Archivo de 2013

La anti-cola del cometa Panstarrs

A principios del mes de Mayo de 2013 comenzó a hacerse evidente una anti-cola en el cometa C/2011 L4 (PANSTARRS), una estrecha cola que apunta en dirección al Sol (hacia la izquierda en la imagen); este tipo de cola sólo es visible cuando la Tierra se aproxima al plano orbital del cometa.

Esta vez desde casa, programé una sesión de una docena de imágenes de 210 segundos tomadas a intervalos de 12 minutos. Empezando a primera hora de la madrugada para que el cometa estuviera a una altura decente, la secuencia duraría hasta el inicio del crepúsculo matutino, así que la puse en marcha y me fuí a dormir. Al amanecer me levanté para tomar los flats, desayunar y a trabajar. Los darks los tomé la noche siguiente.

La intención era hacer un apilado mixto del fondo celeste por un lado y el cometa por otro, conforme había estado haciendo últimamente con los cometas de movimiento aparente rápido. La cuestión fue que después de haber estado probando todos los métodos habidos y por haber ningún resultado me convencía: mediante el algoritmo SMEDIAN me salía un cometa con muy poca señal, seguramente debido al skyglow en la zona de la imagen (en dirección a Valencia), y usando otros métodos que proporcionan más SNR me salían unos rastros estelares que luego no había manera de eliminar a no ser que fuera sin forzar las curvas, y por tanto otra vez con un cometa poco contrastado.

Finalmente opté por olvidarme de apilar la serie completa de imágenes y procesar una única toma, de esta manera evité el problema de los rastros estelares, eso sí, a costa de obtener una imagen con bastante ruido. En cualquier caso, después de procesarla el resultado me pareció bastante aceptable siempre que se vea sin mucha ampliación, de lo contrario el cometa aparece como un montón de píxeles pintados con un espray.

Después de esta experiencia y de ver los resultados que están obteniendo otros compañeros con este cometa sin hacer apilados mixtos, creo que voy a volver al método de exponer lo máximo posible según lo que permita el movimiento del cometa. Así me ahorro sesiones de obtención maratonianas, complejos métodos de apilado y horas interminables de procesado intentando extraer el cometa sobre rastros estelares.

Datos técnicos
Objeto: Cometa C/2011 L4 (PANSTARRS)
Fecha: 10 de Mayo de 2013 (03:06 TU)
Lugar: Vallés, Valencia (Españal)
Condiciones: Mag»2= 19.8, VLMag= 5.4, cielo periurbano brillante
Mecánica: Montura Meade LXD-75
Tren guiado: Meade DSI + Refractor SkyLux 70/700
Tren óptico: Cámara Canon EOS-350D + TS Komakorr + Reflector GSO 200/800
Configuración: focal 800mm. f/4,0 (a foco primario)
Exposición: 3,5 min. (1×210 seg.) a 400 ISO
Adquisición: Cartes du Ciel 3.8 + PHD-Guiding 1.14 + Astro Photography Tool 2.20
Procesado: DeepSkyStacer 3.3.2 + PixInsight-LE 1.0.2

 

Cometas brillantes en Mayo de 2013

CometaDía 1Día 15Día 30Máximo
Mag. 6.1
No visible desde Latitud 40ºN
Mag. 6.9
Muy bajo hacia el E antes de amanecer
Mag. 7.7
Bajo hacia el E antes de amanecer
Sucedió el
17-Mar-2013
Mag. 4.6
Mag. 6.9
Bajo hacia el N durante toda la noche
Mag. 7.8
A media altura hacia el N durante toda la noche
Mag. 8.5
A media altura hacia el N durante toda la noche
Sucedió el
09-Mar-2013
Mag. 1.3
Mag. 12.0
No visible desde Latitud 40ºN
Mag. 12.1
No visible desde Latitud 40ºN
Mag. 12.2
No visible desde Latitud 40ºN
Sucedió el
03-May-2013
Mag. 9.4
Mag. 15.0
A media altura hacia el O tras anochecer
Mag. 14.9
Bajo hacia el O tras anochecer
Mag. 14.8
Muy bajo hacia el O tras anochecer
Sucedió el
28-Nov-2013
Mag. -3.0
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Cometa C/2012 F6 (Lemmon)

