Archivo Mensual: marzo de 2013

Mar 15 2013

La cola roja del cometa Panstarrs

El cometa C/2011 L4 (PANSTARRS) fotografiado en el crepúsculo naútico el 15 de Marzo de 2013 antes de ocultarse tras los árboles de la sierra de Enguera. Aparte de la amplia y curvada cola de polvo de 1º de longitud, el cometa presenta una recta y estrecha cola rojiza de naturaleza no confirmada: ¿una cola de sodio?

Esta vez me desplacé hasta la sierra de Enguera, en un claro cerca de Benali a 725 metros de altura, para disponer de un cielo transparente con el que disparar al cometa usando el reflector de 20cm. a f/4.

Con una puesta en estación aproximada de la montura (era necesario realizarlo todavía con la luz del día) fue más que suficiente, ya que el crepúsculo naútico limitaba las exposiciones a unos pocos segundos no siendo apreciable la rotación de campo por mala alineación. Tras encuadrar el cometa con el visor de la cámara, la programé para disparar una secuencia en modo “prioridad a la apertura” hasta que la cabeza del cometa se ocultó tras los árboles del horizonte.

En cuanto al trabajo de sillón, las tomas fueron calibradas, alineadas y apiladas sobre la coma con el programa IRIS. La primera aproximación al procesado reveló un fuerte gradiente de fondo que impedía estirar mucho el histograma, por lo que tuve que construir una máscara para extraerlo. La sorpresa fue que tras este proceso apareció una nueva cola en la imagen del cometa: una cola roja…

Al principio creí que el color rojo de esta cola se debería a un mal procesado, inclusó pensé en virar el balance cromático de la imagen para compensar el supuesto defecto, pero siguiendo un razonamiento más científico decidí no alterar el balance original y aceptar el resultado. A vueltas con el tema, me sonaba haber leído en la lista de correo internacional sobre cometas comets-ml una discusión sobre la posible detección de una cola de sodio (Tipo III) en el cometa PANSTARRS y localicé allí varias imágenes CCD que mostraban dicha estrecha y larga cola en una posición que ¡coincidía con mi cola roja! La confirmación final vino cuando encontré alguna imagen en color en la que también la habían registrado con la misma tonalidad rojiza dicha cola. Tres ejemplos:

Aunque coincide en su posición con lo esperado, a fecha de hoy no se ha confirmado que se trate de una cola de sodio pues no se ha detectado su emisión; las colas de sodio se detectaron por primera vez con el cometa Hale-Bopp en 1997 y todavía no está claros sus mecanismos de formación. En cualquier caso, sea o no de sodio, lo evidente es que estamos ante una cola atípica sobre la que se debería investigar.

Datos técnicos
Objeto: Cometa C/2011 L4 (PANSTARRS)
Fecha: 15 de Marzo de 2013 (19:03 TU)
Lugar: Benali – Valencia (Spain)
Condiciones: Crepúsculo naútico
Mecánica: Montura Meade LXD-75 sobre trípode
Tren guiado: Sin guiado
Tren óptico: Cámara Canon EOS-350D + TS Komakorr + Reflector GSO 200/800
Configuración: focal 800mm. f/4,0 (a foco primario)
Exposición: 2,4 smin. de integración (8×1 + 20×2 + 24×3 + 6×4 seg.) a 800 ISO
Adquisición: Intervalómetro
Procesado: IRIS 5.59 + PixInsight-LE 1.0.2 + PaintShop Pro 7.02

* Publicada en la edición de Mayo de 2013 del magazine Ciel et Espace:

Mar 14 2013

El cometa C/2011 L4 (PANSTARRS) entre luces y sombras

En esta imagen obtenida el 14 de Marzo de 2013, el cometa C/2011 L4 (PANSTARRS) presenta una cola de polvo ligeramente curvada de 1º de longitud, aunque la luz del crepúsculo sólo permite observar a simple vista su brillante coma de primera magnitud. La estrella a la derecha del cometa es 51 Piscium de magnitud 5,7.

