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Ene 05 2012

AstroBin: el hogar de la astrofotografía

Hace un par de meses me llamó la atención en los foros de Cloudy Nights un anuncio de Salvatore Iovene dando a conocer la puesta en marcha de su proyecto AstroBin: el primer servicio de alojamiento de imágenes exclusivamente diseñado para la astrofotografía. Precisamente desde hace algún tiempo me rondaba por la cabeza desarrollar un sitio similar, y tras sorprenderme el fantástico trabajo realizado por Salvatore, fueron simultaneas mi oferta y su propuesta para encargarme de la traducción integral de AstroBin al español.

Hoy tengo el placer de presentar en exclusiva para la comunidad de aficionados hispanoparlantes la puesta en marcha de AstroBin: el hogar definitivo para tus fotografías astronómicas ¡en español!

AstroBin ha sido creado con el deseo de evitar que el material astrofotográfico termine desperdigado por toda Internet. Durante años, muchos astrofotógrafos han estado subiendo imágenes a foros, galerías y sitios genéricos de alojamiento de imágenes, a veces sin incluir datos sobre ellas, que con el tiempo han quedado olvidadas y perdidas en el gigantesco caos de la Red. Así pues, AstroBin es un esfuerzo para alojar, reunir, ordenar y clasificar la producción astrofotográfica de modo que esta valiosa información sea útil y permanezca siempre disponible.

Permítenos darte unos cuantos motivos para que tu también contribuyas subiendo tus imágenes astronómicas a AstroBin:

1. Cantidad y tamaño de imágenes ilimitados, y gratis:
Las imágenes astrofotográficas tienen un valor científico que no debería perderse comprimiendo archivos. En AstroBin puedes (¡y debes!) subir imágenes a tamaño completo. Tienes espacio ilimitado y gratuito.

2. Álbumes inteligentes:
Tus imágenes astronómicas serán automáticamente organizadas en álbumes dinámicos: por tipo de objeto (nebulosas, cúmulos, galaxias, etc.), por año, o según el equipo utilizado.

Álbumes inteligentes

3. Dedicación a los datos:
En un sitio para compartir imágenes de propósito general, subes tu imagen y ya está todo hecho. En cambio, AstroBin cuenta con una interfaz de usuario diseñada específicamente para permitir que introduzcas todos los datos técnicos de tu imagen. Además, AstroBin autocompletará tu entrada usando una enorme base de datos: todo, desde telescopios, CCD y filtros, hasta objetos astronómicos de muchos catálogos se mostrarán en cuadros de diálogo emergentes para facilitar su selección cuando empieces a escribir sus nombres. AstroBin está conectado a la base de datos astronómica SIMBAD, que contiene ¡más de 5 millones de objetos bajo más de 15 millones de nombres!

Catálogos automáticos

4. Datos fuertemente interconectados:
¿Alguna vez has querido ver qué aspecto podría tener tu próxima imagen? Dentro de AstroBin puedes buscar todas las imágenes de un determinado objeto que fueron tomadas con un determinado telescopio, CCD, cámara o filtro. ¿Qué tal las imágenes entre 6 y 8 horas de integración? ¿o con cierta fase lunar? ¡Todo esto lo puedes hacer!

Búsqueda de imágenes

5. Todos los datos de un vistazo:
En AstroBin cada imagen se registra con todos los detalles técnicos sobre su adquisición. Telescopios, cámaras, monturas, filtros, todo es fácilmente visible en la Ficha Técnica. Incluso se muestra la edad lunar en el momento de la adquisición.

Vista de imagen con datos

6. Más que una imagen:
AstroBin hará mucho más que sólo guardar una copia de tu imagen: cuando subas una fotografía se generará automáticamente su histograma, y una versión de la imagen en B/N en la que es más fácil reconocer regiones de ténue nebulosidad o brazos espirales. El campo de las imágenes también será resuelto (plate-solve) y se creará una versión anotada: ¡AstroBin reconocerá cuáles son los objetos astronómicos que hay en tu imagen sin que se lo digas!

Plate-solve y versión anotada automática

7. Soporte para múltiples revisiones de imagen:
No me digas que nunca has vuelto atrás para reprocesar una imagen después de haberla publicado. ¡AstroBin adopta esta posibilidad y te permite publicar varias revisiones de la misma imagen fácil e intuitivamente! Ahora va a ser muy sencillo distinguir si el proceso ha mejorado…

Soporte de revisiones

8. ¡También es social!
En AstroBin puedes enviar mensajes a otros astrofotógrafos, seguirlos y ser avisado cuando publiquen nuevas imágenes, o solicitarles más datos. También puedes votar las imágenes.