Imagen del cometa C/2012 F6 (Lemmon) obtenida el 21 de Abril de 2013 desde Farm Tivoli (Namibia). Foto: Gerald Rhemann *

Aunque con dificultad por su escasa altura sobre el horizonte el cometa Lemmon ha podido seguir observandose desde el Hemisferio Sur durante el pasado mes de Abril. Visualmente se ha mantenido muy estable entorno a la magnitud 5,5 al alcance de prismáticos, mostrando una coma de unos 7′ de diámetro moderadamente condensada. Fotográficamente el cometa continúa siendo realmente espectacular, con una cola de gas de varios grados de longitud muy dinámica que se ha podido también seguir a través de la sonda de observación solar STEREO tal como se ve en esta secuencia apilada por Rob Kaufman. Otra interesante evidencia que salta a la vista respecto a las imágenes de meses anteriores es la aparición de una amplia cola de polvo en forma de abanico, como se puede apreciar en la fantástica imagen adjunta de Gerald Rhemann.

A pesar de que el cometa se aleja del Sol, la Tierra le sigue a la zaga manteniendo la distancia respecto a él, lo que provoca que el descenso de su brillo continúe siendo lento: desde la magnitud 6 a principios de Mayo hasta aproximadamente la 7,5 a finales del mes. En cualquier caso y aunque cada vez más tenues, esperamos que se puedan seguir viendo sus colas.

Carta de localización del cometa C/2012 F6 (Lemmon) en Mayo de 2013

Durante el mes de Mayo el cometa Lemmon se desplazará desde Pisces en dirección norte, pasando a 1,3º al este de Algenib (γ pegasi) el día 9 y después a lo largo del lado este del cuadrado de Pegaso entrará en la constelación de Andrómeda a finales, pasando a 2,8º al este de Alpheratz (α andromedae) el día 27.

Desde latitud 40ºN el cometa por fin comenzará a ser posible observarlo a principios del mes, a partir del 5 de Mayo y sin la presencia de la Luna sobre el horizonte Este y a muy baja altura poco antes del inicio del crepúsculo matutino. Ascenderá paulatinamente en el cielo día a día, siendo quizá los más apropiados entre el día 15 y el 20 cuando todavía sin la interferencia lunar podrá observarse a más de 15º de altura antes del crepúsculo. En los días siguientes el Lemmon continuará ascendiendo pero con nuestra amiga la Luna también en el cielo.

Diagrama de visibilidad del cometa C/2012 F6 (Lemmon) para Mayo de 2013 desde Latitud 40ºN


 

Cometa C/2011 L4 (PANSTARRS)

Imagen del cometa C/2011 L4 (PANSTARRS) obtenida el 10 de Abril de 2013 desde Austria. Foto: Michael Jäger *

A lo largo del pasado mes de Abril el cometa Panstarrs bajó rápidamente de brillo, según las estimaciones visuales la caída fue más acusada de lo previsto, situandose alrededor de la magnitud 7 a finales de mes y con una pequeña coma de unos 5′ de diámetro moderadamente condensada. A pesar de dejar de ser observable a simple vista, a través de prismáticos todavía ofrecía un aspecto fantástico, luciendo una cola de hasta 0,5º de longitud en forma de abanico con grado de amplitud enorme de hasta 130º de apertura.

Muy por encima del plano del Sistema Solar, en Mayo el cometa continuará alejandose del Sol y de la la Tierra por lo que seguirá descendiendo su brillo desde la magnitud 7 y hasta aproximadamente la 8,5 a finales del mes, dejando entonces de ser observable a través de pequeños prismáticos. Fotográficamente seguirá siendo un objeto muy interesante para registrar la evolución de su peculiar cola.

