C/2019 L3 (ATLAS)

Descubierto el 10 de junio de 2019 por el telescopio ATLAS-1 en Haleakala, Hawaii (EEUU), cometa nuevo procedente de la Nube de Oort con perihelio el 9 de enero de 2022 a 3.55 UA del Sol y máxima aproximación a la Tierra el 7 de enero de 2022 a 2.58 UA. Alcanzó la magnitud 8.5 en enero de 2022 llegando a ser observable con prismáticos en latitudes por debajo de 30°N.

Galería de imágenes

Órbita


Courtesy NASA/JPL-Caltech.

Elementos orbitales:

     C/2019 L3

Fecha perihelio (T): 2022 Jan. 9.6185
Distancia perihelio (q): 3.554425
Excentricidad (e): 1.001801
Período (P): no periódico
Argumento perihelio (ω): 171.6101
Long. nodo ascendente (Ω): 290.7880
Inclinación (i): 48.3565


Curvas de Luz y Morfología


Estas gráficas han sido elaboradas a partir de estimaciones visuales y mediciones CCD recopiladas en la Comet Observation Database.

Cronografía

Telescopio
Los telescopios ATLAS son un sistema de alerta temprana de impacto asteroidal situado en las islas de Hawaii.

El 10 de junio de 2019 fue descubierto un objeto de apariencia asteroidal mediante el telescopio de medio metro situado en Haleakala, Hawaii (EEUU) en el transcurso del programa de vigilancia ATLAS (Asteroid Terrestrial-Impact Last Alert System); su brillo tenía una media de magnitud 18.5 en las cinco imágenes obtenidas en la constelación de Lacerta. Las observaciones realizadas en los días posteriores por diferentes astrónomos reportaron que el objeto mostraba una coma con forma elongada de unos 10 segundos de diámetro y sin cola.

La órbita se ha calculado con un origen a unas 30.000 U.A. de distancia, dentro de la Nube de Oort, por lo que el C/2019 L3 (ATLAS) se trata de un cometa nuevo que se aproxima por primera vez al interior del Sistema Solar. Su perihelio fue bastante lejano, el 9 de enero de 2022 a 3.55 U.A. del Sol, mientras que su máxima aproximación a la Tierra fue casi al mismo tiempo el 7 de enero de 2022 a una distancia de 2.58 U.A. de nuestro planeta.

Según las observaciones obtenidas alcanzó su máximo en los primeros días del año 2022 con una magnitud de 8.5, llegando entonces a ser observable mediante prismáticos desde latitudes por debajo de 30°N.

Hasta marzo de 2021

Cometa C/2019 L3 (ATLAS)
Imagen del cometa C/2019 L3 (ATLAS) , tomada el 12 de marzo de 2021, desde Mayhill, New Mexico (EEUU). Foto: José J. Chambó*

Las observaciones del cometa C/2019 L3 (ATLAS) obtenidas desde finales del mes de octubre del año 2020 y hasta finales del mes de marzo de 2021 muestran una escalada continua de brillo desde la magnitud 14 a la 11.5. Su coma ha ido aumentando de tamaño desde 300.000 km hasta al menos 500.000 km a finales de enero de 2021, aunque en febrero y marzo parece que se ha estabilizado o incluso reducido de nuevo a los 300.000 km, angularmente tenía menos de 1.5 minutos de arco a finales de marzo. El grado de condensación de la coma se ha mantenido más o menos estable entre grado 5 y 4. Hay alguna medición de cola, aunque por lo general por debajo del minuto de longitud.

En la imagen adjunta que tomé el 12 de marzo de 2021 presenta una coma muy condensada de 35 segundos de tamaño angular y una corta cola en dirección norte. Completaba la escena la nebulosa planetaria M 76 (la Pequeña Nebulosa Dumbbell) a la derecha de la brillante estrella roja de magnitud 6,6.

Abril de 2021

Cometa C/2019 L3 (ATLAS)
Imagen del cometa C/2019 L3 (ATLAS) , tomada el 04 de abril de 2021, desde Mayhill, New Mexico (EEUU). Foto: José J. Chambó*

Durante este mes el cometa siguió con una tendencia ascendente de brillo y estuvo a finales de abril alrededor de la magnitud 12. Su coma también ha ido aumentando su tamaño, y los reportes oscilan entre 1 y 3 minutos de arco de tamaño angular con una condensación entorno a grado 4, en tamaño absoluto son al menos 500.000 km. Visualmente no se ha observado cola, sólo en fotografía y con una corta longitud de 1 minuto de arco.

