). Sólo después del perihelio y debido a su paso a sólo 0,0125 U.A. del Sol se incrementará su brillo un par de magnitudes y se desarrollará una potente cola que posiblemente será observable a simple vista y que se diluirá en unos cuantos días hasta desaparecer incluso la coma y todo rastro de cometa durante las siguientes semanas (probablemente desintegrado por las mareas solares). A fecha de hoy mi previsión es que el cometa ISON será el cometa Lovejoy del Hemisferio Norte, que por cierto fue magnífico y hermoso, pero no el cometa del siglo…

Julio de 2013

Imágenes del cometa C/2012 S1 (ISON) obtenidas el 13 de Junio de 2013 en órbita heliocéntrica terrestre. Foto: Telecopio Espacial Spitzer, NASA*

Imágenes del cometa C/2012 S1 (ISON) obtenidas el 13 de Junio de 2013 en órbita heliocéntrica terrestre. Foto: Telecopio Espacial Spitzer, NASA*

Se han publicado unas imágenes tomadas el 13 de Junio por el Telescopio Espacial Spitzer, obtenidas en dos longitudes de onda infrarrojas (arriba): la de la izquierda muestra una cola de fino polvo rocoso emitido por el cometa y lanzado hacia atrás tanto por la presión solar como por la velocidad del cometa; la imagen de la derecha muestra una estructura circular muy diferente, una atmósfera de gas neutral que rodea al ISON y en su mayoría compuesta de dióxido de carbono efervescido desde la superfície del cometa.

No hay ninguna estimación visual, ni medición CCD, ni ninguna imagen del cometa ISON obtenidas durante el pasado mes de Julio (al menos desde la Tierra). El cometa se hallaba diametralmente opuesto al Sol desde nuestro punto de vista y no era posible observarlo.

En el mes de Agosto el cometa comenzará a separarse angularmente del Sol, pero no será hasta Septiembre cuando alcance una elongación suficiente como para poder ser observado. Para entonces el ISON ya estará a 2,2 U.A. del Sol y debería estar al menos alrededor de la magnitud 13. Serán esas primeras estimaciones visuales y mediciones CCD muy importantes para preveer lo que nos depara la aproximación final del cometa al perihelio; después, el post-perihelio será otra historia.

En cualquier caso la previsión no es muy alagüeña, recordemos que el brillo del ISON está prácticamente estancado desde principios de 2013.

Agosto de 2013

Imagen del cometa C/2012 S1 (ISON) obtenida el 4 de Septiembre de 2013 desde Piszkéstető (Hungría). Foto: K. Sárneczky/Konkoly Observatory*

Imagen del cometa C/2012 S1 (ISON) obtenida el 4 de Septiembre de 2013 desde Piszkéstető (Hungría).
Foto: © K. Sárneczky/Konkoly Observatory*

Por fín, a mediados de Agosto fue recuperado fotográficamente el cometa ISON tras su conjunción con el Sol, estas primeras imágenes con el cometa todavía a muy baja altura sobre el horizonte revelaron un aspecto muy similar al que tenía hasta Junio: una pequeña coma con una cola bien definida, quizá un poco más larga (unos 3′ de longitud). Las primeros reportes visuales llegaron a partir del 31 de Agosto; dadas las espectativas, quizá demasiado optimistas tras el parón de actividad del cometa ISON, estas estimaciones son clave para añadir datos a la curva de luz y poder extrapolar el brillo que alzanzará el cometa durante su aproximación final en Noviembre. He recogido todas las estimaciones visuales disponibles hasta última hora antes de publicar esta edición de “Cometas brillantes”, la media sitúa el cometa alrededor de la magnitud 12,5 con un diámetro de coma entorno a 1′ de condensación gradual-moderada (DC~4).

Con estos nuevos reportes he actualizado la Curva de Luz calculada teniendo en cuenta sólo las estimaciones visuales. El resultado es una ligera mejoría con un máximo de magnitud -4 en el perihelio, todavía muy lejos de ser “el cometa del siglo” si no hay un incremento repentino de actividad. En cualquier caso, tenemos que ir sumando observaciones en este mes de Septiembre para afinar más la curva.

