Archivo Mensual: Febrero de 2012

Feb 19 2012

Frente a las colas del cometa Garradd

Frente a las colas del Garradd

Debido a que se aproxima de nuevo a nosotros, el cometa Garradd ha aumentado significativamente de tamaño y brillo, alcanzando la magnitud 6.5 y haciéndose observable a simple vista desde lugares muy oscuros. Fotográficamente su imagen muestra claramente sus dos colas, de polvo blanquecino y gas azulado, completamente contrapuestas una en sentido contrario a la otra debido a nuestro ángulo de visión.

Adquisición
Otro madrugón en una noche del gélido febrero de 2012 para obtener una nueva imagen del Garradd. Uno está tentado en creer que esto podría llegar a ser un tanto aburrido por lo repetitivo, pero pronto se percata de que no es así. La mágia de los cometas es que son objetos dinámicos y cambiantes, nunca obtendrás dos imagenes iguales, a lo largo del tiempo varía la forma y disposición de las colas, la crominancia de sus cabelleras, su tamaño, luminosidad y muchos más detalles que nos hablan de lo que está sucediendo allá arriba; en cambio, cualquier objeto de cielo profundo fotografiado hoy será prácticamente igual dentro de cien años.

Siguiendo con mi pequeña investigación en la fotografía cometaria y después de haber quedado claro que se impone una única exposición del maximo tiempo posible de duración (según la eficiencia cuántica de los instrumentos y el movimiento propio del cometa), programé esta vez 5 tomas de 216 segundos. Sólo debería aprovechar una para obtener la imagen del cometa con el fondo estático, pero el objetivo del resto de tomas es seguir investigando en el procesado.

Procesado
En anteriores ocasiones ya intenté de mil maneras y con resultado insatisfactorio el utilizar métodos de “sigma-clipping” para eliminar los trazos estelares durante el apilado de tomas cometarias con elevado tiempo de integración. Esta vez me puse en contacto con Michael Jäger (posiblemente uno de los mejores fotógrafos de cometas del mundo) ya que después de estudiar más detenidamente sus imágenes me di cuenta de que integra mucho más tiempo del permitido según el movimiento del cometa. Michael me confirmó que no funcionan estos métodos de apilado recortado, y que debería eliminar las estrellas en las tomas individuales usando algun programa que me puso de ejemplo.

La cuestión es que probé con Fitswork, uno de los que me dijo, pero al quitar estrellas seguían quedando manchas ténues de luz que luego al procesar todavía se hacen más evidentes. Luego se me ocurrió hacer algo similar con el PixInsight-LE: extraer las estructuras difusas de cada toma y luego combinarlas para finalmente colocar encima las estrellas de una única toma. Pero nada, al extraer la imagen del cometa también se extrae la luminosidad de dispersión de las estrellas, que acaba combinándose y haciéndose evidente.

Después de informarle del mal resultado obtenido, el amigo Jaeger me dijo que yo debería de encontrar mi propio camino y que a él le había costado dos años de conseguir… vamos, que no iba a desvelarme su secreto. Así que por el momento, volví a procesar esta imagen a partir de una única toma. La cabellera del cometa se muestra bien, ya que es relativamente grande y brillante; pero es una lástima que las colas apenas pueda resaltarlas, fundamentalmente la azulada que sale hacia la derecha, pues he visto imágenes de otros autores con mucho más tiempo de integración que muestran detalles muy finos de los chorros de gas, eso sí, con trazas de estrellas. Exceptuando, claro, las limpias imágenes de Michael con su procesado secreto, por el momento…

Datos técnicos
Objeto: C/2009 P1 Garrad (Cometa Garradd)
Fecha: 19 de Febrero de 2012 (04:46 TU)
Lugar: Vallés (Valencia)
Condiciones: Mag”2= 19.1, VLMag= 4.8, Bortle= 7, Cielo periurbano brillante
Mecánica: Montura Meade LXD-75 sobre trípode
Tren guiado: Meade DSI + Refractor SkyLux 70/700
Tren óptico: Cámara Canon EOS-350D + TS Komakorr + Reflector GSO 203/800
Configuración: focal 800mm. f/4,0 (a foco primario)
Exposición: 3,6 min. de integración (1×216 seg.) a 400 ISO
Adquisición: ASCOM 6.0 + PHD-Guiding 1.13.0b + Astro Photography Tool 1.53
Procesado: DeepSkyStacer 3.3.2 + PixInsight-LE 1.0.2

Feb 15 2012

Las Pléyades: sacando lo azul

Las Pléyades, también conocidas como Las Siete Hermanas, Los Siete Cabritos, o sencillamente M45, es uno de los más famosos objetos astronómicos: aparece en antiguos escritos de la cultura persa, china, maya, azteca, griega, india, etc., etc. , es la “estrella de las estrellas” en el Catálogo Estelar de Babilonia, aparece en la Odisea, en la Ilíada, en la Biblia, y tiene hasta su propia marca de coches: “Subaru”, Pléyades en japonés.