Carta de localización del cometa C/2011 L4 (PANSTARRS) en Mayo de 2013

Desde el norte de Casiopea el cometa Panstarrs cruzará toda la constelación de Cefeo en dirección a la estrella polar. Durante esta trayectoria pasará a 1º al oeste de la pequeña nebulosa planetaria NGC 40 el 7 de Mayo, aproximandose el día 14 a menos de 15′ de Alrai (γ cephei) para luego seguir hacia el polo norte celeste, al cual se acercará durante los últimos días del mes a una declinación máxima de 85º.

El cometa será circumpolar en Mayo, así pues observable durante toda la noche. Del 1 al 4 de Mayo para poder hacerlo a su máxima altura posible lo ideal sería de madrugada antes de la salida de la Luna. Luego y hasta el día 20 será observable a más de 30º de altura durante toda la segunda parte de la noche, aunque después del día 15 habrá que esperar hasta la puesta de la luna creciente. Del 21 al 26 no será posible evitar la luz de la Luna llena. Después y hasta finalizar el mes de Mayo, la ventana de observación se invierte, siendo más favorable la observación del cometa después de finalizar el crepúsculo vespertino y antes de la salida de la luna.

Diagrama de visibilidad del cometa C/2011 L4 (PANSTARRS) para Mayo de 2013 desde Latitud 40ºN


 

Cometa C/2012 L2 (LINEAR)

Imagen del cometa C/2012 L2 (LINEAR) obtenida el 1 de Abril de 2013 desde Nuevo México (EEUU). Foto: Damian Peach *

Según las estimaciones visuales del mes pasado, se mantuvo este cometa entre la magnitud 10 y la 11 con una coma bastante difusa y ligeramente concentrada hacia el centro de unos 2′ de diámetro y sin cola apreciable.

El cometa C/2012 L2 (LINEAR) alcanzará el perihelio el 9 de Mayo a 1,5 U.A. del Sol, pero desgraciadamente la Tierra se encontrará diametralmente opuesta a 2,2 U.A., distancia que incluso continuará aumentando a lo largo del mes. Por tanto, el brillo del cometa descenderá lentamente hasta la magnitud 11,5 aunque todavía algo más intenso que lo previsto.

Carta de localización del cometa C/2012 L2 (LINEAR) en Mayo de 2013

En Mayo el cometa C/2012 L2 cruzará la constelación de Orión de Oeste a Este, pasando a 1,2º al suroeste de Bellatrix el día 13, a 20′ al noreste de la nebulosa M 78, para terminar el mes cruzando el Bucle de Barnard por el noreste.

Dada su aproximación al Sol la observación del cometa será muy dificultosa y sólo desde latitudes próximas al ecuador podrá verse a más de 10º de altura sobre el horizonte al anochecer. Por ejemplo, adjunto el diagrama de visibilidad desde Quito (Ecuador), desde donde podrá observarse sin la presencia de la Luna durante el perihelio y hasta el 10 de Mayo. Después, al mismo tiempo que comenzará a interceder la luz lunar, el cometa estará cada vez más bajo hasta que deje de poder observarse a finales de mes.

Diagrama de visibilidad del cometa C/2012 L2 (LINEAR) para Mayo de 2013 desde Latitud 0º


Cometa C/2012 S1 (ISON)

Imagen del cometa C/2012 S1 (ISON) obtenida el 10 de Abril de 2013 por el Telescopio Espacial Hubble. Foto: NASA, ESA, J.-Y. Li (Planetary Science Institute), Hubble Comet ISON Imaging Science Team.

El pasado 10 de Abril el cometa ISON fue fotografiado a través del telescopio espacial Hubble, un detallado análisis de la imagen reveló un potente chorro de partículas de polvo emergiendo del núcleo desde la parte iluminada por el Sol; mediciones preliminares sugieren que dicho núcleo tiene un tamaño no superior a los 5 ó 6 Km. de diámetro, lo cual resulta pequeño considerando el alto nivel de actividad que está desarrollando todavía tan lejos del Sol. Su coma tiene aproximadamente 5.000 Km. de diámetro y su cola se extiende más allá del campo de visión del Hubble hasta los 100.000 Km. de longitud.