Septiembre de 2013

Imagen del cometa C/2012 S1 (ISON) obtenida el 16 de Septiembre de 2013, desde Nikko-shi, Tochigi (Japón). Foto: © Hiro*

Imagen del cometa C/2012 S1 (ISON) obtenida el 16 de Septiembre de 2013,
desde Nikko-shi, Tochigi (Japón). Foto: © Hiro*

Las observaciones visuales del cometa ISON durante el mes de Septiembre lo estimaron ligeramente más brillante de lo esperado tras el decaimiento que arrastraba desde Febrero, además diversos observadores lo reportaron como un objeto fácil de ver. La magnitud estimada aumentó en Septiembre hasta aproximadamente la 11, con una coma de unos 2,5′ de diámetro de condensación gradual hacia el centro (DC~3).

A destacar en cuanto a su morfología la detección visual por Juan José González Suárez de “alguna extensión de la débil coma externa” ya desde el 1 de Septiembre, lo que se confirmó fotográficamente el día 16 por Hiro (imagen adjunta) al revelar un halo verdoso de unos 3′ de diámetro entorno a la cabeza del cometa, este halo ha sido confirmado por imágenes posteriores y parece indicar que el cometa ISON aparte de tener una tasa elevada de producción de polvo tiene una componente gaseosa importante, lo que podría derivar en un posible desarrollo de cola iónica en breve. Tendríamos pues un gran cometa con dos colas al estilo Hale-Bopp.

Imagen del cometa C/2012 S1 (ISON) obtenida el 26 de Septiembre de 2013, desde (). Foto: © Denis Buczynski*

Imagen del cometa C/2012 S1 (ISON) obtenida el 26 de Septiembre de 2013,
desde Portmahomack, Ross-Shire (Escocia). Foto: © Denis Buczynski*

También mediante fotografía se ha podido observar como la cola de polvo ha ido incrementando su longitud hasta al menos los 8′. En imágenes de finales de Septiembre, como la adjunta de Denis Buczynski, parece que el cometa presenta filamentos en forma de trazos emitidos en ángulos ligeramente diferentes a la dirección principal de la cola. En resumen, el cometa ISON despertó en Septiembre y muestra indicios de que podría desarrollar una actividad importante durante las próximas semanas.

Octubre de 2013

Imagen del cometa C/2012 S1 (ISON) obtenida el 27 de Octubre de 2013. Foto: © Damian Peach*

Imagen del cometa C/2012 S1 (ISON) obtenida el 27 de Octubre de 2013
desde Mayhill, New Mexico (EEUU). Foto: © Damian Peach*

El cometa ISON ha sobrevivido al mes de Octubre descartando, al menos por ahora, teorías de desintegración. Pero sigue cayendo su tasa de producción de polvo según las medidas de Af(Rho) obtenidas mediante CCD tal como se recopila en el Grupo Cometas_Obs. En visual el cometa ha seguido aumentando de brillo, eso sí, algo menos de lo previsto: en todo el mes ha subido de la magnitud 11 a la 9,5 mientras que el diámetro de coma estimado ha aumentado de los 3′ a los 5′ de media, con un grado de condensación de entre gradual a moderado DC~4. La cola todavía no se dectó visualmente en Octubre.

Fotográficamente su coma gaseosa en forma de halo verde ha seguido creciendo, correspondiente a la emisión dominante de C2 confirmada por la espectroscopía de Charles Buil, mientras que la cola de polvo ha alcanzado casi los 0,5º de longitud a finales de Octubre. Así pues, el cometa ha mantenido un buen aspecto durante el mes pasado, con su coma fluorescente y una cola de polvo delgada y larga; pero algo extraño, en realidad este aspecto no ha evolucionado desde que se descubrió hace un año a más de 6 U.A. del Sol.

