Archivo de marzo de 2024

Cómo observar y fotografiar el Cometa 12P Pons-Brooks

Toda la información sobre el Cometa 12P Pons-Brooks, actualizada a 15 de marzo de 2024:

Tabla de Contenido:
El Cometa 12P Pons-Brooks en la historia.
Cómo es el Cometa 12P Pons-Brooks.
Cuándo se verá el Cometa 12P Pons-Brooks.
Trayectoria del Cometa 12P Pons-Brooks en el cielo.
Previsión de brillo del Cometa 12P Pons-Brooks.
Cómo observar el Cometa 12P Pons-Brooks.
Cómo fotografiar el Cometa 12P Pons-Brooks.
Quiero saber más….

 
Seguramente has oído hablar sobre el Cometa 12P Pons-Brooks que estos días anda brillando por nuestros cielos, que si el «cometa diablo» que si es tan grande «como el Everest» y otras tonterías por el estilo publicadas en páginas de noticias basura. ¡Pues estás de enhorabuena! Si has llegado hasta aquí estás en el sitio correcto para informarte sobre este cometa. Sigamos adelante 👇

Historia y naturaleza del Cometa 12P/Pons-Brooks

Jean-LouisWilliam
Jean-Jouis Pons y William Robert Brooks, descubridor y redescubridor del cometa 12P/Pons-Brooks.

A principios del siglo XIX el astrónomo francés Jean Louis Pons empezó trabajando como conserje en el Observatorio de Marsella, y terminó recibiendo premios y reconocimientos al final de su carrera. Ha sido el mayor descubridor visual de cometas de toda la historia con 37 cometas. Y uno de los más famosos fue el 12P/Pons-Brooks, que descubrió el 21 de julio de 1812 y llegó a mostrar una cola de 2 grados de longitud y un brillo de magnitud 4.

Después de su aparición se calculó que se trataba de un cometa de aparición periódica con una órbita de 71 años y que retornaría en 1883. Aunque en principio su búsqueda en el regreso fue infructuosa, en septiembre de 1883 fue redescubierto por William Robert Brooks, un astrónomo amateur estadounidense que casualmente es el segundo mayor descubridor visual de cometas con la cifra de 26 cometas descubiertos.

Durante su aparición de 1883 el cometa 12P/Pons-Brooks permanecía como una pequeña nebulosidad sin cola, pero el 23 de septiembre se produjo un repentino cambio inusual en su aspecto: se convirtió en un objeto de apariencia estelar de magnitud 7 y luego reapareció la coma y se formó una pequeña cola, sufrió un evento que hoy llamamos ‘outburst’ o ‘estallido’ de actividad. El cometa siguió aumentando de brillo hasta alcanzar la magnitud 3 en enero de 1884, reportándose dos estallidos adicionales hasta que fue visto por última vez en junio de aquel año.

Dibujos
Dibujos del cometa 12P/Pons-Brooks realizados por el astrónomo amateur británico George Alcock en 1954.

El 20 de junio de 1953 la astrónoma estadounidense Elizabeth Roemer recuperó el cometa 12P en su tercera aparición. En esta ocasión se detectaron otros tres estallidos y el máximo brillo observado fue de magnitud 5 a finales de abril de 1954. Alejándose de nuevo y perdiendo brillo, su última observación registrada fue el 3 de septiembre de 1954 desde el Observatorio Astronómico de Córdoba en Argentina.

La cuarta aparición del 12P/Pons-Brooks se inició el 10 de junio de 2020 cuando fue recuperado por el Telescopio Lowell Discovery desde Arizona, Estados Unidos, cuando el cometa estaba todavía más allá de la órbita de Saturno a una distancia de 12 UA y con un brillo de magnitud 23.

Cómo es el Cometa 12P Pons-Brooks

Según la clasificación se trata de un cometa ‘Tipo Halley’ que son aquellos cometas periódicos cuyo período orbital está entre los 20 y 200 años y sólo se pueden ver una o dos veces en la vida. El 12P/Pons-Brooks actualmente tiene un período orbital de 71 años y alcanzará su perihelio (o mínima distancia al Sol) el 21 de abril de 2024 a 0.78 unidades astronómicas (UA) del Sol (1 UA = distancia Tierra-Sol), adentrándose casi hasta la órbita de Venus. Su máxima aproximación a la Tierra será el 2 de junio de 2024 a una distancia de 1.55 UA de nuestro planeta o lo que es lo mismo 600 veces más lejos que la Luna, o sea, que pasará muy, muy lejos.