En la imagen adjunta que obtuve a principios de abril, el tamaño angular de su coma era todavía de 45 segundos de arco, ésta aparecía algo elongada en dirección norte, muy condensada y con cierto tono verdoso que indicaría la emisión de carbono diatómico.

Mayo de 2021

Cometa C/2019 L3 (ATLAS)
Imagen del cometa C/2019 L3 (ATLAS) , tomada el 14 de mayo de 2021, desde Schweinitz, Sajonia-Anhalt (Alemania). Foto: Uwe Wohlrab*

Sólo hubieron un par de observaciones registradas del cometa C/2019 L3 (ATLAS) durante el mes de mayo debido a que se encontraba con muy baja elongación (estaba angularmente cerca del Sol), con un brillo entorno a la magnitud 12.5 y una coma con tamaño angular de unos 2 ó 3 minutos de arco.

En las imágenes disponibles se aprecia una coma bastante condensada de tonalidad blanca en la parte central y algo gaseosa hacia el exterior de color verde.

Junio de 2021

Cometa C/2019 L3 (ATLAS)
Imagen del cometa C/2019 L3 (ATLAS) , tomada el 15 de junio de 2021, desde Köditz (Alemania). Foto: Steffen Fritsche*

Pocas observaciones del C/2019 L3 (ATLAS) se pudieron realizar en junio debido a su baja elongación, aunque suficientes para fijar la pendiente de brillo más baja de lo que parecía durante los primeros meses de este año. El cometa subió sólo hasta la magnitud 12 mostrando una coma en lento aumento de tamaño angular hasta los 3 minutos de arco, o unos 600.000 km de tamaño absoluto. El grado de condensación de la coma se mantiene moderado en grado 4 sin observaciones visuales de cola.

Las también pocas fotografías de junio mantienen la apariencia del cometa en meses anteriores: una coma blanca, pequeña, pero muy condensada.

Julio de 2021

Cometa C/2019 L3 (ATLAS)
Imagen del cometa C/2019 L3 (ATLAS) , tomada el 23 de julio de 2021, desde Balen (Bélgica). Foto: Alfons Diepvens*

Seguíamos en julio con pocas observaciones del cometa C/2019 L3 (ATLAS) debido a su baja elongación, aunque se afianzaba su curva de luz mientras aumentaba su brillo de la magnitud 12 a la 11.5. Su coma también siguió creciendo lentamente de tamaño hasta los 600.000 km de diámetro absoluto (entorno a los 3′ de tamaño angular) y continuando con una fuerte condensación de grado 6. No hubieron observaciones visuales de cola, aunque sí algún reporte fotográfico de una corta cola de apenas unos 3′ de longitud.

Agosto de 2021

Cometa C/2019 L3 (ATLAS)
Imagen del cometa C/2019 L3 (ATLAS) , tomada el 19 de agosto de 2021, desde Mayhill, New Mexico (EEUU). Foto: José J. Chambó*

Según lo pronosticado el mes de agosto el cometa C/2019 L3 (ATLAS) aumentó su brillo hasta la magnitud 11 al mismo tiempo que su coma seguía aumentando su tamaño angular llegando a los 4′ (unos 750.000 km en tamaño absoluto); la condensación de la coma también parece haberse acentuado hasta estar entre grado 5 y 6.

Mediante fotografía se ha continuado registrando cola cada vez más larga, alcanzando hasta los 6′ de longitud tal como se observa en la imagen adjunta y en la que destaca además el tono blanco de la coma que nos indica que se trata de un cometa poco gaseoso y más bien polvoriento.

Septiembre de 2021

Cometa C/2019 L3 (ATLAS)
Imagen del cometa C/2019 L3 (ATLAS) , tomada el 11 de septiembre de 2021, desde Mayhill, New Mexico (EEUU). Foto: José J. Chambó*

Durante el mes de septiembre el cometa C/2019 L3 (ATLAS) siguió aumentando de brillo hasta cerca de la magnitud 10.5. En cuanto a su aspecto observado visualmente su coma incrementó su tamaño angular hasta aproximadamente 4.5′, que se corresponderían con unos 750.000 km de tamaño absoluto, y con una condensación moderada de grado 5. Su cola se observó con hasta 9′ de longitud.

Mediante fotografía su morfología se correspondió bastante con lo observado en visual: una coma de color blanco bastante concentrada con la cola extendida en dirección noroeste.

