C/2021 E3 (ZTF)

Descubierto el 9 de marzo de 2021 por el programa de vigilancia «Zwicky Transient Facility» mediante el Telescopio Schmidt de 1.2-m en Monte Palomar (EEUU), cometa nuevo procedente de la Nube de Oort con máxima aproximación a la Tierra el 1 de junio de 2022 a 1.21 UA y perihelio el 11 de junio de 2022 a 1.78 UA del Sol. Su máximo brillo será a principios de junio de 2022 cuando podría alcanzar la magnitud 8.5, siendo entonces observable con prismáticos o pequeños telescopios sólo desde el hemisferio sur.

Galería de imágenes

Órbita


Courtesy NASA/JPL-Caltech.

Elementos orbitales:

     C/2021 E3

Fecha perihelio (T): 2022 June 11.9121
Distancia perihelio (q): 1.777384
Excentricidad (e): 1.000900
Período (P): no periódico
Argumento perihelio (ω): 228.8511
Long. nodo ascendente (Ω): 104.4692
Inclinación (i): 112.5550


Curvas de Luz y Morfología


Estas gráficas han sido elaboradas a partir de estimaciones visuales y mediciones CCD recopiladas en la Comet Observation Database.

Cronografía

Telescopio
El Telescopio P48 de Monte Palomar del programa de vigilancia Zwicky Transient Facility, en California (EEUU)

El 9 de marzo de 2021 fue descubierto un objeto de apariencia asteroidal mediante el Telescopio Schmidt de 1.2 metros de Monte Palomar situado en California (EEUU) durante el transcurso del programa de vigilancia «Zwicky Transient Facility» (ZTF); el objeto tenía un brillo medio de magnitud 19.6 en las cuatro exposiciones obtenidas sobre la Nebulosa del Velo (Sh 2-103) en la constelación de Cygnus. Sin embargo, las observaciones realizadas en los días posteriores por astrometristas CCD desde otros lugares encontraron actividad cometaria. Durante la segunda quincena de marzo reportaron que el objeto mostraba una coma compacta de 8″ de diámetro y una cola con 7″ de longitud.

La órbita se ha calculado con un origen en el interior de la Nube de Oort, por lo que el C/2021 E3 (ZTF) se trata de un cometa nuevo que se aproxima por primera vez al interior del Sistema Solar. Su perihelio será el 11 de junio de 2022 a 1.78 U.A. del Sol, siendo su máxima aproximación a la Tierra unos días antes el 1 de junio de 2022 cuando pase a una distancia de 1.21 U.A. de nuestro planeta.

Según la curva de luz obtenida con las observaciones disponibles el cometa alcanzará su máximo brillo entre finales de mayo y principios de junio de 2022 cuando podría alcanzar la magnitud 8.5 y ser observable mediante prismáticos o pequeños telescopios, sólo desde el hemisferio sur.

2021

Desde su descubrimiento en marzo de 2021 y hasta noviembre de ese año el cometa C/2021 E3 (ZTF) se acercó de 5.3 UA a 3.0 UA y fue observado mediante fotografía con un brillo subiendo rápido desde la magnitud 19 a la 15. Su coma estable y fuertemente condensada (alrededor de grado 7) con unos 100.000 km de tamaño absoluto aumentó en tamaño angular hasta los 0.8′ sólo debido a la perspectiva por su aproximación a la Tierra. Desde finales de septiembre se pudo registrar una cola de hasta 0.5′ de longitud. A finales de noviembre dejó de ser observable por estar en conjunción con el Sol.

Marzo y abril de 2022

Cometa C/2021 E3 (ZTF)
Imagen del cometa C/2021 E3 (ZTF) , tomada el 06 de abril de 2022, desde Hakos (Namibia). Foto: Pepe Chambó*

A principios de marzo de 2022 el cometa C/2021 E3 (ZTF) fue recuperado saliendo de la conjunción, con un brillo que había aumentado hasta la magnitud 12 y una coma que había multiplicado su tamaño hasta unos 4′ angulares (500.000 km absolutos) y seguía muy condensada (grado 6). Las mediciones realizadas sobre la cola fueron de 1.2′ de longitud. A mediados de abril el brillo del cometa ya era de magnitud 10.5 con un tamaño de coma de unos 10′ (1.000.000 km).

Mayo de 2022

Cometa C/2021 E3 (ZTF)
Imagen del cometa C/2021 E3 (ZTF) , tomada el 09 de mayo de 2022, desde Farm Tivoli (Namibia). Foto: Gerald Rhemann*

Aunque aumentando de brillo algo menos de lo previsto el cometa C/2021 E3 (ZTF) subió de la magnitud 10 a la 9 mientras se aproximaba a la Tierra desde las 1.6 UA a las casi 1.2 UA. Su coma parece que se mantuvo bastante grande a pesar de la dispersión en la observaciones, llegando a medirse con hasta 15′ de tamaño angular lo que se correspondería con unos 900.000 km de tamaño absoluto, y con una condensación que ha reducido mucho su condensación hasta grado 3. Sólo hubieron un par de mediciones de cola, una a principios de mayo de 3′ de longitud y otra a finales con 6′.

 


Continuará…