Órbita del Cometa 12P/Pons-Brooks alrededor del Sol (Courtesy CSS, D. Rankin, Video cometografia.es).

El 12P es un cometa muy grande, se calcula que su núcleo tiene un tamaño de unos 35 km. Como referencia, el cometa Halley tiene unos 15 km de largo, y la mayoría de los cometas que observamos tienen núcleos de entre sólo 1 km y 5 km. Tampoco es el más grande, el Hale-Bopp tiene 70 km de diámetro, y el más grande conocido es el C/2014 UN271 (Bernardinelli-Bernstein) con 130 km.

Núcleos
Comparación del tamaño de núcleos cometarios (adaptado de ilustración original NASA, ESA, Zena Levy, STScI).

En cuanto a los estallidos de actividad típicos de este cometa, se producen debido a roturas en la costra superficial del núcleo causadas por la presión de los gases que contiene en su interior, que se subliman al calentarse el núcleo conforme se acerca al Sol. Estos chorros de gases emergen a gran velocidad arrastrando consigo partículas de polvo formando los primeros días estructuras visibles en el interior de la coma y capas que se expanden durante más días. El resultado es además un aumento de brillo, debido a que estas capas de materiales en expansión forman una gran superficie que refleja la luz del Sol antes de dispersarse.

El 19 de julio de 2023 Elek Tamás del Observatorio Harsona en Hungría descubrió un estallido de actividad que provocó que en un día su brillo se incrementara desde la magnitud 16 a la 11. Cinco magnitudes de diferencia significa que el cometa pasó a ser de repente 100 veces más brillante. Durante los siguientes días se pudo observar una capa en expansión alrededor del núcleo que contenía una estructura de chorros con una forma característica, que unos describieron como en forma de herradura o cuernos, y otros más imaginativos como la Enterprise de Star Trek o el Halcón Milenario de Star Wars.

12P12P
El cometa 12P/Pons-Brooks tras el estallido del 19 de julio de 2023. Pepe Chambó (Observations made in the Two-meter Twin Telescope (TTT) in the Teide Observatory of the IAC, that Light Bridges operates in the Island of Tenerife, Canary Islands (Spain). The Observing Time Rights (DTO) used for this research were provided by Light Bridges under astronomical proposal ‘Outbursting Comets’ coordinated by Dr. M. Serra-Ricart)

Durante los siguientes meses el 12P/Pons-Brooks sufrió varios estallidos más de actividad aunque cada vez de menor intensidad. El cometa no supone ningún peligro, es muy improbable que el núcleo del cometa se desintegre, y aunque lo hiciera, los pedazos resultantes seguirían prácticamente en la misma órbita del cuerpo original, pasando a más de 200 millones de kilómetros de la Tierra.

A finales de enero de 2024 en el cometa ya se diferencian dos colas: una de polvo corta, amplia y tenue, y otra iónica más larga pero débil. Mientras se aproximaba y seguía aumentando de brillo hasta la magnitud 7 en febrero, la cola de polvo prácticamente desaparecía, pero la cola iónica se fue desarrollando mostrando estructuras en forma de chorros y prolongando su longitud hasta alcanzar varios grados de longitud.


Cometa 12P/Pons-Brooks el 13 de febrero de 2024 tras desarrollar su cola iónica con una longitud de 2 grados (Pepe Chambó).

Cuándo se verá el Cometa 12P Pons-Brooks

Brillo y altura sobre el horizonte del Cometa 12P/Pons-Brooks (Órbitas, Julio Castellano).

La geometría orbital del cometa explica porqué no es fácil de observar, y es que, como puedes ver en estas gráficas trazadas con el programa Órbitas de Julio Castellano, el 12P/Pons-Brooks se mantendrá a baja altura sobre el horizonte. La línea roja representa la magnitud del brillo del cometa según la escala vertical izquierda y la línea verde su altura máxima en grados en el crepúsculo náutico según la escala vertical derecha.

En el gráfico de la izquierda para el hemisferio norte vemos cómo el cometa es observable en el cielo del anochecer hacia el noroeste, a mediados de marzo a unos 20° de altura sobre el horizonte (una mano extendida), y bajando día a día hasta que deje de ser observable definitivamente a mediados de abril.

