C/2016 R2 (PANSTARRS)

Descubierto el 7 de Septiembre de 2016 por el telescopio de vigilancia PANSTARRS desde Hawái (EEUU). Se trata de un cometa de largo período con perihelio el 9 de Mayo de 2018 a una distancia de 2,60 U.A. del Sol; tras un fuerte incremento de actividad en Noviembre de 2017 y su aproximación a la Tierra el 23 de Diciembre de 2017 a 2,05 U.A., su máximo brillo fue de magnitud 10,5 en Enero de 2018 mientras desplegaba una cola iónica azul muy activa.

Elementos orbitales

Imágenes: (próximamente)

Simulador órbita:

Elementos orbitales:

     C/2016 R2 (PANSTARRS)

Fecha perihelio (T): 2018 May 9.5857
Distancia perihelio (q): 2.602341
Excentricidad (e): 0.996377
Período (P): no periódico
Argumento perihelio (ω): 33.1933
Long. nodo ascendente (Ω): 80.5686
Inclinación (i): 58.2231

MPC 110494
Efemérides próximos días:
    Fecha        A.R.         Dec.          Mov.        |    Fecha        A.R.         Dec.          Mov.
15-Aug-2018 10h 05m 47s +52° 04' 22" 1.2"/min | 25-Aug-2018 10h 37m 04s +51° 21' 26" 1.2"/min
16-Aug-2018 10h 08m 57s +52° 00' 44" 1.2"/min | 26-Aug-2018 10h 40m 09s +51° 16' 24" 1.2"/min
17-Aug-2018 10h 12m 06s +51° 56' 56" 1.2"/min | 27-Aug-2018 10h 43m 13s +51° 11' 13" 1.2"/min
18-Aug-2018 10h 15m 15s +51° 53' 00" 1.2"/min | 28-Aug-2018 10h 46m 17s +51° 05' 55" 1.2"/min
19-Aug-2018 10h 18m 23s +51° 48' 54" 1.2"/min | 29-Aug-2018 10h 49m 20s +51° 00' 30" 1.2"/min
20-Aug-2018 10h 21m 31s +51° 44' 41" 1.2"/min | 30-Aug-2018 10h 52m 22s +50° 54' 58" 1.2"/min
21-Aug-2018 10h 24m 39s +51° 40' 18" 1.2"/min | 31-Aug-2018 10h 55m 24s +50° 49' 19" 1.2"/min
22-Aug-2018 10h 27m 46s +51° 35' 47" 1.2"/min | 1-Sep-2018 10h 58m 25s +50° 43' 33" 1.2"/min
23-Aug-2018 10h 30m 52s +51° 31' 08" 1.2"/min | 2-Sep-2018 11h 01m 26s +50° 37' 41" 1.2"/min
24-Aug-2018 10h 33m 58s +51° 26' 21" 1.2"/min | 3-Sep-2018 11h 04m 26s +50° 31' 42" 1.2"/min

Curva de Luz y Morfología

Estas gráficas han sido elaboradas a partir de estimaciones visuales recopiladas en la Sección de Cometas de la LIADA y en la Comet Observation Database.

 


Cronografía


 

Descubierto el 7 de Septiembre de 2016 por el telescopio de vigilancia robótico PANSTARRS desde Haleakala, Hawái (EEUU) cuando tenía una magnitud de 19,1 y estaba a 6,3 U.A. del Sol. El C/2016 R2 (PANSTARRS) se trata de un cometa de largo período que alcanzará su perihelio el 9 de Mayo de 2018 a una distancia de 2,60 U.A. del Sol aunque tendrá su brillo máximo antes, a mediados de Enero de 2018, poco después de su aproximación a la Tierra que será el 23 de Diciembre de 2017 a una distancia mínima de 2,05 U.A. de nuestro planeta.

Hasta Noviembre de 2017

Cometa C/2016 R2 (PANSTARRS)
Imagen del cometa C/2016 R2 (PANSTARRS) , tomada el 22 de noviembre de 2017. Foto: Michael Jäger*
 

El cometa comenzó a ser observado visualmente durante el mes de Septiembre de 2017 con una magnitud estimada de 14 y que se incrementó hasta la 13 a finales de Octubre. Pero en Noviembre el cometa aumentó repentinamente su actividad, no sólo aumentando el ritmo de subida de brillo alcanzando la magnitud 11,5 a finales del mes, sino comenzando a desarrollar una corta cola polvo y lo más llamativo: una cola iónica significativamente larga cuando el cometa todavía estaba a más de 3 U.A. del Sol. Las observaciones de su coma han venido estimando un estable diámetro aparente de poco más de 3′ que se traduce en unos 150.000 Km. de diámetro real, presentando una condensación gradual de grado 3. La cola no ha sido observada visualmente, pero en fotografía ha comenzado a ser un espectáculo durante los últimos días de Noviembre, mostrando una actividad inusual motivo por el cual incluyo este cometa en la lista de este mes pese a ser todavía relativamente poco brillante. Destaca además en las imágenes obtenidas que el cometa tiene un color marcadamente azul, característico de la emisión gaseosa en la coma de carbono triatómico C3 y monóxido de carbono inonizado CO+ en la cola, marcas características de un cometa muy activo tal como puede verse en la fantástica imagen superior de Michael Jäger.