Segundo día de cielo despejado hacia el Oeste. Esta vez utilicé el refractor ETX-70 con la cámara acoplada a foco primario, ya que esta configuración me permite sacar el cometa más grande que con el teleobjetivo, y un campo todavía lo suficientemente amplio para contener la cola completa.

El tiempo de exposición viene limitado por la iluminación del cielo, por lo que hice una serie de tomas de 1 segundo y finalmente unas pocas de 4 segundos aprovechando la mayor oscuridad antes de que el cometa se acercara excesivamente al horizonte. A pesar de que la montura del ETX-70 está bastante perjudicada estas últimas tomas no presentaron derivas; el único problema fue que el enfoque no era perfecto, pues para no perder tiempo lo hice a ojo mediante la imagen de la Luna.

El calibrado y apilado de las dos series está hecho con el IRIS alineando las tomas sobre la cabeza del cometa y mediante suma aritmética normalizada, luego sumé los dos resultados con el mismo método. Después de corregir el balance de blancos y ya en el PixInsgight-LE, el procesado se redujo simplemente al recorte del histograma y ajuste de curvas.

Datos técnicos
Objeto: Cometa C/2011 L4 (PANSTARRS)
Fecha: 14 de Marzo de 2013 (18:57 TU)
Lugar: Vallés – Valencia (Spain)
Condiciones: Crepúsculo naútico
Mecánica: Montura Meade ETX-70 AT sobre trípode
Tren guiado: Sin guiado
Tren óptico: Cámara Canon EOS-350D + Refractor Meade ETX-70 AT
Configuración: focal 350mm. f/5,0
Exposición: 49 seg. de integración (25×1 + 6×4 seg.) a 800 ISO
Adquisición: Intervalómetro
Procesado: IRIS 5.59 + PixInsight-LE 1.0.2 + PaintShop Pro 7.02
* Seleccionada como Imagen del día en AstroBin el 22 de Marzo de 2013:

Mar 13 2013

El cometa C/2011 L4 (PANSTARRS) a simple vista al anochecer

El cometa C/2011 L4 (PANSTARRS) aparece al anochecer sobre el horizonte boreal poco después de su perihelio, con una magnitud aproximada de 1 es observable a simple vista durante unos minutos antes de ponerse situado bajo una Luna de dos días de edad.

Después de siete días de cielos nublados, por fín el 13 de Marzo de 2013 pude observar y fotografiar el retorno a los cielos boreales del cometa C/2011 L4 (PANSTARRS). Para la vista panorámica aproveché una única toma que no tiene ningún tipo de procesado, el detalle ampliado es una suma de 5 tomas apiladas sobre el cometa con el IRIS y procesadas mediante PixInsight con remuestreo de histograma, ajuste de curvas y filtro de ruido.

Datos técnicos
Objeto: Cometa C/2011 L4 (PANSTARRS)
Fecha: 13 de Marzo de 2013 (19:03 TU)
Lugar: Vallés – Valencia (Spain)
Condiciones: Crepúsculo naútico
Mecánica: Trípode
Tren guiado: Sin guiado
Tren óptico: Cámara Canon EOS-350D + Teleobjetivo Sigma 35-135
Configuración: focal 100mm.(aprox.) y 135mm. f/4,5
Exposición: 14 seg. de integración (1×3.2 + 3×2 + 2×2.5 seg.) a 800 ISO
Adquisición: Intervalómetro
Procesado: IRIS 5.59 + PixInsight-LE 1.0.2 + PaintShop Pro 7.02

