Archivo Mensual: diciembre de 2012

Dic 20 2012

El cometa C/2012 K5 (LINEAR) en la cacerola

El cometa C/2012 K5 (LINEAR) el 20 de Diciembre de 2012, durante su aproximación a La Tierra cruzó la Osa Mayor en apenas dos semanas. En la imagen el cometa brilla entorno a la magnitud 9.5 y muestra una cola de unos 15′ de longitud.

Lunes 17: suena el despertador, me levanto, me arrastro hasta la ventana, abro y… está nublado. Martes 18: suena el despertador, y lo apago inconscientemente. Miércoles 19: suena el despertador, vuelve a sonar, vuelve a sonar… Jueves 20: suena el despertador, me arrastro hasta la ventana, abro y… parece que está despejado, bajo al patio y destapo el telescopio… La noche no estaba perfectamente transparente, pero al menos era una oportunidad para intentar cazar al cometa C/2012 K5 (LINEAR) antes de la próxima Luna.

Para empezar un madrugón complicado perdí un precioso tiempo con el centrado del campo, ya que el movimiento de la montura en AR no respondía suficientemente a los comandos remotos de desplazamiento; casi con toda seguridad se debía a la posición cercana al cenit del cometa. Por el mismo motivo y como era de esperar, una vez centrado el campo con la raqueta el autoguiado no funcionaba correctamente, por lo que al final no tuve más remedio que optar por hacer las tomas sin seguimiento. Realmente esto no limitó la duración prevista de las tomas, ya que la gran velocidad del cometa tampoco hubiera permitido hacerlas más largas. El número de tomas previstas si que tuve que reducirlas bastante ya que a partir de la mitad de la serie comenzaron a aparecer nubes que echaron a perder el resto de tomas.

Las tomas son consecutivas y están apiladas con IRIS mediante SMEDIAN, una apilada sobre las estrellas para obtener el campo (borrando luego el rastro difuso del cometa con PSP) y otra alineada sobre el cometa (sobre la que sólo borré los rastros más brillantes). El procesado final es el habitual de neutralización, recorte de histograma, reducción de estrellas y ajuste de curvas.

Dos temas a tener en cuenta para la próxima ocasión: aumentar el número de tomas y probar a separarlas para estudiar la mejora del rendimiento del algoritmo SMEDIAN, y tratar de aumentar la saturación de color en el procesado, sobre todo respecto al campo estelar.

Datos técnicos
Objeto: Cometa C/2012 K5 (LINEAR)
Fecha: 20 de Diciembre de 2012 (04:52 TU)
Lugar: Vallés – Valencia (Spain)
Condiciones: Mag”2= 19.4, VLMag= 5.1, Bortle= Cielo periurbano
Mecánica: Montura Meade LXD-75 sobre trípode
Tren guiado: Meade DSI + Refractor SkyLux 70/700
Tren óptico: Cámara Canon EOS-350D + TS Komakorr + Reflector GSO 200/800
Configuración: focal 800mm. f/4,0 (a foco primario)
Exposición: 24 min. de integración (18×80 seg.) a 800 ISO
Adquisición: MaximDL Pro 5.15 + Cartes du Ciel 3.2
Procesado: IRIS 5.59 + PixInsight-LE 1.0.2 + PaintShop Pro 7.02

