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sep 06 2013

Cometas brillantes en Septiembre de 2013

CometaDía 1Día 15Día 30Máximo
Mag. 8.6
No visible desde Latitud 40ºN
Mag. 8.8
No visible desde Latitud 40ºN
Mag. 9.2
No visible desde Latitud 40ºN
Sucedió el
27-ago-2013
Mag. 8.6
Mag. 10.4
Muy alto hacia el N al inicio de la noche
Mag. 10.8
Alto hacia el N al inicio de la noche
Mag. 11.1
Alto hacia el N al inicio de la noche
Sucedió el
17-mar-2013
Mag. 4.6
Mag. 15.0
Alto hacia el E al final de la noche
Mag. 13.0
Alto hacia el E al final de la noche
Mag. 10.6
Alto hacia el E al final de la noche
Sucedió el
12-nov-2013
Mag. 6.6
Mag. 12.4
Muy bajo hacia el E antes de amanecer
Mag. 11.8
Bajo hacia el E antes de amanecer
Mag. 11.0
Bajo hacia el E antes de amanecer
Sucedió el
28-nov-2013
Mag. -3.0
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Cometa C/2012 V2 (LINEAR)

Imagen del cometa C/2012 V2 (LINEAR) obtenida el 31 de Agosto de 2013 desde Siding Spring (Australia).Foto: © Damian Peach*

Imagen del cometa C/2012 V2 (LINEAR) obtenida el 1 de Septiembre de 2013 desde Siding Spring (Australia).
Foto: © Damian Peach*

A mediados del pasado mes de Agosto el cometa C/2012 V2 (LINEAR) pudo comenzar a ser observado visualmente desde el Hemisferio Sur con una magnitud de 9, lo que significa 5 magnitudes más brillante de lo previsto. Los reportes destacan una coma bien definida y de condensación moderada de unos 3′ de diámetro aproximadamente con un falso núcleo muy marcado; visualmente no se detectó la presencia de cola. Las imágenes del cometa reflejaron muy bien lo descrito por las observaciones visuales, pero el día 1 de Septiembre una fotografía en color obtenida por Damian Peach mediante un reflector de 0,5m. desde Siding Spring revelaron una estrecha cola de gas inscrita en una ténue cola de polvo en abanico (imagen superior).

El pronóstico para este sorprendente cometa es que se mantenga en Septiembre entre la magnitud 8,5 y la 9. Su perihelio quedó atrás el 16 de Agosto a 1,5 U.A. del Sol, en cambio seguirá aproximandose ligeramente a la Tierra hasta estar a 2 U.A. a finales del mes. Dada la actividad mostrada recientemente y la progresiva mejoría en las condiciones para su observación (sólo desde el Hemisferio Sur), será el cometa más destacable durante los próximos días.

Carta de localización del cometa C/2012 V2 (LINEAR) en Septiembre de 2013

Carta de localización del cometa C/2012 V2 (LINEAR) en Septiembre de 2013

En Septiembre el cometa C/2012 V2 (LINEAR) se desplazará en dirección noroeste entre las constelaciones de la Hydra y Pyxis, pasando cerca de algunas galáxias en la segunda quincena: el día 17 a 2º al oeste de NGC 2835, el día 19 a sólo 7′ del centro de NGC 2815 y al día siguiente a 1º al este de NGC 2784. A finales de Septiembre el cometa entrará en la constelación de Antlia aproximandose el día 30 a sólo 20′ al noreste de la galaxia NGC 2997.

Desde una Latitud aproximada de 35ºS el cometa C/2012 V2 (LINEAR) podrá observarse durante la última hora de la noche, preferiblemente justo antes del crepúsculo cuando estará a mayor altura. Para evitar la luz lunar escoger las noches del 2 al 15 de Septiembre, o a final de mes a partir del día 30.

Diagrama de visibilidad del cometa C/2012 V2 (LINEAR) para Septiembre de 2013 desde Latitud 35ºS

Diagrama de visibilidad del cometa C/2012 V2 (LINEAR) para Septiembre de 2013 desde Latitud 35ºS

 


Cometa C/2012 F6 (Lemmon)

Imagen del cometa C/2012 F6 (Lemmon) obtenida el 11 de Agosto de 2013 desde Weißenkirchen (Austria). Foto: Michael Jäger*

Imagen del cometa C/2012 F6 (Lemmon) obtenida el 11 de Agosto de 2013 desde Weißenkirchen (Austria).
Foto: © Michael Jäger*

