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Mar 01 2018

Cometas brillantes en Marzo de 2018

Tabla de cometas visibles desde (interpretación):

CometaDía 1Día 15Día 30Máximo
Mag. 9.5
Muy bajo hacia el E antes de amanecer
Mag. 10.9
Muy bajo hacia el E antes de amanecer
Mag. 12.4
No visible desde esta latitud
Sucedió el
12-feb-2018
Mag. 9.1
Mag. 10.7
A media altura hacia el W al inicio de la noche
Mag. 10.8
A media altura hacia el W al inicio de la noche
Mag. 10.9
A media altura hacia el W tras anochecer
Sucedió el
18-ene-2018
Mag. 10.5
Mag. 11.1
Bajo hacia el E antes de amanecer
Mag. 10.7
Bajo hacia el SE antes de amanecer
Mag. 10.2
A media altura hacia el SE al final de la noche
Sucedió el
30-jun-2018
Mag. 8.5
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Toda la información sobre los cometas visibles en el cielo de Marzo de 2018

El cometa C/2017 T1 Heinze con magnitud 9,5 y observable con pequeños telescopios será el más brillante en Marzo, aunque se irá debilitando rápidamente si no se desintegra tras superar su perihelio. El cometa C/2016 R2 PANSTARRS en magnitud 10,5 es más débil y sólo observable con telescopios de abertura media, pero sigue siendo muy interesante fotográficamente con su dinámica cola iónica azulada. Por otra parte, iniciamos el seguimiento del cometa C/2016 M1 PANSTARRS que aun en magnitud 11 y observable con telescopios de abertura grande, irá aumentando de brillo de cara a su máximo el próximo verano, cuando podría ser visible con prismáticos. Para terminar, nos despedimos del cometa 62P/Tsuchinshan que se aleja del interior del Sistema Solar más débil de la magnitud 12.


Cometa C/2017 T1 (Heinze)

Cometa C/2017 T1 (Heinze)
Imagen del cometa C/2017 T1 (Heinze) , tomada el 26 de febrero de 2018, desde Morella, Castelló (España). Foto: Dídac Mesa*
 

Reporte:

Durante el pasado mes de Febrero el cometa C/2017 T1 (Heinze) subió de brillo hasta alrededor de la magnitud 9, más brillante de lo previsto, posiblemente porque su coma dobló su tamaño de unos 75.000 a 150.000 Km. de diámetro: el diámetro aparente observado se mantuvo en unos 3′ pero su progresivo alejamiento de la Tierra se traduce en un aumento de su tamaño en términos absolutos. Además, también aumentó la condensación de coma pasando de grado 2 a grado 4, aunque a finales de Febrero pareció bajó a grado 3. Apenas presenta una casi imperceptible cola saliendo de la coma verde-azulada.

El cometa superó el perihelio el día 21 de Febrero acercándose sólo a 0,6 U.A. del Sol. Pese al riesgo de desintegración debido a su pequeño tamaño, parece que sigue existiendo, al menos la imagen adjunta tomada por Dídac Mesa el día 26 de Febrero lo atestigua.

Pronóstico:

Si el cometa C/2017 T1 (Heinze) continúa cohesionado en Marzo (cosa que personalmente dudo), empezará a perder luminosidad muy rápidamente bajando desde la magnitud 9 hasta la 12 a lo largo del mes, pasará por tanto de ser ser objeto observable visualmente mediante pequeños telescopios a serlo sólo con grandes equipos o fotográficamente.

Visibilidad:

Desde Latitud 40°N sólo será observable los primeros días de Marzo a muy baja altura sobre el horizonte Este durante el crepúsculo matutino. Desde dicha latitud y hasta casi el ecuador permanecerá todo el mes a muy baja altura. Desde latitudes ecuatoriales y australes el cometa se podrá observar a partir de mediados de Marzo emergiendo sobre el horizonte Este justo antes del crepúsculo matutino, subiendo en el cielo en el transcurso de los días:

Diagrama de Visibilidad desde (interpretación):

Localización:

A principios de Marzo en la constelación de Pegasus y moviéndose hacia el Sur, entrará en Aquarius a mediados del mes pasando el día 16 a 2° del cúmulo globular M 2. A finales de Marzo ingresará en la constelación de Capricornus:


Carta de localización del cometa C/2017 T1 (Heinze) en marzo de 2018
 


Cometa C/2016 R2 (PANSTARRS)

Cometa C/2016 R2 (PANSTARRS)
Imagen del cometa C/2016 R2 (PANSTARRS) , tomada el 06 de febrero de 2018, desde Jauerling (Austria). Foto: Michael Jäger*
 

Reporte:

Aunque con mucha dispersión en las estimaciones visuales de brillo el cometa C/2016 R2 (PANSTARRS) pareció mantenerse alrededor de la magnitud 10,5 durante el pasado mes de Febrero. La coma observada osciló entre los 2′ a 4′ de diámetro aparente, que vinieron a ser unos 400.000 Km. de tamaño absoluto, y con una condensación que sigue en declive hasta grado 2,5: una coma cada vez más difusa. En cuanto a su dinámica cola iónica de color azul, sólo registrable mediante fotografía, siguió mostrando estructuras cambiantes a lo largo del mes, aunque quizá algo menos espectaculares.