Mar 01 2013

Cometas brillantes en Marzo de 2013

CometaDía 1Día 15Día 28Máximo
Mag. 3.0
Inobservable por proximidad al Sol
Mag. 2.7
Muy bajo hacia el O tras anochecer
Mag. 4.6
Muy bajo hacia el O tras anochecer
Sucedió el
09-mar-2013
Mag. 1.3
Mag. 4.7
No visible desde Latitud 40ºN
Mag. 4.3
No visible desde Latitud 40ºN
Mag. 4.5
Inobservable por proximidad al Sol
Sucedió el
17-mar-2013
Mag. 4.6
Mag. 7.9
Inobservable por proximidad al Sol
Mag. 10.6
Muy bajo hacia el E antes de amanecer
Mag. 12.7
Bajo hacia el E antes de amanecer
Sucedió el
24-feb-2013
Mag. 7.4
Mag. 9.2
No visible desde Latitud 40ºN
Mag. 9.4
No visible desde Latitud 40ºN
Mag. 9.5
No visible desde Latitud 40ºN
Sucedió el
19-ene-2013
Mag. 9.1
Mag. 11.7
Alto hacia el E antes de amanecer
Mag. 12.3
A media altura hacia el E al final de la noche
Mag. 13.0
Alto al final de la noche
Sucedió el
15-dic-2012
Mag. 7.9
Mag. 15.2
En el cenit al inicio de la noche
Mag. 15.0
En el cenit al inicio de la noche
Mag. 14.9
Muy alto hacia el O al inicio de la noche
Sucedió el
28-nov-2013
Mag. -3.0
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Cometa C/2011 L4 (PANSTARRS)

Imagen del cometa C/2011 L4 (PANSTARRS) obtenida el 28 de Febrero de 2013 desde Perth, Australia. Foto: Roger Groom *

Durante la aproximación final al Sol en el pasado mes de Febrero el cometa C/2011 L4 (PANSTARRS) se ha mostrado como un cometa extremadamente polvoriento. Tal como se puede apreciar en la fantástica imagen de Roger Groom, el cometa ha desarrollado una potente cola de polvo. Además, el cometa salió del letargo de actividad en el que se había sumido en Enero y comenzó a aumentar de nuevo rápidamente de brillo pasando de la magnitud  6,5 a la 4 en apenas tres semanas y convirtiéndose en un objeto observable a simple vista. A finales de Febrero y desde el Hemisferio Sur el cometa PANSTARRS presentaba a través de prismáticos una pequeña pero muy concentrada y brillante coma con un pseudo-núcleo de apariencia estelar, al mismo tiempo que se observaba una cola en abanico de 0,5º de longitud.

En los primeros días de Marzo el cometa C/2011 L4 (PANSTARRS) seguirá aproximandose al Sol por lo que con la tendencia actual su brillo debería aumentar rápidamente hasta su máximo entorno a la magnitud 2 cuando alcance el perihelio el día 10. A partir de ese momento y dado el previsible desarrollo de su cola de polvo es muy posible que mantenga durante algún día más ese brillo (o incluso pueda aumentarlo ligeramente) mientras comienza a separarse del Sol y a subir en el cielo del Hemisferio Norte. Ya en la segunda quincena de Marzo el cometa empezará a bajar de brillo lentamente hasta aproximadamente la magnitud 4,5 todavía observable a simple vista, aunque el mejor instrumento para observar el cometa con todo el detalle van a ser unos simples prismáticos.

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Trayectoria del cometa C/2011 L4 (PANSTARRS) en el cielo del anochecer para Marzo de 2013 desde Latitud 40ºN

El cometa C/2011 L4 (PANSTARRS) comenzará a poderse observar desde el Hemisferio Norte a partir del día de su perihelio, el 10 de Marzo, aunque durante los primeros días posteriores a esa fecha sólo será posible localizarlo todavía inmerso en la luz crepuscular; para ello se necesitará ayuda óptica o fotográfica y por supuesto un horizonte libre de obstáculos y un cielo transparente. Por ejemplo, desde Latitud 40ºN el mismo día 10 el cometa estará 2º por encima del horizonte cuando el Sol esté 8º por debajo de éste (40 minutos después de ponerse).

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Carta del cometa C/2011 L4 (PANSTARRS) en Marzo de 2013

Con cada día que pase el PANSTARRS estará un poco más alto al anochecer. El día 13 será especialmente significativo ya que al atardecer se verá sobre el horizonte Oeste la Luna con apenas un día de edad y el cometa situado justo bajo ella a 8º de distancia.

