Archivo Mensual: Mayo de 2013

May 27 2013

El cometa Panstarrs bajo la estrella Polar

El 27 de Mayo de 2013, coincidiendo con la aproximación del cometa C/2011 L4 (PANSTARRS) a la estrella Polar (arriba en el centro), la Tierra cruzaba el plano orbital del cometa. Esta perspectiva permitió observar una larga e inusual anticola formada por las partículas de polvo que se quedan atrás sobre dicho plano. En la imagen puede verse una tenue cola normal de polvo de casi 1º de longitud hacia la derecha, y hacia la izquierda una larga anticola que se prolonga más de 6º pasando sobre el cúmulo abierto NGC 188. He insertado una imagen de la Luna a la misma escala de la fotografía como referencia.

Para poder capturar la inusual cola del cometa Panstarrs en esta inusual primavera de 2013 me desplacé hasta las proximidades de las Casas de Benali a 725 m. de altura buscando un cielo oscuro y transparente relativamente cercano. Según las previsiones meteorológicas y la secuencia de imágenes del Meteosat tendría una oportunidad de disfrutar de un cielo despejado durante el tiempo suficiente en aquella noche, lo cual era una suerte en el panorama de inestabilidad continua.

La ventana de observación era de apenas una hora entre el final del crepúsculo vespertino y la salida de la Luna, por lo que llegué al lugar un buen rato antes todavía con el cielo nublado. A medio montar el equipo cayó una ligera lluvia, por lo que tuve que cubrirlo con una lona y esperar dentro del coche. Después de terminar el montaje, un interminable desfile de nubes me complicó hasta la exasperación la alineación de la montura. Ya iba mal de tiempo cuando vinieron los problemas técnicos, era la primera vez que usaba el nuevo ordenador en el campo y tuve problemas con la configuración de puertos, finalmente desistí de hacer seguimiento. Con la ventana de observación abierta, o sea, perdiendo ya tiempo útil de exposición, me dispuse a enfocar con la máscara de Bathinov recién construida para el teleobjetivo que iba a usar, un despiste en el dial de la cámara del que me di cuenta después (no estaba en “Bulb”) me complicó el trabajo, aunque finalmente lo conseguí. Acumulando más retraso todavía había que encuadrar el cometa, mandé la montura a las coordenadas que ya había precalculado y la cabeza del cometa no salía dentro del campo, por mucho que corregía la posición la coma no aparecía, hacer un encuadre con una montura ecuatorial en las proximidades del polo resultó ser extremadamente complicado; por último y a la desesperada, moviéndola con la raqueta en mano mirando por el visor de la cámara y guiado por la intuición y la visión lateral, o no sé si por pura suerte, conseguí meter la cabeza del cometa en el campo. Me salía la larga cola a lo ancho del encuadre y no a lo largo, pero no había tiempo para más: faltaban sólo 8 minutos para la salida de la Luna, calculé a ojo 3 minutos de tiempo de exposición por toma y a disparar…

Una toma, dos, tres saliendo la Luna, cuatro que vienen nubes, y cinco al garete con las nubes que quieren salir en la foto y la luna que ya ilumina el estudio fotográfico… Desmonté con sabor agridulce, había fallado casi todo lo que podía fallar y había perdido un montón de fotones, pero al menos capturé la anti-cola del Panstarrs en su máximo esplendor. Cuando ya de regreso en coche a casa comencé a bajar de altura, una espesa niebla lo cubría todo. Fue un acierto subir a Benali, realmente había tenido suerte.

En cuanto al trabajo de “laboratorio”, apilé las cuatro tomas útiles alineando sobre las estrellas, pues el movimiento propio del cometa no era apreciable a la resolución de la imagen. El procesado consistió primero en neutralizar el fondo y extraer el gradiente (imprescindible en un gran campo como este), después de recortar el histograma fue necesario forzar el ajuste de curvas para resaltar la cola, lo que supuso sacar a la luz una cantidad de ruido impresionante… aquí fue donde eché de menos el haber podido disponer de un mayor número de tomas. Con la herramienta de sustracción de ruido cromático reduje el correspondiente al canal rojo, siempre más abundante, y tras contrastar el cometa mediante un balance final de curvas, apliqué un filtro SGBNR; una operación que no me gusta nada porque desvirtúa la imagen, pero que ante tal cantidad de ruido efectué para tratar de paliarlo un poco más.