Conjunción, de izquierda a derecha: ISON, Marte y Regulus. Obtenida el 14 de Octubre de 2013, desde Payson, Arizona (EEUU). Foto: © Chris Schur*

Conjunción, de izquierda a derecha: cometa ISON, planeta Marte y estrella Regulus. Obtenida el 14 de Octubre de 2013
desde Payson, Arizona (EEUU). Foto: © Chris Schur*

1 al 12 de Noviembre de 2013

2012S1_20131112_jager

Imagen del cometa C/2012 S1 (ISON) obtenida el 12 de Noviembre de 2013 desde Jauerling (Austria).
Foto: © Michael Jäger*

A partir del día 4 de Noviembre comenzó a detectarse en el cometa ISON una segunda cola, poco a poco más evidente y separándose de la cola principal. Esta segunda cola podría estar asociada exclusivamente a emisión de gas ionizado, al contrario que la primera que parece una mezcla de polvo con trazas gaseosas. La imagen adjunta de Michael Jäger, la última disponible al publicar esta actualización, muestra con claridad el nuevo aspecto del cometa.

Parece que se ha recuperado la tasa emisión de polvo con una inflexión a finales de octubre, tal como se puede ver en las medidas de Af(Rho) recopiladas por el grupo Cometas_Obs. En cualquier caso, a sólo 16 días del perihelio la curva de luz visual actualizada apenas ha variado, con un factor de incremento de brillo de n=2,2.

Visible a través de prismáticos, las estimaciones actuales del brillo del cometa ISON están entorno a la magnitud 8, con una coma de unos 5′ de diámetro de condensación fuerte, y una cola de más de 0,5º de longitud.

13 y 14 de Noviembre de 2013

2012S1_20131114_chap-Him-wong

Imagen del cometa C/2012 S1 (ISON) obtenida el 14 de Noviembre de 2013 desde Urumqi (China).
Foto: © Chap Him Wong

A partir del día 12 de Noviembre se comenzó a desarrollar una nueva cola iónica, y la cola de polvo fue mostrando detalles estructurales que hicieron evidente que el cometa ISON por fín estaba aumentando su actividad. Durante las siguientes horas se estuvieron recibiendo medidas CCD que finalmente confirmaron el día 13 que se había producido un estallido en el núcleo (un “outburst” en el argot cometario) cuando el telescopio TRAPPIST informa de que se ha multiplicado por dos la emisión gaseosa del cometa.

La siguiente noche se obtiene una imagen de gran campo en la que se puede ver (arriba) como la cola iónica alcanza una longitud de más 2,5º (de hecho se sale del campo). Otras imágenes de alta resolución (abajo) muestran detalles de chorros en las colas y una condensación central, que aunque no puntual como se espera de un estallido, parece cohesionada y sin fragmentaciones.

2012S1_20131114_gonzalez-diaz

Imagen del cometa C/2012 S1 (ISON) obtenida el 14 de Noviembre de 2013
desde el Observatorio Cielo Profundo en León (España). Foto: Juan José González *

A lo largo de las últimas horas, antes de cerrar esta actualización, han comenzado a llegar estimaciones visuales informando de un incremento de brillo de dos magnitudes, hasta cerca de la magnitud 6, con varios reportes de observación a simple vista desde lugares con cielos muy oscuros.

15 al 20 de Noviembre de 2013

2012S1_20131115_peach

Imagen del cometa C/2012 S1 (ISON) obtenida el 15 de Noviembre de 2013
desde Mayhill, New Mexico (EEUU). Foto: © Damian Peach*

El estallido de actividad del día 12 llevó el cometa ISON hasta la magnitud 5 el día 15 obteniendose varias estimaciones visuales a simple vista, para luego decaer durante los dos días siguientes hasta la magnitud 6; en cualquier caso, una más de lo previsto según la tendencia anterior al estallido. Morfológicamente la cabellera del cometa mostró durante unos días lo que se denomina como “alas” (wings), unos chorros que aparecen simétricamente aparentemente a partir del núcleo o sus proximidades:

2012S1_20131117_carrillo

Imagen del cometa C/2012 S1 (ISON) obtenida el 17 de Noviembre de 2013 desde Fuensanta de Martos, Jaén (España); en la que aparecen las alas (wings) saliendo de la condensación central. Foto: © José Carrillo.

