Cometas brillantes en Noviembre de 2015

CometaDía 1Día 15Día 30Máximo
Mag. 6.7
Inobservable por proximidad al Sol
Mag. 6.5
Inobservable por proximidad al Sol
Mag. 6.3
Muy bajo hacia el E antes de amanecer
Sucedió el
22-nov-2015
Mag. 6.0
Mag. 10.1
A media altura hacia el N durante toda la noche
Mag. 10.1
A media altura hacia el N durante toda la noche
Mag. 10.0
Bajo hacia el N durante toda la noche
Sucedió el
09-dic-2015
Mag. 9.0
Mag. 10.5
Muy bajo hacia el SW tras anochecer
Mag. 10.7
Muy bajo hacia el SW tras anochecer
Mag. 10.9
Muy bajo hacia el SW tras anochecer
Sucedió el
16-oct-2015
Mag. 10.5
Mag. 10.9
Muy bajo hacia el SW tras anochecer
Mag. 10.9
Muy bajo hacia el SW tras anochecer
Mag. 11.0
Muy bajo hacia el SW tras anochecer
Sucedió el
01-nov-2015
Mag. 10.9
Mag. 12.5
A media altura hacia el E al final de la noche
Mag. 12.8
A media altura hacia el SE al final de la noche
Mag. 13.2
Alto hacia el SE al final de la noche
Sucedió el
21-ago-2015
Mag. 11.0
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Cometa C/2013 US10 (Catalina)

Cometa C/2013 US10 (Catalina)
Imagen del cometa C/2013 US10 (Catalina) , tomada el 02 de octubre de 2015, desde Farm Tivoli (Namibia). Foto: Gerald Rhemann*
 

Las estimaciones visuales realizadas durante el pasado Octubre han terminado por confirmar una casi detención en la tasa de incremento de brillo intrínseco del cometa C/2013 US10 (Catalina) que se ha mantenido todo el mes alrededor de la magnitud 6,5. En cambio su morfología ha seguido evolucionando positivamente con una coma que ha aumentado de tamaño hasta los 800.000 Km. de diámetro, pero sobre todo que ha aumentado bastante su condensación de grado 4 a 6, lo que todavía nos da cierta esperanza para una próxima reactivación de su brillo global. Fotográficamente el aspecto del cometa se hizo espectacular durante los primeros días de Octubre, antes de que su baja altura impidiera tomar imágenes en condiciones. Se apreciaron estructuras en su cada vez más intensa cola iónica que llegó a alcanzar hasta 2 grados de longitud.

El cometa Catalina dejó de ser observable a mediados de Octubre debido a su aproximación angular al Sol de camino al perihelio, que tendrá lugar el 15 de Noviembre a 0,82 U.A. del Sol. Desafortunadamente tampoco entrará dentro del campo del telescopio espacial SOHO, por lo que no será hasta finales de Noviembre cuando lo recuperemos visualmente y sepamos cómo ha evolucionado. Si el cometa no ha aumentado entonces su actividad, todavía estaría cerca de la magnitud 6 observable mediante pequeños prismáticos. Conviene estar atento a su recuperación para saber si finalmente podría llegar o no a ser observable a simple vista a finales del año.

He usado el fantástico simulador de colas cometarias “cmtTail” desarrollado por Uwe Pilz para simular el aspecto que podría tener el C/2013 US10 (Catalina) el 30 de Noviembre de 2015, con una cola iónica de 2 grados de longitud y una curvada cola de polvo. La imagen de la izquierda tal como sale del simulador y la de la derecha que he retocado para darle una apariencia más realista:

 

Y esta sería su posición y tamaño relativo respecto al horizonte sureste previo al amanecer de ese día 30 de Noviembre, visto desde una latitud aproximada a 40ºN. El brillo debería ser bastante menor al que aparenta tener en el gráfico, por lo que deberíamos usar unos prismáticos para localizarlo:

Como ya he dicho, el cometa Catalina comenzará a ser observable desde latitudes boreales y ecuatoriales en la última semana de Noviembre, situado sobre el horizonte Este al inicio del crepúsculo matutino. No será observable desde el Hemisferio Sur:

En conjunción con el Sol durante la primera quincena de Noviembre, el cometa Catalina estará entre las constelaciones de Libra y Virgo desplazandose en dirección norte cuando pueda volver a ser observado a finales del mes. No tendrá ningún encuentro destacable:


Carta de localización del cometa C/2013 US10 (Catalina) en noviembre de 2015
 


Cometa C/2014 S2 (PANSTARRS)

Cometa C/2014 S2 (PANSTARRS)
Imagen del cometa C/2014 S2 (PANSTARRS) , tomada el 14 de octubre de 2015, desde Mayhill, New Mexico (EEUU). Foto: Rolando Ligustri*
 

A principios del pasado mes de Octubre cesó el estallido de actividad del cometa C/2014 S2 (PANSTARRS) relantizandose su tasa de incremento de brillo, que al final del mes estaba alrededor de la magnitud 10. Su coma muy gaseosa se estabilizó en unos 300.000 Km. de diámetro con una condensación entorno a grado 4,5 mientras que su cola de polvo se fue estrechando debido al paso de la Tierra por el plano orbital del cometa.

En Noviembre el cometa permanecerá en un brillo cercano a la magnitud 10, observable usando pequeños telescopios. Es de esperar que su cola de polvo vuelva a ensancharse y también a hacerse más evidente tal como el cometa se va aproximando al perihelio que será en Diciembre.

Desde latitudes superiores a 30ºN será observable durante toda la noche, preferiblemente al principio de la noche cuando estará situado a media altura sobre el horizonte Norte. Desde latitud 10ºN a 30ºN observable sólo al principio y al final de la noche, también mejor la primera opción cuando estará a baja altura hacia el Norte. No podrá observarse desde latitudes ecuatoriales ni australes:

En la constelación de Ursa Minor y moviendose en dirección suroeste entrará en la de Draco a mediados de Noviembre. No tendrá ningún encuentro destacable:


Carta de localización del cometa C/2014 S2 (PANSTARRS) en noviembre de 2015
 


Cometa 22P/Kopff

Cometa 22P/Kopff
Imagen del cometa 22P/Kopff , tomada el 02 de octubre de 2015, desde Siding Spring, New South Wales (Australia). Foto: T. Prystavski & A. Novichonok*
 

Cumpliendo el pronóstico el cometa 22P/Kopff se mantuvo en Octubre con un brillo entorno a la magnitud 10,5 aunque al acercarse a su perihelio, que fue el día 25 de Octubre a 1,56 U.A. del Sol, aumentó el diámetro de su coma hasta los 300.000 Km. de diámetro y su condesación ligeramente hasta grado 2,5. Las imágenes muestran una coma gaseosa y muy asimétrica, sin presencia de cola.

En Noviembre, alejandose ya del Sol y de la Tierra, el cometa comenzará a perder brillo bajando hasta la magnitud 11, por lo que sólo será observable mediante telescopios medianos o fotográficamente.

Observable desde todas las latitudes al anochecer a baja altura sobre el horizonte Oeste, aunque más arriba de la latitud 30ºN el cometa estará a muy baja altura siendo más difícil de observar:

En la constelación de Ophiuchus y desplazandose en dirección Este entrará en Sagittarius el 7 de Noviembre, pasando el día 9 a 0,7º del cúmulo abierto NGC 6469, y el día 12 por encima de la Nebulosa Trífida M 20 con el cúmulo abierto M 21 y la Nebulosa de la Laguna M 8 a 0,7 y 1,3 grados de distancia respectivamente. El día 18 pasará a 1,7 grados del cúmulo globular M 28 y el día 22 a 0,7 grados del cúmulo globular M 22:


Carta de localización del cometa 22P/Kopff en noviembre de 2015
 


Cometa 10P/Tempel

Cometa 10P/Tempel
Imagen del cometa 10P/Tempel , tomada el 14 de octubre de 2015, desde Penwortham, South Australia (Australia). Foto: Justin Tilbrook*
 

El cometa 10P/Tempel fue descubierto el 4 de Julio de 1873 por el astrónomo alemán Ernst Wilhelm Leberecht Tempel desde el Observatorio Brera en Milán, Italia. Este cometa peródico (tiene actualmente un período de 5,36 años) tuvo su aparición más favorable en 1925 cuando se apróximó a 0,35 U.A. de la Tierra alcanzando magnitud 6,5.

En esta aparición el cometa fue observado visualmente con sólo magnitud 14 de Mayo a Septiembre de 2015, pero a principios del pasado mes de Octubre el cometa se había reactivado presentando un brillo de magnitud 11. Hay una estimación visual de magnitud 9,5 el 15 de Octubre, pero no más. El 10P mostró una coma de unos 300.000 Km. de diametro poco condensada (grado 2,5). Fotográficamente también tiene un aspecto muy gaseoso, con la coma muy asimétrica y sin cola, muy parecido al 22P/Kopff.

El cometa alcanzará el perihelio el 14 de Noviembre a 1,42 U.A. del Sol. El pronóstico de brillo es poco preciso, aunque en principio parecía que no pasaría de la magnitud 11, ahora es probable que al menos se mantendrá en la magnitud 10 durante todo el mes de Noviembre, ó incluso más si se consolida la última estimación y por imágenes que estoy viendo de hoy mismo. El cometa 10P/Tempel ha presentado en el pasado episodios de outburst de hasta 2 y 3 magnitudes de incremento de brillo estando a pocos días del perihelio, por lo que es recomendable mantenerlo vigilado estos días.

También observable desde todas las latitudes al anochecer a baja altura sobre el horizonte Oeste, y a muy baja altura desde latitudes por encima de la latitud 30ºN:

En la constelación de Sagittarius y desplazandose en dirección Este, del día 1 al 2 de Noviembre pasará por encima de la Nebulosa de la Laguna M 8, el día 7 se aproximará a sólo 12 min. del centro del cúmulo globular M 28, el día 8 se acercará a 17 min. de Kaus Borealis (lambda sagitarii), y el día 11 pasará a 1,4º del cúmulo globular M 22. Finalmente, el día 16 pasará a 0,8º de Nunki (sigma sagitarii):


Carta de localización del cometa 10P/Tempel en noviembre de 2015
 


Cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko

Cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko
Imagen del cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko , tomada el 18 de octubre de 2015, desde Minamiaizu, Fukushima (Japón). Foto: Akira Yoneda*
 

Durante el pasado mes de Octubre el cometa 67P marcó ya una tendencia clara de descenso de brillo, aunque con una pendiente menos pronunciada desde su outburst del 22 Agosto, lo que denota que todavía sigue emitiendo bastante material al espacio: puede verse cómo su diámetro de coma permanece estable en los 100.000 Km. de diámetro, así como en los chorros que siguen viendose en las imágenes de alta resolución. Así pues, el cometa terminó Octubre ya por debajo de la magnitud 12.

En Noviembre seguirá bajando de brillo hasta la magnitud 13, por lo que sólo será observable visualmente usando telescopios muy potentes o mediante técnicas fotográficas.

Desde latitudes boreales y ecuatoriales será observable al final de la noche a media altura sobre el horizonte Este, mientras que desde el Hemisferio Sur estará a muy baja altura justo antes del inicio del crepúsculo matutino:

En la constelación de Leo y moviendose en dirección sureste, del día 1 al 2 de Noviembre pasará a 1,3 grados de la galaxia M 105, y el día 15 a 1,5 grados de las galaxias M 65 y M 66. Para terminar el mes entrando en la constelación de Virgo el día 27:


Carta de localización del cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko en noviembre de 2015
 


 

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