Comunícate con compañer@s

9. Tus datos en atractivos gráficos:
Los datos lo son todo, y AstroBin te ofrece las herramientas para conservarlos ordenados y organizados. Y con nuestras gráficas, puedes visualizar tu productividad y el uso de tu equipamiento.

Gráficos estadísticos

En resumen, conforme te habrás dado cuenta AstroBin es mucho más que un simple servicio de alojamiento de imágenes; es lo que la comunidad de astrofotógrafos había necesitado desde hace tiempo. Publicar tus fotografías astronómicas en AstroBin no sólo significa disponer de un buen lugar para guardar tus trabajos, un estupendo modo de mantener tus datos consistentes y organizados, y una fantástica herramienta para acompañarte en tu afición; también supone tu contribución a la comunidad, mostrando tus imágenes ayudas a que los demás sepan lo que pueden esperar de su equipo, al mismo tiempo que guardas toda la información segura y organizada.

Si estás tan convencido como creemos que lo estás, ¡Sigue adelante y regístrate!

 AstroBin es (C) 2011 Salvatore Iovene, y traducido al español por José J. Chambó.

Jun 21 2011

Autoguiando con Meade DSI

El siguiente paso en esta “carrera astrofotográfica” que nunca termina era el autoguiado, dejar atrás aquellos interminables minutos detrás de un ocular reticulado corrigiendo con el mando de la montura las desviaciones debidas al error periódico y la imperfecta puesta en estación; una actividad realmente agotadora y tediosa. Tanto que ya hace algún tiempo que desistí de hacerlo y limitarme a tomas cortas sin guiar.

Pero por fín, acabo de adquirir una cámara CCD Meade DSI Color. Después de haber estado valorando la opción de la popular QHY5, me decidí por comprar una DSI de segunda mano. La QHY5 tiene más resolución y es mejor cámara para planetaria, pero la DSI tiene mayor sensibilidad y está optimizada para cielo profundo, lo que la convierte en una magnífica cámara para autoguiado capaz de encontrar estrellas de referencia sin ningún problema.

Especificaciones Meade DSI Color
Sensor: Sony® Super HAD™ Color CCD
Pixeles: 510 x 492 (250,000 pixeles)
Tamaño pixel: 9.6 x 7.5 micrones (ancho x alto)
Conversor A/D: 16 bits (48 bits en color)
Tiempo de exposición: Desde 1/10.000 seg. hasta 1 hora
Refrigeración: Disipador por convección
Transmisión datos: USB 2.0 High Speed
Tiempo de descarga: 5 tomas/seg. (diurna-planetaria) y 2 tomas/seg. (alta sensibilidad)
Tamaño / Peso: 83 x 83 x 32 mm. / 284 gr.

Meade DSI

Después de instalar el software Autostar Suite que viene con la cámara, y actualizar el programa de control Autostar Envisage incluido dentro del mismo paquete con la última versión disponible en la web de Meade, pude comprobar que la DSI funcionaba.

El autoguiado, además de una cámara, requiere del control computerizado de la montura. En mi caso una Meade LXD-75 que ya había podido manejar con el driver interno del Cartes du Ciel, pero para hacer uso del PHD-Guiding, que es el software más recomendado para estos menesteres, necesitaba instalar los drivers de ASCOM.

Al principio tuve algunos problemas con ASCOM, pues no sabía que tenía que descargar también el protocolo de la montura. Finalmente instalé la recientemente publicada ASCOM Platform 6 (Junio de 2011) con el driver Meade Autostar #497.

Una vez instalada la última versión del PHD-Guiding y ya en el patio con la montura y la DSI “enchufadas” al ordenador, comenzar a autoguiar resultó tan sencillo como conectar con ambos dispositivos desde dicho programa, iniciar el bucle “loop” para ver el campo, seleccionar una estrella, e iniciar la secuencia de calibrado. Al terminar ésta, el programa se pone automáticamente a guiar.

Aunque la DSI es bastante sensible, siempre es recomendable usar la opción de “darks” para aumentar el contraste de las estrellas capturadas. De cualquier modo y hasta la fecha, no he tenido que mover nunca el encuadre para encontrar SIEMPRE alguna estrella válida para autoguiar.

Esta es la primera imagen que obtuve con la EOS 350D a través del ETX-70 sobre la montura LXD-75 autoguiada mediante la DSI y el Skylux 70/700. Es una toma simple sin calibrar ni procesar a ISO 200, solamente para probar el autoguiado. Como se puede apreciar, un bonito anillo multicolor clavado en el campo durante los 360 segundos que duró la exposición: 6 minutos de éxtasis: