C/2019 L3 (ATLAS)

Descubierto el 10 de junio de 2019 por el telescopio ATLAS-1 en Haleakala, Hawaii (EEUU), cometa nuevo procedente de la Nube de Oort con perihelio el 9 de enero de 2022 a 3.55 UA del Sol y máxima aproximación a la Tierra el 7 de enero de 2022 a 2.58 UA. Podría alcanzar la magnitud 9.5 en enero de 2022 siendo observable con pequeños telescopios en latitudes por debajo de 30°N.

Imágenes: (próximamente)

Órbita:

Elementos orbitales:

     C/2019 L3

Fecha perihelio (T): 2022 Jan. 9.6646
Distancia perihelio (q): 3.554414
Excentricidad (e): 1.001231
Período (P): no periódico
Argumento perihelio (ω): 171.6201
Long. nodo ascendente (Ω): 290.7881
Inclinación (i): 48.3649


Curva de Luz y Morfología

Estas gráficas han sido elaboradas a partir de estimaciones visuales y mediciones CCD recopiladas en la Comet Observation Database.

 


Cronografía

Telescopio
Los telescopios ATLAS son un sistema de alerta temprana de impacto asteroidal situado en las islas de Hawaii.

El 10 de junio de 2019 fue descubierto un objeto de apariencia asteroidal mediante el telescopio de medio metro situado en Haleakala, Hawaii (EEUU) en el transcurso del programa de vigilancia ATLAS (Asteroid Terrestrial-Impact Last Alert System); su brillo tenía una media de magnitud 18.5 en las cinco imágenes obtenidas en la constelación de Lacerta. Las observaciones realizadas en los días posteriores por diferentes astrónomos reportaron que el objeto mostraba una coma con forma elongada de unos 10 segundos de diámetro y sin cola.

La órbita se ha calculado con un origen a unas 30.000 U.A. de distancia, dentro de la Nube de Oort, por lo que el C/2019 L3 (ATLAS) se trata de un cometa nuevo que se aproxima por primera vez al interior del Sistema Solar. Su perihelio será bastante lejano, el 9 de enero de 2022 a 3.55 U.A. del Sol, mientras que su máxima aproximación a la Tierra será casi al mismo tiempo el 7 de enero de 2022 a una distancia de 2.58 U.A. de nuestro planeta.

Su curva de luz indica que se trata de un cometa bastante activo, lo cual es habitual en este tipo de cometas nuevos cuando todavía están lejos. Por ello hay que tomar con precaución el pronóstico de brillo según el cual alcanzaría su máximo en los primeros días del año 2022 con una magnitud de 9.5, siendo entonces observable mediante pequeños telescopios desde latitudes por debajo de 30°N.

Hasta marzo de 2021

Cometa C/2019 L3 (ATLAS)
Imagen del cometa C/2019 L3 (ATLAS) , tomada el 12 de marzo de 2021, desde Mayhill, New Mexico (EEUU). Foto: José J. Chambó*

Las observaciones del cometa C/2019 L3 (ATLAS) obtenidas desde finales del mes de octubre del año 2020 y hasta finales del mes de marzo de 2021 muestran una escalada continua de brillo desde la magnitud 14 a la 11.5. Su coma ha ido aumentando de tamaño desde 300.000 km hasta al menos 500.000 km a finales de enero de 2021, aunque en febrero y marzo parece que se ha estabilizado o incluso reducido de nuevo a los 300.000 km, angularmente tenía menos de 1.5 minutos de arco a finales de marzo. El grado de condensación de la coma se ha mantenido más o menos estable entre grado 5 y 4. Hay alguna medición de cola, aunque por lo general por debajo del minuto de longitud.

En la imagen adjunta que tomé el 12 de marzo de 2021 presenta una coma muy condensada de 35 segundos de tamaño angular y una corta cola en dirección norte. Completaba la escena la nebulosa planetaria M 76 (la Pequeña Nebulosa Dumbbell) a la derecha de la brillante estrella roja de magnitud 6,6.

