C/2023 H2 (Lemmon)

Descubierto el 23 de abril de 2023 desde el Observatorio Mount Lemmon en Arizona (EEUU), cometa de órbita cuasiparabólica con un período de unos 3.800 años, con perihelio el 29 de octubre de 2023 a 0.89 UA del Sol y aproximación a la Tierra el 10 de noviembre de 2023 a 0.19 UA. Su máximo brillo fue a mediados de noviembre de 2023 cuando alcanzó la magnitud 6.5 siendo entonces observable mediante prismáticos desde todo el mundo.

Galería de imágenes

Órbita


Animation by Pepe Chambó from simulator courtesy CSS, D. Rankin.

Elementos orbitales:

             Denominación     C/2023 H2
      Fecha perihelio (T): 2023 Oct. 29.1859
Distancia perihelio (q): 0.894386
Excentricidad (e): 0.996331
Período (P): no periódico
Argumento perihelio (ω): 150.6455
Long. nodo ascendente (Ω): 217.0447
Inclinación (i): 113.7536

Curvas de Luz y Morfología


Estas gráficas han sido elaboradas a partir de estimaciones visuales y mediciones CCD recopiladas en la Comet Observation Database.

Cronografía

Telescopio
Telescopio Steward del Observatorio Mt. Lemmon, en las montañas de Santa Catalina, Arizona (EEUU)

Un objeto de apariencia asteroidal fue descubierto el 23 de abril de 2023 en imágenes obtenidas a través del telescopio reflector de 1.5 m del programa de vigilancia Mt. Lemmon en Arizona (EEUU), el objeto estaba entre las constelaciones del Boyero y los Lebreles con un brillo de magnitud 21 y a una distancia de 3 UA del Sol. El 14 de mayo se realizaron observaciones a través del Telescopio Lowell Discovery de 4.3 m, perteneciente a la Universidad de Maryland, que mostraron que el objeto tenía una coma de 12” reportando su naturaleza cometaria.

La órbita se ha calculado que es quasi-parabólica con un período de unos 3.800 años, por lo que el C/2023 H2 (Lemmon) se trata de un cometa que ya ha visitado el interior del Sistema Solar en otras ocasiones. Alcanzará su perihelio el 29 de octubre de 2023 a una distancia de 0.89 UA del Sol y unos días más tarde será su máxima aproximación a la Tierra, el 10 de noviembre de 2023 a una distancia de 0.19 U.A. de nuestro planeta (75 veces la distancia a la Luna).

Las observaciones disponibles hasta finales de octubre de 2023 determinan una curva de luz con unos parámetros aproximados de magnitud absoluta de m0=10.6 que se correspondería con un núcleo de unos 650 m de diámetro, y un de actividad de n=7.2.

El cometa tendrá su máximo brillo aparente a mediados de noviembre de 2023, coincidiendo con su máxima aproximación a la Tierra, cuando podría alcanzar una magnitud visual entra la 7 y la 6.5 siendo observable entonces mediante prismáticos desde todo el mundo, aunque en mejores condiciones desde el hemisferio norte. Hay que tener también en cuenta que dado su tamaño y distancia de perihelio hay una probabilidad no despreciable de que se pueda desintegrar.

Hasta septiembre de 2023

Cometa C/2023 H2 (Lemmon)
Imagen del cometa C/2023 H2 (Lemmon) , tomada el 23 de septiembre de 2023, desde Comiols, Lleida (España). Foto: Dídac Mesa*

Observaciones realizadas a finales de agosto mostraron que el cometa C/2023 H2 (Lemmon) había aumentado de manera considerable su brillo, aproximadamente hasta la magnitud 15. Y en septiembre al menos hasta la magnitud 12 aunque hay reportes de incluso magnitud 9. Al parecer su naturaleza gaseosa con una coma grande pero poco condensada y muy tenue hacen que las condiciones de observación sean críticas a la hora de estimar el brillo, con la consiguiente dispersión de datos.

