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Mar 01 2016

Cometas brillantes en Marzo de 2016

Tabla de cometas visibles desde (interpretación):

CometaDía 1Día 15Día 28Máximo
Mag. 13.8
Bajo hacia el S tras anochecer
Mag. 6.7
No visible desde esta latitud
Mag. 7.5
Bajo hacia el SE al final de la noche
Sucedió el
21-mar-2016
Mag. 4.3
Mag. 8.8
Inobservable por proximidad al Sol
Mag. 8.8
Inobservable por proximidad al Sol
Mag. 8.8
Inobservable por proximidad al Sol
Sucedió el
22-jun-2016
Mag. 6.1
Mag. 9.0
Alto hacia el NW al inicio de la noche
Mag. 9.8
Alto hacia el NW al inicio de la noche
Mag. 10.5
A media altura hacia el NW al inicio de la noche
Sucedió el
22-nov-2015
Mag. 6.0
Mag. 9.2
Alto hacia el N al final de la noche
Mag. 9.4
Alto hacia el N al final de la noche
Mag. 9.6
Muy alto hacia el N durante toda la noche
Sucedió el
09-dic-2015
Mag. 9.0
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Cometa 252P/LINEAR

Cometa 252P/LINEAR

Incremento del tamaño de coma del cometa 252P/LINEAR del 3 al 15 de Marzo de 2016. Imagen: Justin Tilbrook

Descubierto el 7 de Abril de 2000 con una magnitud de 17,9 por el Lincoln Near-Earth Asteroid Research, el 252P/LINEAR es un cometa con un período actual de 5,36 años que en esta su cuarta aparición tiene su perihelio el 15 de Marzo de 2016 a 1,0 U.A. del Sol, con una aproximación el día 22 del mismo mes a 0,0036 U.A. de la Tierra.

Reporte (Actualizado a 22 de Marzo):
El pasado 4 de Marzo el cometa 252P/LINEAR se activó repentinamente pasando en sus estimaciones visuales de la magnitud 13,5 a la 10,5 en apenas unas horas. Si observamos la gráfica que representa su diámetro de coma vemos como desde entonces hasta mediados de Marzo ha aumentado de 5.000 a 80.000 Km. aunque manteniendo una condensación muy baja de entorno a grado 1,5. Las imágenes obtenidas muestran como se trata de una coma muy gaseosa y de color verde indicando una composición de C2 en expansión (carbono diatómico).

Después del 15 de Marzo y tras superar su perihelio, el cometa 252P ha continuado su ritmo constante de incremento intrínseco de brillo, a lo que hay que sumar el incremento aparente por su máxima aproximación a la Tierra ayer día 21, pasando en menos de una semana de magnitud 6,5 a magnitud 4. Así pues el cometa es ahora observable a simple vista desde el Hemisferio Sur y latitudes ecuatoriales.

Cometa 252P/LINEAR
Imagen del cometa 252P/LINEAR , tomada el 22 de marzo de 2016, desde Penwortham, South Australia (Australia). Foto: Justin Tilbrook*
 

Su coma gaseosa parece que ha subido su velocidad de expansión, aumentando su diámetro en términos absolutos en estos días hasta unos 150.000 Km. de diámetro, que también unido a su aproximación a la Tierra se traduce en una enorme coma que alcanzó el 22 de Marzo los 2 grados de diámetro (4 lunas llenas), tal como se puede apreciar en la imagen adjunta de Justin Tilbrook usando un teleobjetivo a 205mm. de distancia focal. Sigue sin apreciarse ninguna cola.

Pronóstico (Actualizado a 22 de Marzo):
El 22 de Marzo el cometa 252P alcanzará su máxima aproximación a la Tierra a la distancia muy cercana de 0,0036 UA (14 veces la distancia a la Luna) con una magnitud entorno a la 4 y observable a simple vista. A partir de este día se alejará de nosotros, lo que afectará a su brillo aparente que debería comenzar a descender; pero parece que su estallido de actividad continua activo, por lo que es prácticamente imposible hacer un pronóstico de su brillo para los próximos días. En teoría debería frenar su abrillantamiento y tras un impasse empezar una rápida caída de brillo, pero cuándo y en qué medida se irá viendo día a día.

Visibilidad:
El cometa 252P podrá observarse durante todo el mes de Marzo desde el Hemisferio Sur, la primera quincena durante las primeras horas de la noche, pero pasando muy rápidamente al cielo de la madrugada en la segunda quincena. Desde latitudes ecuatoriales la ventana será similar, sólo que no podrá observarse en los días centrales del mes cuando estará demasiado bajo. Desde el Hemisferio Norte sólo podrá observarse al anochecer la primera semana de Marzo, y en las últimas horas de la noche durante la última semana de Marzo:

Diagrama de Visibilidad desde (interpretación):

Localización:
En la constelación de Columba a principios de Septiembre, se moverá en dirección sur cruzando Pictor, Dorado y Mensa, pasando a unos 3 grados del centro de la Gran Nebulosa de Magallanes el 17 de Marzo. Aumentando su velocidad pasará por Octans a 2,5 grados del polo sur celeste, para cruzar por Apus a toda velocidad justo en su máxima aproximación a la Tierra el 22 de Marzo. Subiendo hacia el norte cruzará Ara y luego la cola Scorpius, pasando el día 27 a 2 grados del cúmulo abierto M 6 y terminando el mes dentro de la constelación de Ophiuchus.:


Carta de localización del cometa 252P/LINEAR en marzo de 2016
 


Cometa C/2013 X1 (PANSTARRS)

Cometa C/2013 X1 (PANSTARRS)
Imagen del cometa C/2013 X1 (PANSTARRS) , tomada el 11 de febrero de 2016, desde Stixendorf (Austria). Foto: Michael Jäger*
 

Reporte:
Durante el pasado mes de Febrero el cometa C/2013 X1 (PANSTARRS) estuvo en fase de post-outburst (tras el estallido de principios de año), su coma se redujo en tamaño de unos 750.000 a 600.000 Km. de diámetro y en condensación de grado 5 a 3 aproximadamente. También según las estimaciones visuales, su brillo se mantuvo estabilizado entorno a la magnitud 8,5. Su cola iónica se ha mantenido y, aunque según las imágenes parece que ha reducido su longitud, hay varias observaciones visuales que también la han detectado.

