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Nov 10 2012

“Primer” retorno del cometa 260P/McNaught

El cometa periódico 260P/McNaught en su primer retorno después de ser descubierto en 2005. En esta imagen obtenida en Noviembre de 2012 su brillo está alrededor de la 11m mostrando una pequeña y concentrada coma de la que parte hacia el sur una cola en forma de abanico de unos 2′ de longitud.

Programé una secuencia de 19 tomas para capturar este cometa, alguna más de las necesarias para que su movimiento aparente no sacara trazas de estrellas. De todos modos sólo pude aprovechar las 15 primeras: tuve que reemplazar la batería de la cámara provocando un salto de varios minutos respecto a las 4 últimas tomas. Este hecho que en principio no supone ningún problema resultó un inconveniente al apilar las tomas alineadas sobre el cometa, ya que las estrellas aun apilando con SMEDIAN no aparecían redondas sino con forma de sandwich. La única solución fue descartar estas últimas tomas, y tomar nota para las próximas ocasiones: usar baterías a plena carga antes de iniciar una secuencia cometaria, o mejor, alimentar la cámara con una fuente externa.

El procesado fue el habitual para no alterar artificialmente la imagen del cometa: neutralización de fondo, recorte de histograma, ajuste de curvas y reducción de estrellas. La imagen resulta ruidosa, pero es inevitable para poder resaltar la débil cola; en cualquier caso, se trata ya de un cometa demasiado pequeño y débil para sacar algo decente con una DSLR.

Datos técnicos
Objeto: Cometa 260P/McNaught
Fecha: 10 de Noviembre de 2012 (23:40 TU)
Lugar: Vallés – Valencia (Spain)
Condiciones: Mag”2= 19.5, VLMag= 5.2, Bortle= Cielo periurbano
Mecánica: Montura Meade LXD-75 sobre trípode
Tren guiado: Meade DSI + Refractor SkyLux 70/700
Tren óptico: Cámara Canon EOS-350D + TS Komakorr + Reflector GSO 200/800
Configuración: focal 800mm. f/4,0 (a foco primario)
Exposición: 30 min. de integración (15×120 seg.) a 800 ISO
Adquisición: AstroPlanner 2.0 + PHD-Guiding 1.13.0b + Astro Photography Tool 1.53
Procesado: IRIS 5.59 + PixInsight-LE 1.0.2 + PaintShop Pro 7.02

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