Cometas visibles en Febrero de 2021

CometaDía 1Día 15Día 30Máximo
Mag. 10.7
Inobservable por proximidad al Sol
Mag. 10.3
Inobservable por proximidad al Sol
Mag. 9.9
Muy bajo hacia el E durante el crepúsculo matutino
Previsto para
21-abr-2021
Mag. 8.1
Mag. 10.5
A media altura hacia el SE en mitad de la noche
Mag. 11.1
Alto hacia el SW en la primera mitad de la noche
Mag. 12.3
Muy alto hacia el W al inicio de la noche
Sucedió el
01-feb-2021
Mag. 10.5
Mag. 11.5
A media altura hacia el SW al inicio de la noche
Mag. 13.0
Alto hacia el SW al inicio de la noche
Mag. 14.3
Alto hacia el SW al inicio de la noche
Sucedió el
12-ene-2021
Mag. 9.9
Mag. 12.3
Muy alto hacia el NW en la primera mitad de la noche
Mag. 13.2
Muy alto hacia el NW en la primera mitad de la noche
Mag. 13.9
Muy alto hacia el NW en la primera mitad de la noche
Sucedió el
10-nov-2020
Mag. 7.6
CometaDía 1Día 15Día 30Máximo

Información sobre los cometas visibles en el cielo de Febrero de 2021

A finales de febrero el cometa C/2020 R4 (ATLAS) volverá a ser observable con magnitud 10, mientras serán observables el 141P/Machholz y C/2021 A2 (NEOWISE) entre la magnitud 10 y 11 con telescopios de mediana abertura. Alejándose el C/2020 M3 (ATLAS) bajando de magnitud 11.5 y observable sólo con grandes telescopios, y el 88P/Howell por debajo de la magnitud 12 y del que nos despedimos.

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Cometa C/2020 R4 (ATLAS)

Cometa C/2020 R4 (ATLAS)
Imagen del cometa C/2020 R4 (ATLAS) , tomada el 14 de diciembre de 2020, desde Stixendorf (Austria). Foto: Michael Jäger*

Reporte

No hubieron observaciones visuales ni fotografías del cometa C/2020 R4 (ATLAS) durante el pasado mes de enero debido a que se encontraba en conjunción con el Sol. Tampoco lo he podido ver en las imágenes del telescopio solar espacial SOHO, por el que ha estado transitando desde finales de enero. La magnitud límite para las estrellas que aparecen en el campo del coronógrafo LASCO-C3 del SOHO es de aproximadamente magnitud 9, y el cometa según lo previsto debe de estar cerca de la magnitud 11.


Curva de Luz del cometa C/2020 R4 (ATLAS)

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Cometa C/2021 A2 (NEOWISE)

Sonda NEOWISE
El telescopio espacial WISE de la División de Ciencia Planetaria de la NASA

Descubierto el 3 de enero de 2021 en una serie de ocho imágenes obtenidas a través del telescopio espacial Near-Earth Object Wide-field Infrared Survey Explorer (NEOWISE) en las que se estimaba un brillo de magnitud 15 y una actividad cometaria significativa en forma de una coma con un tamaño angular de unos 5 minutos de arco y situado en la constelación de Vela. Días después varios observadores amateurs confirmaron la apariencia cometaria del objeto reportando una coma de hasta 4 minutos de tamaño angular y observando visualmente el cometa estimado un brillo de magnitud 12, sin detectarse la presencia de cola.

Una vez calculada y analizada, la órbita del cometa C/2021 A2 (NEOWISE) tiene el perihelio datado el 22 de enero de 2021 a una distancia mínima del Sol de 1.41 UA, y una máxima aproximación a la Tierra para el día 3 de febrero de 2021 cuando pasará a 0.51 UA de nuestro planeta. Con una magnitud absoluta de m0=9.0 según las observaciones disponibles a finales de enero, el cometa tendría un núcleo con un tamaño aproximado de 1 kilómetro y no correría riesgo de desintegración.