Según las estimaciones visuales durante el mes de Agosto el cometa Lemmon bajó lentamente de brillo desde la magnitud 10 a la 11 siendo un poco más débil de lo previsto, estos reportes informaron también de una coma estable de unos 3′ de diámetro con un grado de condensación moderado (DC~4). Algunas observaciones visuales detectaron la parte inicial de una cola, pero ha sido fotográficamente como se ha podido ver su desarrollo completo, que alcanzó una longitud de hasta 1,25º. Se trata de una anti-cola que se hizo visible al cruzar la Tierra el plano orbital del cometa alrededor del 25 de Agosto, mostrando también una proyección más corta en forma de una espina en dirección contraria debido a nuestra perspectiva. Este fenómeno es el mismo que pudo observarse en el cometa C/2011 L4 (PANSTARRS) a finales del pasado mes de Mayo, pero ha sorprendido en el caso del Lemmon ya que este se trata de un cometa poco polvoriento.

En Septiembre el cometa Lemmon se alejará del Sol hasta las 3 U.A. de distancia por lo que continuará bajando de brillo paulatinamente hasta estar por debajo de la magnitud 11. La anti-cola también seguirá debilitándose hasta quedar apenas visible en las imágenes la cabellera azulada del cometa. Visualmente sólo podrá observarse a través de telescopios de al menos 20 cm. de apertura. Aunque no se pueda catalogar como un “Gran Cometa” el Lemmon ha sido uno de los más interesantes de la temporada.

Carta de localización del cometa C/2012 F6 (Lemmon) en Septiembre de 2013

Carta de localización del cometa C/2012 F6 (Lemmon) en Septiembre de 2013

El cometa Lemmon comenzará el mes de Septiembre a 1º al sureste de δ draconis desplazandose en dirección a la cabeza de Draco pasará el 27 de Septiembre a 1,3º al noroeste de ο draconis.

Su ventana de observación sigue siendo muy favorable desde el Hemisferio Norte, concretamente desde Latitud 40ºN es circumpolar y estará bastante alto durante la primera mitad de la noche. Los días más favorables para su observación sin la interferencia de la luz lunar serán del 1 al 13 de Septiembre, y luego desde el día 23 al principio de la noche con la Luna saliendo cada vez más tarde hasta el final del mes.

Diagrama de visibilidad del cometa C/2012 F6 (Lemmon) para Septiembre de 2013 desde Latitud 40ºN

Diagrama de visibilidad del cometa C/2012 F6 (Lemmon) para Septiembre de 2013 desde Latitud 40ºN

 


Cometa 2P/Encke

Imagen del cometa 2P/Encke obtenida el 4 de Septiembre de 2013 desde el Observatorio Carpe Nocte (MPC I72), Madrid (España). Foto: José Luis Martín Velasco*

Imagen del cometa 2P/Encke obtenida el 4 de Septiembre de 2013 desde el Observatorio Carpe Noctem (MPC I72), Madrid (España). Foto: © José Luis Martín Velasco*

El segundo catalogado en la tabla de cometas periódicos, el cometa 2P/Encke ha comenzado el acercamiento final a su próximo perihelio que tendrá lugar el 21 de Noviembre. Las imágenes CCD obtenidas hasta la fecha todavía muestran un falso núcleo muy condensado sin la presencia de coma, pero se espera que en Septiembre ésta se desarrolle muy rápidamente al alcanzar la distancia de sublimación. A punto de cerrar esta edición de Septiembre de “Cometas brillantes” han empezado a publicarse imágenes del 4-5 de Septiembre que las que se empieza a ver una coma muy ténue de unos 3′ de diámetro, al mismo tiempo que tenemos un reporte visual con una estimación de magnitud 14 por Piotr Guzik (cuatro magnitudes más brillante que hace tres semanas). Parece que el cometa Encke acaba de despertar.

El cometa Encke aumentará muy rápidamente de brillo en Septiembre, ya que a su aproximación al Sol hay que añadir que la Tierra se acercará a él reduciendo la distancia que nos separa a la mitad desde 1,2 U.A. hasta 0,6 U.A. al final del mes, pasando de ser un objeto de magnitud 15 sólo detectable mediante CCD a poderse observar visualmente a través de pequeños telescopios con una magnitud aproximada de 10,5. El cometa Encke suele desarrollar una coma ténue pero muy grande, por lo que será conveniente observarlo con el menor aumento posible.

