C/2019 L3 (ATLAS)

Descubierto el 10 de junio de 2019 por el telescopio ATLAS-1 en Haleakala, Hawaii (EEUU), cometa nuevo procedente de la Nube de Oort con perihelio el 9 de enero de 2022 a 3.55 UA del Sol y máxima aproximación a la Tierra el 7 de enero de 2022 a 2.58 UA. Podría alcanzar la magnitud 7.5 en enero de 2022 siendo observable con binoculares desde desde latitudes por debajo de 30°N.

Imágenes: (próximamente)

Órbita:

Elementos orbitales:

     C/2019 L3

Fecha perihelio (T): 2022 Jan. 9.5679
Distancia perihelio (q): 3.554326
Excentricidad (e): 1.001702
Período (P): no periódico
Argumento perihelio (ω): 171.6104
Long. nodo ascendente (Ω): 290.7902
Inclinación (i): 48.3612

MPC 119997

Curva de Luz y Morfología

Estas gráficas han sido elaboradas a partir de estimaciones visuales recopiladas en la Comet Observation Database.

 


Cronografía

Telescopio
Los telescopios ATLAS son un sistema de alerta temprana de impacto asteroidal situado en las islas de Hawaii.

El 10 de junio de 2019 fue descubierto un objeto de apariencia asteroidal mediante el telescopio de medio metro situado en Haleakala, Hawaii (EEUU) en el transcurso del programa de vigilancia ATLAS (Asteroid Terrestrial-Impact Last Alert System); su brillo tenía una media de magnitud 18.5 en las cinco imágenes obtenidas en la constelación de Lacerta. Las observaciones realizadas en los días posteriores por diferentes astrónomos reportaron que el objeto mostraba una coma con forma elongada de unos 10 segundos de diámetro y sin cola.

La órbita se ha calculado con un origen a unas 30.000 U.A. de distancia, dentro de la Nube de Oort, por lo que el C/2019 L3 (ATLAS) se trata de un cometa nuevo que se aproxima por primera vez al interior del Sistema Solar. Su perihelio será bastante lejano, el 9 de enero de 2022 a 3.55 U.A. del Sol, mientras que su máxima aproximación a la Tierra será casi al mismo tiempo el 7 de enero de 2022 a una distancia de 2.58 U.A. de nuestro planeta.

Su curva de luz indica que se trata de un cometa actualmente muy activo, lo cual es habitual en este tipo de cometas nuevos cuando todavía están lejos. Por ello hay que tomar con precaución el pronóstico de brillo según el cual alcanzaría su máximo en los primeros días del año 2022 con una magnitud de 7.5, siendo entonces observable mediante binoculares desde latitudes por debajo de 30°N.

Hasta marzo de 2021

Cometa C/2019 L3 (ATLAS)
Imagen del cometa C/2019 L3 (ATLAS) , tomada el 12 de marzo de 2021, desde Mayhill, New Mexico (EEUU). Foto: José J. Chambó*

Las observaciones del cometa C/2019 L3 (ATLAS) obtenidas desde finales del mes de octubre del año 2020 y hasta finales del mes de marzo de 2021 muestran una escalada continua de brillo desde la magnitud 14 a la 11.5. Su coma ha ido aumentando de tamaño desde 300.000 km hasta al menos 500.000 km a finales de enero de 2021, aunque en febrero y marzo parece que se ha estabilizado o incluso reducido de nuevo a los 300.000 km, angularmente tenía menos de 1.5 minutos de arco a finales de marzo. El grado de condensación de la coma se ha mantenido más o menos estable entre grado 5 y 4. Hay alguna medición de cola, aunque por lo general por debajo del minuto de longitud.

En la imagen adjunta que tomé el 12 de marzo de 2021 presenta una coma muy condensada de 35 segundos de tamaño angular y una corta cola en dirección norte. Completaba la escena la nebulosa planetaria M 76 (la Pequeña Nebulosa Dumbbell) a la derecha de la brillante estrella roja de magnitud 6,6.

 


Continuará…