Tras su descubrimiento en Septiembre de 2012 se levantó una gran expectación sobre lo brillante que podría llegar a ser este cometa. Su órbita establece un perihelio a sólo 0,012 U.A. del Sol a finales de Noviembre de 2013 y una posterior aproximación a la Tierra a 0,4 UA en Marzo de 2014, todo ello con una geometría muy favorable para su observación. Como ya se ha anunciado hasta la saciedad, el cometa alcanzaría un brillo similar al de la Luna (aunque no se dice que en ese momento no será visible por su cercanía al Sol), permanecería con magnitud negativa durante varios días y observable a simple vista durante meses. En resumen, el cometa ISON iba a ser el más espectacular de los últimos siglos… y lo escribo en futuro condicional porque resulta que a fecha de hoy se está tambaleando tan fantástica predicción…

Imagen del cometa C/2012 S1 (ISON) obtenida el 30 de Abril de 2013 desde Nuevo México (EEUU). Foto: Rolando Ligustri *

Lo cierto es que el comportamiento de este cometa está siendo bastante desconcertante, a pesar de mantener una morfología imperturbable con una coma y cola excepcionalmente activa y desarrollada, en Febrero se detuvo su incremento de brillo. En principio parte de este «parón» se puede justificar debido a que desde Marzo a Mayo la Tierra se se está alejando del cometa debido a nuestra órbita alrededor del Sol, tendencia que se invertirá a partir de Junio; pero el estancamiento es ya demasiado prolongado como para achacarlo sólo a cuestiones geométricas, el cometa ISON no se está desarrollando según lo esperado y si no cambia pronto su tendencia actual será bastante menos brillante de lo previsto.

Las magnitudes previstas que introduzco en la tabla de cometas brillantes (al principio de mis artículo mensuales) están calculadas en base a las ecuaciones fotométricas publicadas en la excelente Página de Seiichi Yoshida, donde a fecha de hoy todavía se mantiene la ecuación correspondiente a la previsión inicial para el cometa ISON según la cual alcanzará la magnitud -12 en el perihelio. En cambio las observaciones claramente van por otro lado, dicho lo cual, me he permitido un pequeño experimento recalculando la ecuación teniendo en cuenta sólo las estimaciones visuales disponibles hasta la fecha. El resultado es realmente desalentador: en vez de magnitud -12 (linea azul) el cometa ISON alcanzaría la magnitud 0,3 en el máximo (linea roja). Si además descartamos las fechas próximas al perihelio en las que el cometa estará a menos de 15º de separación angular del Sol y por tanto inobservable, obtenemos que 5 días antes y 5 días después del perihelio estará entorno a la magnitud 6 inmerso en la luz crepuscular. Si nos separamos unos días más para que el cometa sea observable ya en la oscuridad, su brillo estaría en la magnitud 7. Así pues si la tendencia es la misma que la actual, el cometa ISON ni siquiera llegará a ser observable a simple vista.

 

Curva de Luz del cometa C/2012 S1 (ISON). En azul según la ecuación inicial en la página de Seiichi Yoshida, en rojo según ecuación actualizada con las estimaciones visuales disponibles a 1 de Mayo de 2013.

 

Sobre la evolución del cometa durante el pasado mes de Abril, sólo he sabido de una estimación visual de magnitud 15,2 el día 13. Para este mes de Mayo y con la tendencia actual el ISON debería subir muy lentamente de brillo, ya que a pesar de acercarse al Sol la Tierra se separa del cometa, alcanzando aproximadamente la magnitud 14,8 a finales del mes.

Carta de localización del cometa C/2012 S1 (ISON) en Mayo de 2013

Durante el mes de Mayo el cometa ISON desde el este de Auriga se adentrará en la constelación de Géminis. El día 8 pasará a 12′ al norte de la estrella 28 Geminorum de magnitud 5,6 sin ningún otro encuentro destacable.

Desde latitud 40ºN será observable sin la presencia de la Luna durante la primera quincena de Mayo desde el final del crepúsculo vespertino a unos 30º de altura sobre el horizonte Oeste. Cada día a más baja altura, del 12 al 26 de Mayo con la molestia de la luz lunar, y los últimos días del mes ya sin Luna pero con el cometa a sólo unos 10º de altura al anochecer.

