Cometas visibles en Febrero de 2019

CometaDía 1Día 15Día 30Máximo
Mag. 7.8
A media altura hacia el S al final de la noche
Mag. 6.6
Alto hacia el E al inicio de la noche
Mag. 8.5
Muy alto hacia el W al inicio de la noche
Sucedió el
13-feb-2019
Mag. 6.5
Mag. 7.5
Alto durante toda la noche
Mag. 8.4
Alto durante toda la noche
Mag. 9.2
Alto durante toda la noche
Sucedió el
16-dic-2018
Mag. 4.0
Mag. 11.2
Muy alto al inicio de la noche
Mag. 12.4
Alto hacia el SW al inicio de la noche
Mag. 13.4
Alto hacia el SW al inicio de la noche
Sucedió el
05-dic-2018
Mag. 8.5
Mag. 10.9
Alto durante toda la noche
Mag. 11.5
Alto durante toda la noche
Mag. 12.1
Muy alto al inicio de la noche
Sucedió el
09-nov-2018
Mag. 9.5
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Información sobre los cometas visibles en el cielo de Febrero de 2019

Este mes tomará el relevo el cometa C/2018 Y1 (Iwamoto) que alcanzará su máximo brillo con magnitud 6.5 siendo observable con prismáticos, también todavía con prismáticos en magnitud 7.5 el 46P Wirtanen aunque debilitándose. Otros cometas más débiles y bajando de la magnitud 11 serán el 64P/Swift-Gehrels y el 38P/Stephan-Oterma.


Cometa C/2018 Y1 (Iwamoto)

Cometa C/2018 Y1 (Iwamoto)
Imagen del cometa C/2018 Y1 (Iwamoto) , tomada el 18 de enero de 2019, desde Siding Spring, NWS (Australia). Foto: José J. Chambó*
 

Reporte:

Las observaciones astrométricas realizadas desde su descubrimiento en Diciembre han ido perfilando la órbita del C/2018 Y1 (Iwamoto) hasta determinar que no se trata de un cometa nuevo sino de muy largo período; este hecho suele determinar que su actividad sea creciente y sin paradas, ya que en anteriores pasadas cercanas al Sol digamos que el núcleo ya fue “precocinado”. Así pues, el cometa aumentó rápidamente de brillo en Enero desde la magnitud 11 a la 8, con una coma que ha aumentado su tamaño de unos 100.000 a 250.000 km absolutos y en tamaño relativo de aproximadamente 1.5′ a 5′ de diámetro angular. Su coma se mantuvo estable en condensación alrededor del grado 3. Por el momento no han habido observaciones de cola, aunque en alguna fotografía como la adjunta se detecta una pequeña cola.

Pronóstico:

En Febrero el cometa ya es observable con prismáticos en magnitud 8 y continuará aumentando muy rápidamente de brillo. El 7 de Febrero alcanzará su perihelio a una distancia de 1.29 U.A. del Sol y con un brillo ya en magnitud 7, para seguir aumentando hasta su máxima aproximación a la Tierra que será el día 13 de Febrero a una distancia de 0.30 U.A. de nuestro planeta. Justo entonces alcanzará su máximo con un brillo que podría estar en magnitud 6.5 o quizá algo más brillante, por lo que será observable fácilmente mediante pequeños prismáticos incluso desde lugares con una contaminación lumínica moderada. Entre ambos eventos, perihelio y perigeo, el día 9 la Tierra cruzará el plano orbital del cometa por lo que será alrededor de ese día cuando exista la posibilidad de registrar cola de polvo, si es que tiene algo de ella. En cuanto a fotografía, hay indicios de que el cometa está empezando a desarrollar una cola iónica activa con un par de chorros, por lo que puede ser muy interesante su seguimiento fotográfico. En la segunda quincena de Febrero el cometa comenzará a bajar de brillo tan rápidamente como aumentó, terminando el mes en la magnitud 8.5 ya al límite de su visión mediante prismáticos.

