Archivo de marzo de 2013

La cola roja del cometa Panstarrs

El cometa C/2011 L4 (PANSTARRS) fotografiado en el crepúsculo naútico el 15 de Marzo de 2013 antes de ocultarse tras los árboles de la sierra de Enguera. Aparte de la amplia y curvada cola de polvo de 1º de longitud, el cometa presenta una recta y estrecha cola rojiza de naturaleza no confirmada: ¿una cola de sodio?

Esta vez me desplacé hasta la sierra de Enguera, en un claro cerca de Benali a 725 metros de altura, para disponer de un cielo transparente con el que disparar al cometa usando el reflector de 20cm. a f/4.

Con una puesta en estación aproximada de la montura (era necesario realizarlo todavía con la luz del día) fue más que suficiente, ya que el crepúsculo naútico limitaba las exposiciones a unos pocos segundos no siendo apreciable la rotación de campo por mala alineación. Tras encuadrar el cometa con el visor de la cámara, la programé para disparar una secuencia en modo «prioridad a la apertura» hasta que la cabeza del cometa se ocultó tras los árboles del horizonte.

En cuanto al trabajo de sillón, las tomas fueron calibradas, alineadas y apiladas sobre la coma con el programa IRIS. La primera aproximación al procesado reveló un fuerte gradiente de fondo que impedía estirar mucho el histograma, por lo que tuve que construir una máscara para extraerlo. La sorpresa fue que tras este proceso apareció una nueva cola en la imagen del cometa: una cola roja…

Al principio creí que el color rojo de esta cola se debería a un mal procesado, inclusó pensé en virar el balance cromático de la imagen para compensar el supuesto defecto, pero siguiendo un razonamiento más científico decidí no alterar el balance original y aceptar el resultado. A vueltas con el tema, me sonaba haber leído en la lista de correo internacional sobre cometas comets-ml una discusión sobre la posible detección de una cola de sodio (Tipo III) en el cometa PANSTARRS y localicé allí varias imágenes CCD que mostraban dicha estrecha y larga cola en una posición que ¡coincidía con mi cola roja! La confirmación final vino cuando encontré alguna imagen en color en la que también la habían registrado con la misma tonalidad rojiza dicha cola. Tres ejemplos:

Aunque coincide en su posición con lo esperado, a fecha de hoy no se ha confirmado que se trate de una cola de sodio pues no se ha detectado su emisión; las colas de sodio se detectaron por primera vez con el cometa Hale-Bopp en 1997 y todavía no está claros sus mecanismos de formación. En cualquier caso, sea o no de sodio, lo evidente es que estamos ante una cola atípica sobre la que se debería investigar.

Datos técnicos
Objeto: Cometa C/2011 L4 (PANSTARRS)
Fecha: 15 de Marzo de 2013 (19:03 TU)
Lugar: Benali – Valencia (Spain)
Condiciones: Crepúsculo naútico
Mecánica: Montura Meade LXD-75 sobre trípode
Tren guiado: Sin guiado
Tren óptico: Cámara Canon EOS-350D + TS Komakorr + Reflector GSO 200/800
Configuración: focal 800mm. f/4,0 (a foco primario)
Exposición: 2,4 smin. de integración (8×1 + 20×2 + 24×3 + 6×4 seg.) a 800 ISO
Adquisición: Intervalómetro
Procesado: IRIS 5.59 + PixInsight-LE 1.0.2 + PaintShop Pro 7.02

* Publicada en la edición de Mayo de 2013 del magazine Ciel et Espace:

El cometa C/2011 L4 (PANSTARRS) entre luces y sombras

En esta imagen obtenida el 14 de Marzo de 2013, el cometa C/2011 L4 (PANSTARRS) presenta una cola de polvo ligeramente curvada de 1º de longitud, aunque la luz del crepúsculo sólo permite observar a simple vista su brillante coma de primera magnitud. La estrella a la derecha del cometa es 51 Piscium de magnitud 5,7.

Segundo día de cielo despejado hacia el Oeste. Esta vez utilicé el refractor ETX-70 con la cámara acoplada a foco primario, ya que esta configuración me permite sacar el cometa más grande que con el teleobjetivo, y un campo todavía lo suficientemente amplio para contener la cola completa.

El tiempo de exposición viene limitado por la iluminación del cielo, por lo que hice una serie de tomas de 1 segundo y finalmente unas pocas de 4 segundos aprovechando la mayor oscuridad antes de que el cometa se acercara excesivamente al horizonte. A pesar de que la montura del ETX-70 está bastante perjudicada estas últimas tomas no presentaron derivas; el único problema fue que el enfoque no era perfecto, pues para no perder tiempo lo hice a ojo mediante la imagen de la Luna.

El calibrado y apilado de las dos series está hecho con el IRIS alineando las tomas sobre la cabeza del cometa y mediante suma aritmética normalizada, luego sumé los dos resultados con el mismo método. Después de corregir el balance de blancos y ya en el PixInsgight-LE, el procesado se redujo simplemente al recorte del histograma y ajuste de curvas.

Datos técnicos
Objeto: Cometa C/2011 L4 (PANSTARRS)
Fecha: 14 de Marzo de 2013 (18:57 TU)
Lugar: Vallés – Valencia (Spain)
Condiciones: Crepúsculo naútico
Mecánica: Montura Meade ETX-70 AT sobre trípode
Tren guiado: Sin guiado
Tren óptico: Cámara Canon EOS-350D + Refractor Meade ETX-70 AT
Configuración: focal 350mm. f/5,0
Exposición: 49 seg. de integración (25×1 + 6×4 seg.) a 800 ISO
Adquisición: Intervalómetro
Procesado: IRIS 5.59 + PixInsight-LE 1.0.2 + PaintShop Pro 7.02
* Seleccionada como Imagen del día en AstroBin el 22 de Marzo de 2013:

El cometa C/2011 L4 (PANSTARRS) a simple vista al anochecer

El cometa C/2011 L4 (PANSTARRS) aparece al anochecer sobre el horizonte boreal poco después de su perihelio, con una magnitud aproximada de 1 es observable a simple vista durante unos minutos antes de ponerse situado bajo una Luna de dos días de edad.

Después de siete días de cielos nublados, por fín el 13 de Marzo de 2013 pude observar y fotografiar el retorno a los cielos boreales del cometa C/2011 L4 (PANSTARRS). Para la vista panorámica aproveché una única toma que no tiene ningún tipo de procesado, el detalle ampliado es una suma de 5 tomas apiladas sobre el cometa con el IRIS y procesadas mediante PixInsight con remuestreo de histograma, ajuste de curvas y filtro de ruido.

Datos técnicos
Objeto: Cometa C/2011 L4 (PANSTARRS)
Fecha: 13 de Marzo de 2013 (19:03 TU)
Lugar: Vallés – Valencia (Spain)
Condiciones: Crepúsculo naútico
Mecánica: Trípode
Tren guiado: Sin guiado
Tren óptico: Cámara Canon EOS-350D + Teleobjetivo Sigma 35-135
Configuración: focal 100mm.(aprox.) y 135mm. f/4,5
Exposición: 14 seg. de integración (1×3.2 + 3×2 + 2×2.5 seg.) a 800 ISO
Adquisición: Intervalómetro
Procesado: IRIS 5.59 + PixInsight-LE 1.0.2 + PaintShop Pro 7.02