En el gráfico de la derecha para el hemisferio sur se muestra cómo a finales de abril el cometa comenzará a aparecer en el cielo del anochecer sobre el horizonte oeste, irá subiendo de altura día a día y a mediados de mayo estará ya a 20° de altura sobre el horizonte (una mano extendida).

Trayectoria del Cometa 12P Pons-Brooks en el cielo

Carta celeste de la trayectoria del Cometa 12P/Pons-Brooks de marzo a mayo de 2024

Durante los tres meses en los que el cometa será más brillante se moverá rápido por el cielo cruzando varias constelaciones. A mediados de marzo se encontrará a 9 grados bajo la Galaxia de Andrómeda (M 31) y unos días después a 3 grados bajo la Galaxia del Triángulo (M 33), permitiendo fotografías de gran campo captando ambos objetos. Después, pasando entre las constelaciones de El Triángulo y Piscis, cruzará a la constelación de Aries durante la primera quincena de abril.

Entre el 14 y 15 de abril pasará a unos 3 grados bajo el planeta Júpiter, lo que facilitará su localización. Durante la segunda quincena de abril, coincidiendo con su perihelio, cruzará la parte sur de Tauro. A principios de mayo entrará en la constelación de Erídano, pasando el día 18 a unos 2 grados bajo la Nebulosa Cabeza de Bruja (NGC 1909). A finales de mayo ingresará en la constelación de La Liebre, debajo de Orión.

Puedes acceder a cartas celestes detalladas con la trayectoria del cometa día a día e imprimibles en PDF haciéndote suscriptor de Cometografía, informate aquí.

Previsión de brillo del Cometa 12P Pons-Brooks

La Curva de Luz del cometa 12P/Pons-Brooks muestra su brillo previsto

Si analizamos la Curva de Luz del cometa 12P/Pons-Brooks vemos como a mediados de 2023 subía lentamente de brillo hasta la magnitud 16, para de repente sufrir un estallido de actividad el 19 de julio y escalar hasta la magnitud 11 poniéndose al alcance de la observación visual a través de telescopios de media abertura. Tras un período de varios sobresaltos debidos a numerosos estallidos finalmente el cometa se estabilizó a finales de diciembre con un brillo de magnitud 9 siendo observable mediante pequeños telescopios.

Recién comenzado el año 2024 el cometa 12P inició un ascenso rápido de brillo y a finales de enero ya se podía observar visualmente usando prismáticos brillando en la magnitud 8. A principios de marzo había alcanzado la magnitud 6 pudiendo verse con una mínima ayuda óptica como unos pequeños binoculares.


Cometa 12P/Pons-Brooks el 5 de marzo de 2024 con una cola iónica dinámica con varios chorros que se prolonga más allá de los 2 grados (Pepe Chambó).

Siguiendo la tendencia de la Curva de Luz, en marzo el cometa seguirá aumentado rápido su luminosidad hasta llegar a la magnitud 4.5 a finales de dicho mes, al límite de la detección a simple vista desde el hemisferio norte. Coincidiendo con el perihelio (máxima aproximación al Sol) el 21 de abril será el día de su máximo brillo cuando podría alcanzar la magnitud 3.5, siendo entonces observable a simple vista, aunque estará a tan baja altura sobre el horizonte, unos 5° tanto desde el hemisferio norte como desde el hemisferio sur, que será muy difícil de ver.

A finales de abril comenzará a perder brillo al alejarse del Sol, aunque lo hará lentamente porque todavía estará acercándose a la Tierra. A lo largo de mayo bajará hasta la magnitud 5 siendo observable fácilmente con binoculares, sólo desde el hemisferio sur, mientras tiene lugar su máxima aproximación a la Tierra el 2 de junio.

A mediados de junio estará en la magnitud 6, y reduciendo su brillo el cometa 12P/Pons-Brooks se mantendrá observable con binoculares hasta finales de julio cuando bajará de la magnitud 8. A partir de entonces se requerirá de nuevo el uso de telescopios.

