Categoría: Cometas

Entradas relacionadas con los cometas.

Cometas brillantes en Febrero

El espectáculo para los afortunados observadores del Hemisferio Sur ha terminado, a lo largo del pasado mes de enero la enorme cola del cometa C/2011 W3 (Lovejoy) ha ido diluyéndose sobre la Vía Láctea austral hasta hacerse prácticamente invisible, al mismo tiempo que parece haberse desintegrado su núcleo.

Para este mes de febrero podremos disfrutar del máximo del cometa C/2009 P1 (Garradd) con la posibilidad de ser observado a simple vista. Los demás cometas estarán todos por debajo de la magnitud 10 y el único que podría superarla es el cometa periódico 21P/Giacobini-Zinner con perihelio el próximo día 11, pero no podrá ser observado debido a una aproximación geométricamente muy desfavorable.

 

Cometa C/2009 P1 (Garradd)

Cometa Garradd 25 Nov. 2011

Cometa Garradd el 25 de Noviembre de 2011 desde Hoya Redonda (Valencia). Foto: Pepe Chambó.

Durante el mes de enero el cometa comenzó a poder ser observado con mejores condiciones antes del crepúsculo matutino mostrando fotográficamente sus colas de gas y polvo muy diferenciadas y con un ángulo casi opuesto; las observaciones visuales reportadas han estimado una magnitud alrededor de la 7, pero el 30 de enero Piotr Guzik desde Polonia es el primero en observar el cometa a simple vista y estimar de esta manera un brillo de mag. 6,0 y una coma de 15′ con un grado 5 de condensación. Tendremos que estar atentos los próximos días para confirmar la evolución.

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Carta de Localización del cometa Garradd en Febrero

Este mes de febrero la velocidad del cometa sobre el cielo se incrementará transitando desde Hércules y cruzando el Dragón en dirección a la Osa Menor. Durante la primera quincena del mes la luz de la Luna difuminará el cometa, pero la segunda quincena será la mejor ventana de observación del cometa Garradd durante toda su aparición, ya que alcanzará su máximo brillo con una magnitud de 5,5 (resultado del compromiso entre su distancia al Sol, que lo ilumina, y distancia a la Tierra, desde donde observamos).

Será fácilmente observable con prismáticos y quizá a simple vista desde lugares oscuros lejos de las ciudades. Además, el cometa se habrá convertido entonces en objeto circumpolar, lo suficientemente cercano a la estrella Polar como para que no se ponga bajo el horizonte en todo el día, de todos modos convendrá observar al menos a partir de las 01:00 HL para que esté a más de 30º de altura sobre el horizonte noreste, y cuando más tarde mejor para que esté más alto. Los últimos días de febrero la Luna volverá a hacer acto de presencia.

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Tabla de visibilidad del cometa C/2009 P1 (Garrad) para Febrero de 2012

Cometas brillantes en Enero

Cometa Lovejoy

Cometa Lovejoy el 22 de Diciembre de 2011 desde South Australia. Foto: Lester Barnes.

Comenzamos este nuevo año 2012 después de la sorpresa de la aparición del nuevo cometa rasante C/2011 W3 (Lovejoy). Este cometa alcanzó un brillo máximo de magnitud –7 en el perihelio para luego desarrollar una enorme cola observable a simple vista, pero su órbita sólo permite ser observado en enero desde el Hemisferio Sur.

Otra noticia del pasado diciembre fue, por fín, la recuperación del cometa P/2006 T1 (Levy); pero mucho más débil de lo esperado, lo que hará que sea prácticamente inobservable visualmente: alcanzará como máximo la magnitud 14 a finales de enero, a no ser que sorprenda con un estallido repentino de actividad mientras escribo esto.

Por lo demás, sólo nos queda el incombustible cometa C/2009 P1 (Garradd) observable con prismáticos:

 

Cometa C/2009 P1 (Garradd)

Cometa Garradd 16 Nov. 2011

Cometa Garradd el 16 de Noviembre de 2011 desde Vallés (Valencia). Foto: Pepe Chambó.

