C/2022 P1 (NEOWISE)

Descubierto el 8 de agosto de 2022 por el telescopio espacial NEOWISE, cometa periódico tipo Halley con período de 82 años y perihelio el 28 de noviembre de 2022 a 1.60 UA del Sol y aproximación a la Tierra el 25 de septiembre de 2022 a 0.85 UA. Su máximo brillo fue de septiembre a octubre de 2022 cuando alcanzó la magnitud 9.5 siendo entonces observable mediante pequeños telescopios desde todo el mundo.

Galería de imágenes

Órbita


Courtesy NASA/JPL-Caltech.

Elementos orbitales:

 


Fecha perihelio (T): 2022 Nov. 28.4817
Distancia perihelio (q): 1.595192
Excentricidad (e): 0.913374
Período (P): 79.0
Argumento perihelio (ω): 249.9389
Long. nodo ascendente (Ω): 205.0821
Inclinación (i): 154.6067


Curvas de Luz y Morfología


Estas gráficas han sido elaboradas a partir de estimaciones visuales y mediciones CCD recopiladas en la Comet Observation Database.

Cronografía

Sonda NEOWISE
El telescopio espacial WISE de la División de Ciencia Planetaria de la NASA

El 8 de agosto de 2022 se descubrió un cometa en imágenes infrarrojas obtenidas por el telescopio espacial WISE (Wide-field Infrared Survey Explorer) en el transcurso de su misión de identificación de objetos cercanos a la Tierra NEOWISE (NASA). Situado al sur de la constelación de Aries, el objeto de magnitud 18 descubierto mostraba signos claros de actividad cometaria con forma ligeramente elongada y 1′ de tamaño. Tras la publicación de los datos por el MPC varios astrometristas confirmaron su apariencia cometaria, reportando una coma condensada de entre 11” y 27” según el observador, con brillo entre magnitud 17 y 18.

Después de refinar su órbita se determinó que se trataba de un cometa periódico de ‘Tipo Halley’ dado que su órbita tiene un período de 80 años. Así pues, su próximo perihelio será el 28 de noviembre de 2022 a 1.59 UA del Sol y su máxima aproximación a la Tierra fue el 25 de septiembre de 2022 a 0.85 UA de nuestro planeta.

Según la curva de luz calculada con las observaciones disponibles, el máximo brillo del cometa C/2022 P1 (NEOWISE) tuvo lugar durante los meses de septiembre y octubre de 2022, en el período de tiempo entre su acercamiento a la Tierra y su perihelio, con un brillo que se mantuvo cerca de la magnitud 9.5 y por tanto observable visualmente a través de pequeños telescopios. Visible desde latitudes inferiores a 40°N, en general a baja altura hasta zonas ecuatoriales, en cambio permaneciendo bastante alto en el cielo del hemisferio sur.

Hasta septiembre de 2022

Cometa C/2022 P1 (NEOWISE)
Imagen del cometa C/2022 P1 (NEOWISE) , tomada el 25 de septiembre de 2022, desde Siding Spring (Australia). Foto: Pepe Chambó*

Tres semanas después de su descubrimiento, a finales de agosto de 2022, varios fotometristas comenzaron a reportar observaciones en las que el cometa C/2022 P1 (NEOWISE) presentaba un brillo de magnitud 13: tres magnitudes más brillante que lo indicado por las efemérides del MPC. No sólo eso, sino que a lo largo del siguiente mes de septiembre siguió aumentando su brillo hasta alcanzar prácticamente la magnitud 10 coincidiendo con un máxima aproximación a la Tierra, que tuvo lugar el 25 de septiembre de 2022 a una distancia de 0.85 UA.

Si inspeccionamos las imágenes obtenidas encontramos el motivo del drástico aumento de brillo: el cometa desarrolló repentinamente una coma gaseosa de C2, que aunque muy tenue contribuye al brillo global del cometa dado su tamaño de hasta 8′ angulares, unos 300.000 km si lo transformamos en su tamaño absoluto. En cambio la condensación central o falso núcleo, aparece muy definido. No hay ningún reporte de observación de cola, ni aparece rastro alguno en las fotografías que se han obtenido.

Octubre de 2022

Cometa C/2022 P1 (NEOWISE)
Imagen del cometa C/2022 P1 (NEOWISE) , tomada el 01 de octubre de 2022, desde Farm Tivoli (Namibia). Foto: Gerald Rhemann*

Durante el mes de octubre el cometa C/2022 P1 (NEOWISE) aumentó de brillo un poco más de lo previsto alcanzando la magnitud 9.5. Aunque con dispersión en los datos su coma se ha mantenido cerca de los 10′ de tamaño angular (unos 600.000 km de diámetro absoluto) y con la misma baja condensación, entre grado 2 y grado 3. Sólo hubo un reporte de observación visual de cola indicando una corta longitud de sólo 3′ aunque en alguna fotografía ha podido apreciarse cola iónica, muy tenue, hasta el medio grado de longitud.

Noviembre de 2022

Cometa C/2022 P1 (NEOWISE)
Imagen del cometa C/2022 P1 (NEOWISE) , tomada el 20 de noviembre de 2022, desde Siding Spring (Australia). Foto: Pepe Chambó*

Durante el mes de noviembre el cometa C/2022 P1 (NEOWISE) siguió bajando lentamente de brillo desde la magnitud 10 a la 10.5, pese a que el día 28 de noviembre fue su perihelio a 1.6 UA del Sol. Su coma se mantuvo aproximadamente en los 5′ de tamaño angular (500.000 km absolutos) un poco más condensado que en meses anteriores pasando de grado 3.5 a grado 4. Apenas un reporte de observación de cola de pocos minutos de longitud, la cual se puede apreciar en la imagen adjunta que obtuve el día 20.

Diciembre de 2022

Cometa C/2022 P1 (NEOWISE)
Imagen del cometa C/2022 P1 (NEOWISE) , tomada el 11 de diciembre de 2022, desde Farm Tivoli (Namibia). Foto: Gerald Rhemann*

En diciembre el cometa C/2022 P1 (NEOWISE) bajó su brillo desde la magnitud 10.5 a la 11.5 mientras se alejaba del Sol tras el perihelio que fue a finales de noviembre. Con pocos reportes de observación, su coma tenía un tamaño angular de unos pocos minutos de arco, entre 2 y 6, con una condensación en grado 3. Sin cola en las imágenes obtenidas.

 


Su distancia a la Tierra lleva incrementándose desde finales de septiembre, y a más de 2.5 UA parece que ya es demasiado lejos para mantener su brillo aparente, por lo que pronto descenderá por debajo de la magnitud 12. Dejo aquí el seguimiento de este cometa desde estas páginas.

FIN.