Para terminar la imagen fue rotada y recortada para encuadrar el cometa, y añadí una imagen de la Luna a escala para visualizar gráficamente la amplitud del campo y la longitud de la cola. El resultado no es para tirar cohetes pero para mi es suficiente, después de tanto esfuerzo ahí está la inusual anticola de este cometa que será recordado durante mucho tiempo.

Datos técnicos
Objeto: Cometa C/2011 L4 (PANSTARRS)
Fecha: 27 de Mayo de 2013 (21:38 TU)
Lugar: Benali, Valencia (España)
Condiciones: Mag”2= 21.1, VLMag= 6.2, cielo periurbano/rural
Mecánica: Montura Meade LXD-75
Tren guiado: Sin guiar
Tren óptico: Cámara Canon EOS-350D + Teleobjetivo Sigma 35-135
Configuración: focal 100mm. f/4,0
Exposición: 12 min. (4×180 seg.) a 1600 ISO
Adquisición: Cartes du Ciel 3.8 + Astro Photography Tool 2.20
Procesado: DeepSkyStacer 3.3.2 + PixInsight-LE 1.0.2

 

* Publicada en la edición de Enero de 2014 del magazine Astronomy:

 

May 21 2013

El cometa Lemmon en los cielos boreales

El cometa C/2012 F6 (Lemmon) después de rivalizar con el cometa C/2011 L4 (PANSTARRS) en el cielo del Hemisferio Sur y tras superar su perihelio, comenzó a ser observable desde el Hemisferio Norte durante el mes de Mayo de 2013. En esta imagen del día 21 de dicho mes, a pesar de que el cometa ya había descendido de brillo hasta la magnitud 7, todavía mostraba una larga cola de gas de al menos 1º de longitud y una cola de polvo de unos 20′ saliendo de su cabellera gaseosa color turquesa.

Segunda imagen cometaria que obtengo remotamente usando el telescopio iT20 situado en Nuevo México. Al contrario que en la primera ocasión en que programé un script para que el equipo lo ejecutara sin mi presencia, esta vez lo manejé en línea para poder evitar imprevistos como así sucedió. Era el segundo o tercer día consecutivo intentando fotografiar a los cometas Panstarrs y Lemmon situados en el cielo previo al amanecer y hasta ahora sólo había obtenido errores del equipo y ruido.

El problema, que descubrí a lo largo de esta sesión, es que el telescopio tiene muy cerca la pared del observatorio en dirección Norte, por lo que al apuntar hacia el C/2011 L4 (PANSTARRS) cercano a la Polar recibía errores de seguimiento e identificación del campo (plate solving) ya que evidentemente no encontraba estrellas en el campo. Descartado este cometa el segundo objetivo de la sesión era el C/2012 F6 (Lemmon), pero me encontré con el mismo problema: el Lemmon estaba a baja altura sobre el horizonte Este de Mayhill y una de las paredes laterales obstaculizó la zona hasta que el cometa estuvo a 25º de altura a las 4:30 hora local, justo cuando empezaba el crepúsculo matutino, por lo que me limité a tomar rápidamente tres tomas acumulando 9 minutos de exposición.

Una vez descargadas del servidor las tres tomas ya pre-calibradas y apiladas localmente, el procesado fue simplemente neutralizar el fondo (aunque casi no hacía falta pues la imagen ya tenía un balance cromático muy equilibrado), recortar el histograma, y un ajuste de curvas forzando para extraer el máximo de la cola. No apliqué ningún filtro de ruido.

