Cometas brillantes en Diciembre de 2015

CometaDía 1Día 15Día 30Máximo
Mag. 5.9
Muy bajo hacia el SE antes de amanecer
Mag. 5.7
Bajo hacia el SE antes de amanecer
Mag. 5.3
Alto hacia el E antes de amanecer
Sucedió el
22-Nov-2015
Mag. 6.0
Mag. 9.4
Bajo hacia el N durante toda la noche
Mag. 9.4
Bajo hacia el NE al final de la noche
Mag. 9.5
Bajo hacia el NE al final de la noche
Sucedió el
09-Dec-2015
Mag. 9.0
Mag. 10.0
En el cenit al inicio de la noche
Mag. 9.9
En el cenit al inicio de la noche
Mag. 9.9
Muy alto hacia el SW al inicio de la noche
Sucedió el
22-Jun-2016
Mag. 6.1
Mag. 10.9
Muy bajo hacia el SW tras anochecer
Mag. 11.2
Muy bajo hacia el SW tras anochecer
Mag. 11.6
Muy bajo hacia el SW tras anochecer
Sucedió el
16-Oct-2015
Mag. 10.5
Mag. 12.5
Alto hacia el SE antes de amanecer
Mag. 12.7
Alto hacia el SE al final de la noche
Mag. 12.9
Alto hacia el SE al final de la noche
Sucedió el
21-Aug-2015
Mag. 11.0
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Cometa C/2013 US10 (Catalina)

Cometa C/2013 US10 (Catalina)
Imagen del cometa C/2013 US10 (Catalina) , tomada el 24 de noviembre de 2015, desde Weißenkirchen (Austria). Foto: Michael Jäger*
 

Reporte:
El cometa C/2013 US10 (Catalina) se pudo recuperar fotográficamente el 19 de Noviembre por Ajay Talwar desde Devasthal, India; y visualmente el 22 de Noviembre por Juan José González desde Valladolid, España. Las estimaciones visuales durante los últimos días de Noviembre sitúan al cometa Catalina en magnitud 6, tal como se esperaba si seguía la tendencia previa al perihelio. En cuanto a morfología, la coma parece haber reducido drásticamente su tamaño absoluto de los 600.000 a los 250.000 Km. de diámetro, pero es posiblemente debido a que las condiciones de observación con luz crepuscular y baja altura, no hayan permitido apreciar sus capas externas; su condensación se mantuvo entorno a grado 5.

Aunque sólo dispongo de una estimación visual de cola con 0,2 grados de longitud, las fotografías si que han revelado la presencia de hasta tres colas, tal como se puede ver en la imagen adjunta de Michael Jäger: una larga y azulada cola iónica que llega a alcanzar los 1,5 grados de longitud (hacia la derecha), una cola formada por partículas de polvo pesadas liberadas antes del perihelio que quedan como un rastro tras el cometa (hacia la esquina inferior izquierda), y una tercera cola de polvo ancha, corta y mucho más ténue formada por partículas de polvo ligeras liberadas más recientemente (hacia la esquina inferior derecha cerca de la cola iónica).

Pronóstico:
A pesar de que se aleja del Sol el cometa Catalina seguirá aumentando de brillo ya que se aproxima ahora hacia la Tierra y lo veremos cada vez más de cerca, con la tasa actual de incremento su brillo aumentará en Diciembre desde la magnitud 6 a la 5,5 aunque existen probabilidades de que pueda alcanzar hasta la magnitud 5. Esto significa que podrá verse fácilmente mediante pequeños prismáticos e incluso podría llegar a verse a simple vista en los últimos días del año, pero para ello debemos observar desde lugares lo suficientemente alejados de la contaminación lumínica de las ciudades como para poder tener un cielo muy oscuro.

Visibilidad:
El cometa se podrá ver desde el Hemisferio Norte durante los primeros días de Diciembre justo antes del amanecer sobre el horizonte Este, para ir subiendo día a día en el cielo de la madrugada durante el resto del mes. Desde latitudes australes sólo podrá verse durante la segunda quincena de Diciembre y a muy baja altura sobre el horizonte Este.