En la secuencia de imágenes de abajo, también obtenidas por Jäger, puede apreciarse como el cometa se mueve al mismo tiempo que proyecta su cola de polvo hacia abajo y su cola iónica hacia la parte superior derecha con varios chorros activos que cambian su morfología en el tiempo:

Cometa C/2016 R2 (PANSTARRS)
Imagen del cometa C/2016 R2 (PANSTARRS) , animación con sus colas activas, tomada el 27 de noviembre de 2017. Foto: Michael Jäger*
 

Diciembre de 2017

Cometa C/2016 R2 (PANSTARRS)
Imagen del cometa C/2016 R2 (PANSTARRS) , tomada el 25 de diciembre de 2017, desde Eichgraben (Austria). Foto: Gerald Rhemann*
 

En Diciembre el cometa C/2016 R2 (PANSTARRS) siguió aumentando de brillo más rápidamente de lo previsto alcanzando la magnitud 10,5 a finales de año. Su intensa actividad se ha reflejado por una parte con la duplicación del tamaño de su coma hasta más de 300.000 Km. de diámetro (en diámetro aparente hasta unos 3′ con una condensación estable de grado 3), pero lo más destacado han seguido siendo los diversos chorros de material eyectado desde el núcleo, visibles en imágenes de alta resolución, y la cola iónica intensamente azul que ha sufrido desconexiones y movimientos rápidos de su estructura ondeando con el viento solar.

Cometa C/2016 R2 (PANSTARRS)
Imagen del cometa C/2016 R2 (PANSTARRS) mostrando la actividad cercana al núcleo, tomada el 15 de diciembre de 2017, desde Tenerife (España). Foto: José J. Chambó*
 

Enero de 2018

Cometa C/2016 R2 (PANSTARRS)
Imagen del cometa C/2016 R2 (PANSTARRS) , tomada el 20 de enero de 2018. Foto: Damian Peach*
 

El cometa C/2016 R2 (PANSTARRS) continuó aumentando lentamente de brillo durante Enero de 2018 alcanzando la magnitud visual de 10,5 al mismo tiempo que el diámetro aparente de su coma aumentaba de unos 3′ a 4′ (de unos 400.000 a 500.000 Km. de diámetro en términos absolutos) con una condensación estable de alrededor del grado 3 (coma de intensidad gradual hacia su centro). Hubo un par de reportes de detección visual de su cola, pero una vez más el interés de la comunidad se ha centrado en el seguimiento fotográfico de ella: una cola iónica de color azul intenso que no ha dejado de evolucionar día tras día gracias a la interacción del gas ionizado CO+ y N2+ con el campo magnético del viento solar.

Especialmente sorprendentes fueron las imágenes obtenidas a mediados de Enero, que muestran la cola enroscándose de forma helicoidal, tal como puede verse en la imagen adjunta de Damian Peach y en la animación obtenida por Michael Jäger:

Cometa C/2016 R2 (PANSTARRS)Animación del cometa C/2016 R2 (PANSTARRS), obtenida entre el 20 y 21 de enero de 2018 por Michael Jäger*

Febrero de 2018

Cometa C/2016 R2 (PANSTARRS)
Imagen del cometa C/2016 R2 (PANSTARRS) , tomada el 06 de febrero de 2018, desde Jauerling (Austria). Foto: Michael Jäger*
 

Aunque con mucha dispersión en las estimaciones visuales de brillo el cometa C/2016 R2 (PANSTARRS) pareció mantenerse alrededor de la magnitud 10,5 durante el pasado mes de Febrero. La coma observada osciló entre los 2′ a 4′ de diámetro aparente, que vinieron a ser unos 400.000 Km. de tamaño absoluto, y con una condensación que sigue en declive hasta grado 2,5: una coma cada vez más difusa. En cuanto a su dinámica cola iónica de color azul, sólo registrable mediante fotografía, siguió mostrando estructuras cambiantes a lo largo del mes, aunque quizá algo menos espectaculares.