Se trata del cúmulo estelar más cercano a la Tierra y el más evidente a simple vista. Consta de estrellas azules muy brillantes y jóvenes, envueltas todavía por el manto nebuloso a partir del cual se formaron recientemente y que a su vez es iluminado de azul por ellas.

Los nombres de las siete estrellas más brillantes, de mayor a menor brillo, son: Alcíone, Atlas, Electra, Maia, Mérope, Taygeta y Pléyone.

Esta es la segunda imagen que obtengo mediante la combinación de múltiples tomas durante varias sesiones de fotografía. El sistema es la única manera de conseguir una imagen decente desde un lugar con contaminación luminosa media, como es mi caso disparando desde casa (magnitud límite media de 4,7): elegir un objeto apropiado para el campo que abarque el equipo y que esté lo más alto posible en el cielo, calcular la configuración óptima de disparo (sensibilidad y tiempo de exposición), y hacer el máximo número de tomas  durante las noches con buena transparencia. En este caso particular de las Pléyades, jugué desplazando ligeramente el centrado de las series para que el apilado cubriera un poco más de campo y no quedara demasiado encajonado el conjunto.

En el apilado tuve que descartar bastantes tomas debido a que el seguimiento no funcionó muy fino esos días, así que es un tema a mejorar el conseguir un alineado y contrapesado óptimo, ya que la montura LXD-75 va muy justa con una carga útil de unos 12 Kgrs. disparando a 800mm de focal. Aun así, apilé 90 tomas de 3,5 minutos mediante sigma-clipping (el mejor método si se dispone de muchas tomas) acumulando 5,25 horas de exposición, que equivaldría a 1 hora desde un cielo oscuro típico (magnitud límite 6,5).

En cuanto al procesado, partiendo de suficiente señal el trabajo es relativamente fácil (aunque creo que este objeto aun necesita mucha más señal para mostrar más detalles); sobre todo, en cuanto a que se puede forzar sin que aparezca excesivo ruido. Por cierto, la novedad en el procesado ha sido esta vez el tratamiento del ruido: ninguno.

Después de las últimas imágenes de cometas débiles en las que para conservar definición y alterar lo mínimo el sujeto he tenido que evitar los filtrados de ruido, he querido probar que pasaba al aplicarlos en una astrofotografía artística con detalles de nebulosidad como es esta. La conclusión ha sido que el precio por eliminar el ruido con SGBNR es una perdida de definición e incluso de detalles completos, mientras que el uso de SCNR para quitar ruido cromático supone desbalancear por completo el fondo y pérdida drástica de crominancia.

Así pues, para evitar el uso de SGBNR hay que obtener de partida un alto SNR acumulando la máxima señal posible y un gran número de tomas, además de una buena colección de darks (me gustaría experimentar en este campo). En cuanto al uso del filtro cromático SCNR, lo estaba usando para eliminar los gradientes de ruido rojo de fondo que me salen en las imagenes (todavía no sé porqué), pero he comprobado que bajando las bajas luces del canal rojo en el ajuste final de curvas consigo también eliminarlo sin descompensar el balance general.

Volviendo a la foto y para terminar, este es otro de esos objetos que aparentan ser fáciles de fotografiar pero luego son un suplicio de procesar, supongo que por los contrastes tan fuertes. No sé que opinión puede suscitar para los expertos, me parece aceptable el resultado final pero creo que es muy mejorable. Ahora bien, eso será para el próximo intento.

Datos técnicos
Objeto: M 45 (Cúmulo de las Pléyades)
Fecha: 15, 16, 20 y 22 de Febrero de 2012
Lugar: Vallés, Valencia (Spain)
Condiciones: Mag”2= 19.0, VLMag= 4.7, Cielo periurbano brillante
Mecánica: Montura Meade LXD-75 sobre trípode
Tren guiado: Meade DSI + Refractor SkyLux 70/700
Tren óptico: Cámara Canon EOS-350D + TS Komakorr + Reflector GSO 203/800
Configuración: focal 800mm. f/4,0 (a foco primario)
Exposición: 5,25 horas de integración (90×210 seg.) a 400 ISO
Adquisición: ASCOM 6.0 + PHD-Guiding 1.13.0b + Astro Photography Tool 1.53
Procesado: DeepSkyStacer 3.3.2 + PixInsight-LE 1.0.2