Localización:
En la constelación de Virgo y moviéndose en dirección norte mientras va ganando velocidad al aproximarse a la Tierra, pasará el día 21 de Diciembre a 0,8 grados de la galaxia NGC 5566. El día 24 ingresará en la constelación de Bootes en dirección a la estrella Arcturus:


Carta de localización del cometa C/2013 US10 (Catalina) en diciembre de 2015
 

He adjuntado dos cartas específicas para localizar el cometa Catalina durante los fines de semana del 13 y 20 de Diciembre, en los que no molestará la luz de la Luna. Muestran su posición sobre el horizonte sureste en el cielo previo al inicio del crepúsculo matutino desde una latitud aproximada de 40ºN. Debería ser fácil de localizar con unos pequeños prismáticos partiendo de Venus, el astro más brillante del cielo, y teniendo también como referencia el planeta rojo Marte y las estrellas Arcturus y Spica:



Cometa C/2014 S2 (PANSTARRS)

Cometa C/2014 S2 (PANSTARRS)
Imagen del cometa C/2014 S2 (PANSTARRS) , tomada el 11 de noviembre de 2015, desde Mayhill, New Mexico (EEUU). Foto: Adriano Valvasori*
 

Reporte:
Durante el pasado mes de Noviembre el cometa C/2014 S2 (PANSTARRS) aumentó muy lentamente de brillo hasta alcanzar su máximo de magnitud 9,5 manteniendo un diámetro de coma de unos 250.000 Km. de diámetro con una condensación de entre grado 4 y 5. Visualmente se observó su cola de unos pocos arcominutos de longitud, que fotográficamente se pudo registrar hasta el medio grado a partir de una bonita coma verdeazulada.

Pronóstico:
El 9 de Diciembre el cometa C/2014 S2 (PANSTARRS) alcanzará el perihelio a una distancia de 2,1 U.A. del Sol, manteniendo estable su brillo entorno a magnitud 9,5 durante todo el mes de Diciembre y por tanto observable a través de pequeños telescopios.

Visibilidad:
El cometa será observable durante toda la noche desde latitudes superiores a los 30ºN, aunque estará mejor posicionado al final de la noche. Entre latitud 10ºN y 30ºN sólo se podrá observar al principio y al final de la noche, también más alto al final. Desde latitudes ecuatoriales y australes el cometa no será observable:

Localización:
En la constelación de Draco y desplazandose en dirección sur, sin encuentros destacables en Diciembre, iniciará un bucle retrógrado a finales de mes:


Carta de localización del cometa C/2014 S2 (PANSTARRS) en diciembre de 2015
 


Cometa C/2013 X1 (PANSTARRS)

Cometa C/2013 X1 (PANSTARRS)
Imagen del cometa C/2013 X1 (PANSTARRS) , tomada el 08 de noviembre de 2015, desde Payson, Arizona (EEUU). Foto: Chris Schur*
 

El cometa C/2013 X1 (PANSTARRS) fue descubierto el 4 de Diciembre de 2013 por el telescopio robótico Pan-STARRS cuando tenía un brillo de magnitud 21. Alcanzará el perihelio en Abril de 2016 a 1,3 U.A. del Sol, y en Junio del mismo año se aproximará a 0,6 U.A. de la Tierra cuando se espera que alcance un brillo aproximado entorno a magnitud 7.

Reporte:
La primera estimación visual fue en Diciembre de 2014 con magnitud 16, y desde Agosto de 2015 comenzó a aumentar rápidamente de brillo desde la magnitud 13 y alcanzando la 10 a finales de Noviembre, coincidiendo con una primera aproximación a la Tierra a 1,5 U.A. de distancia. La morfología de su coma se ha mantenido en estos ultimos meses con unos 130.000 Km. de diámetro y un grado de condensación con estimaciones muy dispersas centradas alrededor del grado 4. Las imágenes obtenidas muestran que esta coma tiene una fuerte asimetría, así como el reciente desarrollo de una corta cola de polvo.

