Archivo Mensual: Junio de 2012

Jun 23 2012

Gas, polvo y estrellas alrededor de la Nebulosa Trífida

La denominación de Trífida proviene del aspecto de esta nebulosa de emisión y reflexión: tres brillantes lóbulos separados por oscuras líneas de polvo. Se trata de una de las grandes nebulosas que hay en la Vía Láctea en la región de Sagitario, en cuyo corazón se han descubierto estrellas jóvenes, discos protoplanetarios y otros objetos relacionados con la formación estelar. Al pie de la imagen el cúmulo estelar abierto M21.

23 de Junio de 2012 desde la ermita de Torrijas (Teruel) a 1375m. de altura, la Vía Láctea se extiende sobre un prístino cielo mostrando toda su complejidad a simple vista: estructuras, grumos, nebulosas, regiones oscuras… Tras fotografiar el cometa C/2011 L4 (PANSTARRS) que resultará también un espectáculo varios meses después, elegí la Nebulosa Trífida para capturar con un buen cielo y equipo la esencia de nuestra galaxia: gas, polvo y estrellas a gogó.

He tenido casi un año las tomas guardadas sabiendo que eran un pequeño tesoro, esperando un buen momento para procesar la imagen, no sé si por falta de tiempo, por miedo a no obtener el resultado esperado, o quizás esperando a aprender un poco más sobre este exigente arte. Creo que al final ha sido un acierto el esperar.

Con disparos de 210 segundos a ISO 1600 (no lo intente hacer desde cualquier sitio) y sumando más de una hora de exposición total apilé una imagen con un ruido muy contenido que me permitió afrontar un procesado prescindiendo de artificios, simplemente neutralizando el fondo, estirando el histograma, ajustando bien las curvas y aplicando una reducción de estrellas porque “Dios mío, está lleno de estrellas…”.

Después de cinco años de astrofotografía digital, mi conclusión para conseguir una buena imagen es: obtener la máxima relación señal-ruido posible y procesar lo mínimo posible.

Datos técnicos
Objeto: M20, Nebulosa Trífida y M21
Fecha: 23 de Junio de 2012 (02:23 TU)
Lugar: Torrijas (Teruel)
Condiciones: Mag”2= 20.7, VLMag= 5.9 (en la zona de la imagen: Vía Láctea)
Mecánica: Montura Meade LXD-75 sobre trípode
Tren guiado: Meade DSI + Refractor SkyLux 70/700
Tren óptico: Cámara Canon EOS-350D + TS Komakorr + Reflector GSO 200/800
Configuración: focal 800mm. f/4,0 (a foco primario)
Exposición: 1 hora de integración (18×210 seg.) a 1600 ISO
Adquisición: ASCOM 6.0 + PHD-Guiding 1.13.0b + Astro Photography Tool 1.53
Procesado: DeepSkyStacer 3.3.2 + PixInsight-LE 1.0.2

 

Jun 23 2012

El cometa C/2011 L4 PANSTARRS en Junio de 2012

El cometa C/2011 L4 (PANSTARRS) fotografiado en Junio de 2012, todavía casi tan lejos como Júpiter y con un brillo de magnitud 13, muestra ya una cola de 1′ de longitud y una coma muy condensada de tono verdoso que auguran actividad potencial de cara a su perihelio la próxima primavera cuando se espera que alcance una magnitud entorno a la -1.

 

La noche del 22 al 23 de Junio de 2012 pude disfrutar junto con otros compañeros del GAV de un excepcional cielo en Torrijas (Teruel), concretamente desde su ermita a 1375 m. de altura. Esta zona entre la Muela de Santa Catalina y Javalambre (entre las provincias de Valencia y Teruel) está considerada como una de las más oscuras que todavía queda hacia la vertiente mediterránea. Hasta la fecha es el cielo más oscuro bajo el que he podido observar, cosa que pude comprobar gracias a una visión espectacular de la Vía Láctea con nebulosidades brillantes y detalles complejos, sobre la que se contrastaban regiones oscuras bien definidas.

