Categoría: Astrofotografía

Entradas sobre fotografía astronómica.

Gas, polvo y estrellas alrededor de la Nebulosa Trífida

La denominación de Trífida proviene del aspecto de esta nebulosa de emisión y reflexión: tres brillantes lóbulos separados por oscuras líneas de polvo. Se trata de una de las grandes nebulosas que hay en la Vía Láctea en la región de Sagitario, en cuyo corazón se han descubierto estrellas jóvenes, discos protoplanetarios y otros objetos relacionados con la formación estelar. Al pie de la imagen el cúmulo estelar abierto M21.

23 de Junio de 2012 desde la ermita de Torrijas (Teruel) a 1375m. de altura, la Vía Láctea se extiende sobre un prístino cielo mostrando toda su complejidad a simple vista: estructuras, grumos, nebulosas, regiones oscuras… Tras fotografiar el cometa C/2011 L4 (PANSTARRS) que resultará también un espectáculo varios meses después, elegí la Nebulosa Trífida para capturar con un buen cielo y equipo la esencia de nuestra galaxia: gas, polvo y estrellas a gogó.

He tenido casi un año las tomas guardadas sabiendo que eran un pequeño tesoro, esperando un buen momento para procesar la imagen, no sé si por falta de tiempo, por miedo a no obtener el resultado esperado, o quizás esperando a aprender un poco más sobre este exigente arte. Creo que al final ha sido un acierto el esperar.

Con disparos de 210 segundos a ISO 1600 (no lo intente hacer desde cualquier sitio) y sumando más de una hora de exposición total apilé una imagen con un ruido muy contenido que me permitió afrontar un procesado prescindiendo de artificios, simplemente neutralizando el fondo, estirando el histograma, ajustando bien las curvas y aplicando una reducción de estrellas porque «Dios mío, está lleno de estrellas…».

Después de cinco años de astrofotografía digital, mi conclusión para conseguir una buena imagen es: obtener la máxima relación señal-ruido posible y procesar lo mínimo posible.

Datos técnicos
Objeto: M20, Nebulosa Trífida y M21
Fecha: 23 de Junio de 2012 (02:23 TU)
Lugar: Torrijas (Teruel)
Condiciones: Mag»2= 20.7, VLMag= 5.9 (en la zona de la imagen: Vía Láctea)
Mecánica: Montura Meade LXD-75 sobre trípode
Tren guiado: Meade DSI + Refractor SkyLux 70/700
Tren óptico: Cámara Canon EOS-350D + TS Komakorr + Reflector GSO 200/800
Configuración: focal 800mm. f/4,0 (a foco primario)
Exposición: 1 hora de integración (18×210 seg.) a 1600 ISO
Adquisición: ASCOM 6.0 + PHD-Guiding 1.13.0b + Astro Photography Tool 1.53
Procesado: DeepSkyStacer 3.3.2 + PixInsight-LE 1.0.2

 

El cometa C/2011 L4 PANSTARRS en Junio de 2012

El cometa C/2011 L4 (PANSTARRS) fotografiado en Junio de 2012, todavía casi tan lejos como Júpiter y con un brillo de magnitud 13, muestra ya una cola de 1′ de longitud y una coma muy condensada de tono verdoso que auguran actividad potencial de cara a su perihelio la próxima primavera cuando se espera que alcance una magnitud entorno a la -1.

 

La noche del 22 al 23 de Junio de 2012 pude disfrutar junto con otros compañeros del GAV de un excepcional cielo en Torrijas (Teruel), concretamente desde su ermita a 1375 m. de altura. Esta zona entre la Muela de Santa Catalina y Javalambre (entre las provincias de Valencia y Teruel) está considerada como una de las más oscuras que todavía queda hacia la vertiente mediterránea. Hasta la fecha es el cielo más oscuro bajo el que he podido observar, cosa que pude comprobar gracias a una visión espectacular de la Vía Láctea con nebulosidades brillantes y detalles complejos, sobre la que se contrastaban regiones oscuras bien definidas.

Llegamos un poco tarde y tras montar y preparar los equipos, mi primer objetivo de la noche ya había superado ampliamente el meridiano: el cometa C/2011 L4 (PANSTARRS) con magnitud 13 estaba ya a sólo 10º sobre el horizonte. A pesar de ello sólo un cielo excepcional como aquel pudo permitir capturar un objeto difuso tan débil y a baja altura con suficiente detalle.

Las tomas fueron apiladas mediante el método Drizzle para triplicar la resolución, y la imagen final está procesada de una forma muy básica: simplemente neutralizando el fondo y ajustando el histograma. Resulta así una imagen cruda desde el punto de vista cosmético, pero que muestra el cometa definido y sin ningún tipo de alteración artificial.