Visibilidad:

Observable desde todas las latitudes, en Febrero el cometa Iwamoto va a desplazarse rápidamente en el cielo, comenzará a principios de mes siendo observable durante la segunda mitad de la noche ganado altura desde el hemisferio norte y perdiéndola desde el hemisferio sur. En el transcurso de los días irá moviéndose hacia el cielo de la primera mitad de la noche, situándose muy alto desde el hemisferio norte y a baja altura sobre el horizonte Norte visto desde el hemisferio sur:

Localización:

Empezará el mes de Febrero en la constelación de Virgo y moviéndose cada vez más rápido pasará el día 3 a 2° de la galaxia M 104. Tras ingresar en la constelación de Leo pasará el día 9 a 1.1° de la galaxia NGC 3640, el día 11 en conjunción con tres galaxias brillantes: a 0.8° de M 95, a 1.1° de M 96 y a 2° de la galaxia M 105, y el día 14 pasando sobre la galaxia NGC 2903. Tras cruzar la constelación de Cancer y entrar en Gemini, el día 18 de Febrero el cometa pasará a 20′ de la estrella Castor. Finalmente ingresará en la constelación de Auriga, pasando el día 27 entre los cúmulos abiertos M 36 y M 38:


Carta de localización del cometa C/2018 Y1 (Iwamoto) en febrero de 2019
 


Cometa 46P/Wirtanen

Cometa 46P/Wirtanen
Imagen del cometa 46P/Wirtanen , tomada el 06 de enero de 2019, desde Xàtiva, Valencia (España). Foto: José J. Chambó*
 

Reporte:

Después de haber alcanzado su máximo brillo en Diciembre, durante el pasado mes de Enero el cometa 46P/Wirtanen continuó con su descenso de brillo bajando de la magnitud 5 hasta la magnitud 7.5. Al alejarse de la Tierra su coma se fue reduciendo en tamaño angular desde los 1.5° en Diciembre a los 0.5°; aunque si corregimos los datos por la perspectiva desde nuestro planeta, tenemos que en tamaño absoluto la coma se mantiene igual con unos 350.000 km de diámetro. Eso sí, aunque con mucha dispersión en las observaciones la condensación de su coma ha bajado ligeramente de una media de grado 3.5 a grado 2.5. No se ha observado cola visualmente pero en las fotografías sí se ha apreciado una coma bastante elongada y una pequeña cola interna, tal como se puede ver en la imagen adjunta.

Pronóstico:

Alejándose del Sol y de la Tierra, en Febrero el cometa seguirá perdiendo brillo desde la magnitud 7.5 a la 9, por lo que pronto dejará de ser observable mediante prismáticos y más teniendo en cuenta su baja condensación y todavía gran tamaño angular. A finales de mes será observable con prismáticos gigantes o a través de telescopios con poco aumento.

Visibilidad:

Desde el hemisferio boreal y latitudes ecuatoriales el cometa 46P/Wirtanen será observable en Febrero durante toda la noche, a mayor altura a medianoche cuando estará casi en el cenit desde 40°N, alto desde 20°N y a media altura desde cerca del ecuador. Desde el hemisferio austral comenzará a ser observable a partir de mediados de Febrero, cuando estará a muy baja altura sobre el horizonte Norte y sólo a medianoche:

Localización:

En la constelación de Ursa Major y desplazándose hacia el sur pasará el día 12 a 15′ de la estrella Theta Ursae Majoris, y entre el día 13 y 14 de Febrero a 1.6° de la galaxia NGC 2841:


Carta de localización del cometa 46P/Wirtanen en febrero de 2019
 


Cometa 64P/Swift-Gehrels

Cometa 64P/Swift-Gehrels
Imagen del cometa 64P/Swift-Gehrels , tomada el 05 de enero de 2019, desde Xàtiva, Valencia (España). Foto: José J. Chambó*
 

Reporte:

Contra todo pronóstico el cometa 64P/Swift-Gehrels ha permanecido excepcionalmente activo desde su perihelio a principios de Noviembre, tanto que a pesar de haberse alejado de 0.5 a 1 U.A. de la Tierra se ha mantenido hasta hace poco por encima de la magnitud 9. Analizando la evolución de su coma queda evidente como tras alcanzar sólo los 150.000 km de diámetro en el perihelio, después creció hasta 300.000 km, el doble, tamaño que ha permanecido más o menos estable hasta terminar el año 2018. Las observaciones visuales de Enero parecen indicar que finalmente la coma ha empezado a menguar reduciendo su diámetro absoluto hasta los 200.000 km (unos 5′ de tamaño angular observado) y con su brillo bajando hasta cerca de la magnitud 10.