Diagrama de visibilidad del cometa C/2012 S1 (ISON) para Mayo de 2013 desde Latitud 40ºN

* Todas las fotografías han sido publicadas con el permiso de sus autores. Las imágenes de este sitio web tienen derechos de autor de sus respectivos propietarios.

 

PanStarrs desde los cielos de Nuevo México

El cometa C/2011 L4 (PANSTARRS) muestra una inusual coma de polvo en abanico de unos 0,5º de longitud, con una parte más densa hacia el noroeste que se va difuminando hasta un chorro más estrecho en dirección Este correspondiente a las partículas más pesadas que se quedan en la órbita del cometa.

Primera imagen que obtengo remotamente a través del sistema iTelescope.net al cual me acabo de suscribir. Ya hace bastante tiempo que estaba pensando en probar estos telescopios remotos que pueden multiplicar las posibilidades de los aficionados a la astrofotografía. Por unos cuantos euros puedo disponer durante unos minutos de equipos que no tendré en propiedad ni en el mejor de mis sueños: tubos Takahashi y Planewave de hasta 0,7 m de diámetro con cámaras CCD SBIG y FLI, monturas Paramount, filtros de todos los colores y sabores, etc. Más de una docena de telescopios situados bajo cielos oscuros de montaña en tres emplazamientos que cubren toda la bóveda celeste: Mayhill – Nuevo México (EEUU), Nerpio – Albacete (España) y Siding Spring (Australia).

Captura de la cámara «allsky» durante la obtención de la imagen del cometa en Mayhill – Nuevo México.

Desde el navegador de Internet puedo supervisar en tiempo real la estación meteorológica, el monitor de seeing, la cámara all-sky, y tomar el control de cualquier telescopio apuntando al objeto deseado y obteniendo imágenes, que luego puedo descargar en mi ordenador incluso ya calibradas y listas para procesar. Si no puedo asistir en directo (como fue el caso de esta imagen) puedo programar una sesión remota y reservar un telescopio para lanzarla en el momento oportuno.

En fín, un sueño hecho realidad. Para los puristas diré que no es muy diferente a usar tu propio equipo a través del ordenador, sólo que el cable que te separa de él, en vez de tener unos pocos metros puede tener hasta 17.000 Km. de longitud.

Para esta primera toma de contacto el objetivo fue el PanStarrs, el cometa más brillante en estos momentos sólo observable en un horario intempestivo: demasiado tarde para no acostarse y demasiado temprano para levantarse. A muy pocos días de la Luna LLena sería una de las últimas oportunidades de fotografiarlo todavía con el cielo oscuro justo antes del inicio del crepúsculo matutino.

El iT20: Refractor Takahashi FSQ-106ED + CCD SBIG ST-8300C

Elegí el telescopio iT20 de gran campo situado en Nuevo Mexico, concretamente un Takahashi FSQ-106ED con una SBIG ST-8300C, programando la noche anterior una sesión de una única toma en color de 180 segundos que era el tiempo máximo para que no se mostrara desplazamiento sobre el campo estelar. Cuando horas más tarde pude conectarme de nuevo, ya tenía en mi bandeja de entrada todos los datos de la sesión junto con una previsualización de la toma en la que se veía claramente el cometa.

Tras descargar la imagen precalibrada en formato FIT, me puse a trabajar en su procesado. Pronto me percaté de la calidad de los datos: un balance cromático nada descompensado y un ruido muy contenido para tratarse de una única toma de 180 segundos. Eso sí, debido a la baja altura del cometa la imagen tenía un importante gradiente de fondo, quizás también debido al inicio del crepúsculo o a la pared del observatorio; en cualquier caso no fue difícil de extraer.

El remuestreo del histograma ya reveló claramente el cometa sobre el rico fondo estelar de Casiopea y el ajuste final de curvas sacó partes mas ténues de la cola, aunque fue imposible obtener todo el esplendor del cometa: no hay que olvidar se trata de una única toma y no se puede forzar el procesado.

De todos modos, creo que no está mal para la primera experiencia con el sistema y los equipos. Para la próxima vez tomo nota para optimizar las exposiciones y entrenar con un objeto más fácil.

