C/2015 V2 (Johnson)

Descubierto el 3 de Noviembre de 2015 por el astrónomo norteamericano Jess Johnson con el telescopio 703 del Catalina Sky Survey cuando tenía un brillo de magnitud 17. Se aproximará a 0,8 UA de la Tierra el 5 de Junio de 2017 alcanzando su perihelio días después, el 12 de Junio a 1,6 U.A. del Sol. Fue observable mediante prismáticos durante primavera y verano de 2017, habiendo alcanzado un máximo brillo de magnitud 7,4 en Junio de 2017.

Elementos orbitales



Fecha perihelio (T):
Distancia perihelio (q):
Excentricidad (e):
Período (P):
Argumento perihelio (ω):
Long. nodo ascendente (Ω):
Inclinación (i):

Curva de Luz y Morfología

Estas gráficas han sido elaboradas a partir de estimaciones visuales recopiladas en la Sección de Cometas de la LIADA y en la Comet Observation Database.

 


Cronografía

Jess A. JohnsonCatalina-703

Jess Johnson y el Telescopio 703 del Catalina Sky Survey

El cometa C/2015 V2 (Johnson) fue descubierto el 3 de Noviembre de 2015 con un brillo de magnitud 17 por el astrónomo estadounidense Jess Johnson usando el Telescopio Schmidth 703 del Catalina Sky Survey en Mt. Bigelow, Arizona (EEUU).

La órbita calculada resuelve que se trata de un cometa con órbita hiperbólica, lo que significa que después de su aproximación se alejará para siempre del Sistema Solar. Antes, el 5 de Junio de 2017 será su máxima aproximación a la Tierra a 0,81 UA de distancia, días después, el 12 de Junio tendrá lugar su perihelio a una distancia mínima del Sol de 1,6 U.A. Sus parámetros de brillo sugieren que será observable a través de prismáticos durante la primavera y verano de 2017, más aun podría llegar a ser observable a simple vista en Junio de 2017 cuando alcanzaría un brillo cercano a la magnitud 5, lo que requerirá un buen conocimiento del cielo nocturno y observar desde lugares oscuros alejados de las ciudades. Podrá verse entonces desde prácticamente todo el mundo, aunque se verán especialmente favorecidos los observadores situados en el Hemisferio Norte y latitudes ecuatoriales, desde donde se situará al principio de la noche muy alto en el cielo durante su máximo brillo.

Hasta Octubre de 2016

Cometa C/2015 V2 (Johnson)
Imagen del cometa C/2015 V2 (Johnson) , tomada el 30 de octubre de 2016, desde León (España). Foto: Juanjo González Díaz*
 

Las observaciones visuales registradas desde su descubrimiento, justo hace un año, muestran un incremento de brillo bastante uniforme desde finales de 2015 y hasta octubre de 2016, período en el que subió de la magnitud 17 a cerca de la 12 en la que se encuentra actualmente. En cuanto a su morfología, su coma se mantuvo con un diámetro aparente inferior a los 0.5 minutos de arco hasta el pasado mes de junio (50.000 Km. de diámetro absoluto) comenzando a aumentar a partir de entonces hasta 1-2 minutos de arco (hasta unos 200.000 Km. absolutos), aunque hay reportes recientes de observadores visuales expertos que anotan diámetros bastante superiores, lo que podría apuntar a la reciente formación de una coma exterior gaseosa todavía no registrada fotográficamente. La condensación de su coma ha sido moderada todo el tiempo (grado 4-5) aunque parece haber descendido a gradual (grado 3) durante el pasado mes de Octubre. Coincidiendo con el aumento de tamaño de la coma a partir de Julio, al mismo tiempo pero mediante métodos fotográficos se empezó a registrar el desarrollo de una cola de polvo que ha ido creciendo en intensidad y longitud hasta alcanzar unos 4 minutos de arco, tal como se observa en la imagen adjunta.

