Archivo Mensual: Enero de 2013

Ene 12 2013

El cometa C/2012 K5 (LINEAR) inaugura el 2013

A pesar de comenzar a alejarse de su máxima aproximación a la Tierra y bajar de brillo hasta la magnitud 9,5 el cometa C/2012 K5 (LINEAR) no ha dejado de aumentar en belleza, mostrando en esta imagen obtenida el 12 de Enero de 2013 una cola de polvo blanquecina de medio grado de longitud. La estrella más brillante de la imagen es de magnitud 7,2.

Para poder fotografiar este cometa desde un cielo oscuro me desplacé hasta Hoya Redonda en la sierra de Enguera a 900 metros de altura. Desde luego la atmósfera estaba transparente pero el tiempo era muy desapacible, no muy frío para la época pero con viento racheado. En un principio temí que salieran muchas tomas movidas por el viento, pero el contrapesado ligeramente insuficiente para la posición de captura del tubo hizo que solo tuviera que descartar una (aunque tampoco estoy seguro de que fuera por el viento).

Tal como me propuse después de la anterior imagen del C/2015 K5 (LINEAR), esta vez dejé una separación de tiempo entre tomas suficiente para que no se solaparan las estrellas al apilar sobre el cometa, y así comprobar si mejoraba la eficiencia en la eliminación de estrellas usando la mediana. Otra intención era obtener el máximo número de tomas posibles, pero de nuevo no pudo ser…

Mientras cuidaba del equipo me cayó una gota de agua en la cara, alerté a los compañeros de observación aunque eramos escépticos: habían algunos jirones de nubes hacia el Oeste pero el cielo estaba prácticamente despejado. En unos segundos comenzaron a caer más gotas mientras las nubes arrastradas por el viento ya ocupaban medio cielo. Comenzamos a desmontar equipos a toda prisa, cubrí telescopio y montura con una funda pero tuve que apagarlo todo para retirar el ordenador y la batería en medio del viento y el agua. Paramos a cenar y dejó de llover, pero las nubes siguieron desfilando por el cielo y finalmente desistí.

En el apilado para obtener el campo, el tamaño relativamente grande del cometa y el gran número de estrellas hizo difícil eliminar el rastro del cometa que aun queda tras obtener la mediana de las tomas. Primero eliminé la parte más extensa y tenue mediante la herramienta de extracción de gradientes de fondo usando una trama de muestras de alta densidad, y posteriormente la zona más brillante la borré a mano mediante el pincel de copia del PSP. Para una próxima ocasión lo mejor sería fotografiar el campo un día o dos después cuando el cometa ya no esté allí.

En cuanto al apilado sobre el cometa usando también la mediana, pese a ser un campo lleno de estrellas el resultado ha sido muy satisfactorio: apenas tuve que borrar algún rastro manualmente y en la imagen final prácticamente no se nota ningún remanente. Así pues, a primera vista parece que hacer tomas a intervalos para separar las estrellas reduce significativamente la rastros estelares.

En la parte final del procesado esta vez no reducí las estrellas ya que terminaba dando un efecto de desenfoque y artificialidad en el campo estelar que no me gustaba nada. Posiblemente no lo use más a partir de ahora, a no ser que sea en casos específicos para tratar estrellas grandes y saturadas.

Notas para la próxima ocasión en fotografiar cometas rápidos: aumentar el número de tomas para terminar de comprobar el rendimiento del apilado mixto con medianas al separar las tomas; en cuanto al tema de la saturación de color, ha mejorado, pero todavía no estoy satisfecho.

Datos técnicos
Objeto: Cometa C/2012 K5 (LINEAR)
Fecha: 12 de Enero de 2013 (19:01 TU)
Lugar: Hoya Redonda – Valencia (Spain)
Condiciones: Mag”2= 20.1, VLMag= 5.5, Bortle= Cielo rural
Mecánica: Montura Meade LXD-75 sobre trípode
Tren guiado: Meade DSI + Refractor SkyLux 70/700
Tren óptico: Cámara Canon EOS-350D + TS Komakorr + Reflector GSO 200/800
Configuración: focal 800mm. f/4,0 (a foco primario)
Exposición: 19,5 min. de integración (13×90 seg.) a 1600 ISO
Adquisición: ASCOM 6.0 POTH + Cartes du Ciel 3.2 + PHD-Guiding 1.13.0b + Astro Photography Tool 1.53
Procesado: IRIS 5.59 + PixInsight-LE 1.0.2 + PaintShop Pro 7.02