Datos técnicos
Objeto: Cometa C/2012 F6 (Lemmon)
Fecha: 21 de Mayo de 2013 (10:30 TU)
Lugar: Mayhill – Nuevo México (EEUU)
Condiciones: Despejado, 8ºC
Mecánica: Montura Paramount ME
Tren guiado: SBIG ST-402ME + eFinder
Tren óptico: SBIG ST-8300C + Refractor Takahashi FSQ-106ED
Configuración: focal 530mm. f/5,0
Exposición: 9 min. (3×180 seg.) Bin 1×1
Adquisición: Remota, via ACP Observatory Control Software
Procesado: DeepSkyStacer 3.3.2 + PixInsight-LE 1.0.2

May 10 2013

La anti-cola del cometa Panstarrs

A principios del mes de Mayo de 2013 comenzó a hacerse evidente una anti-cola en el cometa C/2011 L4 (PANSTARRS), una estrecha cola que apunta en dirección al Sol (hacia la izquierda en la imagen); este tipo de cola sólo es visible cuando la Tierra se aproxima al plano orbital del cometa.

Esta vez desde casa, programé una sesión de una docena de imágenes de 210 segundos tomadas a intervalos de 12 minutos. Empezando a primera hora de la madrugada para que el cometa estuviera a una altura decente, la secuencia duraría hasta el inicio del crepúsculo matutino, así que la puse en marcha y me fuí a dormir. Al amanecer me levanté para tomar los flats, desayunar y a trabajar. Los darks los tomé la noche siguiente.

La intención era hacer un apilado mixto del fondo celeste por un lado y el cometa por otro, conforme había estado haciendo últimamente con los cometas de movimiento aparente rápido. La cuestión fue que después de haber estado probando todos los métodos habidos y por haber ningún resultado me convencía: mediante el algoritmo SMEDIAN me salía un cometa con muy poca señal, seguramente debido al skyglow en la zona de la imagen (en dirección a Valencia), y usando otros métodos que proporcionan más SNR me salían unos rastros estelares que luego no había manera de eliminar a no ser que fuera sin forzar las curvas, y por tanto otra vez con un cometa poco contrastado.

Finalmente opté por olvidarme de apilar la serie completa de imágenes y procesar una única toma, de esta manera evité el problema de los rastros estelares, eso sí, a costa de obtener una imagen con bastante ruido. En cualquier caso, después de procesarla el resultado me pareció bastante aceptable siempre que se vea sin mucha ampliación, de lo contrario el cometa aparece como un montón de píxeles pintados con un espray.

Después de esta experiencia y de ver los resultados que están obteniendo otros compañeros con este cometa sin hacer apilados mixtos, creo que voy a volver al método de exponer lo máximo posible según lo que permita el movimiento del cometa. Así me ahorro sesiones de obtención maratonianas, complejos métodos de apilado y horas interminables de procesado intentando extraer el cometa sobre rastros estelares.

Datos técnicos
Objeto: Cometa C/2011 L4 (PANSTARRS)
Fecha: 10 de Mayo de 2013 (03:06 TU)
Lugar: Vallés, Valencia (Españal)
Condiciones: Mag”2= 19.8, VLMag= 5.4, cielo periurbano brillante
Mecánica: Montura Meade LXD-75
Tren guiado: Meade DSI + Refractor SkyLux 70/700
Tren óptico: Cámara Canon EOS-350D + TS Komakorr + Reflector GSO 200/800
Configuración: focal 800mm. f/4,0 (a foco primario)
Exposición: 3,5 min. (1×210 seg.) a 400 ISO
Adquisición: Cartes du Ciel 3.8 + PHD-Guiding 1.14 + Astro Photography Tool 2.20
Procesado: DeepSkyStacer 3.3.2 + PixInsight-LE 1.0.2

 

May 01 2013

Cometas brillantes en Mayo de 2013

CometaDía 1Día 15Día 28Máximo
Mag. 6.1
No visible desde Latitud 40ºN
Mag. 6.9
Muy bajo hacia el E antes de amanecer
Mag. 7.7
Bajo hacia el E antes de amanecer
Sucedió el
17-mar-2013
Mag. 4.6
Mag. 6.9
Bajo hacia el N durante toda la noche
Mag. 7.8
A media altura hacia el N durante toda la noche
Mag. 8.5
A media altura hacia el N durante toda la noche
Sucedió el
09-mar-2013
Mag. 1.3
Mag. 12.0
No visible desde Latitud 40ºN
Mag. 12.1
No visible desde Latitud 40ºN
Mag. 12.2
No visible desde Latitud 40ºN
Sucedió el
03-may-2013
Mag. 9.4
Mag. 15.0
A media altura hacia el O tras anochecer
Mag. 14.9
Bajo hacia el O tras anochecer
Mag. 14.8
Muy bajo hacia el O tras anochecer
Sucedió el
28-nov-2013
Mag. -3.0
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Cometa C/2012 F6 (Lemmon)