Dic 01 2012

Cometas brillantes en Diciembre de 2012

CometaDía 1Día 15Día 28Máximo
Mag. 10.0
Alto hacia el E antes de amanecer
Mag. 9.1
Muy alto hacia el N antes de amanecer
Mag. 8.1
Muy alto hacia el N al final de la noche
Sucedió el
30-dic-2012
Mag. 8.1
Mag. 9.6
Inobservable por proximidad al Sol
Mag. 8.9
Inobservable por proximidad al Sol
Mag. 8.1
Inobservable por proximidad al Sol
Sucedió el
09-mar-2013
Mag. 1.3
Mag. 9.3
Inobservable por proximidad al Sol
Mag. 9.2
Inobservable por proximidad al Sol
Mag. 9.1
Inobservable por proximidad al Sol
Sucedió el
19-ene-2013
Mag. 9.1
Mag. 12.0
Bajo hacia el S antes de amanecer
Mag. 10.9
Bajo hacia el S antes de amanecer
Mag. 9.5
Bajo hacia el S antes de amanecer
Sucedió el
17-mar-2013
Mag. 4.6
Mag. 13.1
En el cenit hacia el N al inicio de la noche
Mag. 14.6
En el cenit hacia el N al inicio de la noche
Mag. 16.1
En el cenit hacia el N al inicio de la noche
Sucedió el
28-sep-2012
Mag. 9.0
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  • Después de superar su perihelio, el cometa C/2012 K5 (LINEAR) se aproximará a la Tierra durante este mes de Diciembre aumentando de brillo hasta la magnitud 8 y poniéndose al alcance de prismáticos antes del nuevo año. Será así el segundo cometa más brillante de 2012,  después del C/2009 P1 (Garradd).
  • El cometa C/2012 F6 (Lemmon) comienza a poder ser observado visualmente, algo más brillante de lo previsto. En la segunda quincena de Diciembre estará alrededor de la magnitud 10. Podrá seguirse desde el Hemisferio Norte hasta Enero; después llegará a verse a simple vista sólo desde el Hemisferio Sur, alcanzando la magnitud 3 en Marzo.
  • Pese a que la previsión de brillo indica que debería de haber bajado drásticamente, el hecho es que el cometa 168P/Hergenrother sigue alrededor de la magnitud 11 todavía al alcance visual mediante telescopio, por lo que continúo suministrando información adicional para seguir el alejamiento de este interesante y activo cometa.
  • Las últimas estimaciones de brillo del cometa C/2011 L4 (PANSTARRS), antes de que se hiciera inobservable por su proximidad angular al Sol, se mantienen en lo previsto (10.7 el 2 de Noviembre). Cuando vuelva a ser visible a principios de Enero, ya desde el Hemisferio Sur, debería estar alrededor de la magnitud 9 para que se cumpla el máximo previsto de magnitud -1 en Marzo.
  • El cometa C/2012 S1 (ISON) se mantuvo en Noviembre según lo previsto en torno a la magnitud 17. Recordemos que se espera que este cometa dentro de un año pueda llegar a ser extremadamente brillante observándose incluso a plena luz del día.

Cometa C/2012 K5 (LINEAR)

Imagen del cometa C/2012 K5 (LINEAR) obtenida el 13 de Noviembre de 2012. Foto: Dídac Mesa.

El cometa C/2012 K5 (LINEAR) comenzó el pasado mes de Noviembre más brillante de lo previsto entorno a la magnitud 10, brillo que luego se estabilizó a lo largo de dicho mes. Su coma se mostró con una condensación gradual que parece haberse acentuado a finales de Noviembre. También fue destacable su amplia cola en forma de abanico de unos 6′ de longitud.

Aunque el cometa pasó por el perihelio el 28 de Noviembre, durante el mes de Diciembre debería seguir aumentando de brillo y tamaño pues se estará acercando a la Tierra hasta alcanzar la distancia mínima de 0.3 UA a finales del mes; por el mismo motivo es de esperar que veamos una cola cada vez más larga y detallada. En la segunda quincena debería alcanzar la magnitud 8 poniéndose al alcance de su observación mediante prismáticos.

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Carta de localización del cometa C/2012 K5 (LINEAR) en Diciembre de 2012

Tras la primera semana de Diciembre el cometa C/2012 K5 (LINEAR) se acercará a menos de 1º de la estrella Alkaid, luego su aproximación a la Tierra supondrá que cada vez se moverá más rápido en el cielo: cruzará toda la Osa Mayor en dos semanas pasando a 20′ de Alioth el día 16 y a sólo 10′ de Dubhe el día 23, para luego continuar acelerando hasta entrar a final de año en la constelación de Auriga con una velocidad aparente de casi 0.25º por hora.

El cometa será circumpolar para la latitud +40 a partir del 9 de Diciembre y también a partir de esa fecha comenzará a mejorar su ventana de observación sin presencia de la Luna, después de la medianoche estará cada vez a más altura hacia el noreste hasta situarse muy alto en el cielo antes del amanecer. A partir de la segunda quincena de Diciembre, el cometa C/2012 K5 (LINEAR) debería ser visible con prismáticos desde cielos oscuros, mostrando una coma moderadamente condensada e incluso la parte más brillante de su cola. Podrá ser observado hasta el 24 de Diciembre sin la molestia de la luz lunar.