Ene 01 2013

Cometas brillantes en Enero de 2013

CometaDía 1Día 15Día 28Máximo
Mag. 7.9
Inobservable por proximidad al Sol
Mag. 6.8
No visible desde Latitud 40ºN
Mag. 5.4
No visible desde Latitud 40ºN
Sucedió el
09-mar-2013
Mag. 1.3
Mag. 9.2
Muy bajo hacia el S antes de amanecer
Mag. 7.8
No visible desde Latitud 40ºN
Mag. 6.3
No visible desde Latitud 40ºN
Sucedió el
17-mar-2013
Mag. 4.6
Mag. 8.1
Muy alto hacia el N durante toda la noche
Mag. 10.0
Alto hacia el S al inicio de la noche
Mag. 11.6
A media altura hacia el S al inicio de la noche
Sucedió el
30-dic-2012
Mag. 8.1
Mag. 8.4
Inobservable por proximidad al Sol
Mag. 9.1
Inobservable por proximidad al Sol
Mag. 9.9
Bajo hacia el E antes de amanecer
Sucedió el
15-dic-2012
Mag. 7.9
Mag. 9.1
Inobservable por proximidad al Sol
Mag. 9.1
Inobservable por proximidad al Sol
Mag. 9.1
Inobservable por proximidad al Sol
Sucedió el
19-ene-2013
Mag. 9.1
Mag. 13.6
Bajo hacia el S al inicio de la noche
Mag. 12.7
Bajo hacia el S tras anochecer
Mag. 11.3
Muy bajo hacia el S tras anochecer
Sucedió el
24-feb-2013
Mag. 7.4
Mag. 11.8
A media altura hacia el S al inicio de la noche
Mag. 12.5
A media altura hacia el S al inicio de la noche
Mag. 13.4
A media altura hacia el S al inicio de la noche
Sucedió el
04-dic-2012
Mag. 11.0
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  • La hora de la verdad llega para el cometa C/2011 L4 (PANSTARRS). Tras su aproximación angular al Sol, Rob Kaufman lo fotografió desde Australia el 18 de Diciembre y las estimaciones visuales de finales de año lo sitúan entorno a la magnitud 8,5 dentro de la predicción. Durante Enero debería de poder ser seguido mediante prismáticos desde el Hemisferio Sur, llegando al límite de la observación a simple vista al final del mes. Si se cumple esta predicción el cometa debería alcanzar la magnitud -1 a principios de Marzo, momento a partir del cual comenzaría a poderse observar desde el Hemisferio Norte tras la puesta de Sol.
  • El C/2012 F6 (Lemmon) en Diciembre siguió aumentando de brillo por encima de lo previsto hasta terminar el año alrededor de la magnitud 8,5. Este cometa deja de ser observable desde el Hemisferio Norte a principios de Enero y durante Febrero los observadores del Hemisferio Sur podrán seguirlo con prismáticos aumentando de brillo hasta la magnitud 6. Su máximo, entorno a la magnitud 2, será en Marzo.
  • Después de cruzar el cielo boreal y una vez sobrepasado su perihelio alcanzando también la 8.5m, el cometa C/2012 K5 (LINEAR) se moverá rápidamente hacia el cielo de la tarde mientras va perdiendo brillo. Será un objeto cómodo de observar (y fotografiar) con pequeños telescopios desde Latitud 40ºN, por lo que adjunto información adicional más abajo.
  • A principios de Diciembre se identificó el cometa C/2012 V4 (SWAN), descubierto un mes antes mediante la sonda SOHO, como el D/1827 M1 (Pons-Gambart). Tras su recuperación ha obtenido su nueva identificación de cometa periódico 273P/Pons-Gambart con un período de 188 años. Entorno a la magnitud 9 a principios de Diciembre, luego dejó de ser visible por su aproximación al Sol; debería tener un brillo similar cuando vuelva a ser observable a mediados de Enero para ir bajando hasta la magnitud 10 a finales de mes.
  • El C/2012 T5 (Bressi) se trata de un pequeño y débil cometa descubierto en Octubre, pero su perihelio a sólo 0,3 UA del Sol a finales de Febrero debería hacer que su brillo se incrementara rápidamente. A finales de Enero podría estar al alcance visual de telescopios medianos, pero muy bajo desde el Hemisferio Norte.
  • En cuanto al 262P/McNaught-Rusell en outburst desde Noviembre, se observó difuso y con medidas muy dispersas aumentando de brillo en su perihelio hasta  alrededor de la magnitud 11 en la segunda quincena de Diciembre. En Enero bajará bruscamente de brillo hasta hacerse inobservable.
  • Por último, el cometa C/2012 S1 (ISON) continúa evolucionando favorablemente mostrando una creciente actividad y situándose entorno a la magnitud 16 a finales de Diciembre. La predicción es que será observable a simple vista a partir de Noviembre alcanzando magnitudes negativas la última semana de dicho mes, aunque entonces su cercanía al Sol dificultará su visión.

Cometa C/2012 K5 (LINEAR)

Imagen del cometa C/2012 K5 (LINEAR) obtenida el 20 de Diciembre de 2012 desde Vallés (Valencia). Foto: Pepe Chambó.

Después de haber superado su perihelio, durante el pasado mes de Diciembre el cometa C/2012 K5 (LINEAR) incrementó considerablemente su velocidad en el cielo debido a su progresivo acercamiento a La Tierra, cruzando “la cacerola” de la Osa Mayor en apenas dos semanas. Debido a ello mismo su brillo se incrementó hasta situarse alrededor de la magnitud 8,2 los últimos días del año coincidiendo con el máximo acercamiento, con una coma con un pico de condensación central y una cola de hasta 0,25 grados de longitud.