Imagen del cometa C/2012 F6 (Lemmon) obtenida el 21 de Abril de 2013 desde Farm Tivoli (Namibia). Foto: Gerald Rhemann *

Aunque con dificultad por su escasa altura sobre el horizonte el cometa Lemmon ha podido seguir observandose desde el Hemisferio Sur durante el pasado mes de Abril. Visualmente se ha mantenido muy estable entorno a la magnitud 5,5 al alcance de prismáticos, mostrando una coma de unos 7′ de diámetro moderadamente condensada. Fotográficamente el cometa continúa siendo realmente espectacular, con una cola de gas de varios grados de longitud muy dinámica que se ha podido también seguir a través de la sonda de observación solar STEREO tal como se ve en esta secuencia apilada por Rob Kaufman. Otra interesante evidencia que salta a la vista respecto a las imágenes de meses anteriores es la aparición de una amplia cola de polvo en forma de abanico, como se puede apreciar en la fantástica imagen adjunta de Gerald Rhemann.

A pesar de que el cometa se aleja del Sol, la Tierra le sigue a la zaga manteniendo la distancia respecto a él, lo que provoca que el descenso de su brillo continúe siendo lento: desde la magnitud 6 a principios de Mayo hasta aproximadamente la 7,5 a finales del mes. En cualquier caso y aunque cada vez más tenues, esperamos que se puedan seguir viendo sus colas.

Carta de localización del cometa C/2012 F6 (Lemmon) en Mayo de 2013

Durante el mes de Mayo el cometa Lemmon se desplazará desde Pisces en dirección norte, pasando a 1,3º al este de Algenib (γ pegasi) el día 9 y después a lo largo del lado este del cuadrado de Pegaso entrará en la constelación de Andrómeda a finales, pasando a 2,8º al este de Alpheratz (α andromedae) el día 27.

Desde latitud 40ºN el cometa por fin comenzará a ser posible observarlo a principios del mes, a partir del 5 de Mayo y sin la presencia de la Luna sobre el horizonte Este y a muy baja altura poco antes del inicio del crepúsculo matutino. Ascenderá paulatinamente en el cielo día a día, siendo quizá los más apropiados entre el día 15 y el 20 cuando todavía sin la interferencia lunar podrá observarse a más de 15º de altura antes del crepúsculo. En los días siguientes el Lemmon continuará ascendiendo pero con nuestra amiga la Luna también en el cielo.

Diagrama de visibilidad del cometa C/2012 F6 (Lemmon) para Mayo de 2013 desde Latitud 40ºN


 

Cometa C/2011 L4 (PANSTARRS)

Imagen del cometa C/2011 L4 (PANSTARRS) obtenida el 10 de Abril de 2013 desde Austria. Foto: Michael Jäger *

A lo largo del pasado mes de Abril el cometa Panstarrs bajó rápidamente de brillo, según las estimaciones visuales la caída fue más acusada de lo previsto, situandose alrededor de la magnitud 7 a finales de mes y con una pequeña coma de unos 5′ de diámetro moderadamente condensada. A pesar de dejar de ser observable a simple vista, a través de prismáticos todavía ofrecía un aspecto fantástico, luciendo una cola de hasta 0,5º de longitud en forma de abanico con grado de amplitud enorme de hasta 130º de apertura.

Muy por encima del plano del Sistema Solar, en Mayo el cometa continuará alejandose del Sol y de la la Tierra por lo que seguirá descendiendo su brillo desde la magnitud 7 y hasta aproximadamente la 8,5 a finales del mes, dejando entonces de ser observable a través de pequeños prismáticos. Fotográficamente seguirá siendo un objeto muy interesante para registrar la evolución de su peculiar cola.