Feb 03 2012

Garradd y M92: encuentro virtual

Garradd y M92

Encuentro virtual: más allá de la órbita de Marte, a 12.5 minutos-luz de la Tierra, el cometa Garradd brilla con magnitud 7 y muestra su extensa cola de polvo que se abre en abanico tras de sí, y su cola de gas estrecha y larga que se extiende hacia la derecha (apenas visible en la imagen). A la izquierda y en los confines de nuestra galaxia, a 5.000 años luz de distancia, el cúmulo globular M 92 contiene miles de viejas estrellas que juntas brillan en nuestro cielo con magnitud 6, más que el infinitamente cercano cometa.

 Adquisición
Esperaba este día desde que tracé la trayectoria del Garradd para intentar una nueva imagen fotogénica: sólo tendría una oportunidad para poder capturar el cometa entero y el cúmulo dentro del mismo campo de poco más de un grado. El momento ideal era unos minutos antes del comienzo del crepúsculo matutino aprovechando su máxima altura y que era visible desde mi patio, aunque la parte Este de mi cielo es la más contaminada lumínicamente, pero la comodidad se agradece a esas tempranas horas si es un día laboral, y a un grado bajo cero (cámara refrigerada gratuitamente). Salvo el skyglow, el cielo estuvo despejado, no muy transparente pero aceptable.

La sesión comenzó mal pues no había manera de enviar el telescopio al cometa por un problema de sincronización del Cartes du Ciel con el AutoStar. Al final y a la desesperada apagué el Cartes reinicialicé el telescopio y lo envié a M92 sólo con el mando, justo a tiempo para encuadrar, poner en marcha el autoseguimiento y comenzar las series.

Unos días antes estuve investigando para intentar averiguar como calcular la serie de tomas ideal para fotografía cometaria. Hace unos meses descarté la opción de las integraciones largas, que provocan trazos estelares desvirtuando la imagen, o pérdida de calidad y artefactos al intentar eliminarlos con cualquier técnica. Precisamente estuve comentando el tema con Rolando Ligustri que había llegado a la misma conclusión: acumular sólo el tiempo de integración que permita el movimiento propio del cometa sin que salga movido, sólo que él permitía 5 ó 6 pixeles de desplazamiento mientras que hasta ahora yo sólo permitía 2 píxeles (más precisión pero menos tiempo para acumular fotones). Estudié también las fantásticas imágenes de Michael Jäger, y de ellas parece también desprenderse que permite incluso 6 ó 7 píxeles de desplazamiento en las tomas de luminancia, y luego las tomas RGB que saldrían todavía más desplazadas supongo que las moverá para ponerlas encima del canal de luminancia…

La conclusión fue que esta vez probaría series más largas con más desplazamiento del cometa, cada una de ellas con diferente número de tomas para contrastar la eficiencia según el tiempo por toma frente a la cantidad de tomas.

Terminé las tomas de luz justo al inicio del crepúsculo, luego lancé la secuencia de darks durante el desayuno y antes de marchar al trabajo los flats contra el cielo azul de la mañana (los bias los tengo “enlatados”).

Procesado
Después de calibrar y apilar las diferentes series y antes de procesar nada, hice el estudio de eficiencia con el PI-LE. Consistió en elegir una zona de 60 píxeles cuadrados con información relevante (concrétamente justo a la derecha del núcleo del cometa) y obtener su media (Mean), desviación estándar (StdDev) y dividirlas para obtener la relación señal/ruido (SNR) para cada una de ellas. He aquí los resultados:

Tomas  Tiempo  ISO   Mean   StdDev   SNR
    1     210   400   30.9    3.6   8.6
    2     150   400   19.0    2.9   6.6
    3     100   800   30.0    4.4   6.8
    4      75   800   19.8    3.8   5.2
    5      60   800   14.2    3.0   4.7
    6      50  1600   29.8    5.7   5.2

Todas las series acumulan 300 segundos de integración, excepto la primera que rebajé a sólo 210 ya que con ese tiempo alcanzaba el 50% del histograma (más tiempo supondría pérdida de rango dinámico y rebajar la ISO a 200 más ruído de lectura).

El resultado es significativo y de él se desprende que si se tiene limitado el tiempo total de integración (como es el caso de los cometas) siempre es mejor que las tomas sean lo más largas posibles (hasta un límite razonable de eficiencia por toma) aun a costa de disminuir el número de tomas incluso a una única toma o de tener que rebajar la ISO (mientras no se incremente excesivamente el ruido de lectura).