Octubre de 2021

Cometa C/2019 L3 (ATLAS)
Imagen del cometa C/2019 L3 (ATLAS) , tomada el 05 de octubre de 2021, desde Mayhill, New Mexico (EEUU). Foto: José J. Chambó*

En octubre continuó el cometa C/2019 L3 (ATLAS) con su lento aumento de brillo, subiendo de la magnitud 10.5 a casi la 10. La coma se ha medido con un tamaño angular aproximado de unos 5′, que a la distancia actual del cometa se traduce en un tamaño absoluto bastante grande, que estaría cerca de los 800.000 km. Como ya he comentado en reportes anteriores, en las fotografías destaca su color blanco característico de un cometa principalmente emisor de polvo. La coma también se observa con bastante condensación, en grado 5 de media. Su tenue cola de polvo se prolonga unos 8′ de longitud.

Noviembre de 2021

Cometa C/2019 L3 (ATLAS)
Imagen del cometa C/2019 L3 (ATLAS) , tomada el 11 de noviembre de 2021, desde Stixendorf (Austria). Foto: Michael Jäger*

En noviembre el cometa C/2019 L3 (ATLAS) aumentó de brillo desde la magnitud 10 a la 9.5 con su coma midiendo unos 8′ que a la distancia de 3 U.A. de la Tierra se traducen en un tamaño aproximado de 1 millón de kilómetros, su condensación se mantiene en grado 5. La cola sólo se observa visualmente a través de telescopios de gran abertura, mientras que mediante fotografía se ha medido con una longitud de 15′.

Diciembre de 2021

Cometa C/2019 L3 (ATLAS)
Imagen del cometa C/2019 L3 (ATLAS) , tomada el 05 de diciembre de 2021, desde Hakos (Namibia). Foto: Rolando Ligustri*

En diciembre el cometa C/2019 L3 (ATLAS) alcanzó finalmente su máximo brillo cerca de la magnitud 9 con una coma que en las observaciones reportadas se ha medido con un tamaño angular de hasta unos 10′ que, dada la distancia de 2.7 a 2.6 UA a la que se encuentra de la Tierra, se corresponde con un tamaño absoluto de cerca del millón de kilómetros propio de un núcleo que debe tener varias decenas de kilómetros de diámetro. La condensación de esta coma sigue en grado 5, bastante condensada como en toda la aparición, y de color blanco con una gran cantidad de polvo reflejando la luz del Sol. Su cola, con hasta unos 12′ de longitud según observaciones tanto fotográficas como visuales, también es blanquecina y por tanto bastante polvorienta.

Enero de 2022

Cometa C/2019 L3 (ATLAS)
Imagen del cometa C/2019 L3 (ATLAS) , tomada el 08 de enero de 2022, desde Vallés, Valencia (España). Foto: Pepe Chambó*

En enero el cometa C/2019 L3 (ATLAS) alcanzó su máximo brillo de aproximadamente magnitud 8.5 coincidiendo con su máxima aproximación a la Tierra el día 7 de enero a una distancia de 2.58 UA y con su perihelio el día 9 a 3.56 UA del Sol. Su coma ha llegado a tener un tamaño angular de unos 10′ (cerca un millón de kilómetros de tamaño absoluto) aunque este diámetro sólo se ha registrado en las observaciones hechas mediante fotografía. La condensación de esta coma se ha mantenido bastante fuerte, en grado 5 de media. Pocas observaciones de su cola, con una longitud de hasta medio grado en el mejor de los casos. En la imagen adjunta tomada el 8 de enero presenta una coma blanca y bastante concentrada de unos 10.5′ de tamaño angular y una cola de polvo de al menos 14′ de longitud.

Febrero de 2022

Cometa C/2019 L3 (ATLAS)
Imagen del cometa C/2019 L3 (ATLAS) , tomada el 29 de enero de 2022, desde Vallés, Valencia (España). Foto: Pepe Chambó*

Durante el mes de febrero el cometa C/2019 L3 (ATLAS) inició su alejamiento bajando de brillo desde la magnitud 8.5 a la 9. Su coma midió unos 7′ de tamaño angular (900.000 km de diámetro absoluto) con una condensación de grado 5, bastante condensado. La morfología observada mediante fotografía sigue sin apenas cambios: coma blanca y cola de polvo de unos 10′ de longitud.

Marzo de 2022

Cometa C/2019 L3 (ATLAS)
Imagen del cometa C/2019 L3 (ATLAS) , tomada el 20 de marzo de 2022, desde Engelhardsberg (Alemania). Foto: Roland Fichtl*

Durante el mes de marzo el cometa C/2019 L3 (ATLAS) siguió en su proceso de lento alejamiento hasta las 3.6 UA del Sol y 3.4 UA de la Tierra, mientras que su brillo descendió sólo de la magnitud 9 a la 9.5. En cuanto a la morfología observada y aunque con mucha dispersión en los datos, su coma se redujo levemente en tamaño angular de 7′ a 6′ (con unos 900.000 km de tamaño absoluto) presentando una condensación media en grado 5. Hubieron pocos registros de cola, casi todos fotográficos, observando una longitud de entre 12′ y 6′.

