2P/Encke [2023]

Observado por primera vez en 1786 por Pierre Méchain fue J. F. Encke quien en 1819 descubrió que se trataba de un cometa periódico. El cometa Encke nos visita cada 3.3 años y en su 63ª aparición alcanzó el perihelio el 22 de octubre de 2023 a 0.3 UA del Sol y su máxima aproximación a la Tierra el 24 de septiembre de 2023 a 0.9 UA. Fue observable sólo hasta principios de octubre cuando estaba en la magnitud 8 mediante prismáticos desde el hemisferio norte y latitudes ecuatoriales.

Galería de imágenes

Órbita


Animation by Pepe Chambó from simulator courtesy CSS, D. Rankin.

Elementos orbitales:

             Denominación    2P/Encke
      Fecha perihelio (T): 2023 Oct. 22.5280
Distancia perihelio (q): 0.339566
Excentricidad (e): 0.846943
Período (P): 3.30
Argumento perihelio (ω): 187.2869
Long. nodo ascendente (Ω): 334.0173
Inclinación (i): 11.3373

Curvas de Luz y Morfología


Estas gráficas han sido elaboradas a partir de estimaciones visuales y mediciones CCD recopiladas en la Comet Observation Database.

Cronografía

PierreJohann
Pierre Méchain (izquierda) descubridor del cometa 2P/Encke, y Johann Encke (derecha) quien calculó su órbita periódica

El astrónomo y geógrafo francés Pierre Méchain descubrió este cometa el 17 de Enero de 1786 desde París, junto a Beta Aquarii con una coma brillante sin cola. Pero no fue hasta 1819 cuando el astrónomo alemán Johann Encke descubrió que aquel y los cometas aparecidos en 1795 y 1805 se trataban del mismo cometa con una órbita periódica de poco más de 3 años, el cometa de menor período conocido hasta el momento.

La presente es la sesentaitresava aparición del cometa 2P/Encke desde su descubrimiento (aunque hay varias anteriores que se atribuyen al mismo cometa, y la de 1944 no fue observada). En esta aparición su período es de 3.30 años y alcanzará el perihelio el 22 de octubre de 2023 a una distancia mínima del Sol de 0.34 U.A, con una máxima aproximación a la Tierra el 24 de septiembre de 2023 a una distancia de 0.90 U.A. de nuestro planeta.

Según la curva de luz calculada en esta aparición el cometa alcanzaría su máximo brillo coincidiendo con su perihelio a finales de octubre de 2023 con una magnitud de 6.5, pero sólo fue observable hasta principios de octubre cuando estaba en la magnitud 8 y pudo verse mediante prismáticos desde el hemisferio norte y latitudes ecuatoriales. A partir de entonces ya no fue observable por baja elongación.

Hasta agosto de 2023

Cometa 2P/Encke
Imagen del cometa 2P/Encke , tomada el 27 de agosto de 2023, desde Payson, Arizona (EEUU). Foto: Chris Schur*

Los primeros reportes de la presente aparición del cometa 2P/Encke fueron entre septiembre y octubre de 2022 cuando todavía tenía un brillo de magnitud 20. Después de un período de baja elongación las observaciones se retomaron en julio de 2023, estaba entonces en la magnitud 14 y había comenzado a desarrollar la coma de poco más de 3′ de tamaño angular (unos 250.000 km en tamaño absoluto). A mediados de agosto parece que el cometa Encke entró en su fase activa aumentando rapidísimo de brillo hasta la magnitud 11, su coma se ensanchó hasta unos 8′ (450.000 km) aunque muy poco condensada (grado 2) y hubo un primer reporte de cola con una medida de 1.4′ de longitud.

Septiembre de 2023

Cometa 2P/Encke
Imagen del cometa 2P/Encke , tomada el 21 de septiembre de 2023, desde Vallés, Valencia (España). Foto: Pepe Chambó*

En septiembre el cometa 2P/Encke siguió con su rápido aumento de actividad incrementando su brillo desde la magnitud 11.5 a la 8.5. La coma tiene un tamaño angular de aproximadamente 4′, unos 200.000 km en tamaño absoluto, y ha ido ganando condensación hasta grado 4. Aunque no han habido reportes de observación visual de su cola, a finales de septiembre en algunas imágenes se ha podido registrar una larga y estrecha cola iónica.

Octubre de 2023

Cometa 2P/Encke
Imagen del cometa 2P/Encke , tomada el 14 de octubre de 2023, desde Stixendorf (Austria). Foto: Michael Jäger*

A principios de octubre el cometa 2P/Encke estaba en la magnitud 8.5 y aumentando de brillo. Su coma tenía entonces un tamaño angular de unos 4′ (aproximadamente unos 150.000 km de tamaño absoluto) e incrementaba significativamente su condensación hasta ser casi estelar (grado 8) a mediados de mes, sin observarse coma debido al contraste con la luz crepuscular. El 13 de octubre fue observado mediante prismáticos por última vez en el cielo del amanecer con un brillo de magnitud 8, probablemente subestimado por las malas condiciones. Y el día 14 Michael Jäger obtuvo la fantástica imagen adjunta con el cometa a sólo 20° del Sol, en la que se puede apreciar una larga cola iónica con una desconexión y diversas estructuras en toda su longitud.

 


El cometa 2P/Encke ya no volverá a ser observable a corto plazo, pues se mantendrá en conjunción con el Sol hasta marzo de 2024, cuando ya estará más débil que la magnitud 17. Nos despedimos de él por enésima vez hasta su próxima aparición, que será entre 2026 y 2027.

FIN.

 

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