Mientras, el amigo Rolando conseguía ni más ni menos que el APOD del 4 de Febrero con su fantástica imagen de la conjunción obtenida remotamente con el telescopio iT14 desde los pristinos cielos de Nuevo México (permitiendo 7 píxeles de desplazamiento del cometa consigue 780 seg. de integración gracias a los píxeles más gordos de la SBIG STL-1100 y a la corta focal del Takahashi FSQ).

Por mi parte, procesé mi triste toma de 210 seg. (4 píxeles de desplazamiento con mi vieja Canon 350D y el GSO 800 prestado en el contaminado cielo de Vallés) intentando extraer lo máximo posible las colas del Garradd de entre el ruído y la falta de señal. Para no poder pedirle peras al olmo, creo que el resultado no está mal.

Datos técnicos
Objeto: C/2009 P1 Garrad (Cometa Garradd)
Fecha: 3 de Febrero de 2012 (05:09 TU)
Lugar: Vallés (Valencia)
Condiciones: Mag”2= 19.0, VLMag= 4.8, Bortle= 7, Cielo periurbano brillante
Mecánica: Montura Meade LXD-75 sobre trípode
Tren guiado: Meade DSI + Refractor SkyLux 70/700
Tren óptico: Cámara Canon EOS-350D + TS Komakorr + Reflector GSO 203/800
Configuración: focal 800mm. f/4,0 (a foco primario)
Exposición: 3.5 min. de integración (1×210 seg.) a 400 ISO
Adquisición: ASCOM 6.0 + PHD-Guiding 1.13.0b + Astro Photography Tool 1.53
Procesado: DeepSkyStacer 3.3.2 + PixInsight-LE 1.0.2

Feb 01 2012

Cometas brillantes en Febrero

El espectáculo para los afortunados observadores del Hemisferio Sur ha terminado, a lo largo del pasado mes de enero la enorme cola del cometa C/2011 W3 (Lovejoy) ha ido diluyéndose sobre la Vía Láctea austral hasta hacerse prácticamente invisible, al mismo tiempo que parece haberse desintegrado su núcleo.

Para este mes de febrero podremos disfrutar del máximo del cometa C/2009 P1 (Garradd) con la posibilidad de ser observado a simple vista. Los demás cometas estarán todos por debajo de la magnitud 10 y el único que podría superarla es el cometa periódico 21P/Giacobini-Zinner con perihelio el próximo día 11, pero no podrá ser observado debido a una aproximación geométricamente muy desfavorable.

 

Cometa C/2009 P1 (Garradd)

Cometa Garradd 25 Nov. 2011

Cometa Garradd el 25 de Noviembre de 2011 desde Hoya Redonda (Valencia). Foto: Pepe Chambó.

Durante el mes de enero el cometa comenzó a poder ser observado con mejores condiciones antes del crepúsculo matutino mostrando fotográficamente sus colas de gas y polvo muy diferenciadas y con un ángulo casi opuesto; las observaciones visuales reportadas han estimado una magnitud alrededor de la 7, pero el 30 de enero Piotr Guzik desde Polonia es el primero en observar el cometa a simple vista y estimar de esta manera un brillo de mag. 6,0 y una coma de 15′ con un grado 5 de condensación. Tendremos que estar atentos los próximos días para confirmar la evolución.

Ampliar

Carta de Localización del cometa Garradd en Febrero

Este mes de febrero la velocidad del cometa sobre el cielo se incrementará transitando desde Hércules y cruzando el Dragón en dirección a la Osa Menor. Durante la primera quincena del mes la luz de la Luna difuminará el cometa, pero la segunda quincena será la mejor ventana de observación del cometa Garradd durante toda su aparición, ya que alcanzará su máximo brillo con una magnitud de 5,5 (resultado del compromiso entre su distancia al Sol, que lo ilumina, y distancia a la Tierra, desde donde observamos).

Será fácilmente observable con prismáticos y quizá a simple vista desde lugares oscuros lejos de las ciudades. Además, el cometa se habrá convertido entonces en objeto circumpolar, lo suficientemente cercano a la estrella Polar como para que no se ponga bajo el horizonte en todo el día, de todos modos convendrá observar al menos a partir de las 01:00 HL para que esté a más de 30º de altura sobre el horizonte noreste, y cuando más tarde mejor para que esté más alto. Los últimos días de febrero la Luna volverá a hacer acto de presencia.

Ampliar

Tabla de visibilidad del cometa C/2009 P1 (Garrad) para Febrero de 2012