Durante los siguientes días el PANSTARRS ascenderá entre la constelación de Piscis y el cuadrado de Pegaso y debería ya poderse observar a simple vista, aunque la Luna cada vez brillará más desluciendo la visión. Desde el día 22 el cometa entrará en la constelación de Andrómeda y se podrá observar ya hasta casi el comienzo de la noche astronómica. Finalmente, a partir del 29 de Marzo podrá volverse a observar sin la molestia de la luz lunar mientras se aproxima a la galaxia de Andrómeda, fotogénico encuentro que ya sucederá los primeros días de Abril

Diagrama de visibilidad del cometa C/2011 L4 (PANSTARRS) para Marzo de 2013 desde Latitud 40ºN

Cometa C/2012 F6 (Lemmon)

Imagen del cometa C/2012 F6 (Lemmon) obtenida el 16 de Febrero de 2013 desde Paso del Rey, Argentina. Foto: Ariel Rodríguez *

Al contrario que el PANSTARRS, el cometa C/2012 F6 (Lemmon) se ha revelado extremadamente gaseoso. Como resultado de análisis espectrográficos por parte de los aficionados australianos Chris Wyatt y Terry Bohlsen se ha detectado gran abundancia de gases volátiles como el CN, C3, C2 y CH, mostrando picos muy intensos de cianógeno y carbono diatómico. En imágenes detalladas de Rolando Ligustri pudieron detectarse fenómenos de desconexión en el chorro iónico (debidos a los flujos magnéticos solares).

Aunque fotográficamente mostró una cola de gas de varios grados de longitud, no hay reportes de su observación a simple vista y apenas alguno usando prismáticos, a través de los cuales la coma se estimó moderadamente condensada de entre 10′ y 20′ de diámetro con mucha dispersión de datos. En cuanto a su brillo, frenó considerablemente su aumento, subiendo sólo de la magnitud 6,5 a principios de Febrero hasta la 5 a finales.

Trayectoria del cometa C/2012 F6 (Lemmon) en el cielo del anochecer para Marzo de 2013 desde Latitud 35ºS

En Marzo el cometa C/2012 F6 (Lemmon) seguirá aproximándose al Sol y alejándose de la Tierra. Su perihelio será el día 24, entonces estará a 0,7 U.A. de nuestra estrella. Continuará aumentando de brillo, aunque con la tendencia actual sólo alcanzará la magnitud 4 como máximo para descender ligeramente al final del mes.

Carta del cometa C/2012 F6 (Lemmon) en Marzo de 2013

El cometa comenzará el mes en la constelación del Ave Fénix, y desplazándose en dirección Norte el día 10 pasará a poco más de un grado de la galaxia NGC55. Ya en la constelación del Escultor, el día 19 se acercará también a la misma distancia del centro del cúmulo abierto Blanco 1. Siguiendo en la misma dirección, la última semana de Marzo entrará en la constelación de la Ballena.

El cometa Lemmon permanecerá siendo observable a simple vista o mediante prismáticos sólo desde latitudes australes aunque cada vez a menor altura. Los días más favorables serán del 1 al 13 de Marzo después de anochecer y sin la presencia de la Luna. El resto del mes sólo se podrá observar con luz lunar más luz crepuscular pues su altura será de unos pocos grados; hasta el 22 de Marzo al anochecer, y después de ese día al amanecer.

Diagrama de visibilidad del cometa C/2012 F6 (Lemmon) para Marzo de 2013 desde Latitud 35ºS

 

Cometa C/2012 T5 (Bressi)

Imagen del cometa C/2012 T5 (Bressi) obtenida el 2 de Febrero de 2013 desde Victoria, Australia. Foto: Rob Kaufman *

Los primeros días de Febrero el cometa C/2012 T5 (Bressi) pudo observarse con prismáticos gigantes desde el Hemisferio Sur con una magnitud entorno a la 9,5 y un diámetro de coma entorno a los 3′ y condensación gradual, aunque a partir del día 5 parece que descendió una magnitud. Su aspecto es muy gaseoso llegando a presentar una cola iónica por medios fotográficos (imagen adjunta). Cada vez más bajo, la última observación disponible fue de Alexandre Amorim desde Brasil el día 10 de Marzo, estimando una magnitud de 10,7. Debido a su pequeño tamaño había inquietud de que no sobreviviera al perihelio, el 24 de Febrero, aunque el día 26 fue registrado por la sonda STEREO HI 1A y todavía conservaba integro.

