4P/Faye [2021]

Descubierto el 23 de noviembre de 1886 por el astrónomo francés Hervé Faye. Cometa periódico con órbita en esta 25ª aparición de 7.48 años, con perihelio el 8 de septiembre de 2021 a 1.62 UA del Sol y máxima aproximación a la Tierra el 5 de diciembre de 2021 a 0.94 UA. Su máximo brillo fue de octubre a noviembre de 2021 con magnitud 10.5, siendo entonces observable con telescopios abertura media desde todas las latitudes habitadas.

Galería de imágenes

Órbita


Courtesy NASA/JPL-Caltech.

Elementos orbitales:

 


Fecha perihelio (T): 2021 Sept. 8.9491
Distancia perihelio (q): 1.619308
Excentricidad (e): 0.576832
Período (P): 7.49
Argumento perihelio (ω): 207.0495
Long. nodo ascendente (Ω): 192.9237
Inclinación (i): 8.0092


Curvas de Luz y Morfología


Estas gráficas han sido elaboradas a partir de estimaciones visuales y mediciones CCD recopiladas en la Comet Observation Database.

Cronografía

HervéObservatorio
Hervé Faye y el Observatorio de París en la época del descubrimiento del cometa 4P/Faye

Descubierto el 23 de noviembre de 1843 por el astrónomo francés Hervé Faye desde el Observatorio de París, el hallazgo de este cuarto cometa periódico catalogado le supuso un gran reconocimiento. Encontró el cometa cerca de la estrella Gamma Orionis, identificando una condensación nuclear con indicios de una débil cola que se extendía 4′ en dirección antisolar. Debido al mal tiempo Faye no pudo confirmar su descubrimiento hasta dos días más tarde. Después de varios meses de observaciones, en mayo de 1843 el calculo de su órbita se refinó hasta un período de 7.43 años.

Desde su descubrimiento este cometa ha sido observado en todas sus apariciones excepto en las de 1903 y 1918 en las que su aproximación fue especialmente desfavorable, siendo esta presente la vigésimo quinta aparición del cometa 4P/Faye, que actualmente tiene un período de 7.48 años alcanzando su perihelio el 8 de septiembre de 2021 a una distancia del Sol de 1.62 UA. Su máxima aproximación a la Tierra fue más tarde, en concreto el 5 de diciembre de 2021 a una distancia de 0.94 UA de nuestro planeta.

El cometa alcanzó su máximo brillo desde octubre a noviembre de 2021, con una magnitud cercana a la 10.5. Durante ese período fue observable relativamente alto en la segunda mitad de la noche mediante telescopios de media abertura desde todas las latitudes habitadas, estando mejor posicionados los observadores boreales y los cercanos al ecuador donde el cometa llegó a estar a más de 60 grados de altura sobre el horizonte.

Hasta julio de 2021

Cometa 4P/Faye
Imagen del cometa 4P/Faye , tomada el 12 de julio de 2021, desde June Lake, California (EEUU). Foto: Dan Bartlett*

Recuperado en esta aparición a finales de marzo de 2021 con un brillo de magnitud 16. Desde entonces el cometa 4P/Faye ha ido aumentando su luminosidad rápidamente, alcanzando la magnitud 12.5 el pasado mes de julio; al mismo tiempo su coma aumentó su tamaño de unos 200.000 a 500.000 km. Quizá lo más significativo en la morfología de este cometa ha sido su estrecha y marcada cola que se ha venido registrando fotográficamente con una longitud de hasta unos 10′, esta cola ha sido una característica habitual al menos desde hace varias apariciones.

Agosto de 2021

Cometa 4P/Faye
Imagen del cometa 4P/Faye , tomada el 19 de agosto de 2021, desde Mayhill, New Mexico (EEUU). Foto: José J. Chambó*

En línea con lo esperado, el cometa 4P/Faye aumentó su brillo en agosto hasta la magnitud 11.5 presentando una coma que se ha mantenido estable y relativamente pequeña con un tamaño angular de entre 1′ y 2′ (unos 100.000 km) y una condensación central acusada la que se aprecian detalles en su morfología resultantes de chorros de emisión en su núcleo que han podido ser observados mediante grandes telescopios.