Pronóstico:

En el mes de Marzo el cometa debería mantenerse con un aspecto muy similar, manteniendo su brillo cerca de la magnitud 10,5 y observable visualmente con telescopios de abertura moderada, y mostrando mediante fotografía las evoluciones de su azulada cola.

Visibilidad:

Desde el hemisferio norte y latitudes ecuatoriales será observable todo el mes de Marzo durante las primeras horas de la noche a media altura hacia el Oeste-Noroeste. Desde el hemisferio sur el cometa estará a muy baja altura sobre el horizonte noroeste tras el crepúsculo vespertino, pero cada vez más bajo hasta que deje de poder ser observado:

Diagrama de Visibilidad desde (interpretación):

Localización:

Desplazándose en dirección Noreste entrará en la constelación de Perseus a principios de Marzo. Alrededor del día 20 pasará a unos 3° del centro de NGC 1499 (Nebulosa California):


Carta de localización del cometa C/2016 R2 (PANSTARRS) en marzo de 2018
 


Cometa C/2016 M1 (PANSTARRS)

Cometa C/2016 M1 (PANSTARRS)
Imagen del cometa C/2016 M1 (PANSTARRS) a la derecha, tomada el 25 de febrero de 2018, desde Mayhill, New Mexico (EEUU). Foto: Rolando Ligustri*
 

Descubierto el 22 de Junio de 2016 por el telescopio de vigilancia PANSTARRS en Hawái (EEUU) cuando el cometa tenía magnitud 19 y estaba sobre la constelación de Draco, observaciones adicionales reportaron una coma de 10″ de diámetro y una pequeña cola de 12″ de longitud.

El C/2016 M1 (PANSTARRS) no es nuevo, se trata de un cometa de largo período cuya última visita fue hace unos 80.000 años. En esta aparición el cometa parece que será observable con prismáticos desde mediados de Mayo y hasta finales de Agosto de 2018; aunque sólo hasta finales de Junio desde latitud 40°N y hasta finales de Julio desde 20°N. Tendrá una aproximación a 1,3 U.A. de la Tierra el 25 de Junio de 2018, justo cuando cruzaremos el plano orbital del cometa. Su perihelio será más tarde, el 10 de Agosto de 2018 a una distancia al Sol de 2,2 U.A.

Reporte:

La primera observación visual del cometa fue en Abril de 2017, estimando un brillo de magnitud 16,4 y un diámetro de coma de 0,3′. Después fue observado de Agosto a Noviembre con un brillo subiendo en ese período desde la magnitud 15 a la 14 mientras la coma aumentaba de tamaño de los 0,3′ a los 0,6′, de unos 50.000 a 100.000 Km. de diámetro en términos absolutos. Tras un parón en las observaciones por estar el cometa en conjunción con el Sol, el 21 de Febrero fue vuelto a observar visualmente con magnitud 11 y una coma de 3′ que se traduce en 450.000 Km. de diámetro.

Pronóstico:

En el momento de escribir esta edición sólo hay una observación visual reciente, en cuanto se realicen más podremos ajustar mejor la curva de brillo del cometa para pronosticar con más precisión cual será el máximo, por supuesto con permiso del comportamiento del cometa no siempre predecible. En cualquier caso, para este mes de Marzo irá subiendo de brillo en el entorno de la magnitud 11 a la 10, observable visualmente mediante telescopios de moderada apertura.

Visibilidad:

Será observable desde todo el planeta durante el mes de Marzo, desde latitudes 40ºN y 30ºS a baja altura sobre el horizonte este al final de la noche, pero irá subiendo en el transcurso de los días hasta estar a media altura a finales de Marzo. Desde latitudes más cercanas al ecuador estará a media altura a principios de Marzo y subiendo más a lo largo del mes:

Diagrama de Visibilidad desde (interpretación):

Localización:

En la constelación de Aquila y sobre el fondo de la Vía Láctea se desplazará lentamente en dirección sureste sobre las nebulosas oscuras B 137 y B 138, saliendo a finales de Marzo de la zona de la Vía Láctea:


Carta de localización del cometa C/2016 M1 (PANSTARRS) en marzo de 2018
 


Cometa 62P/Tsuchinshan

Cometa 62P/Tsuchinshan
Imagen del cometa 62P/Tsuchinshan , tomada el 19 de febrero de 2018, desde Engelhardsberg (Alemania). Foto: Roland Fichtl*
 

Reporte:

Durante el pasado mes de Febrero la luminosidad del cometa 62P/Tsuchinshan siguió descendiendo tal como se alejaba del interior del Sistema Solar, situándose más débil que la magnitud 12. Su coma se redujo al mínimo tamaño típico de unos 50.000 Km. de diámetro, que en tamaño aparente se estimó entre 2′ y 1′ con condensación baja de grado 2. Un pequeño rastro de cola sigue intuyéndose fotográficamente.

Termino aquí con el seguimiento de este cometa periódico que nos ha acompañado durante el pasado otoño-invierno, alcanzando un brillo máximo de magnitud 10. Un cometa discreto pero que hemos tenido en cuenta dentro del panorama actual bastante pobre de cometas brillantes. Hasta dentro de seis años.
 
 


 

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