Tras su perihelio debería de estar alrededor de la magnitud 7,5 pero difícilmente observable por su baja elongación. En Marzo comenzará a alejarse del Sol aunque mantendrá una distancia a la Tierra en torno a 1 U.A.; pero al ser un cometa pequeño su brillo bajará rápidamente, con lo que a mediados de mes ya será un objeto telescópico por debajo de la magnitud 10, y terminando Marzo más débil que la magnitud 12 ya sólo se podrá detectar fotográficamente.

Carta del cometa C/2012 T5 (Bressi) en Marzo de 2013

El cometa Bressi estará a principios de Marzo en la constelación de Capricornio pero se desplazará muy rápidamente en dirección norte, pasando por el oeste de Acuario se aproximará a 2,7º del cúmulo globular M 2 el día 9, después entrará en Pegaso acercándose el día 15 a sólo 0,5º de M 15, otro cúmulo globular. El resto del mes cruzará toda la constelación de Pegaso hasta situarse en su parte más septentrional.

A principios de Marzo el cometa Bressi apenas será observable desde el Hemisferio Sur en el crepúsculo matutino, pero comenzará a ascender en el cielo del Hemisferio Norte desde donde a partir del día 9 podrá observarse sin la presencia de la Luna, siendo los más favorables entre el 20 y 24 de Marzo cuando estará a más de 20º de altura desde latitud 40ºN antes del inicio del crepúsculo de la mañana. El cometa seguirá ascendiendo en el cielo durante el resto del mes, pero con la molestia de la luz lunar.

Diagrama de visibilidad del cometa C/2012 T5 (Bressi) para Marzo de 2013 desde Latitud 40ºN

Cometa C/2012 S1 (ISON)

Imagen del cometa C/2012 SI (ISON) obtenida el 28 de Febrero de 2013 desde el Observatorio CAST en Talmasson, Italia. Foto: Rolando Ligustri, Circolo AStrofili Talmassons *

En el pasado mes de Febrero el cometa C/2012 S1 (ISON) parece que ha tenido un parón de actividad según revelan las medidas fotométricas realizadas. En cualquier caso la única estimación visual en Febrero que he encontrado es de Uwe Pilz desde Alemania en la que se reporta una magnitud de 15,0 para una coma de 0,3′ de diámetro de apariencia casi estelar y cola de 0,6′ de longitud. Este brillo todavía se ajusta a lo previsto en la curva de luz, en cuanto a estimaciones visuales se refiere. Habrá que seguir atentos a la evolución de este cometa que puede llegar a ser uno de los más brillantes de los últimos tiempos el próximo otoño.

Carta del cometa C/2012 S1 (ISON) en Marzo de 2013

En este mes de Marzo el cometa C/2012 S1 (ISON) se aproximará hasta las 4,2 U.A. del Sol y de la Tierra aumentando de brillo ligeramente, el cual debería seguir entorno a la magnitud 15.

En el cielo se desplazará lentamente pasando de la constelación de Geminis a la del Cochero, siendo observable desde el Hemisferio Norte preferiblemente durante la primera parte de la noche, que será cuando más alto se encuentre. Las noches más propicias van a ser las del 1 al 13 de Marzo por la ausencia de la Luna, y de nuevo al final del mes a partir del día 30.

El cometa sólo será detectable visualmente a través de grandes telescopios con más de 25 cm. de apertura y desde lugares excepcionalmente oscuros.

Diagrama de visibilidad del cometa C/2012 (ISON) para Marzo de 2013 desde Latitud 40ºN

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