Marzo de 2018

Cometa C/2016 R2 (PANSTARRS)
Imagen del cometa C/2016 R2 (PANSTARRS) , tomada el 13 de marzo de 2018, desde Francia. Foto: David Bender*
 

El cometa C/2016 R2 (PANSTARRS) bajó ligeramente de brillo de la magnitud 10,5 a la 11, ya que está pesando su alejamiento de la Tierra mientras que su acercamiento al Sol es ya poco debido a que tiene un perihelio bastante lejano (a 2,06 U.A. del Sol). En cualquier caso, parece que además también está perdiendo actividad de manera intrínseca, con una coma que se ha reducido hasta los 2′ de diámetro observado pero que traducido a tamaño absoluto sigue siendo una reducción de 500.000 a 300.000 Km. Mediante fotografía, la actividad de su cola azulada que tan intensa ha sido a principios de año también parece que no para de decrecer, al mismo tiempo que se acorta su longitud.

Abril de 2018

Cometa C/2016 R2 (PANSTARRS)
Imagen del cometa C/2016 R2 (PANSTARRS) , tomada el 05 de abril de 2018, desde Francia. Foto: David Bender*
 

En Abril el cometa C/2016 R2 (PANSTARRS) bajó ligeramente de brillo de la magnitud 11 a la 11,5 a pesar de estar todavía en aproximación al Sol. Además de deberse a que se aleja respecto a la Tierra, también se confirma en las estimaciones de brillo obtenidas desde Enero que su actividad está estancada. El diámetro de coma observado ha estado alrededor de los 1,6′, y en términos absolutos parece mantenerse en unos 300.000 Km.; la coma se mantiene con una condensación baja entorno a grado 2,5. En las imágenes obtenidas aun sigue apreciándose estructuras cambiantes en su cola iónica color azul, aunque cada vez más difíciles de registrar.

Mayo de 2018

Cometa C/2016 R2 (PANSTARRS)
Imagen del cometa C/2016 R2 (PANSTARRS) , tomada el 04 de mayo de 2018, desde Mayhill, New Mexico (EEUU). Foto: José J. Chambó*
 

Después de haber sobrepasado su perihelio, durante el mes de Mayo de 2018 el cometa C/2016 R2 (PANSTARRS) bajó ligeramente de brillo aproximadamente de la magnitud 11 a la 11,5. Su morfología no ha variado mucho últimamente, pero aunque sigue presentado su típica cola azul (sólo fotográficamente) cada vez es más tenue debido a que el cometa ya se encuentra bastante lejos de la Tierra, a casi 3,5 U.A. de distancia. Su coma se mantiene estable en unos 400.000 Km. de diámetro, la que visualmente ha sido reportada con 1,5′ de tamaño aparente y baja condensación cercana a grado 2.

Junio de 2018

Cometa C/2016 R2 (PANSTARRS)
Imagen del cometa C/2016 R2 (PANSTARRS) , tomada el 04 de junio de 2018, desde Weißenkirchen (Austria). Foto: Michael Jäger*
 

Sólo un par de observaciones visuales se han registrado durante este mes de Junio debido a su posición poco favorable después de haber pasado por su perihelio a principios de Mayo. Según dichas estimaciones el cometa C/2016 R2 (PANSTARRS) ha seguido descendiendo lentamente de brillo hasta la magnitud 11,5 con una coma de algo menos de 2′ de tamaño aparente (250.000 Km.) y condensación baja de grado 2. Su activa cola, no observable visualmente, todavía es registrable fotográficamente aunque ya muy tenue también debido a que el cometa se encuentra bastante lejos de la Tierra, a una distancia de 3,5 U.A.

Julio de 2018

Cometa C/2016 R2 (PANSTARRS)
Imagen del cometa C/2016 R2 (PANSTARRS) , tomada el 02 de junio de 2018, desde Freconrupt, Alsacia (Francia). Foto: Patrick Ditz*
 

Durante el pasado mes de Julio sólo hubo una observación visual del cometa C/2016 R2 (PANSTARRS) a cargo de Jakub Cerny, que habiéndose ya alejado hasta 2,7 U.A. del Sol y 3,5 U.A. de la Tierra, su brillo fue estimado en magnitud 12 con un diámetro aparente de coma de 2,6′ y condensación de grado 4,5.

Doy por terminado también el seguimiento de este interesante cometa, ya que a pesar de haber alcanzado sólo magnitud 10,5 y no haber resultado ni siquiera muy agradecido para su observación visual, sí que nos ofreció un bonito espectáculo fotográficamente en Enero de 2018 desplegando una cola iónica muy dinámica y digna de estudiar.

 


 

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