C/2022 A2 (PANSTARRS)

Descubierto el 10 de enero de 2022 por el telescopio robótico Pan-STARRS2 en Haleakala, Hawái (EEUU), cometa nuevo procedente de la Nube de Oort con perihelio el 18 de febrero de 2023 a 1.74 UA del Sol y máxima aproximación a la Tierra el 17 de enero de 2023 a 1.61 UA. Su máximo brillo será a finales de enero de 2023 con un brillo entre magnitud 9 y 8.5, al límite de la observación con prismáticos sólo desde el hemisferio norte.

Galería de imágenes

Órbita


Courtesy NASA/JPL-Caltech.

Elementos orbitales:

 


Fecha perihelio (T): 2023 Feb. 18.2670
Distancia perihelio (q): 1.735288
Excentricidad (e): 1.000320
Período (P): no periódico
Argumento perihelio (ω): 88.3670
Long. nodo ascendente (Ω): 171.5795
Inclinación (i): 108.1470


Curvas de Luz y Morfología


Estas gráficas han sido elaboradas a partir de estimaciones visuales y mediciones CCD recopiladas en la Comet Observation Database.

Cronografía

Telescopio
El Telescopio Panorámico de Vigilancia y Sistema de Respuesta Rápida PANSTARRS, en Hawái (EEUU)

Descubierto el 10 de enero de 2022 por el telescopio robótico de 1.8 metros Pan-STARRS2 en Haleakala, Hawái (EEUU). Su brillo tenía una media de magnitud 20.6 en las cuatro exposiciones de 45 seg. obtenidas cuando el cometa se encontraba en la constelación de El Cuervo, y en las que aparecía con una coma condensada de 1.9″ de tamaño angular y sin mostrar cola. Observaciones posteriores realizadas en enero tanto por Pan-STARRS2 como por el telescopio de 2.2 metros de la Universidad de Hawaii siguieron observando una coma muy condensada y la ausencia de cola.

La órbita se ha calculado con un origen en el interior de la Nube de Oort, por lo que el C/2022 A2 (PANSTARRS) se trata de un cometa nuevo que se aproxima por primera vez al interior del Sistema Solar. Alcanzará su perihelio el 18 de febrero de 2023 a una distancia de 1.74 UA del Sol, un mes antes será su máxima aproximación a la Tierra el 17 de enero de 2023 a una distancia de 1.61 U.A. de nuestro planeta.

Las observaciones disponibles a finales de diciembre de 2022 determinan una curva de luz con unos parámetros aproximados de magnitud absoluta de m0=1.7 que se correspondería con un núcleo muy grande de unos 10 km de diámetro y un índice de incremento de actividad de n=9.4, extraordinariamente activo. El cometa tendrá su máximo brillo aparente a finales de enero de 2023 cuando podría alcanzar una magnitud visual cercana a la 8.5 siendo observable entonces mediante prismáticos desde lugares oscuros y sólo desde el hemisferio norte.

De marzo a diciembre de 2022

Cometa C/2022 A2 (PANSTARRS)
Imagen del cometa C/2022 A2 (PANSTARRS) , tomada el 25 de diciembre de 2022, desde Vallés, Valencia (España). Foto: Pepe Chambó*

De marzo a julio de 2022 el cometa C/2022 A2 (PANSTARRS) aumentó lentamente su brillo desde la magnitud 18 a la 17 mientras se acercaba de 4 UA a 3 UA del Sol. Respecto a su morfología, su coma tenía entonces aproximadamente 0.4′ de tamaño angular (65.000 km absolutos) y según varios reportes se observó una cola de unos 0.3′ de longitud.

Tras unos meses inobservable por baja elongación las observaciones se reanudaron en noviembre de 2022 resultando que el cometa había aumentado fuertemente su brillo hasta la magnitud 11.5 y su coma había crecido hasta cerca de los 10′ de tamaño angular (900.000 km) como resultado de la formación de una amplia coma gaseosa de C2 tal como se puede ver en las imágenes obtenidas.

Ya en el pasado mes de diciembre el cometa continuó aumentando su brillo al mismo ritmo hasta alcanzar la magnitud 9, con su coma exterior difusa y gaseosa de al menos 10′ y una coma interior más concentrada conteniendo polvo. Principalmente a través de fotografía se pudo registrar su cola iónica de hasta casi 0.5 grados de longitud, aunque muy tenue presentando incluso detalles estructurales.

Enero de 2023

Cometa C/2022 A2 (PANSTARRS)
Imagen del cometa C/2022 A2 (PANSTARRS) , tomada el 22 de enero de 2023, desde Engelhardsberg (Alemania). Foto: Roland Fichtl*

A lo largo del mes de enero el cometa C/2022 A2 (PANSTARRS) estuvo en su máximo brillo entre la magnitud 9 y la 8.5, teniendo lugar su máxima aproximación a la Tierra el día 16 de enero a 1.61 UA de la Tierra. Su coma mantuvo un tamaño aparente de unos 9′ (600.000 km) con una condensación moderada de grado 4. También se reportaron varios registros de cola con una longitud de hasta unos 15′ de longitud.

 


Continuará…