Pronóstico:

Si finalmente se confirma que el cometa ha cesado su actividad, en Febrero perdería rápidamente brillo bajando desde la magnitud 10 a la 12 o incluso menos, dejando de ser observable con pequeños telescopios y necesitándose mayores aberturas o fotografía para poder registrarlo:

Visibilidad:

Desde el hemisferio norte y latitudes ecuatoriales será observable durante la primera mitad de la noche, muy alto hacia el Oeste. Desde el hemisferio sur se podrá observar al principio de la noche a baja altura sobre el horizonte Noroeste:

Localización:

En la constelación de Taurus y desplazándose hacia el Este, el día 25 pasará a 1.5° del cúmulo abierto NGC 1746, sin más conjunciones a destacar:


Carta de localización del cometa 64P/Swift-Gehrels en febrero de 2019
 


Cometa 38P/Stephan-Oterma

Cometa 38P/Stephan-Oterma
Imagen del cometa 38P/Stephan-Oterma , tomada el 06 de enero de 2019, desde Xàtiva, Valencia (España). Foto: José J. Chambó*
 

Reporte:

Durante el pasado mes de Enero el cometa 38P/Stephan-Oterma comenzó a bajar más rápidamente de brillo pasando de la magnitud 10 a la 11, mientras su coma continuó con su progresivo encogimiento desde los 200.000 a los 100.000 km de diámetro absoluto, en tamaño angular estaba en poco más de 2′ a finales de Enero. Su condensación también parece haberse reducido en las últimas semanas desde grado 5 a grado 3.

Pronóstico:

En Febrero el cometa seguirá bajando de brillo desde la magnitud 11 a la 12, siendo sólo observable visualmente mediante telescopios de gran abertura o bien fotográficamente.

Visibilidad:

Desde el hemisferio norte será observable durante toda la noche, alcanzando su máxima altura a medianoche. Desde latitudes ecuatoriales será también observable toda la noche pero sólo a principios de Febrero y a media altura hacia la medianoche, en la segunda quincena estará mejor posicionado en la primera mitad de la noche. Desde el hemisferio sur apenas se podrá ver unos minutos a medianoche y a muy baja altura sobre el horizonte Norte:

Localización:

En la constelación de Lynx y moviéndose muy lentamente trazará un bucle en el cielo, pasando de desplazarse hacia el norte a hacerlo hacia el sur. Sin ninguna conjunción en todo el mes de Febrero:


Carta de localización del cometa 38P/Stephan-Oterma en febrero de 2019
 


Cometa C/2016 M1 (PANSTARRS)

Cometa C/2016 M1 (PANSTARRS)
Imagen del cometa C/2016 M1 (PANSTARRS) , tomada el 26 de enero de 2019, desde Siding Spring, NWS (Australia). Foto: Rolando Ligustri*
 

Reporte:

El cometa C/2016 M1 (PANSTARRS) siguió bajando muy lentamente de brillo, a finales de Enero se encontraba ya cerca de la magnitud 11. Su todavía enorme coma de unos 500.000 km se mantiene estable y con una condensación moderada de grado 5, lo que me da a entender que realmente se trata de un núcleo bastante grande y activo. Es más, todavía presenta una significativa cola de polvo, tal como puede verse en la imagen adjunta, a pesar de encontrarse ya a casi 3 U.A. del Sol.

Dejo aquí el seguimiento de este cometa que hemos podido observar al alcance visual durante casi todo el año 2018, especialmente con pequeños telescopios durante su segundo semestre. El C/2016 M1 (PANSTARRS) parece que seguirá con su lento declive todavía observable con telescopios grandes durante varios meses, y por supuesto fotográficamente. Su próximo perihelio se calcula para el año 107.487, que pequeños somos…

 


AstroCalendario 2019

Como cada año pasado, he diseñado un calendario para colgar en la pared, que incluye una selección de astrofotografías mías y de otros compañeros. Además está repleto de efemérides, reseñas y eventos astronómicos para el próximo año:


AstroCalendario 2019

  • Ilustrado con impresionantes fotografías astronómicas de diferentes autores.
  • Contiene las efemérides astronómicas para 2019 (fases lunares, planetarias, solsticios/equinoccios, eclipses, etc.).
  • Incluye eventos astronómicos de interés, como las lluvias de estrellas fugaces, cometas, aproximación de asteroides a la Tierra, etc.
  • Reseñas históricas de la astronomía y exploración espacial: cumpleaños y aniversarios de personajes, descubrimientos, hitos, etc.
  • Además de los días festivos también se señalan días internacionales relacionados (Día de la Astronomía, de la Ciencia, del Asteroide, etc).
  • Cambios de estaciones, cambios horarios, y más…
  • Tabla mensual con las condiciones de visibilidad de los planetas observables: Mercurio, Venus, Marte, Júpiter y Saturno.
  • Incorpora un código QR cada mes. Al escanearlo con un teléfono móvil se accede a información extra con enlaces, gráficos, novedades, etc.
  • Y por supuesto: espacio para escribir tus propias anotaciones, recordatorios, etc.


Podéis conseguirlo en el siguiente enlace:

> AstroCalendario 2019 <

 


 

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