Datos técnicos
Objeto: Cometa C/2011 L4 (PANSTARRS)
Fecha: 21 de Abril de 2013 (11:03 TU)
Lugar: Mayhill – Nuevo México (EEUU)
Condiciones: Despejado, 6ºC
Mecánica: Montura Paramount ME
Tren guiado: SBIG ST-402ME + eFinder
Tren óptico: SBIG ST-8300C + Refractor Takahashi FSQ-106ED
Configuración: focal 530mm. f/5,0
Exposición: 3 min. (1×180 seg.)
Adquisición: Remota, via ACP Observatory Control Software
Procesado: PixInsight-LE 1.0.2

Cometas brillantes en Abril de 2013

CometaDía 1Día 15Día 30Máximo
Mag. 4.3
Muy bajo hacia el E antes de amanecer
Mag. 5.7
Bajo hacia el N antes de amanecer
Mag. 6.6
Bajo hacia el N al final de la noche
Sucedió el
09-Mar-2013
Mag. 1.3
Mag. 4.9
Inobservable por proximidad al Sol
Mag. 5.6
Inobservable por proximidad al Sol
Mag. 6.4
No visible desde Latitud 40ºN
Sucedió el
17-Mar-2013
Mag. 4.6
Mag. 9.6
No visible desde Latitud 40ºN
Mag. 9.8
No visible desde Latitud 40ºN
Mag. 10.0
No visible desde Latitud 40ºN
Sucedió el
19-Jan-2013
Mag. 9.1
Mag. 12.1
Bajo hacia el O al inicio de la noche
Mag. 12.0
Muy bajo hacia el O tras anochecer
Mag. 12.0
No visible desde Latitud 40ºN
Sucedió el
03-May-2013
Mag. 9.4
Mag. 14.9
A media altura hacia el O al inicio de la noche
Mag. 14.8
A media altura hacia el O al inicio de la noche
Mag. 14.6
Bajo hacia el O al inicio de la noche
Sucedió el
28-Nov-2013
Mag. -3.0
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Cometa C/2011 L4 (PANSTARRS)

Imagen del cometa C/2011 L4 (PANSTARRS) obtenida el 15 deMarzo de 2013 desde Benali, Valencia (España). Foto: Pepe Chambó *

A principios del pasado mes de Marzo el cometa C/2011 L4 (PANSTARRS) ya era observable a simple vista desde el Hemisferio Sur, aunque rápidamente hizo su transición hacia el Norte siendo el 9 de Marzo fotografiado desde Gran Canaria (España) por Frank A. Rodríguez y observado visualmente el día 10 desde Hawái (Estados Unidos) por Mike Linnolt, desde Calabria y Sicilia (Italia) por Toni Scarmato y Giuseppe Pappa, y desde Gerona (España) por Juan José González Suárez.

Las estimaciones durante el máximo, alrededor del 11 de Marzo, revelan que el cometa alcanzó un brillo de magnitud 1.5 (aproximadamente, debido a la dificultad por su baja altura y la luz del crepúsculo) con una coma de apariencia estelar de unos 5′ de diámetro y una cola de hasta 1º de longitud.

Cuando el cometa alcanzó la separación suficiente del Sol como para poder obtener imágenes más profundas, se revelaron características morfológicas muy ricas: una amplia cola de polvo en abanico con bandas sincrónicas de emisión que podrían estar relacionadas con la rotación del núcleo cometario, tal como puede verse en el APOD del 30 de Marzo por Lorenzo Comolli, y una cola roja que aparece muy evidente en mi imagen del día 15 (izquierda) y que finalmente se ha asociado con la emisión de sodio mediante análisis espectrográfico (todo trabajo de aficionados).

Durante la segunda quincena de Marzo fue ganando lentamente altura pudiéndose observar con menos luz crepuscular; pero desde el día 20 el cometa comenzó a bajar rápidamente de brillo, primero bruscamente hasta la magnitud 3 y luego hasta la 4 a finales de mes y mostrando una coma menos concentrada.