Después del perihelio (máxima aproximación al Sol) que tuvo lugar el pasado 25 de diciembre, se dirige lentamente hacia su segunda aproximación a la Tierra que tendrá lugar a principios de marzo. Durante estos dos últimos meses, el cometa ha sido muy cómodo de observar en el cielo nada más anochecer, e incluso han podido verse sus dos colas (una más amplia de polvo y otra de gas más rectilínea y alargada) a través de prismáticos desde lugares oscuros.

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Carta de Localización del cometa Garradd en Enero

Durante el mes de enero, el cometa transitará bajo el cuadrado de Hércules. A principios del mes será observable a baja altura sobre el horizonte Este desde las 06:00 (Hora Local) y hasta el inicio del crepúsculo matutino, una hora después. Del 5 al 18 de enero la presencia de la Luna dificultará su visión; y después de este período y durante el resto de enero su observación será más favorable: a partir de las 04:00 HL hacia el noreste con el cometa subiendo de brillo hasta la magnitud 6,5.

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Tabla de visibilidad del cometa C/2009 P1 (Garrad) para Enero de 2012

El cometa Lovejoy sobrevuela el Sol

Cinco semanas después del descubrimiento del C/2011 W3 (Lovejoy), este cometa rasante se aproxima al perihelio.

Aunque en su aproximación al Sol no es observable por medios convencionales debido a su obvia cercanía angular al Sol, gracias a los telescopios solares espaciales SOHO y STEREO que se dedican a monitorear la heliosfera y sus alrededores, podemos seguir a través de sus cámaras la evolución del cometa Lovejoy casi en tiempo real, a través de las imágenes que se publican en sus respectivas páginas web.

Las posibilidades que se barajan son: que disminuya de brillo hasta que se desvanezca antes de alcanzar el perihelio o que se disgregue repentinamente en un brillante abanico de materiales en expansión. En ningún caso se espera que el cometa sobreviva; a lo sumo, si se mantiene cohesionado y no se desintegra hasta después de sobrepasar el perihelio, cabría la posibilidad de que perdurara una larga cola brillante, quizá visible durante unos días en el cielo del amanecer desde latitud Norte, algo como lo ocurrido con el Gran Cometa del Sur de 1887.

11 de diciembre (T-5)

Aunque habían serias dudas de que ni siquiera sobreviviera hasta esta fecha, el cometa entra por fín en el campo de la cámara STEREO/SECCHI HI-1B, y por primera vez podemos verlo en una secuencia. A partir de su brillo comparado con las estrellas que aparecen alrededor, Karl Battams (Sungrazing Comets) estima una magnitud de 6,5.

12 de diciembre (T-4)

En esta nueva secuencia obtenida desde la sonda STEREO, Karl aplica un método de procesado especial que incrementa la visibilidad del viento solar, observándose además fantásticamente la dinámica de la cola del cometa. Por otra parte, informa de que el equipo del SOHO prepara un plan de observaciones espectroscópicas de alta resolución para las siguientes horas.

13 de diciembre (T-3)

La dinámica de la cola se incrementa debido al flujo del viento solar sobre el cometa. Además se aprecia con claridad cómo su brillo aumenta hora a hora. Por si fuera poco, tenemos otra sorpresa: fíjate en la imagen de abajo que amplía las últimas 10 horas de la secuencia, mira hacia la parte superior derecha de la cabeza del cometa… ¡sí! ¡otro cometa más pequeño en la misma dirección! Es frecuente que los cometas rasantes vayan acompañados de fragmentos menores, y en esta secuencia se ababa de descubrir uno.

14 de diciembre (T-2)

El cometa Lovejoy ha entrado en el campo de visión de la cámara LASCO C3 del telescopio solar espacial SOHO. Aparece muy brillante desde la parte inferior de la imagen y dirigiéndose hacia el Sol. El disco azul oscuro del centro es el que bloquea la luz del Sol, mientras que el pequeño círculo blanco representa el diámetro del Sol si fuera visible. Mathew Knight (Observatorio Lowell), experto investigador del SOHO, calcula que la magnitud del cometa era al entrar en el campo de 2,0. Por otra parte, Karl Battams sigue prediciendo un máximo de mag. de -3 a -4, y que a lo sumo el cometa sobreviva después del perihelio una hora o poco más.