Pronóstico:
Todavía es muy incierto el pronóstico de su evolución, pues no parece claro todavía si después del outburst va a perder o recuperar actividad. Además, la incógnita se va a mantener hasta mediados de Abril debido a que el cometa está en conjunción con el Sol y no podrá volver a ser observado hasta entonces; con la salvedad de que a mediados de Marzo el cometa entrará en el campo de la cámara C3 de la sonda de observación solar SOHO, y quizá se pueda ver entonces y diagnosticar su salud. En cualquier caso, el brillo máximo previsto está entorno a la magnitud 6 para el próximo mes de Junio.

Visibilidad:
Durante todo el mes de Marzo el cometa permanecerá inobservable desde todo el planeta ya que estará en conjunción con el Sol. Por ello, no incluyo diagrama de visibilidad ni carta de localización.


Cometa C/2013 US10 (Catalina)

Cometa C/2013 US10 (Catalina)
Imagen del cometa C/2013 US10 (Catalina) , tomada el 11 de febrero de 2016, desde Mayhill, New Mexico (EEUU). Foto: Adriano Valvasori*
 

Reporte:
Efectivamente en Febrero el cometa C/2013 US10 (Catalina) comenzó a caer rápidamente de brillo desde la magnitud 7 a la 9, fundamentalmente debido a su alejamiento de la Tierra, ya que su coma se mantuvo con un tamaño bastante grande con unos 500.000 Km. de diámetro aunque siguió perdiendo condensación hasta grado 3. Su cola de polvo también siguió activa y observable visualmente, pero la cola iónica perdió mucha intensidad hasta hacerse incluso difícil de registrar fotográficamente.

Pronóstico:
En Marzo el Catalina seguirá perdiendo brillo rápidamente bajando de la magnitud 9 a la 10,5 pero siendo todavía observable a través de pequeños telescopios. Mientras que la cola iónica tenderá a desaparecer, a finales de Marzo cruzaremos el plano orbital del cometa, lo que significa que probablemente podrá observarse una anticola de polvo durante esos días.

Visibilidad:
Desde latitud 40ºN o superiores será observable durante toda la noche sobre el horizonte noroeste, a mayor altura a primeras horas de la noche. A latitudes inferiores del Hemisferio Norte y hasta zonas ecuatoriales estará más bajo y sólo observable al principio de la noche. Desde el Hemisferio Sur seguirá siendo inobservable:

Diagrama de Visibilidad desde (interpretación):

Localización:
En la constelación de Camelopardalis a principios de Marzo y moviéndose en dirección sur. Entrando en Perseus, el día 17 pasará a 1,3 grados del cúmulo abierto NGC 1496, el día 24 a 0,4º del cúmulo abierto NGC 1528, y el día 29 a sólo 0,2 grados del centro del cúmulo abierto NGC 1545:


Carta de localización del cometa C/2013 US10 (Catalina) en marzo de 2016
 


Cometa C/2014 S2 (PANSTARRS)

Cometa C/2014 S2 (PANSTARRS)
Imagen del cometa C/2014 S2 (PANSTARRS) , tomada el 12 de febrero de 2016, desde Mayhill, New Mexico (EEUU). Foto: Rolando Ligustri*
 

Reporte:
El cometa C/2014 S2 (PANSTARRS) se mantuvo prácticamente todo el mes de Febrero con un brillo aproximado de magnitud 9,5 mientras que la morfología de su coma tampoco varió en exceso, bajando levemente su tamaño de 250.000 a 200.000 Km. de diámetro y perdiendo condensación de grado 4 a grado 3. Su corta cola ha seguido observándose, mientras se hizo más evidente su apertura en forma de abanico.

Pronóstico:
El 1 de Marzo el cometa C/2014 S2 (PANSTARRS) alcanzará su máxima aproximación a la Tierra a una distancia de 1,8 U.A., bastante lejos y en alejamiento del Sol, motivo por el cual su brillo seguirá descendiendo lentamente hasta cerca de la magnitud 10 a finales del mes, por tanto todavía observable usando pequeños telescopios. También a finales de Marzo la Tierra cruzará el plano orbital del cometa, probablemente lo que veremos es como se va abriendo ese abanico que forma la cola de polvo, hasta transformarse en cola y anticola.

Visibilidad:
En el mes de Marzo será observable durante toda la noche desde el Hemisferio Norte. Desde latitudes ecuatoriales se podrá observar al final de la noche en la primera quincena del mes, y a medianoche en la segunda quincena. Tampoco será observable desde el Hemisferio Sur:

Diagrama de Visibilidad desde (interpretación):

Localización:
En Ursa Minor a principios de Marzo y desplazándose hacia el suroeste entrará en la constelación de Draco el día 18, aproximándose a 2 grados de la galaxia NGC 4236 el día 25. Finalmente, el 30 de Marzo ingresará en Ursa Major pasando a 0,6 grados de la galaxia NGC 4125:


Carta de localización del cometa C/2014 S2 (PANSTARRS) en marzo de 2016
 


 

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