Archivo Mensual: Abril de 2013

Abr 21 2013

PanStarrs desde los cielos de Nuevo México

El cometa C/2011 L4 (PANSTARRS) muestra una inusual coma de polvo en abanico de unos 0,5º de longitud, con una parte más densa hacia el noroeste que se va difuminando hasta un chorro más estrecho en dirección Este correspondiente a las partículas más pesadas que se quedan en la órbita del cometa.

Primera imagen que obtengo remotamente a través del sistema iTelescope.net al cual me acabo de suscribir. Ya hace bastante tiempo que estaba pensando en probar estos telescopios remotos que pueden multiplicar las posibilidades de los aficionados a la astrofotografía. Por unos cuantos euros puedo disponer durante unos minutos de equipos que no tendré en propiedad ni en el mejor de mis sueños: tubos Takahashi y Planewave de hasta 0,7 m de diámetro con cámaras CCD SBIG y FLI, monturas Paramount, filtros de todos los colores y sabores, etc. Más de una docena de telescopios situados bajo cielos oscuros de montaña en tres emplazamientos que cubren toda la bóveda celeste: Mayhill – Nuevo México (EEUU), Nerpio – Albacete (España) y Siding Spring (Australia).

Captura de la cámara “allsky” durante la obtención de la imagen del cometa en Mayhill – Nuevo México.

Desde el navegador de Internet puedo supervisar en tiempo real la estación meteorológica, el monitor de seeing, la cámara all-sky, y tomar el control de cualquier telescopio apuntando al objeto deseado y obteniendo imágenes, que luego puedo descargar en mi ordenador incluso ya calibradas y listas para procesar. Si no puedo asistir en directo (como fue el caso de esta imagen) puedo programar una sesión remota y reservar un telescopio para lanzarla en el momento oportuno.

En fín, un sueño hecho realidad. Para los puristas diré que no es muy diferente a usar tu propio equipo a través del ordenador, sólo que el cable que te separa de él, en vez de tener unos pocos metros puede tener hasta 17.000 Km. de longitud.

Para esta primera toma de contacto el objetivo fue el PanStarrs, el cometa más brillante en estos momentos sólo observable en un horario intempestivo: demasiado tarde para no acostarse y demasiado temprano para levantarse. A muy pocos días de la Luna LLena sería una de las últimas oportunidades de fotografiarlo todavía con el cielo oscuro justo antes del inicio del crepúsculo matutino.

El iT20: Refractor Takahashi FSQ-106ED + CCD SBIG ST-8300C

Elegí el telescopio iT20 de gran campo situado en Nuevo Mexico, concretamente un Takahashi FSQ-106ED con una SBIG ST-8300C, programando la noche anterior una sesión de una única toma en color de 180 segundos que era el tiempo máximo para que no se mostrara desplazamiento sobre el campo estelar. Cuando horas más tarde pude conectarme de nuevo, ya tenía en mi bandeja de entrada todos los datos de la sesión junto con una previsualización de la toma en la que se veía claramente el cometa.

Tras descargar la imagen precalibrada en formato FIT, me puse a trabajar en su procesado. Pronto me percaté de la calidad de los datos: un balance cromático nada descompensado y un ruido muy contenido para tratarse de una única toma de 180 segundos. Eso sí, debido a la baja altura del cometa la imagen tenía un importante gradiente de fondo, quizás también debido al inicio del crepúsculo o a la pared del observatorio; en cualquier caso no fue difícil de extraer.

El remuestreo del histograma ya reveló claramente el cometa sobre el rico fondo estelar de Casiopea y el ajuste final de curvas sacó partes mas ténues de la cola, aunque fue imposible obtener todo el esplendor del cometa: no hay que olvidar se trata de una única toma y no se puede forzar el procesado.

De todos modos, creo que no está mal para la primera experiencia con el sistema y los equipos. Para la próxima vez tomo nota para optimizar las exposiciones y entrenar con un objeto más fácil.

