C/2021 T4 (Lemmon)

Descubierto el 7 de octubre de 2021 desde el Observatorio Mount Lemmon en Arizona (EEUU), cometa nuevo procedente de la Nube de Oort con perihelio el 31 de julio de 2023 a 1.48 UA del Sol y aproximación a la Tierra el 21 de julio de 2023 a 0.54 UA. Su máximo brillo fue a finales de julio de 2023 cuando alcanzó la magnitud 8 siendo entonces observable mediante prismáticos desde latitudes inferiores a 30°N.

Galería de imágenes

Órbita


Courtesy NASA/JPL-Caltech.

Elementos orbitales:

             Denominación     C/2021 T4 (Lemmon)
      Fecha perihelio (T): 2023 July 31.5398
Distancia perihelio (q): 1.483127
Excentricidad (e): 0.999941
Período (P): no periódico
Argumento perihelio (ω): 329.8185
Long. nodo ascendente (Ω): 257.8868
Inclinación (i): 160.7779

Curvas de Luz y Morfología


Estas gráficas han sido elaboradas a partir de estimaciones visuales y mediciones CCD recopiladas en la Comet Observation Database.

Cronografía

Telescopio
Telescopio Steward del Observatorio Mt. Lemmon, en las montañas de Santa Catalina, Arizona (EEUU)

Un objeto de apariencia asteroidal fue descubierto el 7 de octubre de 2021 en imágenes obtenidas a través del telescopio reflector de 1.5 m del programa de vigilancia Mt. Lemmon en Arizona (EEUU), el objeto estaba en la constelación de Tauro junto a las Híades con un brillo de magnitud 20.2 y a una distancia de 7.2 UA del Sol. Tras la publicación de los datos por el MPC varios astrometristas confirmaron días después su apariencia cometaria, reportando una coma condensada elongada de entre 5” y 9” según el observador.

La órbita se ha calculado con un origen en la Nube de Oort, por lo que el C/2021 T4 (Lemmon) se trata de un cometa nuevo que se aproxima por primera vez al interior del Sistema Solar. Alcanzará su perihelio el 31 de julio de 2023 a una distancia de 1.48 UA del Sol. Unos días antes será su máxima aproximación a la Tierra, el 20 de julio de 2023 a una distancia de 0.54 U.A. de nuestro planeta.

Las observaciones disponibles hasta finales de mayo de 2023 determinan una curva de luz con unos parámetros aproximados de magnitud absoluta de m0=7.6 que se correspondería con un núcleo de unos 1.5 km de diámetro, y un coeficiente de actividad de n=3.7 lo que es una actividad muy cerca de lo habitual. El cometa tendrá su máximo brillo aparente en julio de 2023, coincidiendo con su máxima aproximación a la Tierra, cuando podría alcanzar una magnitud visual cercana a la 8 siendo observable entonces mediante prismáticos desde lugares oscuros y desde latitudes por debajo de 30°N.

Hasta noviembre de 2022

Cometa C/2021 T4 (Lemmon)
Imagen del cometa C/2021 T4 (Lemmon) , tomada el 19 de noviembre de 2022, desde Vallés, Valencia (España). Foto: Pepe Chambó*

Desde su descubrimiento su brillo fue aumentando lentamente y a finales de septiembre de 2022, cuando estaba en magnitud 15.5 y a una distancia de 4 UA del Sol, comenzó a desarrollar una pequeña cola de 0.5′ de longitud. A principios de enero de 2023 su brillo estaba en la magnitud 14.5, tenía entonces una coma de 1′ de tamaño angular (150.000 km) de condensación moderada (grado 4) y la cola con 1′ de longitud, pero entonces dejó de ser observable al entrar en conjunción con el Sol encontrándose entonces a una distancia de él de 3 UA.