15 de diciembre (T-1)
El cometa sigue cohesionado y aumentando de brillo, se ha reportado una magnitud aproximada de -3 a las 16:30 TU saturando el sensor de la SOHO (lo que produce los destellos horizontales que pueden verse en la secuencia adjunta). Durante las últimas horas de hoy se ha podido apreciar la cola de iónica del cometa, a la izquierda y más estrecha que la brillante cola de polvo; es la primera vez que se observa una cola iónica a través de este instrumento. Ha habido varios intentos por parte de aficionados de observar el cometa durante la puesta de Sol previa al perihelio, pero han resultado infructuosas.

16 de diciembre (T+1)
El cometa ha sobrevivido al perihelio, en una espectacular secuencia obtenida por el Observatorio de Dinámica Solar de la NASA se contempla cómo el cometa Lovejoy efectúa su sobrevuelo rasante del Sol:

Nunca se observó nada semejante, y todos los expertos han quedado sorprendidos y van a tener que replantearse algunas suposiciones sobre los cometas. Tres horas después del perihelio la cabeza del cometa reaparece en el campo LASCO-C3 del SOHO habiendose desprendido su cola que continúa observándose al otro lado del Sol. Después del perihelio el brillo del cometa ha aumentado, así como el tamaño de la coma, además, empieza a formarse una nueva cola. Terry Lovejoy nos vuelve a sorprender siendo el primero en capturar fotográficamente el cometa, estimando una magnitd de -1,2.

17 de Diciembre: Alexandre Amorim desde Florianopolis, Brasil, observa el cometa a sólo 4º de altura sobre el horizonte a través de unos prismáticos de 10×50, estimando una magnitud visual de -2,9.

Cometa C/2011 W3 (Lovejoy)

El Cometa C/2011 W3 (Lovejoy) el 18 de Diciembre de 2011. Telescopio remoto FRAM (0.3-m SCT) en Malargue, Argentina. Autores: J. Ebr, M. Prouza, P. Kubanek, M. Jelinek, J. Cerny y M. Ringes.

18 de Diciembre:Nueva imagen obtenida desde el telescopio remoto FRAM en Malargue, Argentina, sobre la que se calcula mag. -1,0.

A partir de esta fecha el cometa C/2011 W3 (Lovejoy) comienza a ser observable a simple vista desde el Hemisferio Sur con su cola emergiendo sobre el horizonte. Aquí en el Hemisferio Norte tendremos que contentarnos con ver las espectaculares imágenes que pronto empezarán a obtener los compañeros del Sur. El cometa se espera que inicie un debilitamiento muy rápido, y a finales de diciembre debería haber bajado de brillo hasta aproximadamente la magnitud 10.

 

Lovejoy: El Gran Cometa Rasante de 2011

El 2 de diciembre de 2011, el día del dieciseisavo aniversario del satélite de observación solar SOHO, se anunció el descubrimiento del cometa C/2011 W3 (Lovejoy).

Terry Lovejoy

Terry Lovejoy con el equipo con el que descubrió su primer cometa en 2007

Según palabras del propio Terry Lovejoy, astrónomo aficionado de Thornlands en Queensland (Australia), fue encontrado con su nueva configuración de equipo formada por un telescopio Celestron C8 Schmidt-Cassegrain trabajando a f/2.1 con una cámara CCD QHY9 que le ofrecía menos campo que su anterior cámara DSLR pero más sensibilidad. La noche del 27 de noviembre obtuvo 200 campos diferentes con 3 tomas separadas en el tiempo cada uno de ellos, y después de procesarlas detectó un objeto borroso moviéndose rápidamente en uno de los campos. Dos días después, confirmaba que el objeto no se trataba de un artefacto al volver a registrarlo cerca de la posición estimada que debería tener según el movimiento observado la primera noche.

