Archivo Mensual: marzo de 2012

Mar 01 2012

Garradd del primero de Marzo

Garrad on March 1st

Todavía en su máximo brillo por su segunda aproximación a la Tierra, el cometa Garradd muestra en esta imagen una coma de aproximádamente unos 10' de diámetro y magnitud 6,5. A pesar de ello, a penas llegan a intuirse en ella su colas de polvo hacia la izquierda y la de gas hacia la derecha y abajo.

Adquisición
Una nueva secuencia de madrugada para aprovechar el acercamiento del Garradd. Esta vez obtuve 22 tomas de 185 segundos cada una, con la finalidad de seguir buscando “mi método” para apilarlas sin obtener trazos estelares.

Procesado
Un nuevo capítulo en mi investigación sobre el procesado de imágenes cometarias me llevó a dar con un tutorial Optimizing Images of Comets del aficionado austríaco Bernhard Hubl, en él se describe la técnica del apilado de tomas mediante “Sigma clipping” pero dejando un intervalo de tiempo entre ellas, ya que así el algoritmo Sigma funciona mucho mejor en la eliminación de las trazas estelares para obtener una imagen limpia del cometa.

Así pues, hice diferentes pruebas seleccionando tomas intercaladas de la secuencia de 22 que obtuve, pero no me funcionó muy bien la cosa; incluso usando diferentes programas para apilar las imágenes siempre quedaban rastros de luminancia de las estrellas brillantes, que luego al procesar la imagen final todavía se hacían más evidentes.

Algunas semanas más tarde encontré el tutorial Capturing a Comet del norteamericano Richard Bennion, fundador de CCDSoft. Estuve probando los diferentes programas que describe para aplicar Sigma, pero todos me terminaban dando problemas con la compatilidad de los archivos TIF de entrada o de salida. Al final se me ocurrió intentarlo usando el DeepSkyStacker; con los mismos parámetros no dió resultado, pero después de modificar el factor de recorte a un valor menos agresivo funcionó: obtuve la imagen del cometa apilado y sin apenas rastros de trazos.

Lo siguiente fue obtener una imagen del mismo campo estelar pero sin el cometa, para poder sumarla posteriormente a la apilada anterior donde sólo se ve el cometa solitario, pudiendose afrontar este problema de diferentes maneras. Richard propone utilizar la toma central de la secuencia y mezclarla mediante máscaras de PhotoShop, yo hice lo mismo pero sumandola con PixInsight-LE y no me gustó nada el resultado: estamos introduciendo el ruido que supone una toma única en la imagen final a procesar, empeorando la imagen del cometa además de tener un campo estelar pobre de baja relación SNR.

En cambio, Bernhard propone sumar las mismas tomas que usamos para apilar el cometa, pero registradas sobre las estrellas y apiladas con “Media” en vez de “Sigma”. Así obtenemos un campo de calidad con un cometa movido y muy difuso, que hay que eliminar. Para ello Bernhard utiliza después filtros, tampones y máscaras de PS… horror, yo lo hice con el PI-LE oscureciendo las medias luces del histograma con una mascara de estructuras difusas recortada e invertida (que agusto me he quedado).

Después de neutralizar y recortar el histograma de ambas imágenes por separado (cometa y campo) las sumé aritméticamente, y antes de seguir con el resto del procesado habitual donde ya entra “la mano del hombre”, tomé una muestra de la coma del cometa para compararla con la misma zona de la misma imagen procesada hasta el mismo nivel pero a partir de una única toma (como hacía hasta ahora):

        Mean  StdDev  SNR
Unica   39.9    9.2   4.4
Apilada 74.7    9.6   7.8

El resultado habla por sí solo: casi el doble de SNR. Mereció la pena el esfuerzo pues ahora puedo sacarle más partido tanto al cometa como al campo de fondo; la única pega es que todavía queda un remanente de la coma del cometa en la apilada del campo, aunque no se nota demasiado en la imagen final, es algo que ya se cómo solucionar en la próxima ocasión.