El cometa alcanzaría su máximo brillo a principios de febrero de 2021 con un brillo de magnitud 10.5 siendo entonces observable con telescopios de mediana abertura desde todas las latitudes del mundo.

Cometa C/2021 A2 (NEOWISE)
Imagen del cometa C/2021 A2 (NEOWISE) , tomada el 16 de enero de 2021, desde Siding Spring, NSW (Australia). Foto: José J. Chambó*

Reporte

Según las estimaciones visuales de brillo obtenidas a lo largo de enero, el cometa ha tenido una alta actividad que ha hecho incrementar su brillo rápidamente desde la magnitud 12 a la 10, observándose una coma que ha aumentado su tamaño angular desde 2 a unos 5 minutos de arco (de unos 75.000 a 125.00 km de tamaño absoluto) y ha ganado condensación desde grado 2 a grado 4, sin observarse cola visualmente. Mediante fotografía he registrado una coma verde muy tenue de unos 3 minutos, elongada hacia el noreste, pero también sin cola.


Curva de Luz del cometa C/2021 A2 (NEOWISE)

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Cometa 141P/Machholz

Don Machholz
El norteamericano Donald Edward Machholz es el astrónomo amateur que más cometas ha descubierto visualmente en la historia (12 hasta la fecha)

Este cometa fue descubierto por el astrónomo amateur Donald. E. Machholz el 13 de agosto de 1994 con un reflector de 25 cm de abertura y construcción casera, desde Colfax en California (Estados unidos). Estimó su brillo en magnitud 10 y su coma con un diámetro de 3 a 4 minutos de arco y lo describió como difuso y con poca condensación. Días después Daniel W. E. Green (CBAT) calculó su órbita como elíptica catalogándolo como cometa periódico. El 28 de agosto Michael Jäger desde Viena (Austria) descubrió un segundo cometa a 48 minutos de arco del descubierto por Machholz y con el mismo movimiento; los días siguientes hasta un total de cinco componentes fueron detectados por diferentes observadores, de lo que parecía un mismo cometa fragmentado. En las siguientes apariciones a lo largo de los años han ido dejándose ver unos u otros componentes en diferentes brillos.

La presente es la sexta aparición del cometa 141P/Machholz desde su descubrimiento, actualmente con una órbita periódica de 5.34 años alcanzando su perihelio el 15 de diciembre de 2020 a una distancia mínima del Sol de 0.81 U.A. Su máxima aproximación a la Tierra fue el 19 de enero de 2021 a una distancia de 0.53 U.A. de nuestro planeta.

El máximo del cometa ha sido en enero de 2021 después del perihelio, tras un aumento repentino de brillo en el que alcanzó la magnitud 10 siendo observable mediante pequeños telescopios prácticamente desde todo el mundo.

Cometa 141P/Machholz
Imagen del cometa 141P/Machholz , tomada el 17 de enero de 2021, desde Mayhill, New Mexico (EEUU). Foto: José J. Chambó*

Reporte

El cometa 141P/Machholz fue recuperado el 13 de agosto de 2020 por el telescopio robótico PanSTARRS cuando aun tenía magnitud 21. Las primeras observaciones visuales datan de mediados de diciembre cuando el cometa ya había alcanzado el perihelio, el día 15 de diciembre a 0.81 U.A. del Sol. Tenía entonces magnitud 12.5, cuatro magnitudes menos brillante de lo esperado (motivo por el cual no lo incluí en anteriores ediciones de «Cometas Visibles»).

Entre finales de diciembre y principios de enero las observaciones visuales del cometa de Machholz pasaron de repente a estimar un brillo cercano a la magnitud 10, el cual se ha mantenido durante el resto del mes pasado. Respecto a su morfología, visualmente la coma parece mantenerse en unos 5 minutos de tamaño angular (125.000 km en tamaño absoluto) con una baja condensación de grado 2.5 y sin rastro de cola.