En el mes de Abril el cometa C/2011 L4 (PANSTARRS) se alejará rápidamente del Sol, y aunque más lentamente, también se separará de la Tierra. La predicción pues, es que continuará con el descenso de brillo acusado durante los últimos días del mes anterior, bajando desde la magnitud 4,5 hasta la 6,5 a finales de Abril dejando entonces de ser observable a simple vista incluso desde lugares oscuros. A pesar de ello todavía podremos disfrutar de una buena visión a través de prismáticos sobre todo para observar su cola que cada vez será menos evidente.

Carta de localización del cometa C/2011 L4 (PANSTARRS) en Abril de 2013

Los primeros días de Abril el cometa pasará muy cerca de la galaxia de Andrómeda, y desde allí continuará su trayectoria en dirección hacia el norte de la esfera celeste cruzando la constelación de Casiopea durante la segunda quincena. El día 21 pasará entre Schedar y Caph (α y ß cassiopeiae).

En cuanto a la ventana de observación para una latitud aproximada de 40ºN, el cometa Panstarrs pasará a ser visible en mejores condiciones en el cielo previo al amanecer en el que irá ganando altura progresivamente. Sin la presencia de la Luna podrá observarse entonces entre el día 6 y el 21. A mediados de Abril el cometa pasará a ser circumpolar aunque siempre muy bajo sobre el horizonte Norte. Finalmente, para volver a observarlo sin la interferencia de la luz lunar, a partir del día 27 sería conveniente hacerlo en la primera parte de la noche.

Diagrama de visibilidad del cometa C/2011 L4 (PANSTARRS) para Abril de 2013 desde Latitud 40ºN


C/2012 F6 (Lemmon)

Imagen del cometa C/2012 F6 (Lemmon) obtenida el 13 de Marzo de 2013 desdeChristchurch, Nueva Zelanda. Foto: James Tse *

Desde los cielos del Hemisferio Sur pudo seguir observandose a simple vista este gaseoso cometa, mostrando una cola iónica estriada de hasta 15º de longitud en la que se han detectado eventos de desconexión. Las estimaciones visuales que se pudieron hacer en la primera quincena de Marzo reportan que el cometa continuó estancado alrededor de la magnitud 5 con una coma de unos 10′ de diámetro moderadamente condensada.

En la segunda quincena ya inobservable por su proximidad angular al Sol, alcanzó el perihelio el 24 de Marzo.

Carta de localización del cometa C/2012 F6 (Lemmon) en Abril de 2013

En el nuevo mes de Abril el cometa Lemmon se alejará lentamente del Sol y de la Tierra y, salvo cambio repentino en su actividad, descenderá de brillo de la 5ª a la 7ª magnitud dejando de ser observable a simple vista pero manteniendose visible mediante prismáticos.

Su trayectoria en el cielo le llevará desde el oeste de la constelación de la Ballena y en dirección norte hasta alcanzar Piscis.

El cometa C/2012 F6 (Lemmon) comenzará a poder ser observado en la segunda quincena de Abril sólo desde latitudes cercanas al ecuador. El diagrama adjunto muestra sus condiciones de visibilidad para Latitud 20ºN (en concreto para las proximidades de México) donde podrá localizarse al inicio del crepúsculo matutino, muy bajo sobre el horizonte y con la presencia de la Luna. Estas condiciones no mejorarán hasta el mes de Mayo, cuando también comenzará a observarse desde latitudes más hacia el norte (Norteamérica, Europa y Asia).

Diagrama de visibilidad del cometa C/2012 F6 (Lemmon) para Abril de 2013 desde Latitud 20ºN


C/2011 F1 (LINEAR)

Imagen del cometa C/2011 F1 (LINEAR) obtenida el 24 de Marzo de 2013 desde Barbados. Foto: Damian Peach *

Un reporte de Michael Mattiazo lo situaba el pasado Febrero más débil que la magnitud 12, mucho menos brillante de lo previsto. La imagen adjunta de Damian Peach desde Barbados confirma que el cometa C/2011 F1 (LINEAR) se mantenía alrededor de esa magnitud a finales del pasado mes de Marzo, presentando una larga y difusa cola.