Es posible que el estallido esté relacionado con una fragmentación del núcleo, al menos parcial, que estaría relacionada con la aparición de los chorros en forma de alas. También se registraron varios eventos de desconexión en los chorros que formaban parte de su cola gaseosa que llegó a alcanzar hasta más de 7º de longitud.

21 al 25 de Noviembre de 2013

2012S1_20131122_jager

Imagen del cometa C/2012 S1 (ISON) obtenida el 22 de Noviembre de 2013 desde Jauerling (Austria).
Foto: © Michael Jäger*

Observaciones espectroscópicas detectan emisión de sodio, que se refleja en algunas imágenes que muestran de manera muy ténue la presencia de una estrecha cola anaranjada.

A partir del 20 de Noviembre el cometa ISON ya es sólo observable durante el crepúsculo y cada vez más bajo y cercano al Sol. Las estimaciones visuales reportan que vuelve a aumentar de brillo hasta la magnitud 4 el día 22, aunque como se puede ver en la curva de luz este incremento de debe simplemente al rápido acercamiento al Sol y no a un aumento en su actividad. De hecho, incluso parece que el cometa empieza a bajar de brillo a partir de entonces: la última observación visual es del día 23 con magnitud 4,6 y los posteriores intentos por diferentes observadores resultan todos fallidos; el cometa se encuentra inmerso en la luz crepuscular pero teóricamente el aumento de brillo debería ser tan fuerte que tendría que haberse podido detectar.

26 al 30 de Noviembre de 2013


Debido al acercamiento al Sol y una vez fuera del alcance desde la Tierra por los observadores visuales e incluso de las cámaras fotográficas, el cometa ISON pudo observable a través de la sonda de observación solar STEREO A, en concreto por la cámara heliosférica HI-1.

Aquí tenemos un video montado por Emily Lakdalla a partir de sus imágenes obtenidas del día 21 al 26 de Noviembre. El otro cometa más pequeño que aparentemente se cruza con el ISON es el cometa 2P/Encke.

El 27 de Noviembre el cometa ISON entra en el campo del coronógrafo Lasco-C3 de la sonda de observación solar SOHO y durante las siguientes horas su brillo aumenta muy rápidamente alcanzando aproximadamente magnitud -3 ya en el día 28, finalmente parecía que el cometa podría cumplir la espectativa de máximo brillo previsto que era de magnitud -6 y ofrecer un espectáculo a simple vista una vez superara el perihelio.

2012S1_20131128_0506_SOHO

Pero a partir de las 7:00 TU del día 28, a penas a 10 horas del máximo acercamiento, el cometa empezó a rápidamente a perder brillo. A las 13:00 TU el ISON entra en el campo del coronógrafo Lasco-C2, el cual cubre la zona más cercana al Sol con mayor resolución, y continúa perdiendo brillo y mostrando una coma más alargada que parece confirmar la desintegración total del cometa.

2012S1_20131128_1542_SOHO

A las 18:00 TU la cabeza del cometa es ocultada por el disco central del coronógrafo y ya no es posible verlo. Poco después a las 18:37 TU acontece el perihelio y la sonda SDO que monitoriza constantemente la atmósfera solar no detecta el paso del cometa (cosa que sí pudo hacer en el perihelio del cometa  C/2011 W3 Lovejoy en 2011). El pesimismo reina entre todos los profesionales y aficionados que en aquellos momentos permanecíamos conectados y recibiendo las imágenes desde las distintas sondas espaciales. Se empieza a anunciar la muerte del cometa ISON…

2012S1_20131128_1824_SOHO

Un rato después debería reaparecer el cometa en el Lasco-C2, pero hay pocas espectativas. Pero sí, !a partir de las 19:30 las imágenes comienzan a detectar el cometa! En las sucesivas horas, de nuevo dentro del campo más amplio del Lasco-C3, incluso comenzó a aumentar de brillo y a desarrollar dos colas mientras ya se alejaba del Sol, pero poco duró la alegría…

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Durante la segunda mitad del día 29 el cometa comienza a observarse cada mes más débil y difuso. La tendencia es definitiva y a finales del día 30, apunto de salir del campo de visión del SOHO, el cometa es apenas una mancha difusa y ténue. El cometa ISON se ha desintegrado en una nube de escombros de polvo y hielo.