Noviembre de 2016

Cometa C/2015 V2 (Johnson)
Imagen del cometa C/2015 V2 (Johnson) , tomada el 09 de diciembre de 2016, desde Payson, Arizona (EEUU). Foto: Chris Schur*
 

El cometa Johnson ha aumentado muy lentamente de brillo desde la magnitud 13 hasta cerca de la 12,5 manteniendo una coma prácticamente estabilizada de 1 minuto de arco (150.000 Km.) y de condensación moderada (grado 4). Ya hay observaciones visuales de cola con una longitud de 1,5 minutos de arco, aunque mediante métodos fotográficos se puede registrar varias veces más larga y de un color blanco intenso, al igual que su coma, revelando una emisión casi exclusiva de polvo y nada gaseosa.

Diciembre de 2016

Cometa C/2015 V2 (Johnson)
Imagen del cometa C/2015 V2 (Johnson) , tomada el 01 de enero de 2017, desde Gevelsberg (Alemania). Foto: Waldemar Skorupa*
 

El cometa C/2015 V2 (Johnson) incrementó su brillo de la magnitud 12 a la 11, con una coma que apenas incrementó angularmente su tamaño midiendo unos 2 ó 3 minutos de arco, unos 250.000 Km. de diámetro en términos absolutos, y con una condensación moderada y estable en grado 5. Visualmente ya se observa bien su pequeña cola de polvo con una longitud de unos 4 minutos de arco, que alcanza los 8 minutos de longitud en los registros fotográficos. Algunas imágenes en color parecen revelar también una envoltura gaseosa extremadamente ténue de tono verde-azulado.

Enero de 2017

Cometa C/2015 V2 (Johnson)
Imagen del cometa C/2015 V2 (Johnson) , tomada el 22 de enero de 2017, desde Mayhill, New Mexico (EEUU). Foto: Adriano Valvasori*
 

Apenas parece haber aumentado de brillo el cometa C/2015 V2 (Johnson) durante el mes de Enero, más bien parece que su actividad está prácticamente estancada, por lo que a largo plazo parece que no superará la magnitud 7 cuando alcance el perihelio en Junio. Actualmente su brillo sigue entorno a la magnitud 11,5 y presenta el mismo aspecto morfológico: corta y densa cola de polvo de color blanco observable visualmente, y una verdosa envoltura gaseosa que aunque más evidente todavía es bastante tenue. Esta coma es estable en términos absolutos con un diámetro de unos 200.000 Km. y de condensación en grado 4 a 5.

Febrero de 2017

Cometa C/2015 V2 (Johnson)
Imagen del cometa C/2015 V2 (Johnson) , tomada el 19 de febrero de 2017, desde Mayhill, New Mexico (EEUU). Foto: José J. Chambó*
 

El cometa C/2015 V2 (Johnson) siguió con su lentísimo incremento de brillo, apenas 0,5 magnitudes en un mes hasta situarse en la magnitud 10. En cuanto a su morfología, la coma sigue oscilando alrededor de los 200.000 Km. de diámetro con una condensación moderada de grado 4 a 5, mientras que su cola de polvo aunque con el mismo aspecto, va aumentando de longitud.

Marzo de 2017

Cometa C/2015 V2 (Johnson)
Imagen del cometa C/2015 V2 (Johnson) con una incipiente cola iónica, tomada el 27 de marzo de 2017, desde Tenerife (España). Foto: Fritz H. Hemmerich*
 

Con cierta dispersión en los datos visuales debido a su tenue coma gaseosa y según las condiciones de observación, el cometa C/2015 V2 (Johnson) continuó con su lento aumento de brillo subiendo de la magnitud 10 a la 9. La morfología observada se mantuvo igual de estable con una coma de unos 300.000 Km. de diámetro y de condensación moderada junto a una cola de polvo de unos 10 a 12 minutos de arco de longitud. Mediante fotografía cada vez más brillante su coma exterior gaseosa de color verde, una cola de polvo que cada vez va curvándose más, y una incipiente cola iónica registrada en la imagen adjunta de Fritz Hemmerich.