Carta de localización del cometa 2P/Encke en Septiembre de 2013

Carta de localización del cometa 2P/Encke en Septiembre de 2013

En Perseus el 5 de Septiembre a 3º al sureste del centro de NGC 1499 (Nebulosa de California) entrará en la constelación de Auriga a mediados del mes, y pasando el día 19 a 40′ al noroeste del cúmulo abierto NGC 1857, cruzará rápidamente toda la constelación hasta estar 2,5º al norte del cúmulo abierto NGC 2281 el día 30.

Desde Latitud 40ºN el cometa 2P/Encke podrá observarse en Septiembre a una buena altura durante la segunda mitad de la noche. Hasta el día 16 sin la presencia de la Luna siempre que observemos lo suficientemente tarde. Duarnte los últimos días del mes se podrá volver a observar sin luz lunar en la parte central de la noche a baja/media altura (ver el diagrama).

Diagrama de visibilidad del cometa 2P/Encke para Septiembre de 2013 desde Latitud 40ºN

Diagrama de visibilidad del cometa 2P/Encke para Septiembre de 2013 desde Latitud 40ºN

 


Cometa C/2012 S1 (ISON)

Imagen del cometa C/2012 S1 (ISON) obtenida el 4 de Septiembre de 2013 desde Piszkéstető (Hungría). Foto: K. Sárneczky/Konkoly Observatory*

Imagen del cometa C/2012 S1 (ISON) obtenida el 4 de Septiembre de 2013 desde Piszkéstető (Hungría).
Foto: © K. Sárneczky/Konkoly Observatory*

Por fín, a mediados de Agosto fue recuperado fotográficamente el cometa ISON tras su conjunción con el Sol, estas primeras imágenes con el cometa todavía a muy baja altura sobre el horizonte revelaron un aspecto muy similar al que tenía hasta Junio: una pequeña coma con una cola bien definida, quizá un poco más larga (unos 3′ de longitud). Las primeros reportes visuales llegaron a partir del 31 de Agosto; dadas las espectativas, quizá demasiado optimistas tras el parón de actividad del cometa ISON, estas estimaciones son clave para añadir datos a la curva de luz y poder extrapolar el brillo que alzanzará el cometa durante su aproximación final en Noviembre. He recogido todas las estimaciones visuales disponibles hasta última hora antes de publicar esta edición de “Cometas brillantes”, la media sitúa el cometa alrededor de la magnitud 12,5 con un diámetro de coma entorno a 1′ de condensación gradual-moderada (DC~4).

Con estos nuevos reportes he actualizado la Curva de Luz calculada teniendo en cuenta sólo las estimaciones visuales. El resultado es una ligera mejoría con un máximo de magnitud -4 en el perihelio, todavía muy lejos de ser “el cometa del siglo” si no hay un incremento repentino de actividad. En cualquier caso, tenemos que ir sumando observaciones en este mes de Septiembre para afinar más la curva:

2012S1_curva_201309

Comenzando Septiembre alrededor de la magnitud 12,5 el cometa ISON caerá ya rápidamente hacia el Sol desde 2,2 U.A. hasta 1,7 U.A. de distancia al final del mes. Al mismo tiempo y si sigue la tendencia actual, ascenderá lentamente de brillo hasta alcanzar la magnitud 11 poniendose al alcance visual de pequeños telescopios desde lugares oscuros al terminar Septiembre.

Carta de localización del cometa C/2012 S1 (ISON) en Septiembre de 2013

Carta de localización del cometa C/2012 S1 (ISON) en Septiembre de 2013

En la constelación de Cancer, el cometa ISON estará los primeros días de Septiembre 2,5º al norte del centro del cúmulo abierto M44 (El Pesebre) y se desplazará hacia el este hasta entrar en la constelación de Leo al final del mes. Al mismo tiempo el planeta Marte se acercará angularmente (por efecto de nuestra prespectiva) al cometa ISON, comenzando el mes a 4º de distancia, terminará estando a 2º a finales de Septiembre.

Para observar el cometa ISON en Septiembre desde Latitud 40ºN habrá que madrugar: todavía estará a poca altura sobre el horizonte Este al final de la noche y habrá que esperar a los minutos previos antes del inicio del crepúsculo matutino para que esté lo más alto posible y por tanto en un cielo más transparente. Será fundamental evitar las madrugadas con Luna, por lo que los días más favorables sin interferencia de la luz lunar serán del 3 al 16 de Septiembre.

Diagrama de visibilidad del cometa C/2012 S1 (ISON) para Septiembre de 2013 desde Latitud 40ºN

Diagrama de visibilidad del cometa C/2012 S1 (ISON) para Septiembre de 2013 desde Latitud 40ºN

 


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