Archivo Mensual: octubre de 2012

Oct 08 2012

Máximo del cometa 168P/Hergenrother

El cometa periódico 168P/Hergenrother el 8 de Octubre de 2012, fotografiado después varias explosiones de actividad cuando alcanzó su máximo brillo en la 9ª magnitud y mostrando una amplia cola de polvo de unos 5′ de longitud. La estrella roja de la derecha es Psi-Pegasii (mag. 4,7).

Una de las últimas noches calurosas de 2012 aprovechada para fotografiar el cometa más activo después del alejamiento del Garradd. El rápido movimiento propio del cometa respecto del fondo estelar obliga de nuevo a utilizar técnicas especiales si se quiere conseguir una imagen final del cometa con el campo congelado. Para ello obtuve una secuencia de 11 tomas de 4 minutos separadas por intervalos y dejé los darks para la otra noche en que debería de registrar el mismo campo sin el cometa.

Pero la otra noche no llegaba: el trabajo, otras ocupaciones, luego la Luna, después las lluvias, caída de las temperaturas… Al final tuve que usar la estufa eléctrica del cuarto de aseo para poder tomar darks a 25ºC de temperatura ambiente. Y en cuanto al campo estelar, opté por obtenerlo a partir de las tomas del cometa.

El calibrado y apilado del cometa lo hice mediante IRIS, ya que el resultado con DSS era desastroso (lo cual me terminó de convencer de no usarlo nunca más para cometas). Después de probar diferentes parámetros de Sigma-clipping por curiosidad probé un apilado con MinMax-rejection y el resultado me sorprendió: el cometa salía con mucha más SNR, sobre todo con mucha más señal de la parte más débil de la cola que era prácticamente invisible con Sigma; la desventaja era que los trazos estelares eran más evidentes. Si los pudiera quitar… (tentación), y ¿por qué no?.

A muchos astrofotógrafos (y fotógrafos) no les tiembla la mano a la hora de usar el maléfico “tampón de clonar” del PS, además, uno de los más conocidos astrofotógrafos de cometas del mundo me confesó que elimina las estrellas mediante un software en las tomas individuales de cometas antes de apilar…. Finalmente me alejé del purismo y caí en la tentación: cargué la imagen del cometa apilado mediante MinMax en PSP y usando el “pincel de copia” hice desaparecer los rastros cuidadosa y laboriosamente clonando las zonas libres de ellos. Me sentí contrariado, pero fue tan bueno el resultado…

Luego ya no pude parar. Ya puestos, ¿para qué complicarse la vida con máscaras, ondículas y fórmulas para obtener un campo estelar imperfecto sin el cometa? Para nada: cuatro brochazos bien dados encima del fantasma del cometa en la imagen apilada sobre las estrellas y obtuve un perfecto campo sin tener siquiera que dedicar otra noche de telescopio… ¡Ya casi me siento un artista!

Datos técnicos
Objeto: Cometa 168P/Hergenrother
Fecha: 8 de Octubre de 2012 (23:45 TU)
Lugar: Vallés – Valencia (Spain)
Condiciones: Mag”2= 19.3, VLMag= 5.0, Bortle= Cielo periurbano
Mecánica: Montura Meade LXD-75 sobre trípode
Tren guiado: Meade DSI + Refractor SkyLux 70/700
Tren óptico: Cámara Canon EOS-350D + TS Komakorr + Reflector GSO 200/800
Configuración: focal 800mm. f/4,0 (a foco primario)
Exposición: 44 min. de integración (11×240 seg.) a 400 ISO
Adquisición: AstroPlanner 2.0 + PHD-Guiding 1.13.0b + Astro Photography Tool 1.53
Procesado: IRIS 5.59 + PixInsight-LE 1.0.2 + PaintShop Pro 7.02

Oct 01 2012

Cometas brillantes en Octubre de 2012

CometaDía 1Día 15Día 28Máximo
Mag. 10.0
Bajo hacia el O tras anochecer
Mag. 9.8
Muy bajo hacia el O tras anochecer
Mag. 9.7
Inobservable por proximidad al Sol
Sucedió el
19-ene-2013
Mag. 9.1
Mag. 10.4
Alto durante toda la noche
Mag. 10.7
Muy alto durante toda la noche
Mag. 11.6
Muy alto al inicio de la noche
Sucedió el
28-sep-2012
Mag. 9.0
Mag. 11.5
No visible desde Latitud 40ºN
Mag. 11.2
No visible desde Latitud 40ºN
Mag. 10.8
Inobservable por proximidad al Sol
Sucedió el
09-mar-2013
Mag. 1.3
Mag. 12.9
A media altura hacia el O tras anochecer
Mag. 12.3
Bajo hacia el O tras anochecer
Mag. 11.6
Bajo hacia el O tras anochecer
Sucedió el
30-dic-2012
Mag. 8.1
Mag. 11.7
No visible desde Latitud 40ºN
Mag. 11.8
No visible desde Latitud 40ºN
Mag. 12.0
No visible desde Latitud 40ºN
Sucedió el
27-ago-2012
Mag. 11.5
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  • Desde el Hemisferio Sur se reportaron en Septiembre estimaciones sobre el cometa C/2011 L4 (PANSTARRS) que lo situaron entorno a la magnitud 11,3. Así pues continúa brillando ligeramente por encima de lo previsto, mateniendose de esta manera la espectativa de que podamos observarlo a simple vista en la próxima primavera.
  • Durante Septiembre el cometa 168P/Hergenrother ha sufrido varios outburst que se ha traducido en un aumento muy considerable de brillo. Visualmente el cometa se encontraba a finales de Septiembre entorno a la magnitud 11, pero se espera que pueda aumentar significativamente en Octubre debido a este evento (información desarrollada a continuación).
  • El 24 de Septiembre los aficionados Vitali Nevski (Bielorrusia) y Artyom Novichonok (Rusia) descubrieron el cometa C/2012 S1 (ISON). Los cálculos preliminares de su órbita establecen un perihelio a sólo 0,012 UA del Sol a finales de Noviembre de 2013 y una posterior aproximación a la Tierra a 0,4 UA en Marzo de 2014, todo ello con una geometría muy favorable para su observación desde Latitud 40ºN. El cometa alcanzaría una magnitud de -11 (¡similar al de la Luna!) en su máximo acercamiento al Sol, aunque no sería visible entonces por su cercanía al Sol; de todos modos podría observarse todavía con magnitud negativa durante varios días antes y después del perihelio, y ¡a simple vista durante meses! Las últimas informaciones cuando escribo esto es que se especula con que se trate del regreso del Gran Cometa de 1680 el cual pudo observarse a simple vista incluso durante el día. Por otra parte, observaciones de alta resolución de última hora parecen indicar que el cometa muestra ya una alta actividad incluso a su distancia actual más allá de la órbita de Júpiter… el cometa ISON podría ser el Cometa de Ensueño, uno de los más espectaculares de los últimos siglos. Desde cometografia.es seguiré informando de su evolución.
  • Con los cometas PANSTARRS e ISON aproximandose a la Tierra, parece que también se aproximan grandes momentos para la observación visual de cometas, técnica que convendría ir desenpolvando, ya que la fotometría CCD de cometas tan brillantes no es efectiva. Pero por el momento, estamos todavía en la calma que quizá preceda la tempestad, y visualmente sólo el C/2011 F1 (LINEAR) es observable aun con dificultad (información desarrollada a continuación):

