C/2021 S3 (PANSTARRS)

Descubierto el 24 de septiembre de 2021 por el telescopio robótico Pan-STARRS2 en Haleakala, Hawái (EEUU), cometa de órbita cuasi-parabólica con perihelio el 14 de febrero de 2024 a 1.32 UA del Sol y aproximación a la Tierra el 14 de marzo de 2024 a 1.30 UA. Su máximo brillo será a principios de marzo de 2024 cuando podría alcanzar la magnitud 9.5 siendo observable con pequeños telescopios desde todo el mundo.

Galería de imágenes

Órbita


Animation by Pepe Chambó from simulator courtesy CSS, D. Rankin.

Elementos orbitales:

             Denominación     C/2021 S3 (PANSTARRS)
      Fecha perihelio (T): 2024 Feb. 14.7113
Distancia perihelio (q): 1.320213
Excentricidad (e): 1.000282
Período (P): no periódico
Argumento perihelio (ω): 6.8549
Long. nodo ascendente (Ω): 215.6210
Inclinación (i): 58.5330

Curvas de Luz y Morfología


Estas gráficas han sido elaboradas a partir de estimaciones visuales y mediciones CCD recopiladas en la Comet Observation Database.

Cronografía

Telescopio
El Telescopio Panorámico de Vigilancia y Sistema de Respuesta Rápida PANSTARRS, en Hawái (EEUU)

Descubierto el 24 de septiembre de 2021 por el telescopio robótico de 1.8 metros Pan-STARRS2 en Haleakala, Hawái (EEUU). Su brillo tenía una media de magnitud 19.8 en tres exposiciones de 45 seg. obtenidas cuando el cometa se encontraba dentro de la constelación de La Liebre, y en las que aparecía con una coma difusa de 2.2″ de tamaño angular y sin mostrar cola. Una vez publicada la posición del nuevo objeto, observaciones realizadas por varios astrometristas en octubre de 2021 reportaron una apariencia casi estelar con una coma muy condensada.

La órbita se ha calculado como cuasi-parabólica por lo que no es un cometa nuevo, podría haber pasado cerca del Sol por última vez hace aproximadamente medio millón de años. Alcanzará su perihelio el 14 de febrero de 2024 a una distancia de 1.32 ua del Sol, un mes después será su máxima aproximación a la Tierra, el 14 de marzo de 2024 a una distancia de 1.30 ua de nuestro planeta.

Las observaciones disponibles determinan una curva de luz con unos parámetros aproximados de magnitud absoluta de m0=8.2 que se correspondería con un núcleo de tamaño aproximado de 1.5 km de diámetro y un índice de incremento de actividad de n=2.1, poco activo. Según estos parámetros el cometa alcanzaría su máximo brillo a principios de marzo de 2024 cuando podría alcanzar una magnitud visual cercana a la 9.5 siendo observable entonces mediante pequeños telescopios desde todo el mundo.

Hasta noviembre de 2023

Desde su descubrimiento el cometa C/2021 S3 (PANSTARRS) ha ido subiendo lentamente de brillo y un año después, entre septiembre y octubre de 2022, se encontraba en la magnitud 16.5 con una coma de 0.5′ de tamaño angular observándose una cola también de unos de 0.5′ de longitud. Medio año después, a mediados de mayo de 2023, obtuve la siguiente imagen, en la que el cometa aparece algo más brillante que la magnitud 14 pero con la coma todavía bastante pequeña, 0.6′ de tamaño angular, y con una condensación central marcada. La cola, de polvo atendiendo a su orientación antiorbital, tenía una longitud de 1′.

Cometa
Imagen del cometa C/2021 S3 (PANSTARRS) tomada el 13 de mayo de 2023, desde Vallés, Valencia (España). Foto: Pepe Chambó*

Durante el segundo semestre de 2023 el cometa C/2021 S3 (PANSTARRS) comenzó a subir más rápido de brillo, pasando de la magnitud 14 a la 11 mientras se acercaba desde las 3.5 ua a las 1.7 ua del Sol. Su coma aumentaba de tamaño angular hasta los 2′ aunque debido sólo a la perspectiva por su acercamiento, ya que en términos absolutos se ha mantenido estable en los 200.000 km, lo que denota su baja actividad hasta esa fecha.

Diciembre de 2023

Cometa C/2021 S3 (PANSTARRS)
Imagen del cometa C/2021 S3 (PANSTARRS) , tomada el 06 de diciembre de 2023, desde Farm Hakos (Namibia). Foto: Siegfried Weida*

En el mes de diciembre el cometa C/2021 S3 (PANSTARRS) aumentó su brillo desde la magnitud 11 a la 10.5. Sin visos de disparar su actividad, su coma se ha mantenido inmutable con sus 2′ de tamaño angular (200.000 km) y moderadamente condensada en grado 4. Observando la imagen adjunta se evidencia que se trata de un cometa en el que predomina la emisión de polvo y muy poco gas, no se aprecia envoltorio gaseoso en la coma pero lo que si está empezando a predominar es la cola de polvo que ya se prolonga con una longitud de unos 15′.

Enero de 2024

Cometa C/2021 S3 (PANSTARRS)
Imagen del cometa C/2021 S3 (PANSTARRS) , tomada el 17 de enero de 2024, desde Farm Hakos (Namibia). Foto: Pepe Chambó*

Durante el mes de enero el cometa C/2021 S3 (PANSTARRS) aumentó su brillo desde la magnitud 10.5 a la 10 mientras se acercaba casi hasta su perihelio. La coma interna, que es la que se podía observar hasta diciembre, se mantuvo en los 2′ de tamaño angular (150.000 km de tamaño absoluto) y con una condensación que se ha elevado bastante hasta el grado 6, pero una coma exterior gaseosa más tenue y de intenso color verde se ha podido apreciar en las imágenes de enero, que mide hasta unos 5′ (350.000 km). La cola de polvo que viene exhibiendo, algo curvada, se ha prolongado hasta el medio grado de longitud.

 


Continuará…