Carta de localización del cometa C/2011 L4 (PANSTARRS) en Mayo de 2013

Desde el norte de Casiopea el cometa Panstarrs cruzará toda la constelación de Cefeo en dirección a la estrella polar. Durante esta trayectoria pasará a 1º al oeste de la pequeña nebulosa planetaria NGC 40 el 7 de Mayo, aproximandose el día 14 a menos de 15′ de Alrai (γ cephei) para luego seguir hacia el polo norte celeste, al cual se acercará durante los últimos días del mes a una declinación máxima de 85º.

El cometa será circumpolar en Mayo, así pues observable durante toda la noche. Del 1 al 4 de Mayo para poder hacerlo a su máxima altura posible lo ideal sería de madrugada antes de la salida de la Luna. Luego y hasta el día 20 será observable a más de 30º de altura durante toda la segunda parte de la noche, aunque después del día 15 habrá que esperar hasta la puesta de la luna creciente. Del 21 al 26 no será posible evitar la luz de la Luna llena. Después y hasta finalizar el mes de Mayo, la ventana de observación se invierte, siendo más favorable la observación del cometa después de finalizar el crepúsculo vespertino y antes de la salida de la luna.

Diagrama de visibilidad del cometa C/2011 L4 (PANSTARRS) para Mayo de 2013 desde Latitud 40ºN


 

Cometa C/2012 L2 (LINEAR)

Imagen del cometa C/2012 L2 (LINEAR) obtenida el 1 de Abril de 2013 desde Nuevo México (EEUU). Foto: Damian Peach *

Según las estimaciones visuales del mes pasado, se mantuvo este cometa entre la magnitud 10 y la 11 con una coma bastante difusa y ligeramente concentrada hacia el centro de unos 2′ de diámetro y sin cola apreciable.

El cometa C/2012 L2 (LINEAR) alcanzará el perihelio el 9 de Mayo a 1,5 U.A. del Sol, pero desgraciadamente la Tierra se encontrará diametralmente opuesta a 2,2 U.A., distancia que incluso continuará aumentando a lo largo del mes. Por tanto, el brillo del cometa descenderá lentamente hasta la magnitud 11,5 aunque todavía algo más intenso que lo previsto.

Carta de localización del cometa C/2012 L2 (LINEAR) en Mayo de 2013

En Mayo el cometa C/2012 L2 cruzará la constelación de Orión de Oeste a Este, pasando a 1,2º al suroeste de Bellatrix el día 13, a 20′ al noreste de la nebulosa M 78, para terminar el mes cruzando el Bucle de Barnard por el noreste.

Dada su aproximación al Sol la observación del cometa será muy dificultosa y sólo desde latitudes próximas al ecuador podrá verse a más de 10º de altura sobre el horizonte al anochecer. Por ejemplo, adjunto el diagrama de visibilidad desde Quito (Ecuador), desde donde podrá observarse sin la presencia de la Luna durante el perihelio y hasta el 10 de Mayo. Después, al mismo tiempo que comenzará a interceder la luz lunar, el cometa estará cada vez más bajo hasta que deje de poder observarse a finales de mes.

Diagrama de visibilidad del cometa C/2012 L2 (LINEAR) para Mayo de 2013 desde Latitud 0º


Cometa C/2012 S1 (ISON)

Imagen del cometa C/2012 S1 (ISON) obtenida el 10 de Abril de 2013 por el Telescopio Espacial Hubble. Foto: NASA, ESA, J.-Y. Li (Planetary Science Institute), Hubble Comet ISON Imaging Science Team.

El pasado 10 de Abril el cometa ISON fue fotografiado a través del telescopio espacial Hubble, un detallado análisis de la imagen reveló un potente chorro de partículas de polvo emergiendo del núcleo desde la parte iluminada por el Sol; mediciones preliminares sugieren que dicho núcleo tiene un tamaño no superior a los 5 ó 6 Km. de diámetro, lo cual resulta pequeño considerando el alto nivel de actividad que está desarrollando todavía tan lejos del Sol. Su coma tiene aproximadamente 5.000 Km. de diámetro y su cola se extiende más allá del campo de visión del Hubble hasta los 100.000 Km. de longitud.