Carta de localización del cometa C/2012 K5 (LINEAR) en Enero de 2013

En Enero el cometa comenzará a alejarse de La tierra con lo que se espera que baje de brillo debido también a su mayor distancia respecto del Sol, aunque dada la actividad que ha mostrado en las últimas semanas es muy probable que el descenso de luminosidad sea menos drástico de lo previsto y siga pudiéndose observar mediante prismáticos durante la primera quincena y con pequeños telescopios hasta el final de Enero.

La primera semana de Enero el cometa C/2012 K5 (LINEAR) cruzará rápidamente la constelación de Auriga, pasando el día 3 por la noche a sólo 0,5º del cúmulo abierto M36; a continuación cruzará Tauro por el sur para frenar su trayectoria en el cielo entrando en la constelación de Erídano. Los mejores días para observarlo serán los primeros del mes desde un par de horas antes de la medianoche cuando se sitúe muy alto en el cielo hacia el Sur, para ir bajando hacia el Oeste durante el resto de la noche. A partir del día 15 y hasta el 19 habrá que esperar a la madrugada para poder observarlo sin la presencia de la Luna; y ya después de la Luna Llena, volverá a ser observable sin su interferencia durante las primeras horas de la noche los días 29, 30 y 31.

Diagrama de visibilidad del cometa C/2012 K5 (LINEAR) para Enero de 2013

 Cometa 273P/Pons-Gambart

Imagen del cometa 273P/Pons-Gambart obtenida el 4 de Diciembre de 2012 desde el Observatorio Altamira en Fasnia (Tenerife). Foto: José Francisco Hernández.

A principios del pasado mes de Noviembre Rob Matson detectó este cometa en imágenes obtenidas por la sonda de observación solar SOHO. En principio fue identificado como C/2012 V4 (SWAN), pero un mes más tarde su órbita delató que se trataba del retorno del cometa D/1827 M1 (Pons-Gambart); tras su recuperación ha obtenido su nueva identificación de cometa periódico 273P/Pons-Gambart con un período de 188 años.

Durante la primera quincena de Diciembre las estimaciones visuales del cometa lo sitúan entorno a la magnitud 9 y con una coma de condensación moderada que lo muestra menos activo que en su aparición de 1827. A partir de mediados de Diciembre dejó de ser observable por su baja elongación.

Carta de localización del cometa 273P/Pons-Gambart en Enero de 2013

Después de superar su perihelio, el cometa no se separará angularmente de Sol lo suficiente para poder volver a ser observado hasta la segunda quincena de Enero. La previsión es que entonces siga brillando entorno a la magnitud 9, aunque convendría estar atentos por si se muestra más activo después del perihelio, cosa que concordaría más con las observaciones de hace dos siglos. En todo caso, la tendencia sería ir disminuyendo de brillo al finalizar el mes.

El cometa 273P/Pons-Gambart ascenderá lentamente en el cielo de la mañana de Enero desde la constelación del Escudo hasta Cabeza de Serpiente. Las únicas oportunidades para intentar observarlo sin la presencia de la Luna y lo más alto posible en el cielo van a ser entre el 20 y 23 de Enero desde una hora antes del comienzo del crepúsculo matutino, con el cometa a sólo 10-15º de altura sobre el horizonte.

Diagrama de visibilidad del cometa 273P/Pons-Gambart para Enero de 2013

Cometa C/2012 T5 (Bressi)

Imagen del cometa C/2012 T5 (Bressi) obtenida el 7 de Diciembre de 2012 desde el Observatorio Cielo Profundo en León. Foto: Juan José González.

Este pequeño cometa descubierto por T. H. Bressi el 14 de Octubre de 2012 hubiera pasado totalmente desapercibido fuera del mundo de las CCD si no fuera debido a que su perihelio será a sólo 0,3 UA del Sol en Febrero, lo que provocará un fuerte incremento de su brillo llevándolo entonces probablemente hasta alrededor de la magnitud 7,5. Ya a principios de Diciembre fue observado visualmente, eso sí, con un telescopio de 0.5m, estimándose una magnitud de 15,2.

Carta de localización del cometa C/2012 T5 (Bressi) en Enero de 2013

Durante el mes de Enero su distancia con La Tierra se mantendrá casi constante entorno a 1 U.A., pero por contra se acercará al Sol hasta una distancia de 0,8 U.A.,lo que debería aumentar considerablemente de brillo, hasta poder ser observado con telescopios medianos a finales del mes entorno a la magnitud 11.

En Enero el cometa C/2012 T5 (Bressi) se moverá lentamente desde la estrella Deneb Kaitos en la constelación de la Ballena y hasta la constelación del Escultor. Para los observadores del Hemisferio Norte desafortunadamente estará cada vez más cerca del horizonte nada más anochecer y para intentar localizarlo sin la molestia de la luz lunar debería ser durante los 12 primeros días del mes, quizá con el cometa aun demasiado débil. La Luna dejará de interferir a finales de Enero, pero para entonces ya no será observable desde la Latitud 40ºN.

Diagrama de visibilidad del cometa C/2012 T5 (Bressi) para Enero de 2013