C/2019 Y1 (ATLAS)

Descubierto el 16 de Diciembre de 2019 por el Telescopio ATLAS-2 desde Hawái (EEUU). Se trata de un fragmento del grupo de cometas «Liller» de muy largo período, unos 800 años, con perihelio el 15 de Marzo de 2020 a 0.83 UA del Sol, y máxima aproximación a la Tierra el 3 de Mayo de 2020 a 1.09 UA. Su máximo fue entre Marzo y Abril de 2020 cuando alcanzó la magnitud 7.5 siendo observable mediante prismáticos.

Elementos orbitales

Imágenes: (próximamente)

Simulador órbita:

Elementos orbitales:

     C/2019 Y1

Fecha perihelio (T): 2020 Mar. 15.5544
Distancia perihelio (q): 0.837803
Excentricidad (e): 0.996351
Período (P): no periódico
Argumento perihelio (ω): 57.4944
Long. nodo ascendente (Ω): 31.3653
Inclinación (i): 73.3534

Curva de Luz y Morfología

Estas gráficas han sido elaboradas a partir de estimaciones visuales recopiladas en la Comet Observation Database.

 


Cronografía

Telescopio ATLAS
El telescopio ATLAS-2, desarrollados por la Universidad de Hawaii y financiados por la NASA.

Descubierto el 16 de Diciembre de 2019 por el reflector de 0,5 m. del programa «Asteroid Terrestrial-Impact Last Alert System» (ATLAS) en Hawái (EEUU), situado en la constelación de Ursa Major con un brillo de magnitud 17 y mostrando una coma condensada de 20″ elongada pero sin cola. En días sucesivos otros observadores reportaron un rápido incremento de brillo y una morfología consistente en una condensación central rodeada de una coma difusa de 1,5′ de diámetro.

Según los parámetros orbitales del nuevo cometa C/2019 Y1 (ATLAS) parece ser que se trata de un fragmento del grupo de cometas «Liller», cuyo mayor miembro fue el cometa C/1988 A1 (Liller) que alcanzó magnitud 5, otros fueron el C/1996 Q1 (Tabur) que se desintegró en el perihelio tras alcanzar también magnitud 5 y el C/2015 F3 (SWAN) que alcanzó magnitud 10. Según se cree parecen todos proceder de la fragmentación de un cometa mayor que ocurrió hace unos 3.000 años.

La órbita del C/2019 Y1 (ATLAS) es de muy largo período, unos 800 años, alcanzará su perihelio el 15 de Marzo de 2020 a una distancia de 0.83 UA del Sol y tendrá una máxima aproximación a la Tierra el 3 de Mayo de 2020 a la distancia de 1.09 UA de nuestro planeta. Su curva de luz tiene un parámetro de magnitud absoluta de m0=8,7 que se correspondería con un núcleo con algo más de 1 km de diámetro y con ciertas posibilidades de desintegración durante el perihelio. El cometa tendrá su máximo brillo aparente en Marzo de 2020 cuando podría alcanzar una magnitud visual cercana a la 8 siendo observable entonces mediante pequeños telescopios desde latitudes por encima de 30°N a muy baja altura sobre el horizonte.

Hasta Enero de 2020

Cometa C/2019 Y1 (ATLAS)
Imagen del cometa C/2019 Y1 (ATLAS) , tomada el 27 de enero de 2020, desde Observatorio del Teide, Tenerife (España). Foto: José J. Chambó*

Sólo encontré un par de observaciones visuales del cometa C/2019 Y1 (ATLAS) durante la segunda quincena de Enero, en las que se estimaba un incremento de brillo de la magnitud 12,5 a la 11,5 y una coma de 2′ a 3′ de tamaño angular (unos 200.000 km) con grado de condensación de 1 a 2, muy poco condensada. Según las imágenes disponibles se observa una coma tenue de color turquesa con muy poca condensación central y sin la presencia de cola.

Febrero de 2020

Cometa C/2019 Y1 (ATLAS)
Imagen del cometa C/2019 Y1 (ATLAS) , tomada el 16 de febrero de 2020, desde Observatorio del Teide, Tenerife (España). Foto: Martin Vd Dussen, José J. Chambó*

Durante el mes de Febrero el cometa C/2019 Y1 (ATLAS) aumentó de brillo al menos dos magnitudes, de la 11.5 a la 9.5 en las últimas estimaciones de la segunda quincena (desafortunadamente el cometa está a muy poca altura sobre el horizonte dificultando su observación). El tamaño angular de su coma se incrementó de unos 2′ a 3′ (de 150.000 a 300.000 km), mientras que su condensación también se acentuó de grado 3 a grado 4. No hubieron reportes de cola, tampoco se registró mediante fotografía. El color turquesa de la coma indica emisión mezclada de C2 y C3.

Marzo de 2020

Cometa C/2019 Y1 (ATLAS)
Imagen del cometa C/2019 Y1 (ATLAS) , tomada el 27 de marzo de 2020. Foto: Roland Fichtl*

A mediados del mes de Marzo el cometa C/2019 Y1 (ATLAS) alcanzó su perihelio, máxima aproximación al Sol, marcando también su máximo brillo que estuvo entre la magnitud 8 y la 7.5. Su coma llegó entonces a tener unos 300.000 km de tamaño (cerca de 5 arcominutos de tamaño angular) con una condensación bastante elevada de entre grado 5 y 6. En toda la aparición este cometa no presentó cola ni visual ni fotográficamente, pero alguna imagen tomada a finales de Marzo (como la adjunta) mostró lo que parece una incipiente cola iónica.

Abril de 2020

Cometa C/2019 Y1 (ATLAS)
Imagen del cometa C/2019 Y1 (ATLAS) , tomada el 29 de abril de 2020, desde Engelhardsberg (Alemania). Foto: Roland Fichtl*

El comportamiento del cometa C/2019 Y1 (ATLAS) ha sido muy distinto una vez superó su perihelio a mediados de Marzo, y en vez de perder rápidamente brillo al empezar a alejarse del Sol se ha mantenido un mes y medio en el máximo de magnitud 7.5. En un principio pensé que se podía haber tratado de un estallido, pero esta actividad tan continuada me hace pensar que el cambio de orientación del núcleo respecto al Sol ha expuesto zonas con hielos frescos que están sublimando ahora. Es más, a lo largo del mes de Abril se ha registrado fotográficamente una tenue cola iónica de al menos medio grado de longitud. Visualmente la coma ha mantenido un tamaño angular de unos 5′ (300.000 km) con una condensación moderada de entre grado 4 y 5.

Mayo de 2020

Cometa C/2019 Y1 (ATLAS)
Imagen del cometa C/2019 Y1 (ATLAS) , tomada el 18 de mayo de 2020, desde Engelhardsberg (Alemania). Foto: Roland Fichtl*

A principios del mes de Mayo coincidiendo con su máxima aproximación a la Tierra (el 2 de Mayo a 1.11 U.A. de nuestro planeta) el cometa C/2019 Y1 (ATLAS) comenzó a bajar muy rápido de brillo, desde la magnitud 8 a la 11 al final del mes. Su coma observada se redujo en tamaño absoluto de unos 300.000 km a 200.000 km y su condensación de una media de grado 4 a grado 2, aun revelando todavía una pequeña cola en las imágenes obtenidas.

Ya fuera del alcance de equipos de mediana abertura, el cometa se aleja definitivamente. Dejo aquí también el seguimiento de este cometa que ha llegado a ser observable mediante prismáticos, aunque algo eclipsado por compartir tiempo de aparición con otros cometas que se han llevado casi toda la atención.

 


FIN.

 

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