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Para terminar, un video publicado por la ESA que combina secuencias de imágenes de ambos coronógrafos del SOHO para visualizar toda la secuencia del perihelio del cometa ISON:

 

20 comentarios

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  1. Jose Luis Martin

    Magnifica cobertura. Impresionante.
    1,000 Gracias.

  2. Mariano Guillén

    He tenido la suerte y oportunidad de ver a simple vista, desde Gran Canaria, una de las islas que conforman el archipiélago “Islas
    Canarias”, uno de los espectáculos más maravillosos en relación a los cometas, ´fue el cometa “BENNET” . Antes de su aparición no hubo ni expectativa, ni curiosidad, ni interés alguno, ni nada. A su lado, el cometa Haley fue , en fechas posteriores, un diminuto y enclenque platanito. Dudo mucho que el cometa ISON pueda ser un espectáculo tan maravilloso como el que ofreció el cometa “BENNETT” , eso si, con pena tengo que decir que este cometa, por aquellos años, solamente mereció una foto en la prensa local, en la madrugada que apareció esplendoroso una hora antesde la salida del Sol, algo que se dice y no se cree. Hoy parece que todo se desorbita. Por quellas fechas el cometa lo detecté, antes de su aparición, por las flutuaciones que producía en torno a Júpiter. En esta oportunidad, la aproximación de ISON en nada se está pareciendo a la de BENNETT. Y en cuanto a las expectativas, de momento, aunque dudo, ¡espero! y no me atrevo a lanzar un pronóstico. Eso sí, ¡la NASA me está defraudando! ¡Tal vez del Cosmos se ignore más de lo que se supone.! Sobre ISON, dudo que alcance el explendor de BENNETT.
    ¡De los dos espectáculos más maravillosos que he visto en mi vida: uno fue el eclipse total de SOL, por los años cincuenta y algo, creo fue el 59; y el otro el que ofreció el cometa BENNETT! Ambos desde Canarias.

    1. Pepe Chambó

      Hola Mariano, muy interesante tu reporte. Yo no tuve la suerte de poder observar este Gran Cometa que, según lo que he podido averiguar, alcanzó magnitud 0 en Marzo de 1970 con una cola de 10º de longitud visible en el cielo de la madrugada y efectivamente parece que el evento fue casi ignorado por los medios. Sobre el tema de la NASA, creo que últimamente están tan limitados por recortes de presupuesto que están cayendo en el sensacionalismo para llamar la atención. Además, como se acaba de demostrar con el ISON, la ciencia cometaria está poco desarrollada; tradicionalmente a tenido muy poca atención de los profesionales y continuamos siendo mayoritariamente los aficionados los que trabajamos en su seguimiento e investigación, eso sí, de muy buen grado.
      Saludos, y un recuerdo del C/1969 Y1 (Bennett)

  3. david

    se sabe ya si se a desintegrado el cometa ISON? y si se vera algo en el caso de qe asi sea? gracias

    1. Pepe Chambó

      David, algo ha sobrevivido, estoy recogiendo información. Permanece atento a mi cuenta de Twitter 😉

  4. claris chirinos

    Buen dia. Vivo en Venezuela. es posible ver el cometa a simple vista?? Espero poder fotografiarlo

    1. Pepe Chambó

      Hola Claris. Por el momento no se puede ver a simple vista, primero hay que esperar que supere el perihelio y luego ver cómo regresa. Saludos.

  5. HECTOR LEURA

    Mi gran afición por la Astronomía surgió en los 70’s, con la observación del comets Kohoutek q a final de cuentas resultó decepcionante… Pero ahora, tengo la gran esperanza al igual q todos uds de q el Ison nos brinde una vista perecedera en la mente y corazones de muchos alrededor del mundo… Vivo en la Ciudad de México y alrededor hay buenos lugares para observarlo lejos de las luces… Gracias por la excelente información proporcionada para localizarlo estos últimos días antes de su perihelio… Cruzo los dedos pidiendo sobreviva su paso por el Sol y asi poder verlo con toda la brillantez esperads. SALUDOS Y FELICIDADES PEPE CHAMBO

    1. Pepe Chambó

      Gracias Hector. Nos esperan unos días muy emocionantes.