Octubre de 2023

Cometa C/2023 H2 (Lemmon)
Imagen del cometa C/2023 H2 (Lemmon) , tomada el 03 de noviembre de 2023, desde Comiols, Lleida (España). Foto: Dídac Mesa*

Aunque continuó habiendo dispersión en las mediciones realizadas en octubre, de manera aproximada el cometa C/2023 H2 (Lemmon) aumentó de brillo según lo previsto desde la magnitud 11 a la 8, justo después de superar su perihelio el 29 de octubre a una distancia de 0.89 UA del Sol. A pesar de que existía cierto riesgo de desintegración, el cometa seguía entero. La coma aparente observada ha aumentado en tamaño angular de 4′ a 6′, pero la realidad es que en tamaño absoluto se ha reducido de unos 350.000 km a 150.000 km (el incremento de tamaño angular se debe a que el cometa se acercado muy rápido a la Tierra, de 1.37 UA a 0.39 UA en sólo un mes). Este cambio morfológico viene respaldado por el aumento de condensación de la coma, aproximadamente de grado 2.5 a grado 3. Tal como adelanté en el informe anterior, en octubre el cometa comenzó a desarrollar cola iónica, aunque de momento es bastante tenue y difícil de registrar fotográficamente.

Noviembre de 2023

Cometa C/2023 H2 (Lemmon)
Imagen del cometa C/2023 H2 (Lemmon) , tomada el 10 de noviembre de 2023, desde Vallés, Valencia (España). Foto: Pepe Chambó*

El 11 de noviembre tuvo lugar la máxima aproximación a la Tierra del cometa C/2023 H2 (Lemmon) que fue a una distancia de 0.19 UA de nuestro planeta. Durante esos días el cometa se movió a una velocidad angular muy rápida sobre el fondo celeste llegando a alcanzar los 0.5°/hora. Su gran coma aparente entonces medía unos 35′ de tamaño angular (300.000 km en términos absolutos) de color verde y aspecto gaseoso con una condensación gradual hacia el centro en grado 3. Su débil cola iónica sólo se dejaba observar acumulando exposición fotográfica, lo que además era dificultado por el rápido movimiento del cometa. Aun así hay varios registros de casi 1° de longitud.

Diciembre de 2023

Cometa
Imagen del cometa , tomada el 16 de diciembre de 2023, desde Swan Hill, Victoria (Australia). Foto: Michael Mattiazzo*

Durante el pasado mes de diciembre el cometa C/2023 H2 (Lemmon) siguió bajando de brillo desde la magnitud 9 a la 11, tal como se alejaba desde las 1.1 a 1.4 ua del Sol y duplicaba su distancia respecto a la Tierra desde las 0.8 a 1.6 ua. Su coma parece haberse reducido de manera aproximada desde unos 300.000 a 150.000 km de diámetro absoluto, aunque su condensación se ha mantenido estable en grado 3.5. La cola iónica ha seguido debilitándose hasta llegar a ser prácticamente inobservable.

 


Dejo aquí el seguimiento de este cometa, que llegó a ser bastante brillante alcanzando casi la magnitud 6 debido fundamentalmente a que se acercó bastante a la Tierra: a sólo 0.2 ua de distancia. Ahora se aleja hacia su afelio para regresar dentro de 3.842 años.

FIN.

 

4 comentarios

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  1. Hola! Quiero saber si será visible desde Marbella España y en qué horario aproximadamente

    1. Hola, desde España el cometa C/2023 H2 (Lemmon) se puede observar al principio de la noche hacia el oeste. Necesitarás unos prismáticos y un cielo oscuro.
      Al haberte hecho suscriptor de Cometografía tienes acceso toda la información sobre este cometa, incluyendo detalles de su visibilidad y cartas celestes de su trayectoria, puedes encontrarla aquí:
      https://cometografia.es/cometas-visibles/#C2023H2_visibilidad
      Si necesitas ayuda adicional puedes preguntarme directamente contestando al correo que habrás recibido como bienvenida de la suscripción.
      Un saludo y muchas gracias 🙂

        • Kris el viernes, 10 noviembre 2023 a las 23:26
        • Responder

        A qué hora?

        1. Los cometas están prácticamente estáticos en el cielo y se ven durante semanas. No se ven sólo a una hora concreta, se pueden observar mientras la constelación dónde se encuentre esté por encima del horizonte.

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