C/2021 P4 (ATLAS)

Descubierto el 10 de agosto de 2021 por el programa de vigilancia ATLAS mediante el Telescopio Schmidt de 0.5-m en Haleakala, Hawaii (EEUU), cometa de órbita cuasiparabólica con máxima aproximación a la Tierra el 13 de julio de 2022 a 1.96 UA y perihelio el 30 de julio de 2022 a 1.08 UA del Sol. Su máximo brillo observable será a principios de julio de 2022 cuando podría estar en la magnitud 9, siendo entonces observable con pequeños telescopios sólo desde el hemisferio norte.

Galería de imágenes

Órbita


Courtesy NASA/JPL-Caltech.

Elementos orbitales:

     C/2021 P4

Fecha perihelio (T): 2022 July 30.3682
Distancia perihelio (q): 1.080458
Excentricidad (e): 0.996655
Período (P): no periódico
Argumento perihelio (ω): 175.8193
Long. nodo ascendente (Ω): 348.0945
Inclinación (i): 56.3107


Curvas de Luz y Morfología


Estas gráficas han sido elaboradas a partir de estimaciones visuales y mediciones CCD recopiladas en la Comet Observation Database.

Cronografía

Telescopio
Los telescopios ATLAS son un sistema de alerta temprana de impacto asteroidal situado en las islas de Hawaii.

El 10 de agosto de 2021 fue descubierto un objeto de apariencia asteroidal en el transcurso del programa de vigilancia ATLAS (Asteroid Terrestrial-Impact Last Alert System) mediante el Telescopio Reflector Schmidt de 0.5-m a f/2 en Haleakala, Hawaii (EEUU); el objeto tenía un brillo medio de magnitud 19.3 en las cinco exposiciones obtenidas cerca de la estrella Schedar en la constelación de Cassiopeia. Sin embargo, las observaciones realizadas en los días posteriores por astrometristas CCD desde otros lugares encontraron actividad cometaria. El 15 de agosto se reportó una coma muy condesada de 5˝ de tamaño angular y que se extendía ligeramente hacia el sureste.

La órbita que se ha calculado es cuasiparabólica, lo que implica que el C/2021 P4 (ATLAS) no es un cometa nuevo sino que ya pasó anteriormente hace unos 5.000 años. Su siguiente perihelio será el 30 de julio de 2022 a 1.08 U.A. del Sol, siendo su máxima aproximación a la Tierra unos días antes el 13 de julio de 2022 cuando pase a una distancia de 1.96 U.A. de nuestro planeta.

Según la curva de luz calculada con las observaciones disponibles el cometa alcanzará su máximo brillo a finales de julio de 2022 cuando podría alcanzar la magnitud 8 aunque entonces no será observable por baja elongación. Sólo podrá ser observado desde el hemisferio norte y hasta principios de julio cuando estará en magnitud 9 mediante pequeños telescopios.

De agosto de 2021 a abril de 2022

Desde su descubrimiento en agosto de 2021 y hasta mediados de marzo de 2022 el cometa C/2021 P4 (ATLAS) se acercó desde las 4.6 UA a las 2.3 UA del Sol y fue observado mediante fotografía con un brillo subiendo rápido desde la magnitud 19 a la 14. En este período su coma aumentó lentamente de tamaño hasta los 1.5′ de tamaño angular (200.000 km absolutos) y se observó una pequeña cola de hasta 1.2′ de longitud.

A finales de marzo de 2022 comenzó a ser también observable visualmente con telescopios de gran abertura, y aumentando de brillo algo más rápido alcanzó la magnitud 12 a finales de abril cuando estaba a 1.8 UA del Sol. La coma llegó hasta unos 4′ de tamaño angular doblando su tamaño absoluto hasta los 400.000 km. con una condensación moderada entorno a grado 4, mientras que la cola se mantuvo en los 1.2′.

Mayo de 2022

Cometa C/2021 E3 (ZTF)
Imagen del cometa C/2021 E3 (ZTF) , tomada el 18 de mayo de 2022, desde Stixendorf (Austria). Foto: Michael Jäger*

Durante el mes de mayo el cometa subió de brillo hasta la magnitud 10.5 habiéndose acercado ya hasta las 1.5 UA del Sol y a 2.1 UA de la Tierra. En cuanto a morfología la coma se incrementó en mayo hasta cerca de los 6′ (600.000 km) con una condensación similar de grado 4, y la cola se prologó hasta unos 6′ de longitud angular.

 


Continuará…