Abril de 2017

Cometa C/2015 V2 (Johnson)
Imagen del cometa C/2015 V2 (Johnson) con su tenue cola iónica hacia abajo a la derecha, tomada el 23 de abril de 2017, desde Weißenkirchen (Austria). Foto: Michael Jäger*
 

Durante Abril el cometa C/2015 V2 (Johnson) continuó con su habitual tendencia de aumento de brillo pasando de la magnitud 9 a la 8, aunque con mucha dispersión en las estimaciones visuales debido a que la observación de su tenue coma gaseosa se ve muy afectada por la calidad del cielo y a que la presencia de la cola de polvo inmersa en dicha coma afecta también al brillo global del objeto. En cuanto a su morfología, durante el último mes y medio se ha ido produciendo un aumento significativo en el tamaño de coma habiendo alcanzado del orden de los 500.000 Km. de diámetro a finales de Abril, con una condensación moderada que sigue estabilizada entre grado 4 y 5. Su coma de polvo sigue creciendo en tamaño hasta los 20 minutos de arco de longitud, pero la verdadera novedad en el cometa Johnson en Abril fue la aparición de una cola iónica, registrada sólo fotográficamente y muy tenue pero con una longitud de al menos 1 grado, algo remarcable a una distancia de 1,8 U.A. del Sol.

Mayo de 2017

Cometa C/2015 V2 (Johnson)
Imagen del cometa C/2015 V2 (Johnson) , tomada el 26 de mayo de 2017, desde Zurstrasse (Alemania). Foto: Norbert Mrozek*
 

El cometa C/2015 V2 (Johnson) aumentó su brillo de la magnitud 8 a la 7,5 siendo observable con pequeños prismáticos y dejando ver visualmente su cola de polvo que fue prolongándose en longitud aparente hasta algo menos de medio grado. Esta cola de polvo fue viéndose cada vez más recta tal como la Tierra se acercaba al plano orbital del cometa a finales de Mayo, aunque finalmente no apareció ningún rastro de anti-cola. Por otra lado, la cola débil cola iónica que se ha venido registrándose fotográficamente desde Abril parece que se ha hecho más débil en los últimos días de Mayo y es ahora realmente difícil de detectar. A pesar de la dispersión de las estimaciones visuales, la coma ha aumentado de tamaño hasta al menos unos 15 minutos de arco de tamaño aparente (unos 600.000 Km. absolutos), conservando su condensación moderara entorno entre grado 4 y 5.

Junio de 2017

Cometa C/2015 V2 (Johnson)
Imagen del cometa C/2015 V2 (Johnson) en conjunción con las galaxias NGC 5566, NGC 5560 y NGC 5569, tomada el 17 de junio de 2017, desde Farm Tivoli (Namibia). Foto: Gerald Rhemann*
 

Durante Junio de 2017 el cometa C/2015 V2 (Johnson) tuvo su máxima aproximación a la Tierra y su perihelio, por lo que alcanzó entonces su máximo brillo que estuvo alrededor de la magnitud 7,4. Merece la pena recordar que hace casi dos años, cuando se descubrió, se pronosticaba un máximo de magnitud 5… finalmente ha resultado ser un cometa muy poco activo. Siguiendo con el reporte de Junio, tras el perihelio su coma se mantuvo en un diámetro aparente de unos 9′ representando cerca de 500.000 Km. en términos absolutos con una condensación aproximada de grad 4. A finales de Junio el cometa Johnson ya había comenzado a perder brillo bajando hasta la magnitud 8. Las fotografías han mostrado además de la sempiterna cola de polvo cómo la tenue y difícil de detectar cola iónica ha ido cambiando de ángulo.

Julio de 2017

Cometa C/2015 V2 (Johnson)
Imagen del cometa C/2015 V2 (Johnson) , tomada el 12 de julio de 2017, desde Bathurst, NSW (Australia). Foto: Ray Pickard*
 

Alejándose del perihelio, el cometa C/2015 V2 (Johnson) bajó de brillo hasta la magnitud 9, reduciéndose su coma hasta unos 6′ de diámetro aparente (350.000 Km. absolutos) y perdiendo condensación hasta grado 3. No hubieron ya observaciones visuales que reportaran cola, aunque fotográficamente todavía se registró su cola de polvo cada vez más tenue mientras que la cola iónica ya había desaparecido.

 


 

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