Datos técnicos
Objeto: Cometa C/2011 L4 (PANSTARRS)
Fecha: 21 de Abril de 2013 (11:03 TU)
Lugar: Mayhill – Nuevo México (EEUU)
Condiciones: Despejado, 6ºC
Mecánica: Montura Paramount ME
Tren guiado: SBIG ST-402ME + eFinder
Tren óptico: SBIG ST-8300C + Refractor Takahashi FSQ-106ED
Configuración: focal 530mm. f/5,0
Exposición: 3 min. (1×180 seg.)
Adquisición: Remota, via ACP Observatory Control Software
Procesado: PixInsight-LE 1.0.2

Abr 01 2013

Cometas brillantes en Abril de 2013

CometaDía 1Día 15Día 28Máximo
Mag. 4.3
Muy bajo hacia el E antes de amanecer
Mag. 5.7
Bajo hacia el N antes de amanecer
Mag. 6.6
Bajo hacia el N al final de la noche
Sucedió el
09-mar-2013
Mag. 1.3
Mag. 4.9
Inobservable por proximidad al Sol
Mag. 5.6
Inobservable por proximidad al Sol
Mag. 6.4
No visible desde Latitud 40ºN
Sucedió el
17-mar-2013
Mag. 4.6
Mag. 9.6
No visible desde Latitud 40ºN
Mag. 9.8
No visible desde Latitud 40ºN
Mag. 10.0
No visible desde Latitud 40ºN
Sucedió el
19-ene-2013
Mag. 9.1
Mag. 12.1
Bajo hacia el O al inicio de la noche
Mag. 12.0
Muy bajo hacia el O tras anochecer
Mag. 12.0
No visible desde Latitud 40ºN
Sucedió el
03-may-2013
Mag. 9.4
Mag. 14.9
A media altura hacia el O al inicio de la noche
Mag. 14.8
A media altura hacia el O al inicio de la noche
Mag. 14.6
Bajo hacia el O al inicio de la noche
Sucedió el
28-nov-2013
Mag. -3.0
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Cometa C/2011 L4 (PANSTARRS)

Imagen del cometa C/2011 L4 (PANSTARRS) obtenida el 15 deMarzo de 2013 desde Benali, Valencia (España). Foto: Pepe Chambó *

A principios del pasado mes de Marzo el cometa C/2011 L4 (PANSTARRS) ya era observable a simple vista desde el Hemisferio Sur, aunque rápidamente hizo su transición hacia el Norte siendo el 9 de Marzo fotografiado desde Gran Canaria (España) por Frank A. Rodríguez y observado visualmente el día 10 desde Hawái (Estados Unidos) por Mike Linnolt, desde Calabria y Sicilia (Italia) por Toni Scarmato y Giuseppe Pappa, y desde Gerona (España) por Juan José González Suárez.

Las estimaciones durante el máximo, alrededor del 11 de Marzo, revelan que el cometa alcanzó un brillo de magnitud 1.5 (aproximadamente, debido a la dificultad por su baja altura y la luz del crepúsculo) con una coma de apariencia estelar de unos 5′ de diámetro y una cola de hasta 1º de longitud.

Cuando el cometa alcanzó la separación suficiente del Sol como para poder obtener imágenes más profundas, se revelaron características morfológicas muy ricas: una amplia cola de polvo en abanico con bandas sincrónicas de emisión que podrían estar relacionadas con la rotación del núcleo cometario, tal como puede verse en el APOD del 30 de Marzo por Lorenzo Comolli, y una cola roja que aparece muy evidente en mi imagen del día 15 (izquierda) y que finalmente se ha asociado con la emisión de sodio mediante análisis espectrográfico (todo trabajo de aficionados).

Durante la segunda quincena de Marzo fue ganando lentamente altura pudiéndose observar con menos luz crepuscular; pero desde el día 20 el cometa comenzó a bajar rápidamente de brillo, primero bruscamente hasta la magnitud 3 y luego hasta la 4 a finales de mes y mostrando una coma menos concentrada.