  6. Sabino Ramirez

    Hola Pepe , muy buena pagina , con excelente información en el tema cometas , mi consulta es mas o menos igual que la de Jorge que vive en Santiago de Chile yo vivo en Concepción a unso 500 Km al sur .
    Otra consulta si le pongo un filtro solar a mi telescopio será posible verlo cerca del sol ??
    Me llamo Sabino Ramirez

    saludos
    Sabino

    1. Pepe Chambó

      Hola Sabino.
      Desde latitudes tan al sur ya no es posible observar el cometa ISON, de hecho dentro de un par de días tampoco lo será desde ninguna parte ya que estará demasiado cerca del Sol.

      Para Sabino y para todo el mundo:
      Intentar observar el cometa ISON cerca del Sol con un telescopio o prismáticos es extremadamente peligroso, se corre el riesgo de causar un daño permanente a la vista.

      Si usas el filtro de milar no se verá el cometa ya que son demasiado densos. Con los filtros de vidrio oscuro que se colocan en el ocular del telescopio tampoco se os ocurra intentarlo, este tipo de filtros que se adjuntan en el equipamiento de telescopios económicos son muy peligrosos ya que se pueden romper por el calor del Sol en cualquier momento, si teneis alguno de estos lo mejor que podeis hacer con ellos es echarlos a la basura directamente.

  7. Alex

    Buenas es verdad que cuando el ISON llegue a su perihelio ya no sera observable en el hemisferio sur? que hora es mejor para observarlo al atardecer o en la madrugada? vivo en Arequipa – Peru y hay luna llena muchas gracias.

    1. Pepe Chambó

      Hola Alex.
      Desde Perú sólo quedan un par de días para poder observarlo a muy baja altura. A partir del día 20 ya va a ser muy díficil, a no ser que el cometa se convierta en extremadamente brillante. Lo de la Luna Llena nos afecta a todos, también aquí desde latitudes norteñas. Después del perihelio volverá a ser observable desde Perú a partir de mediados de diciembre, también antes del amanecer.
      Saludos.

      1. Alex

        Muchas gracias señor por su respuesta ahora la gran incógnita es si sobrevivió el ISON

  8. JORGE

    Hola Pepe!
    Te escribo desde Stgo de Chile; hoy traté de observar a ISON desde las 05:30am pero me fue imposible ubicarlo, primero que todo por la luz crepuscular y tambien creo que por las luces de algunas casas…
    Pretendo cazarlo nuevamente esta madrugada o la del domingo; que consejo me darias?? lugar mas apartado y oscuro??
    Aparte que por estas latitudes, la estrella Spica (punto de referencia) sale casi antes del Sol.
    Atento a tu respuesta.
    Saludos afectuosos.

    1. Pepe Chambó

      Hola Jorge.
      Desafortunadamente desde tu latitud ya es prácticamente imposible observar el cometa ISON. La única posibilidad sería que el cometa alcanzara un brillo superior a la magnitud -4 y pudiera detectarse incluso con la luz del día. Permanece atento a las noticias del cometa por si acaso fuera así.
      Saludos.

  9. Astroingeo

    Buenas, por si os interesa y para poder compartir imágenes entre la comunidad sobre el cometa, os pongo un enlace de una fotografía hecha al cometa C/2012 S1 (ISON) por Pedro Asunción miembro de la Asociación Astroingeo de Alicante. Espero que os guste y poder compartir más imágenes entre todos. Saludos

    1. Pepe Chambó

      Muy buena imagen. Gracias por compartirla.

  10. Rivas

    Excelente información, felicidades, seguiré pendiente de las actualizaciones, sigan así.

  11. Mariano Guillén

    Muy interesantes información y detalles de comentarios. Se agradece. Muchas gracias.

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