Cometas brillantes en Enero de 2015

CometaDía 1Día 15Día 30Máximo
Mag. 4.4
Bajo hacia el S al inicio de la noche
Mag. 4.1
Muy alto hacia el S al inicio de la noche
Mag. 4.7
Alto hacia el O al inicio de la noche
Sucedió el
13-Jan-2015
Mag. 3.9
Mag. 9.5
Bajo hacia el O tras anochecer
Mag. 10.5
Bajo hacia el O tras anochecer
Mag. 12.0
Bajo hacia el O tras anochecer
Sucedió el
16-Jan-2015
Mag. 7.1
Mag. 10.5
Muy bajo hacia el E antes de amanecer
Mag. 11.5
Bajo hacia el E antes de amanecer
Mag. 12.5
A media altura hacia el E antes de amanecer
Sucedió el
09-Sep-2014
Mag. 9.4
Mag. 10.7
Bajo hacia el S tras anochecer
Mag. 11.4
Muy bajo hacia el S tras anochecer
Mag. 12.0
Muy bajo hacia el S tras anochecer
Sucedió el
28-Sep-2014
Mag. 7.1
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Cometa C/2014 Q2 (Lovejoy)

Cometa C/2014 Q2 (Lovejoy)
Imagen del cometa C/2014 Q2 (Lovejoy) , tomada el 29 de diciembre de 2014, desde Siding Spring (Australia). Foto: José J. Chambó*
 

Durante el pasado mes de Diciembre el cometa C/2014 Q2 (Lovejoy) mantuvo constante su fuerte incremento de brillo subiendo de la magnitud 7.5 a la 4.5, ya a mediados de Diciembre se reportaron las primeras observaciones a simple vista desde cielos australes donde el cometa se presentaba a mayor altura en el cielo. En su morfología destacó una gran coma gaseosa que alcanzó fotográficamente los 0.5º de diámetro manteniendo el intenso color verde que ha caracterizado este cometa desde un principio y que delata que la emisión gaseosa primordial del núcleo es de dióxido de carbono C2. Por otra parte, su cola iónica ha ido ganando brillo hasta comenzar a ser observada visualmente con una longitud de hasta 2º, mientras que en imágenes se ha podido registrar hasta más de 5º y estructuras en su forma como nudos y desconexiones.

En este mes de Enero el cometa Lovejoy llegará a su máximo esplendor, el día 7 tendrá su máximo acercamiento a la Tierra a unas 0.5 U.A. de distancia y alcanzará su máximo brillo entorno a magnitud 4 siendo observable a simple vista desde lugares oscuros antes de la salida de la Luna, su cola podrá verse usando pequeños prismáticos. Se mantendrá así hasta mediados de mes para luego comenzar a bajar lentamente de brillo hasta magnitud 4.5 a finales de Enero. El día 30 será su perihelio con un máximo acercamiento al Sol a 1.3 U.A.

Cometa C/2014 Q2 (Lovejoy)
Imagen del cometa C/2014 Q2 (Lovejoy) , tomada el 31 de diciembre de 2014, desde Sant Lllorenç La Muga, Girona (España). Foto: Juan Carlos Casado / Tierra y Estrellas*
 

El cometa podrá observarse en Enero desde todo el planeta, aunque los más favorecidos serán los observadores del Hemisferio Norte. Podrá verse alto en el cielo durante la primera parte de la noche todo el mes, aunque desde latitudes australes sólo permanecerá a buena altura en la primera quincena y estará cada vez más bajo durante el resto de Enero:

Partiendo de la constelación de Lepus, el cometa C/2014 Q2 (Lovejoy) se moverá rápidamente en dirección noroeste a través de Eridanus pasando el día 7 a 2º de la galaxia NGC 1600. Del 10 a 17 cruzará la parte sur de Taurus para luego, una vez en la constelación de Aries, pasar el día 21 a sólo 15′ de la galaxia NGC 1156. A continuación ingresará en Triangulum, pasando el día 27 a 1,5º de la galaxia NGC 925 y el día 30 a 1º de la galaxia NGC 949:


Carta de localización del cometa C/2014 Q2 (Lovejoy) en enero de 2015
 


Cometa 15P/Finlay

Cometa 15P/Finlay
Imagen del cometa 15P/Finlay , tomada el 18 de diciembre de 2014, desde Morella, Castelló (España). Foto: Iko Margalef*
 

Las primeras estimaciones visuales de la presente aparición del cometa 15P/Finlay se produjeron enre el 12 y 15 de Diciembre con una magnitud aproximada de 11, pero el día 18 un estallido de actividad elevaba su brillo hasta magnitud 9 al mismo tiempo que en las imágenes obtenidas el cometa había desarrollado una envoltura de polvo y dos chorros emergiendo del núcleo. El cometa pasó por el perihelio el 26 de Diciembre a 1 U.A. del Sol, pero desde el estallido su brillo ha ido descendiendo lentamente hasta la magnitud 10 a finales de mes.