Abril de 2021

Cometa C/2019 L3 (ATLAS)
Imagen del cometa C/2019 L3 (ATLAS) , tomada el 04 de abril de 2021, desde Mayhill, New Mexico (EEUU). Foto: José J. Chambó*

Durante este mes el cometa siguió con una tendencia ascendente de brillo y estuvo a finales de abril alrededor de la magnitud 12. Su coma también ha ido aumentando su tamaño, y los reportes oscilan entre 1 y 3 minutos de arco de tamaño angular con una condensación entorno a grado 4, en tamaño absoluto son al menos 500.000 km. Visualmente no se ha observado cola, sólo en fotografía y con una corta longitud de 1 minuto de arco.

En la imagen adjunta que obtuve a principios de abril, el tamaño angular de su coma era todavía de 45 segundos de arco, ésta aparecía algo elongada en dirección norte, muy condensada y con cierto tono verdoso que indicaría la emisión de carbono diatómico.

Mayo de 2021

Cometa C/2019 L3 (ATLAS)
Imagen del cometa C/2019 L3 (ATLAS) , tomada el 14 de mayo de 2021, desde Schweinitz, Sajonia-Anhalt (Alemania). Foto: Uwe Wohlrab*

Sólo hubieron un par de observaciones registradas del cometa C/2019 L3 (ATLAS) durante el mes de mayo debido a que se encontraba con muy baja elongación (estaba angularmente cerca del Sol), con un brillo entorno a la magnitud 12.5 y una coma con tamaño angular de unos 2 ó 3 minutos de arco.

En las imágenes disponibles se aprecia una coma bastante condensada de tonalidad blanca en la parte central y algo gaseosa hacia el exterior de color verde.

Junio de 2021

Cometa C/2019 L3 (ATLAS)
Imagen del cometa C/2019 L3 (ATLAS) , tomada el 15 de junio de 2021, desde Köditz (Alemania). Foto: Steffen Fritsche*

Pocas observaciones del C/2019 L3 (ATLAS) se pudieron realizar en junio debido a su baja elongación, aunque suficientes para fijar la pendiente de brillo más baja de lo que parecía durante los primeros meses de este año. El cometa subió sólo hasta la magnitud 12 mostrando una coma en lento aumento de tamaño angular hasta los 3 minutos de arco, o unos 600.000 km de tamaño absoluto. El grado de condensación de la coma se mantiene moderado en grado 4 sin observaciones visuales de cola.

Las también pocas fotografías de junio mantienen la apariencia del cometa en meses anteriores: una coma blanca, pequeña, pero muy condensada.

Julio de 2021

Cometa C/2019 L3 (ATLAS)
Imagen del cometa C/2019 L3 (ATLAS) , tomada el 23 de julio de 2021, desde Balen (Bélgica). Foto: Alfons Diepvens*

Seguíamos en julio con pocas observaciones del cometa C/2019 L3 (ATLAS) debido a su baja elongación, aunque se afianzaba su curva de luz mientras aumentaba su brillo de la magnitud 12 a la 11.5. Su coma también siguió creciendo lentamente de tamaño hasta los 600.000 km de diámetro absoluto (entorno a los 3′ de tamaño angular) y continuando con una fuerte condensación de grado 6. No hubieron observaciones visuales de cola, aunque sí algún reporte fotográfico de una corta cola de apenas unos 3′ de longitud.

Agosto de 2021

Cometa C/2019 L3 (ATLAS)
Imagen del cometa C/2019 L3 (ATLAS) , tomada el 19 de agosto de 2021, desde Mayhill, New Mexico (EEUU). Foto: José J. Chambó*

Según lo pronosticado el mes de agosto el cometa C/2019 L3 (ATLAS) aumentó su brillo hasta la magnitud 11 al mismo tiempo que su coma seguía aumentando su tamaño angular llegando a los 4′ (unos 750.000 km en tamaño absoluto); la condensación de la coma también parece haberse acentuado hasta estar entre grado 5 y 6.

Mediante fotografía se ha continuado registrando cola cada vez más larga, alcanzando hasta los 6′ de longitud tal como se observa en la imagen adjunta y en la que destaca además el tono blanco de la coma que nos indica que se trata de un cometa poco gaseoso y más bien polvoriento.

 


Continuará…