Septiembre de 2021

Cometa 4P/Faye
Imagen del cometa 4P/Faye , tomada el 11 de septiembre de 2021, desde Mayhill, New Mexico (EEUU). Foto: José J. Chambó*

El cometa 4P/Faye aumentó de brillo algo más de lo esperado en septiembre alcanzando casi la magnitud 10.5 coincidiendo con el perihelio. Aunque con mucha dispersión en las observaciones de morfología su coma parece que aumentó de tamaño angular hasta unos 5′ ó 6′ (serían unos 400.000 km de tamaño absoluto) con una condensación moderada entre grado 4 y 5. La cola registrada mediante fotografía ha alcanzado entre 10 y 15′ de longitud, mientras que las estructuras que se apreciaban en agosto en la coma parece que han perdido detalle.

Octubre de 2021

Cometa 4P/Faye
Imagen del cometa 4P/Faye cuando pasaba cerca de la nebulosa planetaria Sh 2-266, tomada el 09 de octubre de 2021, desde Mayhill, New Mexico (EEUU). Foto: José J. Chambó*

Estabilizado en su máximo brillo de magnitud 10.5 desde su perihelio en septiembre y hasta su aproximación a la Tierra a principios de diciembre. Según las observaciones y fotografías en el mes de octubre el cometa 4P/Faye presenta una coma asimétrica con un tamaño angular aproximado de unos 7′ y condensada en grado 4. Su cola, ancha en el arranque, tiene un chorro central más marcado que se prolonga al menos hasta los 15′ de longitud.

Noviembre de 2021

Cometa 4P/Faye
Imagen del cometa 4P/Faye , tomada el 18 de noviembre de 2021, desde León (España). Foto: Juan José González*

En noviembre el cometa 4P/Faye empezó a bajar de brillo de la magnitud 10.5 hasta la 11, y pese a que su perihelio fue en septiembre lo hizo muy lentamente porque todavía estaba acercándose a la Tierra. Mantuvo su coma con un tamaño angular de unos 7′ que se corresponden aproximadamente a 300.000 km absolutos y con una condensación central que ha perdido definición hasta el grado 3. La cola sólo se ha observado mediante fotografía con una longitud de al menos 18′.

Diciembre de 2021

Cometa 4P/Faye
Imagen del cometa 4P/Faye , tomada el 28 de diciembre de 2021, desde Swan Hill, Victoria (Australia). Foto: Michael Mattiazzo*

El cometa 4P/Faye tuvo su máxima aproximación a la Tierra el 4 de diciembre cuando estaba en magnitud 10.5 y durante el resto del mes comenzó a bajar lentamente de brillo hasta la magnitud 11. Su coma se mantuvo con unos 5′ de tamaño angular (200.000 km de tamaño absoluto) y una condensación entorno a grado 5. Su cola se ha podido seguir observando aunque con una longitud que se ha reducido hasta aproximadamente los 8′ de longitud.

Enero de 2022

Cometa 4P/Faye
Imagen del cometa 4P/Faye , tomada el 08 de enero de 2022, desde Vallés, Valencia (España). Foto: Pepe Chambó*

Alejándose tanto del Sol como de la Tierra, en enero el cometa 4P/Faye bajó su brillo desde la magnitud 11 a la 12. Mediante fotografía (adjunta) todavía se observaba a principios de mes una coma de 3′ de tamaño angular y una cola de polvo con 7′ de longitud algo oculta sobre el fondo repleto de estrellas de este campo situado en la Vía Láctea dentro de la constelación de Monoceros.

 


Finalizo el seguimiento de la vigésimo quinta aparición del cuarto cometa periódico catalogado. Lo esperamos de nuevo en la siguiente aparición de 2028.

FIN.

 

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