Tras su descubrimiento en Septiembre de 2012 se levantó una gran expectación sobre lo brillante que podría llegar a ser este cometa. Su órbita establece un perihelio a sólo 0,012 U.A. del Sol a finales de Noviembre de 2013 y una posterior aproximación a la Tierra a 0,4 UA en Marzo de 2014, todo ello con una geometría muy favorable para su observación. Como ya se ha anunciado hasta la saciedad, el cometa alcanzaría un brillo similar al de la Luna (aunque no se dice que en ese momento no será visible por su cercanía al Sol), permanecería con magnitud negativa durante varios días y observable a simple vista durante meses. En resumen, el cometa ISON iba a ser el más espectacular de los últimos siglos… y lo escribo en futuro condicional porque resulta que a fecha de hoy se está tambaleando tan fantástica predicción…

Imagen del cometa C/2012 S1 (ISON) obtenida el 30 de Abril de 2013 desde Nuevo México (EEUU). Foto: Rolando Ligustri *

Lo cierto es que el comportamiento de este cometa está siendo bastante desconcertante, a pesar de mantener una morfología imperturbable con una coma y cola excepcionalmente activa y desarrollada, en Febrero se detuvo su incremento de brillo. En principio parte de este “parón” se puede justificar debido a que desde Marzo a Mayo la Tierra se se está alejando del cometa debido a nuestra órbita alrededor del Sol, tendencia que se invertirá a partir de Junio; pero el estancamiento es ya demasiado prolongado como para achacarlo sólo a cuestiones geométricas, el cometa ISON no se está desarrollando según lo esperado y si no cambia pronto su tendencia actual será bastante menos brillante de lo previsto.

Las magnitudes previstas que introduzco en la tabla de cometas brillantes (al principio de mis artículo mensuales) están calculadas en base a las ecuaciones fotométricas publicadas en la excelente Página de Seiichi Yoshida, donde a fecha de hoy todavía se mantiene la ecuación correspondiente a la previsión inicial para el cometa ISON según la cual alcanzará la magnitud -12 en el perihelio. En cambio las observaciones claramente van por otro lado, dicho lo cual, me he permitido un pequeño experimento recalculando la ecuación teniendo en cuenta sólo las estimaciones visuales disponibles hasta la fecha. El resultado es realmente desalentador: en vez de magnitud -12 (linea azul) el cometa ISON alcanzaría la magnitud 0,3 en el máximo (linea roja). Si además descartamos las fechas próximas al perihelio en las que el cometa estará a menos de 15º de separación angular del Sol y por tanto inobservable, obtenemos que 5 días antes y 5 días después del perihelio estará entorno a la magnitud 6 inmerso en la luz crepuscular. Si nos separamos unos días más para que el cometa sea observable ya en la oscuridad, su brillo estaría en la magnitud 7. Así pues si la tendencia es la misma que la actual, el cometa ISON ni siquiera llegará a ser observable a simple vista.

 

Curva de Luz del cometa C/2012 S1 (ISON). En azul según la ecuación inicial en la página de Seiichi Yoshida, en rojo según ecuación actualizada con las estimaciones visuales disponibles a 1 de Mayo de 2013.

 

Sobre la evolución del cometa durante el pasado mes de Abril, sólo he sabido de una estimación visual de magnitud 15,2 el día 13. Para este mes de Mayo y con la tendencia actual el ISON debería subir muy lentamente de brillo, ya que a pesar de acercarse al Sol la Tierra se separa del cometa, alcanzando aproximadamente la magnitud 14,8 a finales del mes.

Carta de localización del cometa C/2012 S1 (ISON) en Mayo de 2013

Durante el mes de Mayo el cometa ISON desde el este de Auriga se adentrará en la constelación de Géminis. El día 8 pasará a 12′ al norte de la estrella 28 Geminorum de magnitud 5,6 sin ningún otro encuentro destacable.

Desde latitud 40ºN será observable sin la presencia de la Luna durante la primera quincena de Mayo desde el final del crepúsculo vespertino a unos 30º de altura sobre el horizonte Oeste. Cada día a más baja altura, del 12 al 26 de Mayo con la molestia de la luz lunar, y los últimos días del mes ya sin Luna pero con el cometa a sólo unos 10º de altura al anochecer.

Diagrama de visibilidad del cometa C/2012 S1 (ISON) para Mayo de 2013 desde Latitud 40ºN

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