En el mes de Abril el cometa C/2011 L4 (PANSTARRS) se alejará rápidamente del Sol, y aunque más lentamente, también se separará de la Tierra. La predicción pues, es que continuará con el descenso de brillo acusado durante los últimos días del mes anterior, bajando desde la magnitud 4,5 hasta la 6,5 a finales de Abril dejando entonces de ser observable a simple vista incluso desde lugares oscuros. A pesar de ello todavía podremos disfrutar de una buena visión a través de prismáticos sobre todo para observar su cola que cada vez será menos evidente.

Carta de localización del cometa C/2011 L4 (PANSTARRS) en Abril de 2013

Los primeros días de Abril el cometa pasará muy cerca de la galaxia de Andrómeda, y desde allí continuará su trayectoria en dirección hacia el norte de la esfera celeste cruzando la constelación de Casiopea durante la segunda quincena. El día 21 pasará entre Schedar y Caph (α y ß cassiopeiae).

En cuanto a la ventana de observación para una latitud aproximada de 40ºN, el cometa Panstarrs pasará a ser visible en mejores condiciones en el cielo previo al amanecer en el que irá ganando altura progresivamente. Sin la presencia de la Luna podrá observarse entonces entre el día 6 y el 21. A mediados de Abril el cometa pasará a ser circumpolar aunque siempre muy bajo sobre el horizonte Norte. Finalmente, para volver a observarlo sin la interferencia de la luz lunar, a partir del día 27 sería conveniente hacerlo en la primera parte de la noche.

Diagrama de visibilidad del cometa C/2011 L4 (PANSTARRS) para Abril de 2013 desde Latitud 40ºN


C/2012 F6 (Lemmon)

Imagen del cometa C/2012 F6 (Lemmon) obtenida el 13 de Marzo de 2013 desdeChristchurch, Nueva Zelanda. Foto: James Tse *

Desde los cielos del Hemisferio Sur pudo seguir observandose a simple vista este gaseoso cometa, mostrando una cola iónica estriada de hasta 15º de longitud en la que se han detectado eventos de desconexión. Las estimaciones visuales que se pudieron hacer en la primera quincena de Marzo reportan que el cometa continuó estancado alrededor de la magnitud 5 con una coma de unos 10′ de diámetro moderadamente condensada.

En la segunda quincena ya inobservable por su proximidad angular al Sol, alcanzó el perihelio el 24 de Marzo.

Carta de localización del cometa C/2012 F6 (Lemmon) en Abril de 2013

En el nuevo mes de Abril el cometa Lemmon se alejará lentamente del Sol y de la Tierra y, salvo cambio repentino en su actividad, descenderá de brillo de la 5ª a la 7ª magnitud dejando de ser observable a simple vista pero manteniendose visible mediante prismáticos.

Su trayectoria en el cielo le llevará desde el oeste de la constelación de la Ballena y en dirección norte hasta alcanzar Piscis.

El cometa C/2012 F6 (Lemmon) comenzará a poder ser observado en la segunda quincena de Abril sólo desde latitudes cercanas al ecuador. El diagrama adjunto muestra sus condiciones de visibilidad para Latitud 20ºN (en concreto para las proximidades de México) donde podrá localizarse al inicio del crepúsculo matutino, muy bajo sobre el horizonte y con la presencia de la Luna. Estas condiciones no mejorarán hasta el mes de Mayo, cuando también comenzará a observarse desde latitudes más hacia el norte (Norteamérica, Europa y Asia).

Diagrama de visibilidad del cometa C/2012 F6 (Lemmon) para Abril de 2013 desde Latitud 20ºN


C/2011 F1 (LINEAR)

Imagen del cometa C/2011 F1 (LINEAR) obtenida el 24 de Marzo de 2013 desde Barbados. Foto: Damian Peach *

Un reporte de Michael Mattiazo lo situaba el pasado Febrero más débil que la magnitud 12, mucho menos brillante de lo previsto. La imagen adjunta de Damian Peach desde Barbados confirma que el cometa C/2011 F1 (LINEAR) se mantenía alrededor de esa magnitud a finales del pasado mes de Marzo, presentando una larga y difusa cola.