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Diagrama de visibilidad del cometa C/2012 K5 (LINEAR) para Diciembre de 2012


Cometa C/2012 F6 (Lemmon)

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Imagen del cometa C/2012 F6 (Lemmon) obtenida el 20 de Noviembre de 2012 desde Vinaròs (Castelló). Foto: Dídac Mesa.

Estimaciones visuales en Noviembre reportaron este cometa más brillante de lo previsto entorno a la magnitud 11.5 y con una coma pequeña de unos 2′ de diámetro y condensación gradual. Por otra parte, su imagen fotográfica (adjunta) revela un envoltorio de fuerte color verde-azulado que delata una gran actividad gaseosa, lo que podría generar una larga cola iónica cuando se aproxime más al Sol.

Durante el mes de Diciembre el cometa C/2012 F6 (Lemmon) seguirá acercándose a la Tierra al mismo tiempo que se dirige hacia su perihelio que será en Marzo de 2013, por lo que se espera que aumente muy rápidamente de brillo alcanzando la magnitud 9.5 a finales de año e incluso más si se mantiene la tendencia observada.

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Carta de localización del cometa C/2012 F6 (Lemmon) en Diciembre de 2012

En la primera quincena de Diciembre el cometa se moverá hacia el sur entre las constelaciones del Cuervo y la Copa para luego cruzar la Hidra antes de que finalice el mes. Esto significa que para nuestra latitud aproximada de +40 habrá que madrugar para poder observarlo entre el 10 y el 24 de Diciembre sin la presencia de la Luna, a una altura menor de 15º en dirección Sur. Un pequeño telescopio debería ser suficiente para visualizar la pequeña y verdosa coma.

El cometa C/2012 F6 (Lemmon) no será observable desde el Hemisferio Norte desde principios del nuevo año. Se espera que llegue a ser visible desde el Sur a simple vista a partir de Febrero, alcanzando la magnitud 3 en Marzo, y no volverá a poderse observar desde el Hemisferio Norte hasta Mayo cuando ya haya bajado hasta la magnitud 7.

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Diagrama de visibilidad del cometa C/2012 F6 (Lemmon) para Diciembre de 2012


Cometa 168P/Hergenrother

Imagen del cometa 168P/Hergenrother obtenida el 10 de Noviembre de 2012 desde Vallés (València). Foto: Pepe Chambó.

Según los pronosticado el pasado mes de Noviembre, el cometa 168P/Hergenrother apenas bajó de brillo en una magnitud, situándose alrededor de la 11 a finales del mes. A pesar de ello y de su progresivo alejamiento ha seguido mostrando una significativa cola de unos 7′ de longitud, al mismo tiempo que se ha reportado fotográficamente la presencia de una segunda cola algo más corta.

Aunque la tabla del pronóstico de brillo indica que el cometa 168P/Hergenrother caerá bruscamente por debajo de la magnitud 12, todo parece apuntar a que la bajada de brillo será más suave; el motivo seguramente está relacionado con los eventos de fragmentación que ha sufrido el cometa, estos deben de haber expuesto el material nuevo necesario para mantener cierto nivel de actividad.

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Carta de localización del cometa 168P/Hergenrother en Diciembre de 2012

Así pues, es muy factible que el cometa todavía pueda seguir siendo observado visualmente mediante telescopios grandes hasta finales de año.

En el mes de Diciembre el Hergenrother se moverá en dirección sureste sobre la constelación de Andrómeda, pasando el día 21 a sólo 1,5º del centro de la Galáxia de Andrómeda: un fotogénico encuentro si no hubiera sido porque para entonces el cometa se verá bastante debilitado y poco aparente frente a tan imponente objeto. El cometa 168P/Hergenrother estará casi en el cenit después de anochecer y se mantendrá alto en el cielo hasta la medianoche. Los mejores días para observarlo sin la molestia de la luz lunar serán del 2 al 14 de Diciembre, prolongandose unos días más si observamos más cerca de la medianoche después de haberse puesto la Luna.

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Diagrama de visibilidad del cometa 168P/Hergenrother para Diciembre de 2012