El Gran Cometa de 1843

Pintura del Gran Cometa de 1843, rasante del grupo Kreutz. Autor: M. M. Allport (Tasmania)

Tras las observaciones de Lovejoy, los compañeros que confirmaron el descubrimiento, y la imagen obtenida desde el Observatorio St. John, el cálculo de la órbita delató de que el nuevo C/2011 W3 (Lovejoy) se trataba de un cometa sungrazer del grupo Kreutz. Casualidades de la vida (o no) Lovejoy ha sido desde siempre un entusiasta de los sungrazers: cometas rasantes al Sol, que con una órbita muy cerrada llevan al cometa a una distancia extremadamente cercana al Sol durante el perihelio. Estos cometas han sido catalogados por grupos según la similitud de sus órbitas, ya que al parecer se tratan realmente de fragmentos de un cometa mayor disgregados a lo largo de su órbita primigenia. La mayor y más representativa de estas familias de cometas kamikazes es la denominada Grupo Kreutz, de la que forma parte el nuevo cometa de Lovejoy; la mayoría se trata de fragmentos pequeños sólo observables por telescopios espaciales solares, pero también grandes cometas históricos han formado parte de la familia Kreutz como el Gran Cometa de 1843, el Gran Cometa de 1882 y el cometa Ikeya-Seky en 1965, cometas que fueron observados a simple vista incluso en el cielo diurno.

El C/2011 W3 (Lovejoy) es el primer cometa Kreutz rasante descubierto mediante observación terrestre desde hace 40 años. En las imagenes del descubrimiento su brillo estaba alrededor de la mag. 15; una semana después, la noche del 3 de diciembre, el propio Lovejoy observa visualmente el cometa:

Estoy satisfecho de observar visualmente el C/2011 W3 esta mañana con mi Dobson de 12″, a pesar de levantarme un poco tarde, por lo que cuando llegué al campo el crepúsculo ya había comenzado. Si embargo, a 100 aumentos ví inmediátamente el cometa cómo se desplazaba dentro del campo. El movimiento era evidente en tan sólo un par de minutos.

La medición de Lovejoy estima una magnitud visual de 11,6 con una coma de 1′ de diámetro y un grado de condensación de 4 (difusa con luminosidad creciente hacia el centro más definido). Según J. Bortle, esta coma moderadamente difusa no es usual en los grandes cometas que han sobrevivido al perihelio, que más bien han presentado comas compactas y casi estelares, lo que le sugiere que probáblemente se desvanezca al acercarse al Sol tal como ocurrió con el cometa C/1945 X1 (du Toit), el cual tenía características muy similares a este.

Cometa C/2011 W3 (Lovejoy)

El Cometa C/2011 W3 (Lovejoy) el 10 de Diciembre de 2011. Telescopio remoto FRAM (0.3-m SCT) en Malargue, Argentina. Autores: J. Ebr, M. Prouza, P. Kubanek, M. Jelinek, J. Cerny y M. Ringes.

El cometa Lovejoy no es observable desde el Hemisferio Norte, y pocas son las imágenes que se han podido obtener antes de que dejara de ser visible en la luz del crepúsculo matutino. Quizá una de las mejores sea la adjunta, tomada el 10 de Diciembre por astrónomos checos a través del telescopio remoto FRAM en Argentina, brillando con mag. 7,2 y presentando ya una importante cola.

Durante los días anteriores al perihelio se produjo un debate sobre que brillo alcanzaría el cometa y en qué momento se disgregaría, ya que parecía poco probable que pudiera soportar su máximo acercamiento al Sol, que tendrá lugar el 16 de Diciembre a las 0:30 TU cuando se acercará a sólo 128.000 Km. de su superfície (la tercera parte de la distancia de la Tierra a La Luna). Para un observador situado a esa distancia, el Sol ocuparía todo su campo de visión y recibiría docenas de megawatios de calor por metro cuadrado.

 
Continúa en: El cometa Lovejoy sobrevuela el Sol

 

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