Después de confirmarse su caída de brillo, en Abril continuará descendiendo lentamente al mismo tiempo que continúa alejandose.

Será sólo observable desde latitudes australes o cercanas al ecuador antes de iniciarse el crepúsculo matutino mediante telescopios de al menos 20 cm. de diámetro.


C/2012 L2 (LINEAR)

Imagen del cometa C/2012 L2 (LINEAR) obtenida el 28 de Marzo de 2013 desde el Observatorio Altamira en Fasnia, Tenerife (España). Foto: José Francisco Hernández *

Este cometa aumentó repentinamente de brillo a principios del año y en el mes de Marzo se situó alrededor de la magnitud 11 al alcance visual de telescopios medianos, o fotográficamente como atestigua la imagen adjunta de su bonita aproximación a las Pléyades. Los reportes estimaron una coma muy pequeña y elongada de unos 2′ de diámetro, difusa y con condensación gradual hacia el centro.

Aunque se está acercando lentamente al Sol (su perihelio será el próximo Mayo) la Tierra se aleja de él en su órbita, por lo que en este mes de Abril su brillo debería mantenerse bastante estable entre la magnitud 10 y la 11 (algo más brillante de lo previsto).

Carta de localización del cometa C/2012 L2 (LINEAR) en Abril de 2013

No contento con atreverse a cruzar las Pléyades el cometa C/2012 L2 (LINEAR) se adentra en la constelación de Tauro directamente hacia las Híades por cuyo centro pasará el 16 de Abril. El día 27 pasará a 0,5º del cúmulo abierto NGC 1662 y terminará el mes al norte del escudo de Orión.

Desde latitud 40ºN será observable a media altura sobre el horizonte Oeste al comienzo de la noche y sin la presencia de la Luna hasta el 11 de Abril. El cometa estará cada vez a menos altura, y ya cuando la luz lunar no interfiera a finales del mes, se encontrará ya a escasos 5º de altura al finalizar el crepúsculo vespertino.

Diagrama de visibilidad del cometa C/2012 L2 (LINEAR) para Abril de 2013 desde Latitud 40ºN


C/2012 S1 (ISON)

Imagen del cometa C/2012 S1 (ISON) obtenida el 14 de Marzo de 2013 desde el Observatorio Cielo Profundo en León (España). Foto: Juan José González *

Las escasas estimaciones visuales obtenidas en Marzo a través de grandes telescopios siguen reportando un brillo de alrededor de la magnitud 15 con una diminuta coma de unos 0,3′ de diámetro moderadamente condensada. Fotográficamente el cometa sigue presentando una cola significativa teniendo en cuenta que todavía se encuentra a más de 4 U.A. del Sol.

Este estancamiento de brillo no debería desanimarnos, es lo previsto teniendo en cuenta que desde principios de Marzo la Tierra, en su órbita alrededor del Sol, ha estado separándose respecto del cometa y no será hasta Junio cuando se invierta este movimiento relativo. Así pues, para este mes de Abril la previsión es que apenas aumente de brillo unas décimas hasta la magnitud 14,5 aproximadamente.

Carta de localización del cometa C/2012 S1 (ISON) en Abril de 2013

El cometa ISON está completando un bucle retrógrado entre las constelaciones de Auriga y Géminis por lo que su movimiento relativo respecto al fondo estelar va a ser muy lento, sobre todo a principios de Abril. Para observarlo visualmente se necesita un telescopio de gran diámetro, cielos muy oscuros y mucha experiencia. Fotográficamente no será excesivamente difícil de capturar con una focal y tiempo de exposición suficiente, a lo que ayuda su lento movimiento.

Para localizarlo desde latitud 40ºN los días más favorables van a ser los primeros del mes hasta el día 11, cuando se encontrará a media altura al principio de la noche y sin la presencia de la Luna. Tras el tránsito lunar se abrirá otra ventana de observación a partir del 27 de Abril, preferiblemente tras el crepúsculo vespertino ya que la altura del cometa será menor.

Diagrama de visibilidad del cometa C/2012 S1 (ISON) para Abril de 2013 desde Latitud 40ºN

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