Datos técnicos
Objeto: Cometa C/2011 L4 (PANSTARRS)
Fecha: 23 de Junio de 2012 (00:43 TU)
Lugar: Torrijas (Teruel)
Condiciones: Mag»2= 20.5, VLMag= 5.8, Bortle= 5, Cielo periurbano (en la zona de la imagen: h=10º)
Mecánica: Montura Meade LXD-75 sobre trípode
Tren guiado: Meade DSI + Refractor SkyLux 70/700
Tren óptico: Cámara Canon EOS-350D + TS Komakorr + Reflector GSO 200/800
Configuración: focal 800mm. f/4,0 (a foco primario)
Exposición: 8 min. de integración (4×120 seg.) a 1600 ISO
Adquisición: ASCOM 6.0 + PHD-Guiding 1.13.0b + Astro Photography Tool 1.53
Procesado: DeepSkyStacer 3.3.2 + PixInsight-LE 1.0.2

 

El cometa C/2011 F1 (LINEAR) en Mayo de 2012

El cometa C/2011 F1 (LINEAR) el 22 de Mayo de 2012 con una magnitud de 12,5. En la imagen se aprecia una coma moderádamente condensada y ligeramente elongada hacia el suroeste de un diámetro aproximado de 0,5′.

 

Adquisición y Procesado:

Dado el pequeño tamaño angular del cometa apilé las tomas usando el método «Drizzle 3x» recortando el campo a 1/3 de su tamaño, resultando así una imagen equivalente a la obtenida con el triple de distancia focal (2400 mm).

En el procesado he hecho algo «nuevo». Al ser un objeto de tan reducidas dimensiones, su aspecto resultaba ser muy sensible a los métodos de procesado que utilizo habitualmente en la astrofotografía artística (o como dirían algunos «postalera»). Esto me llevó a afrontar el procesado tratando de preservar el aspecto «real» del cometa sin forzar nada.

La primera fase del procesado es la estántar: extracción de gradientes, neutralización de fondo y ajuste del histograma. Luego un ajuste de curvas para oscurecer el fondo del cielo y contrastar muy ligeramente los medios tonos; y finalmente un filtrado de ruido cromático. De lo demás nada: ni realce de estructuras, ni SGBNR, ni reducción de estrellas, ni más contrastes.

El resultado es una imagen cruda, de aspecto real, que no parece una pintura sino simplemente lo que es: la fotografía de un cometa muy pequeño y débil.

Datos técnicos
Objeto: Cometa C/2011 F1 (LINEAR)
Fecha: 22 de Mayo de 2012 (22:43 TU)
Lugar: Vallés (Valencia)
Condiciones: Mag»2= 19.4, VLMag= 5.1, Bortle= 6, Cielo periurbano brillante
Mecánica: Montura Meade LXD-75 sobre trípode
Tren guiado: Meade DSI + Refractor SkyLux 70/700
Tren óptico: Cámara Canon EOS-350D + TS Komakorr + Reflector GSO 200/800
Configuración: focal 800mm. f/4,0 (a foco primario)
Exposición: 12 min. de integración (6×120 seg.) a 800 ISO
Adquisición: ASCOM 6.0 + PHD-Guiding 1.13.0b + Astro Photography Tool 1.53
Procesado: DeepSkyStacer 3.3.2 + PixInsight-LE 1.0.2

Garradd de Mayo

El cometa Garradd se aleja rápidamente desde nuestro punto de vista en la Tierra, por lo que su tamaño y brillo aparente han bajado drásticamente en poco más de un mes. En la imagen todavía se puede apreciar una ancha y corta cola de polvo hacia la parte inferior derecha.

El frenazo en la velocidad aparente del cometa respecto al campo obliga a afrontar la fotografía del cometa utilizando otra técnica. Ya no es posible apilar muchas tomas separadas para eliminar los trazos estelares mediante sigma-clipping pues se necesitaría un tiempo excesivo entre tomas, la estrategia ahora es disparar un conjunto de tomas óptimo dentro del tiempo máximo que permita el movimiento del cometa.

En este caso y con 8 minutos disponibles: según el tiempo por toma ideal del equipo (4 minutos) debería disparar 2 tomas a ISO 400, pero decidí subir la ISO a 800 para poder duplicar el número de tomas; de esta forma perdiendo sólo un poco de eficiencia en las tomas, aumenta un 140% la SNR.

El procesado es el estándar que utilizo últimamente con PixInsight-LE.

Datos técnicos
Objeto: C/2009 P1 Garrad (Cometa Garradd)
Fecha: 22 de Mayo de 2012 (21:10 TU)
Lugar: Vallés (Valencia)
Condiciones: Mag»2= 19.1, VLMag= 4.8, Bortle= 7, Cielo periurbano/urbano
Mecánica: Montura Meade LXD-75 sobre trípode
Tren guiado: Meade DSI + Refractor SkyLux 70/700
Tren óptico: Cámara Canon EOS-350D + TS Komakorr + Reflector GSO 200/800
Configuración: focal 800mm. f/4,0 (a foco primario)
Exposición: 8 min. de integración (4×120 seg.) a 800 ISO
Adquisición: ASCOM 6.0 + PHD-Guiding 1.13.0b + Astro Photography Tool 1.53
Procesado: DeepSkyStacer 3.3.2 + PixInsight-LE 1.0.2

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