Cómo observar el Cometa 12P Pons-Brooks

El cometa se podrá observar sólo al inicio de la noche. En el mes de abril ni siquiera eso, sólo en el crepúsculo durante unos pocos minutos mientras aparecen las primeras estrellas y el cometa se ponga tras el horizonte noroeste/oeste. Es un reto difícil para el que se requiere cierto conocimiento del cielo nocturno y experiencia en la observación astronómica a través de binoculares.

Antes que nada tengo que decirte que no lo verás a simple vista a no ser que seas un experto, es imprescindible usar unos binoculares. Y aun así, tampoco esperes que se vea como en las fotografías que ilustran este artículo: imágenes así sólo es posible obtenerlas fotográficamente usando el instrumental adecuado (normalmente caro) y tras un complejo procesado digital. Con suerte, algo como la imagen de abajo es lo que puedes esperar ver, aunque te aseguro que será emocionante si lo encuentras:

Aspecto aproximado del Cometa 12P/Pons-Brooks observado a través de prismáticos 20×60 el 12 de marzo de 2024 (Pepe Chambó)

Busca un lugar lejos de ciudades y sin contaminación lumínica. En la medida de lo posible, un lugar de montaña, cuanto más alto mejor para tener la menor capa de atmósfera por encima y lo más transparente posible. Trata de llegar al menos una o dos horas antes a la localización para buscar un horizonte noroeste/oeste completamente libre de obstáculos y familiarizarte con el terreno antes de que oscurezca y se reduzca la visibilidad.

Para saber la hora idónea de observación suma 45 minutos a la hora de la puesta de Sol en tu localización, y empieza como unos diez minutos antes de esa hora a barrer el cielo con los binoculares o a tomar imágenes en la dirección correcta del horizonte, que debe estar completamente libre de obstáculos.

Visibilidad por latitudes

Selecciona tu latitud aproximada de observación:


Posición del Cometa 12P/Pons-Brooks al inicio de la noche del 15 de marzo (latitud 40°N)

Desde latitud 40°N (España peninsular) a mediados de marzo se podrá observar al principio de la noche sobre el horizonte oeste-noroeste, aunque estará presente la Luna en fase de cuarto creciente que reducirá el contraste del cielo con su luz. El cometa estará bajo las galaxias de Andrómeda (M 31) y del Triángulo (M 33).

Posición del Cometa 12P/Pons-Brooks tras anochecer el 27 de marzo (latitud 40°N)

A partir del 27 de marzo se observará ya sin la presencia de la Luna, al anochecer entre el horizonte oeste-noroeste. Mercurio estará justo en el horizonte y más arriba Júpiter, el cometa se encontrará entre ambos hacia la derecha, y a la izquierda de la Galaxia del Triángulo (M 33).

Posición del Cometa 12P/Pons-Brooks durante el anochecer del 6 de abril (latitud 40°N)

El cometa se podrá observar todavía sin Luna hasta el 9 de abril, aunque a muy baja altura entre el horizonte oeste-noroeste y todavía con luz crepuscular. Se podrá localizar abajo a la derecha de Júpiter. Unos días después dejará de ser observable definitivamente desde latitud 40°N.

Posición del Cometa 12P/Pons-Brooks al anochecer del 15 de marzo (latitud 20°N)

Desde latitud 20°N (México) se podrá observar a mediados de marzo justo tras anochecer bajo la luz de la Luna Creciente, situado sobre el horizonte noroeste bajo la Galaxia del Triángulo (M 33).

Posición del Cometa 12P/Pons-Brooks tras anochecer el 27 de marzo (latitud 20°N)

A partir del 27 de marzo ya sin la presencia de la Luna, el cometa se encontrará entre el horizonte noroeste/oeste nada más anochecer, abajo a la derecha de Júpiter y a la izquierda de la Galaxia del Triángulo (M 33).

Posición del Cometa 12P/Pons-Brooks tras anochecer del 6 de abril (latitud 20°N)

Todavía sin Luna durante la primera semana de abril, estará a muy baja altura entre el horizonte noroeste/oeste mientras termina de anochecer. Situado debajo del planeta Júpiter.

Posición del Cometa 12P/Pons-Brooks durante el anochecer del 21 de abril (latitud 20°N)

El 21 de abril es el día del perihelio del cometa y su máximo brillo. Será una de las últimas oportunidades de observar el cometa, situado a muy baja altura sobre el horizonte oeste mientras anochece, a la izquierda de Júpiter que servirá como referencia para encontrarlo.