Pronóstico:
Durante todo el mes de Diciembre el cometa C/2013 X1 (PANSTARRS) se mantendrá estable alrededor de la magnitud 10, debido a que se compensa el alejamiento temporal de la Tierra con su acercamiento al Sol, así pues será observable a través de pequeños telescopios todo este tiempo.

Visibilidad:
El cometa será observable desde todo el planeta al principio de la noche en Diciembre y en dirección Norte, aunque más alto en el cielo cuanto desde más al norte observemos; así desde latitud 40ºN estará cerca del cénit, mientras que desde el Hemisferio Sur estará a baja altura:

Localización:
En la constelación de Andrómeda y moviendose rápidamente en dirección Oeste, pasará el 8 de Diciembre a 0,7 grados de la estrella Mirach y de la galaxia NGC 404. El 29 de Diciembre ingresará en la constelación de Pegasus:


Carta de localización del cometa C/2013 X1 (PANSTARRS) en diciembre de 2015
 


Cometa 22P/Kopff

Cometa 22P/Kopff
Imagen del cometa 22P/Kopff , tomada el 14 de noviembre de 2015, desde Penwortham, South Australia (Australia). Foto: Justin Tilbrook*
 

Reporte:
Aunque hay muy pocas estimaciones visuales del cometa 22P/Kopff durante el pasado mes de Noviembre debido a su baja altura, parece que confirman el inicio en el lento declive de brillo tras haber superado el perihelio de esta aparición, bajando de la magnitud 10,5 a la 11 en este período de tiempo. Su coma se mantuvo todavía relativamente grande en los 250.000 Km. de diámetro con una baja condensación de grado 2. En las imágenes obtenidas en Noviembre destaca su intenso color verde, marcador de la emisión de gases de C2, que ha hecho posible discernir el cometa inmerso dentro de la Vía Láctea en la densa región de Sagittarius.

Pronóstico:
En este mes de Diciembre el cometa 22P/Kopff bajará su brillo de la magnitud 11 a la 12, por lo que ya sólo será observable visualmente usando telescopios de al menos 20 cm. de abertura.

Visibilidad:
Observable también desde todo el planeta, pero a muy baja altura sobre el horizonte Oeste al finalizar el crepúsculo vespertino. Desde el Hemisferio Sur dejará de poderse observar a mediados de Diciembre:

Localización:
En la constelación de Centaurus y desplazandose hacia el este, pasará el día 2 de Diciembre a 1,8 grados de la estrella Albaldah, y saliendo de la Vía Láctea se acercará a 0,7º del cúmulo globular M 75 el día 20 para entrar en Capricornus:


Carta de localización del cometa 22P/Kopff en diciembre de 2015
 


Cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko

Cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko
Imagen del cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko , tomada el 21 de noviembre de 2015, desde Auberry, California (EEUU). Foto: Damian Peach*
 

Reporte:
También pocas estimaciones visuales para el cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko en el mes de Noviembre, aunque suficientes para confirmar la tendencia de lento descenso de brillo hasta la magnitud 12,5. Morfológicamente el cometa sigue manteniendo su coma alrededor de los 100.000 Km. de diámetro desde el outburst de Agosto, y mostrando fotográficamente una estrecha y larga cola de polvo superpuesta a otra más corta y ancha.

Pronóstico:
En Diciembre el cometa 67P seguirá perdiendo brillo muy lentamente ya que, a pesar de estar alejandose del Sol, la Tierra le sigue a la zaga. Terminará el mes aproximadamente en magnitud 13, y por tanto sólo observable visualmente a través de grandes telescopios.

Visibilidad:
En Diciembre el cometa permanecerá observable desde todo el planeta al final de la noche hacia el sureste, bastante alto desde latitudes boreales y ecuatoriales, pero a baja altura desde el Hemisferio Sur:

Localización:
En la esquina noroeste de la constelación de Virgo y moviendose lentamente en dirección este. No tendrá ningún encuentro destacable en todo el mes de Diciembre:


Carta de localización del cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko en diciembre de 2015
 


 

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