Después de confirmarse su caída de brillo, en Abril continuará descendiendo lentamente al mismo tiempo que continúa alejandose.

Será sólo observable desde latitudes australes o cercanas al ecuador antes de iniciarse el crepúsculo matutino mediante telescopios de al menos 20 cm. de diámetro.


C/2012 L2 (LINEAR)

Imagen del cometa C/2012 L2 (LINEAR) obtenida el 28 de Marzo de 2013 desde el Observatorio Altamira en Fasnia, Tenerife (España). Foto: José Francisco Hernández *

Este cometa aumentó repentinamente de brillo a principios del año y en el mes de Marzo se situó alrededor de la magnitud 11 al alcance visual de telescopios medianos, o fotográficamente como atestigua la imagen adjunta de su bonita aproximación a las Pléyades. Los reportes estimaron una coma muy pequeña y elongada de unos 2′ de diámetro, difusa y con condensación gradual hacia el centro.

Aunque se está acercando lentamente al Sol (su perihelio será el próximo Mayo) la Tierra se aleja de él en su órbita, por lo que en este mes de Abril su brillo debería mantenerse bastante estable entre la magnitud 10 y la 11 (algo más brillante de lo previsto).

Carta de localización del cometa C/2012 L2 (LINEAR) en Abril de 2013

No contento con atreverse a cruzar las Pléyades el cometa C/2012 L2 (LINEAR) se adentra en la constelación de Tauro directamente hacia las Híades por cuyo centro pasará el 16 de Abril. El día 27 pasará a 0,5º del cúmulo abierto NGC 1662 y terminará el mes al norte del escudo de Orión.

Desde latitud 40ºN será observable a media altura sobre el horizonte Oeste al comienzo de la noche y sin la presencia de la Luna hasta el 11 de Abril. El cometa estará cada vez a menos altura, y ya cuando la luz lunar no interfiera a finales del mes, se encontrará ya a escasos 5º de altura al finalizar el crepúsculo vespertino.

Diagrama de visibilidad del cometa C/2012 L2 (LINEAR) para Abril de 2013 desde Latitud 40ºN


C/2012 S1 (ISON)

Imagen del cometa C/2012 S1 (ISON) obtenida el 14 de Marzo de 2013 desde el Observatorio Cielo Profundo en León (España). Foto: Juan José González *

Las escasas estimaciones visuales obtenidas en Marzo a través de grandes telescopios siguen reportando un brillo de alrededor de la magnitud 15 con una diminuta coma de unos 0,3′ de diámetro moderadamente condensada. Fotográficamente el cometa sigue presentando una cola significativa teniendo en cuenta que todavía se encuentra a más de 4 U.A. del Sol.

Este estancamiento de brillo no debería desanimarnos, es lo previsto teniendo en cuenta que desde principios de Marzo la Tierra, en su órbita alrededor del Sol, ha estado separándose respecto del cometa y no será hasta Junio cuando se invierta este movimiento relativo. Así pues, para este mes de Abril la previsión es que apenas aumente de brillo unas décimas hasta la magnitud 14,5 aproximadamente.

Carta de localización del cometa C/2012 S1 (ISON) en Abril de 2013

El cometa ISON está completando un bucle retrógrado entre las constelaciones de Auriga y Géminis por lo que su movimiento relativo respecto al fondo estelar va a ser muy lento, sobre todo a principios de Abril. Para observarlo visualmente se necesita un telescopio de gran diámetro, cielos muy oscuros y mucha experiencia. Fotográficamente no será excesivamente difícil de capturar con una focal y tiempo de exposición suficiente, a lo que ayuda su lento movimiento.

Para localizarlo desde latitud 40ºN los días más favorables van a ser los primeros del mes hasta el día 11, cuando se encontrará a media altura al principio de la noche y sin la presencia de la Luna. Tras el tránsito lunar se abrirá otra ventana de observación a partir del 27 de Abril, preferiblemente tras el crepúsculo vespertino ya que la altura del cometa será menor.

Diagrama de visibilidad del cometa C/2012 S1 (ISON) para Abril de 2013 desde Latitud 40ºN

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