Posición del Cometa 12P/Pons-Brooks durante el anochecer del 7 de abril (latitud 0°)

Desafortunadamente desde latitudes ecuatoriales próximas a los 0º (Panamá, Venezuela, Colombia, Ecuador…) el cometa 12P/Pons-Brooks sólo aparecerá unos pocos días muy cerca del horizonte oeste-noroeste por lo que será difícil de observar. Los días alrededor del 7 de abril serán los más propicios para buscarlo, situado debajo del brillante planeta Júpiter.

Posición del Cometa 12P/Pons-Brooks durante el anochecer del 21 de abril (latitud 30°S)

El 21 de abril es el día del perihelio del cometa y su máximo brillo. Será una de las primeras oportunidades de observar el cometa desde el hemisferio sur, apareciendo sobre el horizonte oeste-noroeste a muy baja altura durante el anochecer. Se podrá tomar como referencia la constelación de Orión y la brillante estrella Aldebarán en Tauro.

Posición del Cometa 12P/Pons-Brooks durante el anochecer del 27 de abril (latitud 30°S)

A partir del 27 de abril el cometa habrá ganado un poco más de altura sobre el horizonte oeste pudiendo observarse mientras termina de anochecer, situado a la izquierda de Aldebarán.

Posición del Cometa 12P/Pons-Brooks el 8 de mayo justo después de anochecer (latitud 30°S)

Todavía sin la interferencia de la luz lunar, el 8 de mayo el cometa se podrá observar ya en noche total hacia el oeste. Servirá como referencia la brillante estrella Rigel de la constelación de Orión, buscando desde ella hacia abajo.

El cometa 12P/Pons-Brooks seguirá siendo observable sólo desde el hemisferio sur, al inicio de la noche y hacia el oeste, subiendo día a día en el cielo mientras irá bajando de brillo.

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Cómo fotografiar el Cometa 12P Pons-Brooks

El método más sencillo y efectivo sería utilizar un equipo ligero formado por una cámara fotográfica, un teleobjetivo de una longitud focal de 135mm. o similar y un trípode. El momento sería al anochecer cuando todavía quede algo de luz del día y comiencen a verse estrellas cerca del horizonte. El brillante planeta Júpiter servirá para ajustar previamente el enfoque al infinito.

El diafragma abierto al máximo, o sea, al número f/ mínimo que nos de el objetivo, para captar así el máximo de luz, y poner un ISO alto. Luego habrá que poner el enfoque al infinito, para lo que podría servir la Luna o el planeta Júpiter, no muy lejos del cometa. Las exposiciones serán cortas para que no lleguen a saturar el sensor por la luminosidad del cielo, del orden de unos cuantos segundos, y por tanto no vamos a necesitar seguimiento, sólo montar la cámara sobre un trípode.

Una vez centrada la zona donde se encuentra el cometa, realizar una serie de disparos mediante secuenciador o simplemente usando el temporizador para no tocar la cámara durante el disparo.


Cometa C/2012 S1 (ISON) el 22 de noviembre de 2013 mediante una cámara réflex y teleobjetivo con tomas cortas (Pepe Chambó).

Para obtener un resultado óptimo deberíamos apilar las tomas obtenidas con cualquier aplicación capaz de hacerlo, y luego procesar el resultado un poco para ajustar la iluminación y contraste de la foto con alguna aplicación de edición de imágenes.

Si además del cometa capturamos en el mismo encuadre la silueta del horizonte, puede resultar una imagen sugerente. Que podría ser algo parecido a la fotografía de arriba que obtuve a finales de 2013 del cometa ISON, en magnitud 4 y con una cola de 2° durante el amanecer. Está hecha con un teleobjetivo de 135mm. a f/4.5 y son 30 tomas de 4 segundos a ISO 1600. Puedes empezar a probar a partir de estos parámetros, aunque los valores variarán según tu equipo y las condiciones de luminosidad del cielo.

Con un equipo pesado se pueden obtener imágenes del cometa mucho más grande y con detalles de su estructura, pero los requerimientos materiales y la complejidad del proceso se multiplican por mil, y no es el objetivo de este artículo.

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Cometa 12P/Pons-Brooks a la luz de la Luna

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Cometa 12P/Pons-Brooks, 12-Mar-2024

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Cometa 12P/Pons-Brooks, 5-Mar-2024

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