C/2017 E4 (Lovejoy)

Descubierto el 9 de Marzo de 2017 por Terry Lovejoy con una magnitud de 15. Aumentando muy rápidamente de brillo tuvo su máxima aproximación a la Tierra el 31 de Marzo de 2017 a una distancia de 0,60 U.A. Alcanzando cerca de la magnitud 6 a principios de Abril de 2017, se desintegró durante su perihelio el 23 de Abril de 2017 a 0,49 U.A. del Sol.

Elementos orbitales

Imágenes: (próximamente)

Simulador órbita:

Elementos orbitales:

     C/2017 E4 (Lovejoy)

Fecha perihelio (T): 2017 Apr. 23.2732
Distancia perihelio (q): 0.493925
Excentricidad (e): 1.001480
Período (P): no periódico
Argumento perihelio (ω): 87.1417
Long. nodo ascendente (Ω): 223.2031
Inclinación (i): 88.1776

MPC 105239
Efemérides próximos días:
    Fecha        A.R.         Dec.          Mov.        |    Fecha        A.R.         Dec.          Mov.
23-Nov-2017 03h 35m 14s -38° 44' 39" 0.7"/min | 3-Dec-2017 03h 21m 09s -38° 53' 46" 0.6"/min
24-Nov-2017 03h 33m 44s -38° 47' 16" 0.7"/min | 4-Dec-2017 03h 19m 52s -38° 52' 46" 0.6"/min
25-Nov-2017 03h 32m 15s -38° 49' 29" 0.7"/min | 5-Dec-2017 03h 18m 37s -38° 51' 27" 0.6"/min
26-Nov-2017 03h 30m 47s -38° 51' 18" 0.7"/min | 6-Dec-2017 03h 17m 23s -38° 49' 49" 0.6"/min
27-Nov-2017 03h 29m 20s -38° 52' 44" 0.7"/min | 7-Dec-2017 03h 16m 11s -38° 47' 54" 0.5"/min
28-Nov-2017 03h 27m 55s -38° 53' 48" 0.6"/min | 8-Dec-2017 03h 15m 00s -38° 45' 42" 0.5"/min
29-Nov-2017 03h 26m 31s -38° 54' 29" 0.6"/min | 9-Dec-2017 03h 13m 51s -38° 43' 13" 0.5"/min
30-Nov-2017 03h 25m 08s -38° 54' 49" 0.6"/min | 10-Dec-2017 03h 12m 44s -38° 40' 27" 0.5"/min
1-Dec-2017 03h 23m 47s -38° 54' 49" 0.6"/min | 11-Dec-2017 03h 11m 38s -38° 37' 26" 0.5"/min
2-Dec-2017 03h 22m 27s -38° 54' 27" 0.6"/min | 12-Dec-2017 03h 10m 34s -38° 34' 10" 0.5"/min

Curva de Luz y Morfología

Estas gráficas han sido elaboradas a partir de estimaciones visuales recopiladas en la Sección de Cometas de la LIADA y en la Comet Observation Database.

 


Cronografía

Terry Lovejoy

Terry Lovejoy, descubridor del cometa C/2017 E4 (Lovejoy)

Descubierto el 9 de Marzo de 2017, cuando tenía un brillo de magnitud 15, por el astrónomo amateur australiano Terry Lovejoy mediante su Hyperstar 14″ Celestron Schmidt Cassegrain y una cámara CCD QHY-9 desde cerca de Brisbane, Queensland (Australia). Utilizando un programa de ordenador escrito por el mismo para barrer el cielo detectando posibles objetos en movimiento que luego debe revisar manualmente para descartar asteroides conocidos y falsos positivos, todo un “survey amateur” que requiere una labor muy dura para estos tiempos que corren. Terry es un astrónomo amateur incansable y este es su sexto cometa descubierto.

La órbita del nuevo C/2017 E4 (Lovejoy) y su escaso brillo en el descubrimiento apunta a un cometa intrínsecamente pequeño que en principio parecía que iba a permanecer muy débil, pero todo lo contrario. Con un perihelio para el 23 de Abril de 2017 a 0,49 U.A. del Sol, su magnitud absoluta de 10,6 lo sitúa justo por debajo del Límite de Supervivencia de Bortle por lo que podría desintegrarse durante los próximos días. El 31 de Marzo tuvo su máxima aproximación a la Tierra a una distancia de 0,60 U.A.

Hasta Marzo de 2017

Cometa C/2017 E4 (Lovejoy)
Imagen del cometa C/2017 E4 (Lovejoy) , tomada el 30 de marzo de 2017, desde Farm Tivoli (Namibia). Foto: Gerald Rhemann*
 

En rapidísimo ascenso de brillo desde su descubrimiento, sólo 10 días después ya presentaba un brillo cercano a la magnitud 9 con una coma de unos 5 minutos de diámetro aparente moderadamente condensada. A finales de Marzo el cometa ya era observable mediante prismáticos cerca de la magnitud 7 con una coma muy condensada y primeros reportes de estimación visual de cola. Durante los últimos días antes de publicar este informe fotográficamente se ha registrado una débil pero larga cola iónica de más de un grado de longitud, tal como se puede apreciar en la imagen adjunta de Gerald Rhemann.

Abril de 2017

Cometa C/2017 E4 (Lovejoy)
Imagen del cometa C/2017 E4 (Lovejoy) , tomada el 04 de abril de 2017, desde Farm Tivoli (Namibia). Foto: Gerald Rhemann*
 

A principios del mes el cometa C/2017 E4 (Lovejoy) presentaba un aspecto formidable con una cola iónica de más de 3 grados de longitud, pero la forma oval que había adoptado su coma ya presagiaba el futuro del objeto, esta forma ya se había observado en el pasado en otros cometas antes de su desintegración… Durante la primera semana de Abril la curva de luz se aplana por completo, el cometa apenas aumenta de brillo, a mediados de mes se hace difícil de observar por su reducida elongación respecto al Sol, pero las imágenes obtenidas días después revelan un cometa que ha perdido mucho brillo. El 23 de Abril el cometa supera el perihelio a una distancia de 0,5 U.A. del Sol, por debajo del Límite de Bortle, y efectivamente las imágenes obtenidas después muestran un cometa en desintegración: la condensación de su coma ha desaparecido y se ha disgregado a lo largo de una cola de fragmentos. El rastro se difumina rápidamente y el cometa deja de existir como tal.

Cometa C/2017 E4 (Lovejoy)
Imagen del cometa C/2017 E4 (Lovejoy) durante su desintegración en un rastro de polvo y gas, tomada el 24 de abril de 2017, desde Tenagra Observatory, Arizona (EEUU). Foto: Gianluca Masi y Michael Schwartz*
 

 


 

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