Cometa C/2011 F1 (LINEAR)

Imagen del cometa C/2011 F1 (LINEAR) obtenida el 7 de Septiembre de 2012 desde el Observatorio Altamira en Fasnia (Tenerife). Foto: José Francisco Hernández.

Durante el pasado mes de Septiembre las estimaciones visuales situaron este cometa entorno a la magnitud 10 cumpliendo las previsiones. Morfológicamente la apariencia de la coma se mantuvo como difusa y progresivamente condensada hacia el centro, con un diámetro que aumentó significativamente hasta los 6″.

En este mes de Octubre el cometa C/2011 F1 (LINEAR) continúa acercándose al Sol al mismo tiempo que mantiene su separación con La Tierra. Su brillo seguirá aumentado lentamente hasta alcanzar la magnitud 9,5 ó 9.

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Carta de localización del cometa C/2011 F1 (LINEAR) en Octubre de 2012

 

El cometa circulará durante este mes a lo largo de la constelación de la Cabeza de Serpiente en dirección sureste hacia Ofiuco. El día 6 de Octubre pasará a 1,5º al noreste del cúmulo globular M5.

Desde Latitud 40ºN las condiciones para su observación serán muy dificultosas: el C/2011 F1 (LINEAR) sólo podrá ser observado durante los primeros minutos de la noche y a muy baja altura sobre el horizonte Oeste (unos 15º) entre el día 3 y el 17 sin la presencia de la Luna.

Ya en Noviembre cuando deje de interferir luz lunar, el cometa ya no será observable por su proximidad angular al Sol; ni lo volverá a ser desde nuestra latitud. Será desde el Hemisferio Sur y a principios de Febrero de 2013 desde donde podrá observarse su máximo brillo entorno a la magnitud 8,5 días después de su perihelio.

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Diagrama de visibilidad del cometa C/2011 F1 (LINEAR) para Octubre de 2012


Cometa 168P/Hergenrother

Imagen del cometa 168P/Hergenrother obtenida el 24 de Septiembre de 2012 desde el Observatorio Montcabrer en Cabrils (Barcelona). Foto: Ramón Naves.

El cometa 168P/Hergenrother comenzó el pasado mes de Septiembre entorno a la magnitud 15 y esperándose en principio que alcanzara como máximo la 14 durante su perihelio a primeros de Octubre. El 6 de Septiembre sufrió un repentino aumento de actividad (outburst) pasando a brillar con magnitud 11, lo que situó este cometa al alcance de observadores visuales. El día 22 otro outburst provocó un fuerte incremento en la condensación de su coma reportándose casi estelar y aumentando un poco más su brillo hasta la magnitud 10 en la que terminó el mes: casi 100 veces más brillante que al principio.

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Carta de localización del cometa 168P/Hergenrother en Octubre de 2012

A primeros de Octubre tiene lugar el perihelio del Hergenrother coincidiendo con su máxima aproximación a la Tierra y encontrándose además en oposición, lo que hace una geometría absolutamente favorable para su observación. Así pues, tendremos entonces el cometa en su máximo brillo entorno a la magitud 10 al alcance de medianos telescopios y luego descendiendo rápidamente a lo largo del mes hasta la magnitud 11,5. Todo esto dependiendo de la evolución intrínseca del cometa, pues parece que continuan repitiendose los outbursts y podría brillar más de lo previsto. En fín, convendría no quitarle ojo.

En el mes de Octubre el cometa 168P cruzará el cuadrado de Pegaso de Sur a Norte en dirección a Andrómeda. Será observable prácticamente durante toda la noche, pero en la primera parte de ella estará a más altura, alcanzando casi el cénit en su tránsito alrededor de la medianoche. Para poder observar el cometa a una buena altura sobre el horizonte y sin la presencia de la Luna los días más favorables son del 6 al 20 de Octubre, los primeros días antes de la media noche y los últimos después de esta.

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Diagrama de visibilidad del cometa 168P/Hergenrother para Octubre de 2012