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Mar 15 2013

La cola roja del cometa Panstarrs

El cometa C/2011 L4 (PANSTARRS) fotografiado en el crepúsculo naútico el 15 de Marzo de 2013 antes de ocultarse tras los árboles de la sierra de Enguera. Aparte de la amplia y curvada cola de polvo de 1º de longitud, el cometa presenta una recta y estrecha cola rojiza de naturaleza no confirmada: ¿una cola de sodio?

Esta vez me desplacé hasta la sierra de Enguera, en un claro cerca de Benali a 725 metros de altura, para disponer de un cielo transparente con el que disparar al cometa usando el reflector de 20cm. a f/4.

Con una puesta en estación aproximada de la montura (era necesario realizarlo todavía con la luz del día) fue más que suficiente, ya que el crepúsculo naútico limitaba las exposiciones a unos pocos segundos no siendo apreciable la rotación de campo por mala alineación. Tras encuadrar el cometa con el visor de la cámara, la programé para disparar una secuencia en modo “prioridad a la apertura” hasta que la cabeza del cometa se ocultó tras los árboles del horizonte.

En cuanto al trabajo de sillón, las tomas fueron calibradas, alineadas y apiladas sobre la coma con el programa IRIS. La primera aproximación al procesado reveló un fuerte gradiente de fondo que impedía estirar mucho el histograma, por lo que tuve que construir una máscara para extraerlo. La sorpresa fue que tras este proceso apareció una nueva cola en la imagen del cometa: una cola roja…

Al principio creí que el color rojo de esta cola se debería a un mal procesado, inclusó pensé en virar el balance cromático de la imagen para compensar el supuesto defecto, pero siguiendo un razonamiento más científico decidí no alterar el balance original y aceptar el resultado. A vueltas con el tema, me sonaba haber leído en la lista de correo internacional sobre cometas comets-ml una discusión sobre la posible detección de una cola de sodio (Tipo III) en el cometa PANSTARRS y localicé allí varias imágenes CCD que mostraban dicha estrecha y larga cola en una posición que ¡coincidía con mi cola roja! La confirmación final vino cuando encontré alguna imagen en color en la que también la habían registrado con la misma tonalidad rojiza dicha cola. Tres ejemplos:

Aunque coincide en su posición con lo esperado, a fecha de hoy no se ha confirmado que se trate de una cola de sodio pues no se ha detectado su emisión; las colas de sodio se detectaron por primera vez con el cometa Hale-Bopp en 1997 y todavía no está claros sus mecanismos de formación. En cualquier caso, sea o no de sodio, lo evidente es que estamos ante una cola atípica sobre la que se debería investigar.

Datos técnicos
Objeto: Cometa C/2011 L4 (PANSTARRS)
Fecha: 15 de Marzo de 2013 (19:03 TU)
Lugar: Benali – Valencia (Spain)
Condiciones: Crepúsculo naútico
Mecánica: Montura Meade LXD-75 sobre trípode
Tren guiado: Sin guiado
Tren óptico: Cámara Canon EOS-350D + TS Komakorr + Reflector GSO 200/800
Configuración: focal 800mm. f/4,0 (a foco primario)
Exposición: 2,4 smin. de integración (8×1 + 20×2 + 24×3 + 6×4 seg.) a 800 ISO
Adquisición: Intervalómetro
Procesado: IRIS 5.59 + PixInsight-LE 1.0.2 + PaintShop Pro 7.02

* Publicada en la edición de Mayo de 2013 del magazine Ciel et Espace:

11 comentarios

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  1. Emili

    Enhorabuena Pepe !!!

    Si mi francés es bueno, comenta el pie de foto que la cola es debida a átomos de hierro ??? No era debida justamente a átomos de sodio? ¿Cómo esta la cosa?

    Saludos
    Emili

    1. Pepe Chambó

      Gracias Emili.

      A mí me sorprendió también el comentario. Googleando he encontrado bastantes referencias a la posible cola de hierro del Panstarrs, parece ser que la primera vez que se detectó fue en el C/2006 P1 McNaught. Por lo que he podido encontrar no hay mucho consenso sobre la constitución de las diferentes colas que ha desarrollado el Panstarrs. Tendremos que esperar para ver si aparece algún estudio profesional al respecto, es una lástima que el seguimiento de este cometa por parte de la comunidad científica haya sido tan deplorable.

      Un saludo.

  2. Helio

    Je Pepe! Que et vas a fer famós i tot! A vore si t’envien una copia de la revista quan isca i ens la ensenyes!
    Un abraç
    Helio

    1. Pepe Chambó

      Si Helio, m’enviaràn algun exemplar.
      Gràcies.

  3. Pepe Chambó

    Hi Franck
    Yes, no problem, you can publish my picture in your Ciel et Espace portfolio indicating my name, and if is possible a link to my blog.
    If you need a full resolution version I can send you a link to image TIF format.

    Thanks for choose my picture.
    Regards.

  4. Seguin

    Good Morning Pepe Chambo.
    I’m the picture editor of Ciel et Espace monthly in Paris, France. We saw your very nice picture of Panstarrs. We would like to know if you’ll be agree that we use it on a portfolio on this comet to be publish in our next issue ?
    Best regards
    Franck

  5. Pepe Chambó

    Según informa Lorenzo Comolli, la cola roja ya ha desaparecido:
    http://spaceweather.com/gallery/indiv_upload.php?upload_id=80153

    Gracias a todos.

  6. Mizar

    Un trabajo magnífico!. Las fotos son buenísimas y gracias por compartir la información sobre el color rojizo de la cola.

  7. Juan Lozano

    Enhorabuena por la fotografia y el trabajo realizado, un placer leerte, como siempre.
    Saludos, Juan.

  8. Helio

    Pepe, muy buena la imagen y muy interesante la explicación!!
    Helio

  9. juan-luis

    Enhorabuena por las imágenes y por haber captado sin ningún género de dudas la cola roja. Un excelente trabajo, muy interesante.

    Saludos.

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