Archivo Mensual: mayo de 2014

May 01 2014

Cometas brillantes en Mayo de 2014

Tabla de cometas visibles desde (interpretación):

CometaDía 1Día 15Día 28Máximo
Mag. 7.9
Bajo hacia el O tras anochecer
Mag. 7.0
Muy bajo hacia el O tras anochecer
Mag. 5.6
No visible desde esta latitud
Sucedió el
02-jul-2014
Mag. 5.8
Mag. 8.1
Bajo hacia el E antes de amanecer
Mag. 8.1
Bajo hacia el E antes de amanecer
Mag. 8.2
Bajo hacia el S antes de amanecer
Sucedió el
22-oct-2013
Mag. 7.4
Mag. 8.9
Muy alto durante toda la noche
Mag. 8.7
Alto hacia el O al inicio de la noche
Mag. 8.6
A media altura hacia el O al inicio de la noche
Sucedió el
28-sep-2014
Mag. 7.1
Mag. 10.5
A media altura hacia el S al final de la noche
Mag. 10.9
A media altura hacia el S al final de la noche
Mag. 11.4
Bajo hacia el S al final de la noche
Sucedió el
27-nov-2013
Mag. 4.7
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Cometa C/2014 E2 (Jacques)


Cometa C/2014 E2 (Jacques)
Imagen del cometa C/2014 E2 (Jacques) junto al cúmulo abierto NGC 2506, tomada el 22 de abril de 2014, desde Ellisville, Misuri (EEUU). Foto: Gregg Ruppel*
 


Durante el pasado mes de Abril se confirmó que el C/2014 E2 (Jacques) se trata de un cometa con una enorme actividad, desde su descubrimiento a mediados de Marzo su luminosidad se ha multiplicado por dieciséis subiendo desde la magnitud visual 11 a la 8. Otro factor a tener en cuenta es que ha desarrollado una potente coma gaseosa que según las estimaciones visuales ha incrementado su tamaño real hasta los 500.000 Km. de diámetro con una condensación moderada que ha bajado algo durante los últimos días de grado 4 a 3. Fotográficamente el aspecto del cometa no ha variado mucho en el último mes más allá del aumento de tamaño, presentando una condensación central bastante marcada con una pequeña cola de polvo y todo ello rodeado por una gran coma gaseosa traslúcida de marcado color verde.

Si no cambia la tendencia actual de incremento de brillo, en Mayo el cometa Jacques subirá rápidamente de la magnitud 8 a la 6 siendo observable sin dificultad mediante pequeños prismáticos desde lugares relativamente oscuros; la lástima es que la geometría de su órbita hace que la Tierra se separe de él al mismo tiempo que el Sol va interponiendo entre los dos, con lo que a finales de Mayo el cometa dejará de ser observable cuando todavía falte más de un mes para su perihelio. A mediados de Mayo la Tierra cruzará el plano orbital del cometa por lo que es posible que pueda verse algo de anti-cola, aunque quizá todavía el cometa no haya arrojado el material suficiente como para poder ser detectada. Serán de vital importancia las observaciones que se puedan realizar antes de su inmersión en la luz del crepúsculo vespertino para tener más certeza sobre si reaparecerá en el cielo matutino de Julio con un brillo suficiente para poder observarlo a simple vista, ya que según la curva de luz actual podría llegar entonces incluso a magnitud 3.

El cometa Jacques será un objeto vespertino en Mayo, observable a baja altura sobre el horizonte Oeste sólo al inicio de la noche. Cada día más bajo, desde latitudes boreales sólo podrá verse hasta mediados de mes, mientras que desde zonas ecuatoriales y desde el Hemisferio Sur todavía será observable hasta el final del mes, aunque muy bajo:

Diagrama de Visibilidad desde (interpretación):

En la constelación del Unicornio (Monoceros) y moviéndose en dirección noroeste pasará el día 11 de Mayo a 1,2º al noreste de la galaxia NGC 2324. Durante los últimos días del mes pasará rozando la nebulosa NGC 2264, concretamente el día 29 estará al lado de la Nebulosa oscura del Cono y al día siguiente junto al cúmulo del Árbol Navideño, ambos objetos parte de NGC 2264:


Carta de localización del cometa C/2014 E2 (Jacques) en mayo de 2014
 


Cometa C/2012 X1 (LINEAR)


Cometa C/2012 X1 (LINEAR)
Imagen del cometa C/2012 X1 (LINEAR) , tomada el 08 de abril de 2014. Foto: Damian Peach*
 


En Abril se inició el lento declive del C/2012 X1 (LINEAR), ese cometa que se ha mantenido continuamente en los cielos previos al amanecer desde su estallido en Octubre de 2013 y que ha sido el más brillante en lo que llevamos de 2014 pero que, su horario poco amigable y su siempre baja altura enemiga de los observatorios fijos, parece que le han negado popularidad. Como he dicho, su brillo en visual durante Abril apenas a bajado una décima por debajo de la magnitud 8, mientras que su morfología también ha seguido muy estable con una coma de unos 500.000 Km. de diámetro y una condensación moderada de grado 4. También ha habido algún reporte visual de cola de polvo de unos pocos minutos de longitud, que si que ha podido seguir detectándose de manera continua mediante imágenes, al igual que algunas trazas estrechas de cola gaseosa tal como puede verse en la imagen adjunta.

En Mayo proseguirá el lento alejamiento del cometa del Sol pero la Tierra se acercará a él ligeramente durante los dos próximos meses, como resultado el brillo del cometa todavía bajará muy lentamente entre la magnitud 8 y la 8,5 todavía observable usando prismáticos medianos y pequeños telescopios. Mediante fotografía todavía resultará un objeto apetecible debido a ese recorte de distancia con la Tierra que todavía le otorgará un tamaño angular significativo.

Como siempre, desde todas las latitudes terrestres el cometa C/2012 X1 (LINEAR) será un objeto visible a baja altura sobre el horizonte Este en el cielo previo al amanecer, pero más bajo cuanto la latitud sea más al norte:

Diagrama de Visibilidad desde (interpretación):

Durante los primeros días de Mayo el cometa C/2012 X1 (LINEAR) transitará el extremo noreste de Capricornio (Capricornus) en dirección sureste hasta el día 19 en el que entrará en la constelación de Acuario (Aquarius). El día 26 pasará a 2º al noreste de la galaxia NGC 7183:


Carta de localización del cometa C/2012 X1 (LINEAR) en mayo de 2014
 


Cometa C/2012 K1 (PANSTARRS)


Cometa C/2012 K1 (PANSTARRS)
Imagen del cometa C/2012 K1 (PANSTARRS) , tomada el 21 de abril de 2014, desde Jauerling (Austria). Foto: Michael Jäger*
 


En el pasado mes de Abril el cometa C/2012 K1 (PANSTARRS) mantuvo la tendencia de incremento de brillo visual marcada desde Marzo, subiendo según el pronóstico anterior de la magnitud 10 hasta la 9. En cuanto a su morfología ha sufrido una evolución muy destacable: por una parte la detección de una débil coma externa muy gaseosa de color turquesa que ha aumentado rápidamente de diámetro hasta más de 300.000 Km., y por otra parte la aparición de una larga cola iónica que ha podido ser registrada fotográficamente con una longitud de hasta 2º de longitud. Su condensación central se mantuvo moderada entorno a grado 5, y su cola de polvo se ha desarrollado hasta 0,25º de longitud siendo observable visualmente.

En Mayo el cometa C/2012 K1 (PANSTARRS) seguirá acercándose al Sol aunque la Tierra se alejará de el momentáneamente, por ello su brillo aparente subirá con lentitud este mes apenas de la magnitud 9 a la 8,5 siendo observable con prismáticos medianos. Pero a pesar de no ser tan brillante como el Jacques, el K1 PANSTARRS acaparará la atención debido a su mejor posicionamiento en el cielo y a la evolución de su coma y ambas colas que lo convierte en un cometa muy apetecible tanto en visual como para su fotografía.

En la primera quincena de Mayo el cometa será observable desde latitudes boreales durante la mayor parte de la noche estando más alto en el cielo antes de medianoche. Desde latitudes australes sólo se podrá ver a muy baja altura en las primeras horas de la noche durante todo el mes:

Diagrama de Visibilidad desde (interpretación):

El cometa C/2012 K1 (PANSTARRS) comenzará el mes estando el día 1 de Mayo a 1,4º al oeste de Alkaid (η ursae majoris) y el día 2 pasando a 2º al norte de la galaxia M 51. En dirección oeste y cruzando la parte norte de los Perros de Caza (Canes Venatici) a partir del día 13 se adentrará en el grupo de galaxias Canes II pasando a 1,7º al norte de M 106, la más brillante del grupo. En la segunda quincena de Mayo el cometa se moverá dentro de la Osa Mayor (Ursa Major). Otros encuentros destacables con galaxias de este grupo serán el día 17 a sólo 10′ de NGC 3949, el día 18 a 8′ de NGC 3877, el día 21 a 11′ de NGC 3726 y el día 24 a apenas 3′ del centro de NGC 3614:


Carta de localización del cometa C/2012 K1 (PANSTARRS) en mayo de 2014
 


Cometa C/2013 R1 (Lovejoy)


Cometa C/2013 R1 (Lovejoy)
Imagen del cometa C/2013 R1 (Lovejoy) , tomada el 05 de abril de 2014, desde Fasnia, Tenerife (España). Foto: José F. Hernández*
 

En Abril el cometa C/2013 R1 (Lovejoy) siguió debilitándose lentamente de la magnitud 10 a la 10,5 mientras que su coma se redujo hasta 200.000 Km. de diámetro perdiendo también mucha condensación hasta convertirse en un objeto bastante difuso y difícil de observar. Fotográficamente todavía mantiene su coma azulada y algo de cola de polvo, pero con un tamaño angular ya muy pequeños.

En el mes de Mayo seguirá alejándose del Sol, aún y que la Tierra tiene a principios del mes un acercamiento a 1,5 U.A. de él debido a nuestra órbita, sólo será ya observable visualmente mediante telescopios de 20 cm. de apertura o más. A finales de Mayo la Tierra cruzará de nuevo el plano orbital del cometa por lo que posiblemente se registre su cola de polvo algo más remarcada con métodos fotográficos.

Desde latitud 40ºN podrá localizarse el cometa Lovejoy a media altura hacia el Sur durante la segunda parte de la noche, desplazándose hacia el centro de la noche a lo largo del mes. Desde latitudes inferiores el cometa podrá observarse durante más tiempo y a mayor altura sobre el horizonte:

Diagrama de Visibilidad desde (interpretación):

En el extremo oeste de la Cola de Serpiente (Serpens Cauda) y desplazándose hacia el suroeste entrará el 6 de Mayo en la zona sur de Ofiuco (Ophiuchus). Pasará el 12 de Mayo a sólo 2′ del centro del cúmulo globular MGC 6356 y el día 14 a sólo 8′ del centro del cúmulo globular M 9:


Carta de localización del cometa C/2013 R1 (Lovejoy) en mayo de 2014
 


 

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