Llegamos un poco tarde y tras montar y preparar los equipos, mi primer objetivo de la noche ya había superado ampliamente el meridiano: el cometa C/2011 L4 (PANSTARRS) con magnitud 13 estaba ya a sólo 10º sobre el horizonte. A pesar de ello sólo un cielo excepcional como aquel pudo permitir capturar un objeto difuso tan débil y a baja altura con suficiente detalle.

Las tomas fueron apiladas mediante el método Drizzle para triplicar la resolución, y la imagen final está procesada de una forma muy básica: simplemente neutralizando el fondo y ajustando el histograma. Resulta así una imagen cruda desde el punto de vista cosmético, pero que muestra el cometa definido y sin ningún tipo de alteración artificial.

Datos técnicos
Objeto: Cometa C/2011 L4 (PANSTARRS)
Fecha: 23 de Junio de 2012 (00:43 TU)
Lugar: Torrijas (Teruel)
Condiciones: Mag”2= 20.5, VLMag= 5.8, Bortle= 5, Cielo periurbano (en la zona de la imagen: h=10º)
Mecánica: Montura Meade LXD-75 sobre trípode
Tren guiado: Meade DSI + Refractor SkyLux 70/700
Tren óptico: Cámara Canon EOS-350D + TS Komakorr + Reflector GSO 200/800
Configuración: focal 800mm. f/4,0 (a foco primario)
Exposición: 8 min. de integración (4×120 seg.) a 1600 ISO
Adquisición: ASCOM 6.0 + PHD-Guiding 1.13.0b + Astro Photography Tool 1.53
Procesado: DeepSkyStacer 3.3.2 + PixInsight-LE 1.0.2

 

Jun 01 2012

Cometas brillantes en Junio

El cometa Garradd nos dice adiós, quizá no podamos catalogarlo como un Gran Cometa al uso: apenas llegó a ser observable a simple vista dificultosamente y durante pocos días. En cambio, ha sido un cometa relativamente brillante durante mucho tiempo: se ha mantenido observable con prismáticos durante todo un año; y ha desarrollado un par de colas de gas y polvo cuyo ángulo de visión ha ido cambiando contínuamente debido a su trayectoria respecto a la Tierra; la misma desfavorable trayectoria que ha mantenido siempre al cometa relativamente lejos de nuestro planeta impidiendo que lo vieramos más brillante.

Cometa C/2009 P1 (Garradd)

Cometa Garradd el 16 de Abril de 2012 desde Vallés (Valencia). Foto: Pepe Chambó.

El cometa Garradd ya es sólo observable telescopicamente, su coma se ha hecho más difusa y se muestra más debilitado. La cola de polvo apenas puede discernirse visualmente, aunque todavía se muestra amplia fotográficamente.

La tendencia para el mes de Junio es la misma, el cometa se alejará hasta las 3 U.A. del Sol en una órbita hiperbólica de no retorno, descendiendo de brillo hasta la magnitud 10 y su cola de polvo sólo será detectable fotográficamente cada vez más corta.

Para observarlo será necesario utilizar un telescopio de media apertura en un cielo rural, y conocer exáctamente su localización por medio de cartas celestes.

 

Carta de localización del cometa Garradd en Junio

Se desplazará lentamente entre la constelación de Cáncer y la cabeza de Leo, pudiendo ser observado sin la presencia de la Luna desde el día 7 al 22 de Junio a muy baja altura sobre el horizonte Oeste: el día 7 estará a unos 20º de altura en el momento del final del crepúsculo vespertino, altura que irá reduciéndose día a día hasta reducirse a 0º al final de mes.

El cometa Garradd no volverá a ser observable desde la latitud ibérica hasta Septiembre, cuando reaparecerá sobre el horizonte Este pero con una magnud de 13.

Tabla de visibilidad del cometa C/2009 P1 (Garrad) para Junio de 2012