Si sigue la tendencia, a principios de Enero el cometa Finlay estará alrededor de la magnitud 10.5 observable sólo a través de telescopios medianos o mediante fotografía. Su máximo acercamiento a la Tierra tendrá lugar el día 15 a 1.4 U.A. de distancia, y a partir de entonces se acelerará su pérdida de brillo hasta dejar de ser observable visualmente a finales de mes.

Observable durante todo el mes de Enero a baja altura desde latitudes boreales y ecuatoriales después del crepúsculo vespertino; desde el Hemisferio Sur también podrá verse pero su altura sobre el horizonte será mínima, lo que dificultará mucho su observación:

Comenzará el mes en la constelación de Capricornus a 3º de Marte, y moviendose en dirección noreste entrará en Aquarius pasando el día 11 a 1,3º de Neptuno. El día 21 al mismo tiempo que entre en la constelación de Pisces pasará a 2º de la galaxia NGC 7585:


Carta de localización del cometa 15P/Finlay en enero de 2015
 


Cometa C/2013 A1 (Siding Spring)

Cometa C/2013 A1 (Siding Spring)
Imagen del cometa C/2013 A1 (Siding Spring) , tomada el 25 de noviembre de 2014, desde Ceccano (Italia). Foto: Gianluca Masi*
 

Tras haber tenido un estallido de actividad después de su perihelio, desde finales de Noviembre no ha podido volver a observarse el cometa C/2013 A1 (Siding Spring) debido a que se ha mantenido «detrás» del Sol (visto desde la Tierra).

En cuanto se aparte lo suficiente del Sol hay cierto interés en recuperar este cometa que fue noticia el año pasado por su acercamiento a Marte, más que nada para conocer cómo ha evolucionado después de su estallido. A la hora de cerrar esta edición todavía no hay ninguna estimación disponible, por tanto es muy difícil hacer un pronóstico; lo más probable es que se haya debilitado hasta la magnitud 12 siendo observable sólo mediante telescopios de 20 cm. de apertura o mediante la obtención de imágenes, pero todavía existe alguna posibilidad de que esté algo más brillante. El 22 de Enero cruzaremos su plano orbital, por lo que todavía sería posible detectar cola de polvo alrededor de ese día.

El cometa podrá comenzar a observarse desde el Hemisferio Norte antes del inicio del crepúsculo matutino a muy baja altura a principios de Enero, pero irá subiendo en el cielo a lo largo del mes. Desde latitudes ecuatoriales habrá que esperar hasta la segunda quincena para poder verlo muy abajo antes del alba, mientras que permanecerá inobservable desde el Hemisferio Sur:

El cometa C/2013 A1 (Siding Spring) se desplazará lentamente en dirección norte sobre la parte septentrional de la constelación de Ophiuchus sin tener ningún encuentro destacable en todo el mes de Enero:


Carta de localización del cometa C/2013 A1 (Siding Spring) en enero de 2015
 


Cometa C/2012 K1 (PANSTARRS)

Cometa C/2012 K1 (PANSTARRS)
Imagen del cometa C/2012 K1 (PANSTARRS) junto a la galaxia NGC 55, tomada el 16 de diciembre de 2014, desde Siding Spring (Australia). Foto: Raffaele Esposito*
 

Alejandose del interior del Sistema Solar y durante el pasado mes de Diciembre el cometa C/2012 K1 (PANSTARRS) ha descendido de brillo de la magnitud 9 a la 11 siguiendo una tendencia uniforme. Algún reporte de cola en visual, que sí que ha podido ser bien registrada fotograficamente como en la imagen adjunta.

En Enero el cometa bajará de la magnitud 11 a la 12, por tanto dejará de ser observable visualmente a finales de mes, a no ser con telescopios de gran apertura o mediante la toma de imágenes.

Desde el Hemisferio Norte el cometa podrá observarse a muy baja altura sobre el horizonte al finalizar el crepúsculo vespertino durante todo el mes. Desde latitudes ecuatoriales y australes podrá verse a media altura al principio de Enero también al comenzar la noche, pero cada día estará a menor altura sobre el horizonte:

En la constelación de Sculptor y moviendose lentamente en dirección noroeste, pasará el día 5 de Enero a 2º de la galaxia NGC 7793:


Carta de localización del cometa C/2012 K1 (PANSTARRS) en enero de 2015
 


 

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