Archivo de noviembre de 2012

“Primer” retorno del cometa 260P/McNaught

El cometa periódico 260P/McNaught en su primer retorno después de ser descubierto en 2005. En esta imagen obtenida en Noviembre de 2012 su brillo está alrededor de la 11m mostrando una pequeña y concentrada coma de la que parte hacia el sur una cola en forma de abanico de unos 2′ de longitud.

Programé una secuencia de 19 tomas para capturar este cometa, alguna más de las necesarias para que su movimiento aparente no sacara trazas de estrellas. De todos modos sólo pude aprovechar las 15 primeras: tuve que reemplazar la batería de la cámara provocando un salto de varios minutos respecto a las 4 últimas tomas. Este hecho que en principio no supone ningún problema resultó un inconveniente al apilar las tomas alineadas sobre el cometa, ya que las estrellas aun apilando con SMEDIAN no aparecían redondas sino con forma de sandwich. La única solución fue descartar estas últimas tomas, y tomar nota para las próximas ocasiones: usar baterías a plena carga antes de iniciar una secuencia cometaria, o mejor, alimentar la cámara con una fuente externa.

El procesado fue el habitual para no alterar artificialmente la imagen del cometa: neutralización de fondo, recorte de histograma, ajuste de curvas y reducción de estrellas. La imagen resulta ruidosa, pero es inevitable para poder resaltar la débil cola; en cualquier caso, se trata ya de un cometa demasiado pequeño y débil para sacar algo decente con una DSLR.

Datos técnicos
Objeto: Cometa 260P/McNaught
Fecha: 10 de Noviembre de 2012 (23:40 TU)
Lugar: Vallés – Valencia (Spain)
Condiciones: Mag”2= 19.5, VLMag= 5.2, Bortle= Cielo periurbano
Mecánica: Montura Meade LXD-75 sobre trípode
Tren guiado: Meade DSI + Refractor SkyLux 70/700
Tren óptico: Cámara Canon EOS-350D + TS Komakorr + Reflector GSO 200/800
Configuración: focal 800mm. f/4,0 (a foco primario)
Exposición: 30 min. de integración (15×120 seg.) a 800 ISO
Adquisición: AstroPlanner 2.0 + PHD-Guiding 1.13.0b + Astro Photography Tool 1.53
Procesado: IRIS 5.59 + PixInsight-LE 1.0.2 + PaintShop Pro 7.02

Las dos colas del cometa Hergenrother

El cometa 168P/Hergenrother en Noviembre de 2012, respecto al mes anterior su brillo ha descendido hasta la magnitud 10.5 en cambio su cola aparece más desarrollada con una longitud de unos 7′ hacia el sureste, al mismo tiempo que parece intuirse una segunda cola de unos 4′ hacia el este-sureste.

El alejamiento del cometa ha frenado su velocidad relativa en el cielo, lo que permite mediante una secuencia consecutiva de tomas acumular un tiempo total de integración sufiente para obtener su imagen con el fondo congelado. Para optimizar el tiempo disponible, ajusté la ganacia a ISO 800 en vez de los habituales ISO 400 y así partir en dos el tiempo por toma perdiendo apenas eficiencia y a su vez doblar el número de ellas, lo que aumenta condiderablemente la SNR. Con esta premisa disparé 12 tomas de 2 minutos, de las que sólo debería usar hasta un máximo de 6 consecutivas para que no se apreciase demasiado la deriva por el moviento propio del cometa.

Hasta ahora, en este tipo de secuencia continua, apilaba las tomas sobre las estrellas quedando el ligero desplazamiento diferencial absorbido dentro de la apariencia difusa propia de los cometa. En esta ocasión y a partir de ahora, dada la mayor precisión que permite el software de IRIS, hago el apilado sobre el cometa obteniendo así una imagen más definida de este.

Experimentando con IRIS a la hora de combinar las tomas encontré un método que reduce considerablemente las trazas estelares: se trata de SMEDIAN, este algoritmo sustituye cada pixel por la mediana de su conjunto valores, con lo que aumenta la SNR del cometa al mismo tiempo que hace desaparecer los valores elevados de las estrellas por aquellos píxeles por los que se desplazan, siempre que se obtengan el suficiente número de tomas.

En este caso, SMEDIAN me permitió apilar las 12 tomas disponibles (el doble de lo teórico para evitar trazas) resultando una imagen con el cometa más brillante y con unas estrellas ligeramente movidas que luego mejoré durante el procesado. Para la próxima ocasión probaré con secuencias más largas, pues teóricamente este algoritmo podría también dar buenos resultados en los apilados mixtos a la hora de separar cometas rápidos del fondo estelar.

Datos técnicos
Objeto: Cometa 168P/Hergenrother
Fecha: 10 de Noviembre de 2012 (19:58 TU)
Lugar: Vallés – Valencia (Spain)
Condiciones: Mag”2= 19.4, VLMag= 5.1, Bortle= Cielo periurbano
Mecánica: Montura Meade LXD-75 sobre trípode
Tren guiado: Meade DSI + Refractor SkyLux 70/700
Tren óptico: Cámara Canon EOS-350D + TS Komakorr + Reflector GSO 200/800
Configuración: focal 800mm. f/4,0 (a foco primario)
Exposición: 24 min. de integración (12×120 seg.) a 800 ISO
Adquisición: AstroPlanner 2.0 + PHD-Guiding 1.13.0b + Astro Photography Tool 1.53
Procesado: IRIS 5.59 + PixInsight-LE 1.0.2 + PaintShop Pro 7.02