Fotográficamente el cometa se ha mostrado con una coma verde también muy difusa, aunque bastante más amplia con 7 minutos de arco y una pequeña coma interna condensada desde la que se apreciaba algo de cola, muy corta y en dirección anti-solar. Ello se puede observar en la imagen adjunta tomada sólo dos días antes de su máxima aproximación a la Tierra, que tuvo lugar el 19 de enero a una distancia de 0.53 U.A.


Curva de Luz del cometa 141P/Machholz

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Cometa C/2020 M3 (ATLAS)

Cometa C/2020 M3 (ATLAS)
Imagen del cometa C/2020 M3 (ATLAS) , tomada el 16 de enero de 2021, desde Mayhill, New Mexico (EEUU). Foto: José J. Chambó*

Reporte

Hubieron pocas observaciones del C/2020 M3 (ATLAS) durante el pasado mes de enero, en cualquier caso el cometa bajó de brillo significativamente hasta la magnitud visual de 11, con una coma de 3 minutos de arco (equivalente a 100.000 km absolutos) y una condensación muy baja de sólo grado 1.5.

Mediante fotografía ha seguido siendo algo complicada su observación al estar todavía el cometa en una zona muy poblada de estrellas cerca de la Vía Láctea, de todos modos he podido registrar una coma gaseosa externa verdosa y muy tenue de 3.5 minutos de tamaño angular, con una coma interna de polvo prolongada en forma de una corta cola hacia atrás en su órbita.


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Cometa 88P/Howell

Cometa 88P/Howell
Imagen del cometa 88P/Howell con la galaxia NGC 7371 abajo, tomada el 13 de enero de 2021, desde Mayhill, New Mexico (EEUU). Foto: José J. Chambó*

Reporte

Durante el pasado mes de enero el cometa 88P/Howell bajó de brillo desde la magnitud 11 a la 12; las observaciones visuales también reportaron una coma que redujo su tamaño angular hasta 1.5 minutos de arco (unos 200.000 km en tamaño absoluto) con una condensación de grado 3.

En la imagen que obtuve el 13 de enero aparece una coma verde tenue con 2.5 minutos de tamaño angular con una condensación central o «falso núcleo» bien definido. La coma parece elongada en dirección suroeste.


Curva de Luz del cometa 88P/Howell

Con el cometa de Ellen Howell alejándose de nuevo del Sistema Solar interior y perdiendo luminosidad por debajo de la magnitud 12, dejo aquí su seguimiento. Un cometa siempre interesante en sus apariciones cada 5.5 años por alcanzar un brillo accesible a pequeños instrumentos, su característico color algo aturquesado y su pequeña cola observable fotográficamente. En esta ocasión también nos ha brindado bonitas estampas sobre la Vía Láctea o pasando junto al cúmulo globular NGC 5897. ¡Hasta la próxima aparición de 2026!

[PIE]

2 comentarios

    • Lucas el jueves, 3 diciembre 2020 a las 0:23
    • Responder

    Buenos días caballero espero que se encuentre bien, le escribo porque tengo unas preguntas y quería ver si usted me la podía responder, yo soy del hemisferio sur especificamente de Santiago de Chile y hace un par de meses me compré un telescopio y quiero empezar a observar cometas con el, quisiera saber si los datos de su pagina son solo para la gente del hemisferio norte o hay alguna opción para ajustarlo para el hemisferio sur? Y mi segunda pregunta es que si sabe hasta que magnitud se puede ver un cometa en ciudad?
    Gracias de antemano

    1. Buenos días Lucas.

      En mi página ofrezco datos de visibilidad para ambos hemisferios, mediante un selector de latitudes para la tabla de cometas visibles (contenido básico) y para los diagramas de visibilidad (contenido extendido). En este enlace lo tienes todo explicado:
      https://cometografia.es/acerca-de/cometografia/sobre-cometas-visibles/

      Enhorabuena por el telescopio. En ciudad, depende de la cantidad de contaminación lumínica y de lo condensado que sea el cometa, pero yo creo que hasta la magnitud 9 ó 10 podrías llegar con el telescopio.

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