C/2021 P4 (ATLAS)

Descubierto el 10 de agosto de 2021 por el programa de vigilancia ATLAS mediante el Telescopio Schmidt de 0.5-m en Haleakala, Hawaii (EEUU), cometa de órbita cuasiparabólica con máxima aproximación a la Tierra el 13 de julio de 2022 a 1.96 UA y perihelio el 30 de julio de 2022 a 1.08 UA del Sol. Su máximo brillo fue de magnitud 9 a mediados de julio de 2022 cuando alcanzó la magnitud 9, siendo entonces observable con pequeños telescopios sólo desde el hemisferio norte.

Galería de imágenes

Órbita


Courtesy NASA/JPL-Caltech.

Elementos orbitales:

 


Fecha perihelio (T): 2022 July 30.3679
Distancia perihelio (q): 1.080454
Excentricidad (e): 0.996658
Período (P): no periódico
Argumento perihelio (ω): 175.8194
Long. nodo ascendente (Ω): 348.0945
Inclinación (i): 56.3107


Curvas de Luz y Morfología


Estas gráficas han sido elaboradas a partir de estimaciones visuales y mediciones CCD recopiladas en la Comet Observation Database.

Cronografía

Telescopio
Los telescopios ATLAS son un sistema de alerta temprana de impacto asteroidal situado en las islas de Hawaii.

El 10 de agosto de 2021 fue descubierto un objeto de apariencia asteroidal en el transcurso del programa de vigilancia ATLAS (Asteroid Terrestrial-Impact Last Alert System) mediante el Telescopio Reflector Schmidt de 0.5-m a f/2 en Haleakala, Hawaii (EEUU); el objeto tenía un brillo medio de magnitud 19.3 en las cinco exposiciones obtenidas cerca de la estrella Schedar en la constelación de Cassiopeia. Sin embargo, las observaciones realizadas en los días posteriores por astrometristas CCD desde otros lugares encontraron actividad cometaria. El 15 de agosto se reportó una coma muy condesada de 5˝ de tamaño angular y que se extendía ligeramente hacia el sureste.

La órbita que se ha calculado es cuasiparabólica, lo que implica que el C/2021 P4 (ATLAS) no es un cometa nuevo sino que ya pasó anteriormente hace unos 5.000 años. Su siguiente perihelio será el 30 de julio de 2022 a 1.08 U.A. del Sol, siendo su máxima aproximación a la Tierra unos días antes el 13 de julio de 2022 cuando pase a una distancia de 1.96 U.A. de nuestro planeta.

Según la curva de luz calculada con las observaciones disponibles el cometa alcanzará su máximo brillo a finales de julio de 2022 cuando podría alcanzar la magnitud 8 aunque entonces no será observable por baja elongación. Sólo podrá ser observado desde el hemisferio norte y hasta principios de julio cuando estará en magnitud 9 mediante pequeños telescopios.

De agosto de 2021 a abril de 2022

Desde su descubrimiento en agosto de 2021 y hasta mediados de marzo de 2022 el cometa C/2021 P4 (ATLAS) se acercó desde las 4.6 UA a las 2.3 UA del Sol y fue observado mediante fotografía con un brillo subiendo rápido desde la magnitud 19 a la 14. En este período su coma aumentó lentamente de tamaño hasta los 1.5′ de tamaño angular (200.000 km absolutos) y se observó una pequeña cola de hasta 1.2′ de longitud.

A finales de marzo de 2022 comenzó a ser también observable visualmente con telescopios de gran abertura, y aumentando de brillo algo más rápido alcanzó la magnitud 12 a finales de abril cuando estaba a 1.8 UA del Sol. La coma llegó hasta unos 4′ de tamaño angular doblando su tamaño absoluto hasta los 400.000 km. con una condensación moderada entorno a grado 4, mientras que la cola se mantuvo en los 1.2′.

Mayo de 2022

Cometa C/2021 E3 (ZTF)
Imagen del cometa C/2021 E3 (ZTF) , tomada el 18 de mayo de 2022, desde Stixendorf (Austria). Foto: Michael Jäger*

Durante el mes de mayo el cometa subió de brillo hasta la magnitud 10.5 habiéndose acercado ya hasta las 1.5 UA del Sol y a 2.1 UA de la Tierra. En cuanto a morfología la coma se incrementó en mayo hasta cerca de los 6′ (600.000 km) con una condensación similar de grado 4, y la cola se prologó hasta unos 6′ de longitud angular.

Junio de 2022

Cometa C/2021 E3 (ZTF)
Imagen del cometa C/2021 E3 (ZTF) , tomada el 15 de junio de 2022, desde Stixendorf (Austria). Foto: Michael Jäger*

En junio el cometa C/2021 P4 (ATLAS) aumentó rápido su brillo, estando en magnitud 11 a principios del mes alcanzó la magnitud 10 a mediados cuando empezaron a realizarse menos mediciones por estar en baja elongación y por tanto difícil de observar; la última disponible al escribir esto lo situaba cerca de la magnitud 9.5 al terminar junio, tal como predice su curva de luz. En cuanto a morfología, su coma se mantuvo un tamaño angular de unos 4′ (400.000 km en tamaño absoluto) y muy condensada aunque con mucha dispersión en los datos reportados. La cola de polvo ha mantenido su aspecto en forma de abanico y con una longitud de 15′ tal como se ha podido seguir registrando en las pocas imágenes disponibles.

Julio de 2022

Cometa C/2021 E3 (ZTF)
Imagen del cometa C/2021 E3 (ZTF) , tomada el 02 de julio de 2022, desde Stixendorf (Austria). Foto: Michael Jäger*

Durante el mes de julio tuvo lugar la máxima aproximación del cometa C/2021 P4 (ATLAS) a la Tierra, el día 13 de julio a una distancia de 2.0 UA de nuestro planeta. Días después, el 30 de julio fue su perihelio o máxima aproximación al Sol a 1.1 UA de distancia. Esto hizo que el cometa alcanzara en la segunda quincena de julio su máximo brillo en magnitud 9, pero al mismo tiempo que su elongación se redujera dificultando su observación. Hay apenas observaciones y fotografías disponibles entre finales de junio y principios de julio; las mediciones lo situaban entre la magnitud 9.5 y la 11 con mucha dispersión también en los datos morfológicos. Las imágenes seguían revelando una cola de polvo en forma de abanico aunque con muy poco detalle dadas las complicadas condiciones para su obtención.

 


El cometa C/2021 P4 (ATLAS) debería mantenerse todavía más brillante que la magnitud 10 en agosto y parte de septiembre, aunque su reducido ángulo de elongación respecto al Sol va a hacer que no sea observable desde ninguna latitud hasta mediados de octubre. Entonces reaparecerá antes del amanecer en el hemisferio sur, pero su brillo será en ese momento más débil que la magnitud 11.5.

Dejo entonces aquí al menos el seguimiento más detallado de este cometa, que aunque relativamente brillante ha sido bastante esquivo en su aparición.

FIN.