Abril de 2022

Cometa C/2019 L3 (ATLAS)
Imagen del cometa C/2019 L3 (ATLAS) , tomada el 25 de abril de 2022, desde Stixendorf (Austria). Foto: Michael Jäger*

En abril el cometa C/2019 L3 (ATLAS) continuó alejándose hasta las 4 UA de la Tierra bajando de brillo de manera muy lenta desde la magnitud 9.5 a la 10. En cuanto a su morfología, aunque seguimos con mucha dispersión en los datos obtenidos la coma parece estar reduciendo su tamaño de manera significativa hasta unos 2.5′ de tamaño angular (400.000 km) con una condensación moderada entorno a grado 4.5. La cola presentó una longitud de unos 6′ en las mediciones reportadas con CCD.

Mayo de 2022

Cometa C/2019 L3 (ATLAS)
Imagen del cometa C/2019 L3 (ATLAS) , tomada el 01 de mayo de 2022, desde Mayhill, New Mexico (EEUU). Foto: Pepe Chambó*

En mayo alejándose de 3.7 a 2.8 UA del Sol y con la habitual gran dispersión en los datos obtenidos de este cometa, quizá por mantenerse todo el tiempo sobre el fondo estrellado de la Vía Láctea, siguió el C/2019 L3 (ATLAS) con su lentísima disminución de brillo de apenas unas décimas de magnitud, terminando el mes cerca de la 10.2. Su coma continúa con un tamaño considerable y poco concreto según las observaciones, con un promedio de 4′ angulares (700.000 km) y una condensación moderada con un promedio de grado 4. Sólo hubieron un par de mediciones de cola con una media de 7′ de longitud.

Junio de 2022

Cometa C/2019 L3 (ATLAS)
Imagen del cometa C/2019 L3 (ATLAS) , tomada el 12 de mayo de 2022, desde Balen (Bélgica). Foto: Alfons Diepvens*

Sólo hubo una medición de brillo del cometa C/2019 L3 (ATLAS) a principios de junio, seguramente a causa de su baja elongación que ya dificultaba bastante la tarea. En todo caso el cometa parecía seguir con un brillo aproximado de magnitud 10, coma todavía muy grande con 9′ de tamaño angular y más de 1.500.000 km de tamaño absoluto y mostrando fotográficamente su cola de 18′ de longitud.

 


El cometa se aleja lentamente debido a su órbita muy abierta que tuvo un perihelio muy lejano a medio camino entre Marte y Júpiter con un brillo de magnitud 9. Sólo tratarse de un cometa con un núcleo enorme podría explicar haber llegado a ser tan relativamente brillante a esa distancia. El C/2019 L3 (ATLAS) comienza a ser inobservable por baja elongación y no podrá volver a ser visto hasta septiembre de 2022, cuando su brillo aparente será probablemente cercano a la magnitud 12. Dejo por tanto el seguimiento de este cometa desde esta página.

FIN.

 

2 comentarios

    • Roberto Wiman el sábado, 4 septiembre 2021 a las 4:10

    Felicitaciones por la página; está muy bien armada, es muy ameno recorrerla y tiene mucha información interesante.

    Tengo un telescopio chico, un reflector 150/750 y con un poco de suerte y ayuda de buenas condiciones atmosféricas (tengo un Bortle 8/9) puedo lograr percibir objetos difusos hasta magnitud casi 11, por lo que en un primer momento me ilusioné con poder ver el Cometa C/2019 F3 (Atlas); sin embargo, como soy de Buenos Aires (Argentina), no voy a poder verlo hasta Diciembre cuando se encuentre por encima del horizonte a unos 20º de altitud.

    En esa época seguro que voy a poder verlo porque si no ocurre nada fuera de lo calculado, estaría en condiciones de alcanzar una magnitud de 9,5.

    Por lo que leí en esta página, es poco gaseoso y más polvoriento por lo que si no estoy equivocado sería bastante baja la probabilidad de que se produzcan outburts y eso indicaría que no corra un gran riesgo de destrucción ¿no?

    Saludos y felicitaciones de nuevo por la págna, Roberto.

    1. Hola Roberto, efectivamente si no cambia su tendencia de brillo no deberías tener problema para poder observar el cometa C/2019 L3 (ATLAS) con tu telescopio desde Argentina.

      Lo ideal sería poder hacerlo desde un lugar lo más oscuro posible.

      Muchas has gracias por tus palabras.

      Un saludo desde Olimpia (de vacaciones).

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