Mayo de 2023

Cometa C/2021 T4 (Lemmon)
Imagen del cometa C/2021 T4 (Lemmon) , tomada el 31 de mayo de 2023, desde Farm Hakos (Namibia). Foto: Pepe Chambó*

A mediados de mayo de 2023 el cometa C/2021 T4 (Lemmon) fue recuperado después de salir de la conjunción solar estando a 1.8 UA del Sol. Su brillo había aumentado hasta la magnitud 12 mientras que en cuanto a morfología su coma había aumentado en tamaño hasta los 1,5′ perdiendo un poco de condensación hasta grado 3.5. No hay reportes de observación de la cola aunque en la imagen adjunta sí que se nota la presencia de una o incluso dos colas.

Junio de 2023

Cometa C/2021 T4 (Lemmon)
Imagen del cometa C/2021 T4 (Lemmon) , tomada el 30 de junio de 2023, desde Farm Hakos (Namibia). Foto: Pepe Chambó*

El mes de junio el cometa C/2021 T4 (Lemmon) siguió aumentando su brillo desde la magnitud 11 a la 9 debido a su rápido acercamiento a la Tierra de 1.8 a 1.0 UA al mismo tiempo que se ha acercado al Sol desde 1.7 a 1.6 UA. Su coma, de intenso color verde, consecuentemente ha ido aumentando su tamaño angular hasta unos 12′, correspondiéndose en tamaño absoluto con unos 700.000 km. Su condensación se encuentra en torno a grado 4. En las imágenes obtenidas, como la que adjunto, llegan a apreciarse dos colas aunque de poco desarrollo: la iónica muy tenue y corta en dirección noreste, y la de polvo algo más evidente en dirección oeste.

Julio de 2023

Cometa C/2021 T4 (Lemmon)
Imagen del cometa C/2021 T4 (Lemmon) , tomada el 15 de julio de 2023, desde Farm Tivoli (Namibia). Foto: Gerald Rhemann*

A finales del mes de julio el cometa C/2021 T4 (Lemmon) alcanzó su máximo brillo llegando a la magnitud 8, el pico fue el 20 de julio coincidiendo con su máxima aproximación a la Tierra, a una distancia mínima de 0.54 UA de nuestro planeta. Dicha luminosidad aparente se mantenía hasta finales de mes, ya que tuvo lugar su perihelio el 31 de julio encontrándose entonces a su mínima distancia al Sol de 1.48 UA. Exhibió una coma de aproximadamente 15′ de tamaño angular (500.000 km) de tono verdoso, así como una corta cola de polvo y otra cola iónica que sólo han sido observables mediante fotografía.

Agosto de 2023

Cometa C/2021 T4 (Lemmon)
Imagen del cometa C/2021 T4 (Lemmon) , tomada el 08 de agosto de 2023, desde Swan Hill, Victoria (Australia). Foto: Michael Mattiazzo*

El cometa C/2021 T4 (Lemmon) ha caído rápido de brillo en agosto hasta la magnitud 10, mientras su coma se mantenía con un tamaño angular de unos 5 arcominutos (300.000 km en tamaño absoluto) y condensación media de grado 3. La cola de polvo aun se apreciaba aunque mucho más corta y tenue, y la iónica ha dejado de observarse.

Septiembre de 2023

Cometa C/2021 T4 (Lemmon)
Imagen del cometa C/2021 T4 (Lemmon) , tomada el 03 de septiembre de 2023, desde Swan Hill, Victoria (Australia). Foto: Michael Mattiazzo*

Durante el pasado mes de septiembre y mientras seguía alejándose el cometa C/2021 T4 (Lemmon) continuó bajando rápido de brillo de la magnitud 11 a la 12, todavía con una coma de 3′ a 5′ de tamaño angular moderadamente condensada y una cola de polvo unos 0.5° de longitud pero muy débil.

 


Dejo aquí el seguimiento de este cometa que alcanzó la magnitud 8 el pasado mes de julio cuando llego a presentar un magnífico aspecto observado desde el hemisferio sur con una brillante coma de color turquesa y colas de polvo e iónica.

FIN.