Continuará…

Datos técnicos
Objeto: C/2009 P1 Garrad (Cometa Garradd)
Fecha: 1 de Marzo de 2012 (04:02 TU)
Lugar: Vallés (Valencia)
Condiciones: Mag”2= 18.9, VLMag= 4.7, Bortle= 6, Cielo periurbano brillante
Mecánica: Montura Meade LXD-75 sobre trípode
Tren guiado: Meade DSI + Refractor SkyLux 70/700
Tren óptico: Cámara Canon EOS-350D + TS Komakorr + Reflector GSO 203/800
Configuración: focal 800mm. f/4,0 (a foco primario)
Exposición: 24,7 min. de integración (8×185 seg.) a 400 ISO
Adquisición: ASCOM 6.0 + PHD-Guiding 1.13.0b + Astro Photography Tool 1.53
Procesado: DeepSkyStacer 3.3.2 + PixInsight-LE 1.0.2

Mar 01 2012

Cometas brillantes en Marzo

A pesar de que cada vez más telescopios profesionales robotizados barren el cielo automáticamente cada noche en busca de objetos no catalogados, todavía se descubren nuevos cometas por parte de aficionados. Las máquinas son mucho más rápidas escrutando el cielo, pero la mente humana todavía es muy superior para discernir estos tenues y difusos cuerpos moviéndose entre las estrellas. El pasado diciembre fue Terry Lovejoy desde Australia el que descubrió el cometa más brillante de las últimas décadas (aunque sólo visible desde el Hemisferio Sur), y el mes pasado Fred Bruenjes desde Estados Unidos descubrió un cometa con magnitud 11. Más aun, el cálculo de su órbita delató que el cometa C/2012 C2 (Bruenjes) estuvo a finales de enero “paseándose” a sólo 0.2 U.A. de la Tierra probablemente por debajo de la magnitud 10 y sin ser detectado.

Desafortunadamente el cometa de Bruenjes es muy difuso y no puede observarse visualmente si no es con telescopios de mediana apertura y desde lugares oscuros, además, se aleja de la Tierra rápidamente por lo que continuará descendiendo de brillo. Una vez más, sólo nos queda el Garradd como cometa brillante.

Cometa C/2009 P1 (Garradd)

Cometa Garradd 3 Feb. 2012

Cometa Garradd junto a M92 el 3 de Febrero de 2012 desde Vallés (Valencia). Foto: Pepe Chambó.

En febrero el cometa fue ascendiendo en el cielo previo al crepúsculo matutino, dejándonos una bella estampa el día 3 con su aproximación al cúmulo globular M 92 en Hércules. Durante estas gélidas noches el cometa ha aumentado significativamente de brillo y tamaño debido a que se está aproximando por segunda vez a nuestro planeta: el 5 de marzo estará a 1.27 U.A., si este cometa se hubiera aproximado tanto como el Bruenjes nos hubiera ofrecido un gran espectáculo.

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Carta de Localización del cometa Garradd en Marzo

Nos tendremos que conformar con apenas poder detectarlo a simple vista desde cielos muy oscuros, y a través de prismáticos con poder observar su coma e intuir sus colas. Eso sí, fotográficamente la imagen del cometa mostrará claramente sus dos colas, de polvo blanquecino y gas azulado, contrapuestas una en sentido contrario a la otra debido a nuestro ángulo de visión.

En marzo el cometa se mantendrá en su brillo cercano a la magnitud 6 y moviéndose rápidamente entre el cuadro de la Osa Menor y el del la Osa Mayor, lo que significa que es circumpolar: no se pondrá nunca bajo el horizonte. De todos modos y evitando la presencia de la Luna, durante los tres primeros días de marzo será observable a gran altura antes del inicio del crepúsculo matutino. Luego, a partir del día 11 y hasta finales de mes, comenzará a ser observable de nuevo sin Luna preferiblemente a medianoche cuando se encontrará más alto en el cielo.

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Tabla de visibilidad del cometa C/2009 P1 (Garrad) para Marzo de 2012

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